Home >Documents >Alchimistul, Paulo Coelho

Alchimistul, Paulo Coelho

Date post:05-Dec-2015
Category:
View:42 times
Download:1 times
Share this document with a friend
Description:
O carte plina de simboluri, de esente deschizatoare de inimi.
Transcript:

PAULO COELHO

Alchimistul

(ALQUIMISTA, 1988)

PREFA

Este important s spunem cteva lucruri despre faptul c Alchimistul este o carte simbolic, diferit de Jurnalul unui magician, care n-a fost o lucrare de fic)iune.

Unsprezece ani de via) am dedicat Alchimiei. Simpla idee de a transforma metalele n aur sau de a descoperi Elixirul tinere)ii fr btrne)e era prea fascinant ca s treac neobservat de orice novice n ale magiei. Mrturisesc c Elixirul tinere)ii fr btrne)e m seducea cel mai tare: nainte de a n)elege i sim)i prezen)a lui Dumnezeu, ideea c totul se va sfri ntr-o bun zi m aducea la disperare. Astfel, aflnd despre posibilitatea de a ob)ine un lichid n stare s-mi prelungeasc pentru mul)i ani existen)a, am hotrt s m dedic trup i suflet fabricrii lui.

Era o perioad de mari transformri sociale nceputul anilor '70 i nc nu existau publica)ii serioase cu privire la Alchimie. Am nceput, la fel ca unul dintre personajele cr)ii, s cheltui pu)inii bani pe care i aveam pe cumprarea unor cr)i din strintate, i-mi dedicam multe ore din zi studiului simbologiei lor complicate. Am cutat dou-trei persoane serioase din Rio de Janeiro care se dedicaser n mod serios Marii Opere, dar acestea au refuzat s m primeasc. I-am cunoscut i pe al)ii care i spuneau alchimiti, i aveau laboratorul propriu i promiteau s m nve)e tainele Artei n schimbul unei adevrate averi; azi n)eleg c acetia nu tiau nimic din ceea ce pretindeau s m nve)e.

Dar cu toat struin)a mea, rezultatele au fost zero absolut.

Nu se ntmpla nimic din ceea ce manualele de Alchimie afirmau n limbajul lor complicat. Era un ir nesfrit de simboluri, de dragoni, de lei, sori, luni i argint viu, iar eu aveam mereu impresia c mergeam pe un drum greit, pentru c limbajul simbolic permite o cantitate uria de erori. n 1973, disperat de absen)a oricrui progres, am comis un act de o iresponsabilitate suprem. n acel timp eram angajat la Secretariatul pentru Educa)ie din Mato Grosso, pentru a )ine cursuri de teatru n acel stat, aa c am hotrt s-mi folosesc studen)ii la nite ateliere de teatru care aveau ca tem Tabla de Smarald. Aceasta, mpreun cu unele incursiuni ale mele n zonele mocirloase ale magiei, au fcut ca n anul urmtor s pot sim)i pe propria piele adevrul proverbului: "Dup fapt, i rsplat". Totul n jurul meu s-a prbuit complet.

Mi-am petrecut urmtorii ase ani din via) ntr-o atitudine destul de sceptic n ceea ce privete tot ce era legat de mistic. n acest exil spiritual am nv)at multe lucruri importante: c acceptm un adevr numai dup ce l-am negat din tot sufletul, c nu trebuie s fugim de propriul nostru destin i c mna lui Dumnezeu este infinit de generoas, n pofida severit)ii ei.

n 1981, am fcut cunotin) cu RAM, organiza)ia ocult unde mi-am gsit i un Maestru, care avea s m readuc pe drumul ce-mi era scris. i n timp ce el m pregtea n nv)tura mea, m-am apucat din nou s studiez Alchimia pe cont propriu, ntr-o noapte, cnd stteam de vorb dup o epuizant sesiune de telepatie, am ntrebat de ce limbajul alchimitilor era att de vag i de complicat.

Snt trei tipuri de alchimiti, spuse Maestrul meu. Aceia care snt imprecii pentru c nu tiu ce vorbesc; aceia care snt imprecii pentru c tiu ce vorbesc, dar tiu i c limbajul Alchimiei este un limbaj adresat inimii i nu ra)iunii.

i al treilea tip? am ntrebat.

Aceia care nu au auzit niciodat vorbindu-se despre Alchimie, dar care au reuit, prin experien)a lor, s descopere Piatra Filosofal.

Aa s-a hotrt Maestrul meu care apar)inea celui de-al doilea tip s-mi predea lec)ii de Alchimie. Am descoperit c limbajul simbolic, care m irita i m descumpnea att, era unicul mod de a atinge Sufletul Lumii, sau ceea ce Jung a denu-mit "incontientul colectiv". Am descoperit Legenda personal i Semnele lui Dumnezeu, adevruri pe care ra)ionamentul meu intelectual refuza s le accepte din cauza simplit)ii. Am

descoperit c a ajunge la Marea Oper nu este misiunea unor alei, ci a tuturor fiin)elor omeneti de pe fa)a Pmntului. Sigur c nu totdeauna vedem Marea Oper sub forma unui ou sau a unui flacon cu lichid, dar to)i putem fr umbr de ndoial s ne cufundm n Sufletul Lumii.

De aceea Alchimistul este i un text simbolic. De-a lungul paginilor sale, n afar de faptul c am transmis tot ce am nv)at despre aceasta, am ncercat s aduc un omagiu marilor scriitori care au reuit s ajung la Limbajul Universal: Hemingway, Blake, Borges (care a folosit i el istoria persan ntr-una din povestirile lui), Malba Tahan i al)ii.

Pentru a completa aceast lung prefa) i a ilustra ceea ce Maestrul meu voia s spun cu al treilea tip de alchimiti, merit s amintim o ntmplare pe care el nsui mi-a povestit-o n laboratorul lui.

Sfnta Maria, cu pruncul Isus n bra)e, s-a hotrt s vin pe Pmnt ca s viziteze o mnstire. Mndri foarte, clugrii au fcut un ir lung i fiecare s-a nf)iat n fa)a Sfintei Fecioare pentru a I se nchina. Unul a declamat poeme frumoase, altul I-a artat miniaturile sale pentru Biblie, al treilea I-a recitat numele tuturor sfin)ilor. i aa unul dup altul, fiecare clugr i-a adus omagiul Maicii Domnului i Pruncului Isus.

Dar ultimul din ir era cel mai umil clugr din mnstire, care niciodat nu nv)ase n)eleptele scrieri ale epocii. Prin)ii lui fuseser oameni simpli care lucrau la un vechi circ din mprejurimi i tot ce-l putuser nv)a era s arunce mingi n sus i s fac cteva jonglerii.

Cnd a venit rndul acestuia, ceilal)i clugri au vrut s pun capt nchinciunilor, pentru c fostul scamator nu avea nimic important de spus i putea strica imaginea mnstirii. Dar clugrul sim)ea, n adncul sufletului, o dorin) arztoare s d-ruiasc ceva lui Isus i Sfintei Fecioare.

Ruinat, sim)ind privirea mustrtoare a fra)ilor lui, a scos cteva portocale din sutan i a nceput s le arunce n sus i s jongleze cu ele, aa cum tia el.

i doar n acel moment Pruncul Isus a zmbit i a nceput a bate din palme n bra)ele Sfintei Marii. i Maica Domnului numai lui i-a ntins bra)ele, lsndu-l s-l ating pe Prunc.

AUTORUL

i pe cnd mergeau ei, El a intrat ntr-un sat, iar o femeie, cu numele Marta, L-a primit n casa ei.

i ea avea o sor ce se numea Maria, care, aezndu-se la picioarele Domnului, asculta cuvntul Lui.

Iar Marta se silea cu mult slujire i, apropiindu-se, a zis: Doamne! au nu socoteti c sora mea m-a lsat singur s

slujesc? Spune-i deci s-mi ajute. i rspunznd, Domnul i-a zis:

Marto, Marto, te ngrijeti i pentru multe te sileti.

Dar un lucru trebuie: cci Maria partea cea bun a ales, care nu se va lua de la ca.

LUCA, 10: 38-42

PROLOG

Alchimistul lu o carte pe care o adusese cineva din caravan. Tomul era fr copert, dar reui s-i identifice autorul: Oscar Wilde. n timp ce-i rsfoia paginile, gsi o povestire despre Narcis.

Alchimistul cunotea legenda lui Narcis, frumosul biat care-i contempla zilnic propria frumuse)e ntr-un lac. Era att de fascinat de el nsui c ntr-o bun zi a czut n lac i a murit necat. n locul acela, a aprut o floare care s-a numit narcis.

Dar nu aa i ncheia Oscar Wilde povestirea. El spunea c atunci cnd a murit Narcis, au venit naiadele zei)ele izvoarelor i ale pdurii i au vzut lacul transformat dintr-unul cu ap dulce, ntr-un ulcior cu lacrimi srate.

De ce plngi? au ntrebat naiadele.

Plng pentru Narcis, rspunse lacul.

Ah, nu-i de mirare c plngi pentru Narcis, continuar ele. La urma urmelor, dei noi am alergat mereu dup el prin pdure, tu erai singurul care puteai s-i contempli de aproape frumuse)ea.

Dar Narcis era frumos? ntreb lacul.

Cine altul poate ti mai bine dect tine? rspunser, surprinse, naiadele. La urma urmelor, doar pe marginile tale se apleca el n fiecare zi.

Lacul rmase tcut o vreme. ntr-un trziu, zise:

l plng pe Narcis, dar niciodat n-am tiut c el era frumos. l plng pe Narcis pentru c de fiecare dat cnd se apleca deasupra apelor mele, eu puteam s vd reflectat, n fundul ochilor lui, propria-mi frumuse)e.

"Ce povestire frumoas", spuse Alchimistul.

Partea nti

Biatul se numea Santiago. Se ntuneca tocmai cnd ajunse cu turma lui n fa)a unei vechi biserici prsite. Acoperiul se prbuise de mult, i in locul unde pe vremuri se afla sacristia cretea acum un sicomor uria.

Hotr s petreac noaptea aici. i mn toate oile prin ruinele por)ii i apoi puse nite scnduri pentru ca acestea s nu fug n timpul nop)ii. Nu erau lupi pe acolo, dar odat i scpase una n timpul nop)ii i a trebuit s-i piard toat ziua urmtoare pentru a gsi oaia rtcit.

i ntinse haina pe jos i se aez, folosind cartea pe care o terminase de citit drept pern. i spuse, nainte de a adormi, c ar trebui s nceap s citeasc nite cr)i mai groase durau mai mult pn se sfreau i erau perne mai confortabile n timpul nop)ii.

Era nc ntuneric cnd se trezi. Privi n sus i vzu stelele care strluceau prin acoperiul aproape nruit.

"Voiam s mai dorm pu)in", se gndi el. Avusese acelai vis ca i sptmna trecut, i iari se trezise nainte de sfrit.

Se ridic i lu o nghi)itur de vin. Apoi i lu toiagul i ncepu s-i trezeasc oile care nc mai dormeau. Observase c imediat ce se trezea el, cea mai mare parte a animalelor se deteptau i ele. Ca i cum ar fi existat o energie misterioas care i unea via)a de aceea a oilor cu care strbtuse pmntul de doi ani ncoace n cutare de hran i ap.

S-au obinuit atta cu mine c-mi cunosc obiceiurile, i spuse n oapt. Dar sttu o clip i se gndi c ar fi putut s fie i invers: s-o fi obinuit el cu orarul oilor.

Dar erau i unele oi care ntrziau s se scoale. Biatul le trezi pe rnd cu toiagul, strignd-o pe fiecare pe nume. Totdeauna crezuse c oile snt n stare s n)eleag ce vorbete el. De aceea obinuia uneori s le citeasc pr)i din cr)ile care l impre-sionaser, sau s vorbeasc despre singurtatea i bucuria unui cioban pe cmp, ori s comenteze ultimele nout)i pe care le vedea prin oraele pe unde se ntmpla s treac.

ns n ultimele dou zile avusese o singur grij: fata negustorului care locuia n oraul unde avea s ajung peste patru zile. Nu fusese dect o singur dat acolo, anul trecut. Negustorul avea o prvlie de stofe i )esturi i i plcea totdeauna s vad cu ochii lui cum snt oile tunse, ca s se fereasc de ho)ii. i spusese un prieten despre prvlie, aa c ciobanul i dusese oile acolo.

Vreau s vnd ceva ln, i spuse negustorului.

Prvlia era plin de clien)i i negustorul l rug s atepte pn seara. El se aez pe caldarmul din fa)a magazinului i scoase o carte din desagi.

Nu tiam c ciobanii citesc cr)i, se auzi un glas feminin lng el.

Era o fat ce arta leit ca acelea din Andaluzia, cu prul negru i neted i ochi ce aminteau vag de vechii cuceritori mauri.

Asta pentru c oile te nva) mai multe dect cr)ile, rspunse biatul.

Au stat de vorb mai bine de dou ore. Ea i spuse c era fata negustorului, i-i vorbi despre via)a din acea aezare unde fiecare zi era la fel cu cealalt. Ciobnaul i povesti despre cmpiile An-daluziei, despre ultimele nout)i pe care le vzuse n oraele pe unde trecuse. Era mul)umit c vorbea i cu altcineva, nu numai cu oile.

Cum ai nv)at s citeti? ntreb fata la un moment dat.

Ca toat lumea, rspunse biatul. La coal.

Dar dac tii s citeti, cum de eti doar un simplu cioban? Biatul blmji ceva ca s ocoleasc rspunsul. Era

ncredin)at c fata nu va n)elege niciodat. i continu povetile de cltorie i ochiorii cei mauri clipeau de fric i mirare. Pe msur ce trecea timpul, biatul i dorea s nu se mai sfreasc ziua, s-l vad tot ocupat pe tatl fetei care s-i cear s atepte trei zile. A n)eles c sim)ea un lucru pe care nu-l mai sim)ise: dorin)a de a rmne ntr-un singur loc pentru totdeauna. Lng fata cea oache zilele n-ar fi fost niciodat la fel una cu cealalt.

Dar negustorul veni i i ceru s tund patru oi. Apoi i plti ct i datora i-i ceru s revin anul urmtor.

Peste doar patru zile ajungea din nou n orelul acela. Era agitat i nesigur pe el: poate c fata l i uitase. Pe acolo treceau mul)i ciobani care vindeau ln.

Nu-i nimic, le spuse flcul oilor lui. i eu cunosc alte fete n alte orae.

Dar n strfundul inimii tia c are importan). i c pstorii, ca i marinarii sau comis-voiajorii, cunoteau cte un ora unde se afla cineva n stare s-i fac s uite de bucuria de a cltori liberi prin lume.

Se iveau zorile i ciobanul i mn oile n aa fel nct s mearg dup soare. "Astea niciodat nu trebuie s ia o hotrre", gndi el. "Poate de asta stau mereu lng mine."

Aveau nevoie doar de ap i hran. Ct vreme biatul tia cele mai verzi puni din Andaluzia, ele i vor fi credincioase. Chiar dac zilele erau toate la fel, cu ore nesfrite care se trau ntre rsritul i apusul soarelui, chiar dac ele nu citiser niciodat o carte n scurta lor via) i nu cunoteau limba oamenilor care povesteau nout)ile de prin sate. Erau mul)umite s gseasc ap i hran, atta le era de ajuns. n schimb, i ofereau cu mrinimie lna, compania i din cnd n cnd carnea.

"Dac eu acum a deveni un monstru i m-a hotr s le omor una cte una, ele ar vedea abia la urm c turma a fost exterminat", gndi biatul. "Pentru c au ncredere n mine i au uitat s se bizuie pe propriile lor instincte. i asta numai pentru c eu le mn la mncare i la adptoare."

Biatul ncepu s se minuneze de propriile lui gnduri. Poate biserica aceea, cu sicomorul crescut ntr-nsa, s fi fost cu ghinion. i inspirase acelai vis pentru a doua oar, i asta i ddea o senza)ie de furie mpotriva tovarelor lui, mereu aa de credincioase. Bu pu)inul vin care rmsese de la cina de cu sear i-i strnse haina la mijloc. tia c peste cteva ore, cu soarele n vrful suli)ei cldura va fi aa de mare c nu-i va mai putea duce oile pe cmp. Era ora cnd toat Spania dormea n timpul verii. Cldura )inea pn seara i n toat aceast vreme el trebuia s-i care dup el haina. Dar cnd se gndea la greutate, imediat i venea n minte c nu sim)ise frigul dimine)ii numai pentru c o avea. "Trebuie s fim mereu pregti)i pentru surprizele vremii", se gndea el atunci, i se sim)ea mul)umit cu greutatea hainei.

Haina i avea rostul ei, i biatul de asemenea. De doi ani pe cmpiile Andaluziei, tia pe dinafar toate aezrile din regiune,

pentru c aceasta era marea pasiune a vie)ii lui s cltoreasc. Se gndise c de data asta o s-i explice fetei cum de un simplu cioban tia s citeasc: fusese chiar la seminar, pn la aisprezece ani. Prin)ii lui voiau ca el s devin preot, i s fie motiv de mndrie pentru o familie de simpli )rani care muncea din greu doar pentru mncare i ap, ca i oile lui. nv)ase latin, spaniol i teologie. Dar nc de mic visa s cunoasc lumea, iar asta era mult mai important dect s-l cunoti pe Dumnezeu sau pcatele oamenilor, ntr-o sear, cnd se afla n vizit la ai si, i lu inima-n din)i i-i spuse tatlui su c nu voia s fie preot. Voia s cltoreasc.

Oameni din toat lumea au trecut prin satul sta, fiule, rspunse tatl. Au venit n cutare de lucruri noi, dar au rmas aceiai. Se duc pn pe deal ca s vad cetatea i snt de prere c trecutul era mai bun dect prezentul. Snt blai sau tuciurii, dar nu-s deosebi)i de oamenii din satul nostru.

Dar eu nu cunosc cet)ile din )inuturile de unde vin ei, zise biatul.

Oamenii acetia, dup ce ne vd pmnturile i femeile, spun c le-ar plcea s triasc pentru totdeauna aici, continu tatl.

Vreau s cunosc femeile i )inuturile de unde vin ei, spuse biatul. Pentru c acetia nu se aa-z niciodat pe aici.

Oamenii acetia au tot timpul punga plin cu bani, mai spuse tatl. Dintre ai notri, numai ciobanii umbl de colo-colo.

Atunci m fac cioban.

Tatl nu mai spuse nimic. A doua zi i ddu o pung cu trei monede spaniole vechi de aur.

Le-am gsit ntr-o zi pe cmp. Urmau s fie ale bisericii, ca zestre a ta. Cumpr-)i o turm i bate lumea n lung i-n lat, pn ai s n)elegi c cetatea noastr e cea mai nsemnat, iar femeile noastre, cele mai frumoase.

Apoi l binecuvnt. n ochii tatlui, biatul citi aceeai dorin) de a cutreiera lumea. O dorin) nc vie, n ciuda zecilor de ani ct ncercase s o nbue cu ap, mncare i acelai culcu pentru toate nop)ile.

Orizontul se color n rou, apoi apru soarele. Biatul i aminti de discu)ia cu taic-su i se sim)i uurat; cunoscuse deja multe cet)i i multe femei (dar nici una ca aceea care l atepta peste dou zile). Avea o hain, o carte pe care o putea schimba pentru alta i o turm de oi. Totui, cel mai important era c n fiecare zi i mplinea marele vis al vie)ii lui s cltoreasc. Cnd va obosi de cmpiile andaluze va putea s-i vnd oile i s se fac marinar. Cnd se va stura de mare va fi cunoscut deja multe orae, multe femei, multe ocazii de a fi fericit.

"Nu tiu cum l caut pe Dumnezeu la seminar", se gndi el n timp ce privea rsritul soarelui.

De cte ori putea o lua pe alt drum. Nu mai fusese niciodat pe la acele ruine ale bisericii, dei trecuse de attea ori prin apropiere. Lumea era mare i nesfrit, i dac s-ar fi lsat numai un pic condus de oi, ar fi descoperit i mai multe lucruri interesante. "Problema este c ele nu tiu c fac drumuri noi n fiecare zi. Nu-i dau seama c punile se schimb, c anotimpurile trec, pentru c snt ocupate numai cu adpatul i cu mncarea."

"Poate c aa este cu noi to)i", i zise ciobnaul. "Chiar i cu mine, care nu m mai gndesc la alt femeie de cnd am vzut-o pe fata negustorului."

Privi cerul i socoti c pe la prnz ar ajunge la Tarifa. Acolo putea s schimbe cartea pentru una mai groas, s-i umple carafa cu vin, s se rad i s se tund; trebuia s se pregteasc pentru ca s-o ntlneasc pe fat, i nici nu voia s se gndeasc la posibilitatea ca alt cioban s fi ajuns naintea lui cu mai multe oi, i s-i cear mna.

"Tocmai posibilitatea s-)i mplineti un vis face via)a interesant", reflect el n timp ce iari privea cerul i grbea pasul. Tocmai i adusese aminte c la Tarifa sttea o btrn care tia s interpreteze visele. Iar el avusese de dou ori acelai vis n acea noapte.

Btrna l conduse pe flcu ntr-o ncpere din fundul casei, separat de sufragerie printr-o perdea fcut din fii de plastic colorate. nuntru avea o mas, o icoan cu Sfnta Inim a lui Isus i dou scaune.

Btrna se aez i-i ceru i lui s fac la fel. Apoi i lu minile

i se rug n oapt.

Prea o rugciune )igneasc. Flcul mai ntlnise mul)i )igani n drumurile lui; acetia umblau din loc n loc, dar nu aveau grija oilor. Oamenii spuneau c via)a unui )igan era fcut numai ca s-i nele pe ceilal)i. i mai spuneau c fcuser n)elegere cu diavolul, i c furau copii ca s-i fac sclavi n misterioasele lor tabere. Cnd fusese mic, mereu i-a fost groaz s nu-l fure )iganii, i aceeai fric veche o sim)i cnd )iganca i lu minile.

"Dar are icoana cu Sfnta Inim a lui Isus", gndi el, ncercnd s se liniteasc. Nu voia ca mna s nceap a-i tremura, iar btrna s-i dea seama c-i e fric. Spuse Tatl nostru n gnd.

Ce interesant, zise btrna fr a-i lua ochii de la mna biatului. Apoi tcu din nou.

Flcul deveni nervos. Minile ncepur s-i tremure fr voie, iar btrna vzu. i le trase repede.

N-am venit ca s-mi ghiceti n palm, spuse, cindu-se c intrase n casa aceea. Chiar se gndi c mai bine-i pltea acum i pleca fr s fi aflat nimic. Dduse prea mult importan) unui vis care se repetase.

Ai venit pentru vise, rspunse btrna. Visele snt limbajul Domnului. i cnd el vorbete pe Limbajul Lumii, pot s-l interpretez i eu. Dar dac El vorbete limba sufletului matale, numai tlic po)i s-o n)elegi. Da' io )i iau oricum banii.

nc o ho)ie, se gndi flcul. Dar se hotr s rite. Un cioban risc mereu s se-ntlneasc cu lupii sau cu seceta, dar asta face ocupa)ia de pstor mai atractiv.

Am avut de dou ori la rnd acelai vis, ncepu el. Se fcea c eram pe o pune cu oile, cnd a aprut un copil care a nceput s se joace cu animalele. Mie nu-mi place s se bage cineva pe oile mele, se sperie de strini. Dar copiii totdeauna reu-esc s se apropie de animale fr s le sperie. Nu tiu de ce. Nu tiu cum de cunosc animalele vrsta oamenilor.

ntoarce-te la vis, i ceru btrna. Am o oal pe foc. i pe urm, ai bani pu)ini, nu-mi pot pierde tot timpul cu tine.

Copilul s-a mai jucat cu oile nc o vreme, continu biatul, uor intimidat. i deodat, m-a luat de mn i m-a dus la Piramidele din Egipt.

Se opri pu)in pentru ca s vad dac btrna tia ce snt acelea piramidele din Egipt. Dar btrna rmase linitit.

Atunci, la Piramidele din Egipt i pronun) ultimele trei Comment [gx1]: cuvinte rar, pentru ca btrna s le n)eleag bine copilul mi-a

spus: "Dac ai s vii pn aici, ai s gseti o comoar ascuns." Dar cnd s-mi arate locul exact, m-am trezit. La amndou visele.

Btrna rmase tcut. ntr-un trziu, lu iari minile flcului i le cercet atent.

Nu-)i iau nici un ban acuma, zise ea. Da' vreau a zecea parte din comoar dac o gseti.

Flcul rse. De fericire. Vaszic baba strngea ban pe ban din pu)inul care-i pica, i asta datorit unui vis care vorbea de comori ascunse! Btrna trebuie c era )iganc get-beget, c )iganii snt proti.

Atunci spune ce nseamn visul, i ceru biatul.

Jur mai nti. Jur c o s-mi dai o zecime din comoara ta n schimbul vorbelor mele.

Biatul jur. Baba i ceru s repete jurmntul cu ochii la icoana Sfintei Inimi a lui Isus Cristos.

E un vis n Limbajul Lumii, spuse ea. tiu s-l interpretez, dar e o tlmcire foarte grea. De asta cred c merit o parte din ce gseti.

Iar n)elesul e sta: trebuie s mergi pn la Piramidele din Egipt. N-am auzit niciodat de ele, dar dac )i le-a artat un copil, nseamn c exist. Acolo matale ai s gseti o comoar care te va face bogat.

Flcul rmase descumpnit, dar pe urm se supr. Nu trebuia s o caute pe btrn pentru atta lucru. Dar apoi i aminti c nu trebuia s plteasc nimic.

Pentru atta lucru nu trebuia s-mi pierd timpul, zise.

De-asta )i-am zis c visul e foarte greu de interpretat. Lucrurile simple snt cele mai grele, i numai n)elep)ii reuesc s le vaz. i cum eu nu mi-s o n)eleapt, trebuie s cunosc alte arte, cum ar fi cititul n palm.

i cum o s ajung eu pn-n Egipt?

Eu doar interpretez vise. Nu tiu s le transform n realitate. De-asta trebuie s triesc din ce-mi dau fetele mele.

i dac nu ajung n Egipt?

Rmn fr plat. N-o s fie prima oar.

i btrna nu mai spuse nimic. i ceru biatului s plece, c pierduse prea mult timp cu el.

Flcul plec dezamgit i hotrt s nu mai cread niciodat n vise. i aminti c avea mai multe de rezolvat. Merse la magazin

s cumpere de mncare, schimb cartea pe una mai groas i se aez pe o banc n pia)a principal pentru ca s guste vinul pe care tocmai l cumprase. Era o zi fierbinte de var i vinul, printr-una din acele taine de neptruns, reuea s-l rcoreasc pu)in. Oile le lsase la intrarea n ora, la stn unui prieten. Cunotea mult lume din pr)ile acelea, doar de asta i plcea s cltoreasc. Cu prietenii pe care i-i face omul nu trebuie s stea zi de zi. Cnd vezi aceleai fe)e mereu, cum i se ntmpla lui la Seminar, ajungi s-i consideri ca fcnd parte din via)a ta. i dac fac parte din via)a noastr, ncep s vrea s ne-o i schimbe. Dac nu eti aa cum vor ei, se supr. Pentru c to)i tiu exact cum trebuie s trim noi. i niciodat n-au habar de cum trebuie s-i triasc propriile lor vie)i. Ca femeia cu visele, care nu tia s le transforme n realitate.

Se hotr s atepte s mai coboare soarele spre asfin)it nainte de a pleca cu oile spre cmp. Peste trei zile avea s fie alturi de fata negustorului.

ncepu s citeasc din cartea pe care i-o dduse un preot din Tarifa. Era o carte groas, care vorbea despre o ngropciune chiar din prima pagin. Pe lng aceasta, numele personajelor erau ngrozitor de complicate. Dac ntr-o bun zi o s scrie o carte, se gndi el, avea s pun un singur personaj, pentru ca cititorii s nu trebuiasc s re)in tot felul de nume.

Cnd reui s se concentreze pu)in asupra lecturii i era bun, pentru c vorbea despre o nmormntare pe zpad, ceea ce i ddea o senza)ie de frig sub soarele acela teribil un btrn se aez lng el i ncepu s-i vorbeasc.

Ce fac ia acolo? ntreb el, artnd spre oamenii din pia).

Muncesc, rspunse sec flcul i se prefcu prins din nou de lectur. n realitate, se gndea s tund oile n fa)a fetei negustorului, ca s vad i ea c era n stare s fac lucruri interesante. i nchipuise aceast scen de mii de ori; de fiecare dat, fata se minuna cnd el i explica c oile trebuie tunse de la coad spre cap. i ncerca s-i aminteasc i cteva povestiri frumoase pe care s i le istoriseasc n timp ce el ar fi tuns oile. Pe cele mai multe le citise n cr)i, dar avea s le spun ca i cum le-ar fi trit cu adevrat. Ea n-o s tie niciodat adevrul fiindc nu tia s citeasc.

Dar btrnul insist. i spuse c era obosit, c-i era sete, i-i ceru o gur de vin biatului. Acesta i ntinse carafa, doar-doar o tcea btrnul.

Dar moul voia s stea la taclale cu tot dinadinsul. l ntreb

ce carte citete. Biatul se gndi s fie aspru i s se mute pe alt banc, dar taic-su l ]nv)ase s fie respectuos cu btrnii. Aa c i ntinse btrnului cartea, din dou motive: primul, pentru c nu tia s citeasc titlul. Iar al doilea, pentru c dac nici btrnul nu tia, s-ar fi mutat singur pe alt banc pentru ca s nu se simt umilit.

Hmmm, zise btrnul, sucind cartea pe toate pr)ile, ca i cum ar fi fost cine tie ce ciud)enie. E o carte important, dar e foarte plicticoas.

Flcul rmase surprins. i moul citea, ba chiar citise acea carte. Iar dac acea carte era plicticoas, cum spunea el, mai avea timp s o schimbe pe alta.

E o carte care vorbete despre ce vorbesc cam toate cr)ile, continu btrnul. Despre neputin)a oamenilor de a-i alege propriul destin. i se termin fcnd n aa fel nct toat lumea s cread cea mai gogonat minciun din lume.

i care e cea mai mare minciun din lume? ntreb mirat biatul.

Pi, asta: ntr-o anume clip din existen), pierdem controlul asupra vie)ii noastre care ncepe s fie guvernat de soart. Asta-i cea mai gogonat minciun din lume.

Cu mine nu s-a ntmplat aa, spuse flcul. Au vrut ca eu s fiu preot, dar eu m-am hotrt s m fac cioban.

E mai bine aa, zise btrnul, pentru c-)i place s cltoreti.

"Mi-a ghicit gndurile", i spuse biatul.

n acest timp, btrnul rsfoia cartea groas, fr cea mai mic inten)ie de a o napoia. Flcul a observat c purta nite haine ciudate: prea arab, ceea ce nu era o raritate prin pr)ile acelea. Africa se afla la numai cteva ore de Tarifa; i n-aveai dect s strba)i Strmtoarea cea mic cu vaporul. Deseori apreau arabi n ora, dup cumprturi i spuneau rugciuni bizare de mai multe ori pe zi.

De unde snte)i? ntreb.

Din mai multe locuri.

Nimeni nu poate fi din mai multe locuri, ripost flcul. Eu snt pstor i umblu prin multe pr)i, dar snt dintr-un singur loc, dintr-un ora aproape de o cetate veche. Acolo m-am nscut.

Atunci s spunem c m-am nscut la Salem.

Biatul nu tia unde se afl Salemul, dar nu vru s ntrebe, ca s nu se simt umilit de propria-i netiin). A mai rmas o vreme privind pia)a. Oamenii treceau de colo colo i preau foarte ocupa)i.

i cum mai e la Salem? ntreb flcul, cutnd un punct de orientare.

Cum a fost ntotdeauna.

Nu nimerise. Dar tia c Salemul nu se afl n Andaluzia, fiindc dac ar fi fost l-ar fi cunoscut.

i ce face)i la Salem? insist el.

Ce fac eu la Salem? pentru prima oar btrnul rse cu poft. Pi, eu snt Regele Salemului!

"Oamenii spun lucruri foarte ciudate", gndi biatul. "Uneori e mai bine s stai cu oile, care tac i-i caut doar hran i ap. Sau s stai cu cr)ile, care povestesc istorii de necrezut numai atunci cnd omul vrea s le asculte. Dar cnd vorbeti cu oamenii, spun nite lucruri de nu tii ce s le rspunzi."

Numele meu este Melchisedec, spuse btrnul. Cte oi ai?

Destule, rspunse flcul. Prea voia s afle multe despre via)a lui, omul acesta.

Atunci avem n fa) o dilem: nu te pot ajuta dac chiar crezi c ai oi destule.

Flcul se enerv. Doar nu cerea ajutor. Btrnul i ceruse i vin, i conversa)ie, i cartea.

D-mi cartea napoi, zise. Trebuie s-mi caut oile i s plec.

D-mi o zecime din oile tale, spuse btrnul. Iar eu te nv) cum s ajungi la comoara ascuns.

Abia atunci i aminti biatul de vis i dintr-o dat totul se limpezi. Baba nu-i luase nimic, dar btrnul, care poate era brbatu-su, urma s stoarc mult mai mul)i bani pentru un pont care nu exista. Pesemne c i moul era )igan.

Dar nainte ca biatul s spun vreo vorb, btrnul se aplec, lu un b) i ncepu s scrie pe nisipul pie)ei. Cnd s-a aplecat, a strlucit ceva la gtul lui, dar aa de tare, c aproape l-a orbit. Dar cu o micare neobinuit de iute pentru vrsta lui, btrnul i acoperi pieptul cu haina. Vederea biatului reveni la normal i putu s deslueasc ce scria btrnul pe jos.

n praful pie)ei centrale din micul ora, flcul citi numele tatlui i al mamei sale. Apoi citi povestea vie)ii lui pn n acel moment, jocurile copilriei i nop)ile reci de la seminar. Citi numele fetei negustorului, pe care el nu-l cunoscuse. Citi lucruri pe care niciodat nu le spusese cuiva, cum ar fi ziua n care a

furat puca tatlui su ca s vneze cerbi, sau prima i singura lui experien) sexual.

"Eu snt Regele Salemului", spusese btrnul.

Dar cum se face c un rege st de vorb cu un pstor? ntreb flcul, ruinat i peste msur de uimit.

Snt mai multe motive. Dar hai s zicem c cel mai important e c tu eti n stare s-)i mplineti Legenda Personal.

Biatul nu tia ce este aceea Legend Personal.

Este ceea ce tu ai vrut dintotdeauna. To)i oamenii, la adolescen), tiu care este Legenda lor Personal. n acest moment al vie)ii totul este limpede, totul este posibil i oamenii nu se tem s viseze i s doreasc tot ce le-ar plcea s fac n via). Cu toate acestea, pe msur ce timpul trece, o for) misterioas ncearc, ncet, ncet, s dovedeasc faptul c Legenda Personal este imposibil de realizat.

Ce spunea btrnul nu prea avea n)eles pentru biat. Voia s afle ce erau acele "for)e misterioase"; fata negustorului avea s rmn cu gura cscat auzind toate acestea.

Snt for)e care par mrave, dar care n realitate te nva) cum s-)i realizezi Legenda Personal. )i pregtesc spiritul i voin)a, pentru c pe lumea asta exist un mare adevr: oricine ai fi i orice ai face, cnd doreti ceva cu adevrat, vrei pentru c aceast dorin) s-a nscut n sufletul Universului. Este misiunea ta pe Pmnt.

Chiar dac e numai dorin)a de a cltori? Sau de a te cstori cu fata unui negustor de )esturi?

Sau s-)i cau)i o comoar. Sufletul Lumii se hrnete cu fericirea oamenilor. Sau cu nefericirea, cu invidia, cu gelozia lor. mplinirea Legendei Personale este singura ndatorire a oamenilor. Totul este un singur lucru. i cnd tu vrei ceva cu ade-vrat, tot Universul conspir la realizarea dorin)ei tale.

Au rmas o vreme n tcere, privind pia)a i oamenii. Btrnul vorbi primul:

De ce pati oile?

Pentru c mi place s cltoresc.

Dar btrnul i art un vnztor de floricele, cu cruciorul lui rou, care se afla ntr-un col) al pie)ei.

i acelui vnztor de floricele i-a plcut s cltoreasc cnd era mic. Dar a preferat s-i cumpere un crucior de floricele i

s strng bani buni, ani de zile. Cnd o s fie btrn, o s petreac o lun n Africa. N-a n)eles niciodat c omul poate tot-deauna s-i mplineasc visele.

Trebuia s fi ales s se fac cioban, gndi biatul cu voce

tare.

S-a gndit la asta, rspunse btrnul, dar vnztorii de floricele snt mai importan)i dect ciobanii. Au o cas, pe ct vreme pstorii dorm sub cerul liber. Oamenii prefer s-i dea fetele dup vnztori de floricele dect dup ciobani.

Biatul sim)i o mpunstur n inim, gndindu-se la fata negustorului. n oraul ei trebuie s fi existat vreun vnztor de floricele.

n sfrit, prerea oamenilor despre vnztori de floricele i despre ciobani ajunge mai important pentru ei dect Legenda Personal.

Btrnul rsfoi cartea i rmase citind o pagin. Flcul atept un timp, apoi l ntrerupse n acelai fel n care o fcuse i el.

De ce vorbi)i despre toate lucrurile astea cu mine?

Pentru c tu ncerci s-)i trieti Legenda Personal. Dar eti pe punctul de a te lsa pguba.

ntotdeauna apre)i n asemenea momente?

Nu totdeauna sub forma asta, dar e drept c niciodat nu am lipsit. Uneori apar sub forma unei ieiri din impas, a unei idei bune. Alteori, ntr-un moment de rscruce, fac n aa fel nct lucrurile s fie mai simple, i aa mai departe. Dar majoritatea oamenilor nu bag de seam.

Btrnul povesti cum sptmna trecut fusese obligat s apar unui cuttor de pietre scumpe sub forma unei pietre. Omul acela lsase totul balt ca s caute smaralde. Cinci ani trudise pe un ru, i sprsese 999 999 de bolovani n cutarea unui smarald. i acum voia s renun)e, i nu lipsea dect o piatr, doar O PIATR, pentru a-i descoperi smaraldul. Cum omul i pusese n joc Legenda Personal, btrnul se hotr s intervin. S-a transformat ntr-o piatr care s-a rostogolit la picioarele cuttorului. Acesta ns, copleit de mnie i de nemplinirea celor cinci ani de munc zadarnic, a aruncat piatra ct colo. Dar a azvrlit-o cu atta putere, c aceasta s-a lovit de alt piatr care s-a spart, dnd la iveal cel mai frumos smarald din lume.

Oamenii afl foarte devreme care e ra)iunea lor de a tri, spuse btrnul, cu o und de triste)e n priviri. Poate c din cauza

asta renun) la tot att de curnd. Dar aa e lumea.

Abia atunci i-a amintit biatul c discu)ia ncepuse cu comoara ascuns.

Comorile snt scoase de sub pmnt de uvoaiele de ap i snt ngropate tot de uvoaie, spuse btrnul. Dac vrei s afli ceva despre comoara ta, trebuie s-mi dai a zecea parte din oile tale.

Dar nu se poate s-)i dau o zecime din comoar?

Btrnul l privi dezamgit.

Dac-mi fgduieti ce nu ai nc, o s-)i pierzi dorin)a de a ob)ine acel lucru.

Atunci biatul i spuse c fgduise o zecime )igncii.

Miganii snt detep)i, oft btrnul. Oricum, e bine s nve)i c totul n via) are un pre). Asta este ceea ce ncearc s ne nve)e Rzboinicii Luminii.

Btrnul napoie cartea biatului.

Mine, tot la ora asta, mi aduci o zecime din oi. Iar eu te voi nv)a cum s cape)i comoara ascuns. Bun seara.

i dispru dup un col) al pie)ei.

Biatul ncerc s mai citeasc din carte, dar nu reui s se concentreze. Era agitat i ncordat, pentru c tia c btrnul spusese adevrul. Se duse pn la vnztorul de floricele, cumpr un cornet de floricele, gndindu-se dac trebuia s-i povesteasc ce zisese btrnul.

"Uneori e bine s lai lucrurile cum snt", se gndi flcul i rmase tcut. Dac i-ar fi spus ceva, vnztorul avea s se frmnte trei zile cu gndul de a lsa totul balt, dar era att de obinuit cu cruciorul lui...

Putea s-l cru)e de aceast suferin). Porni agale fr )int prin ora i ajunse n port. Acolo era o cldire mic, i aceasta avea o ferestruic de unde oamenii cumprau bilete. Egiptul era n Africa.

Dori)i ceva? ntreb tipul de la ghieu.

Poate mine, murmur biatul deprtndu-se. Dac vindea numai o oaie, putea ajunge de partea cealalt a strmtorii. Era o idee care-l nspimnta.

nc un vistor, zise func)ionarul de la ghieu ajutorului lui, n timp ce biatul se ndeprta. N-are bani de cltorie.

La ghieu, biatul i aminti de oile lui, i-i fu team s se

ntoarc la ele. Doi ani petrecuse nv)nd totul despre arta pstoritului; tia s tund, s ngrijeasc de oile gestante, s-i apere animalele de lupi. Cunotea toate cmpurile i punile Andaluziei. Cunotea pre)ul exact de vnzare i cumprare al fiecrui animal pe care-l avea.

Se hotr s se ntoarc la stn prietenului lui pe drumul cel mai lung. i oraul acesta avea o cetate, iar el se hotr s suie panta pietruit i s se aeze pe unul din zidurile sale. De acolo de sus putea s vad Africa. Odat cineva i explicase c pe acolo veniser maurii, care ocupaser at)ia ani aproape toat Spania. Flcul i dispre)uia pe mauri. Ei i aduseser pe )igani.

Tot de acolo se putea vedea oraul n ntregime, inclusiv pia)a unde sttuse de vorb cu btrnul. "Blestemat ceasul cnd l-am ntlnit pe moul sta", gndi el. Se dusese doar s gseasc o femeie priceput la interpretarea viselor. Nici femeia, nici btrnul nu dduser vreo importan) faptului c el era pstor. Erau oameni singuratici care nu mai credeau n via) i nu n)elegeau c pstorii ajung s fie lega)i de oile lor. El i tia ndeaproape fiecare animal: tia care chioapt, care avea s fete peste dou luni, i care erau cele mai lenee. Mai tia i cum s le tund i cum s le taie. Dac se hotra s plece, ele vor suferi...

ncepu s bat vntul. l cunotea, oamenii i spuneau Levantul, pentru c o dat cu el sosiser i hoardele de pgni. Niciodat nu se gndise, pn nu cunoscuse Tarifa, c Africa era aa de aproape.

Acesta era un mare pericol: maurii puteau nvli din nou. Levantul ncepu s sufle mai tare. "Snt ntre oi i comoar",

i spunea biatul. Trebuia s aleag ntre un lucru cu care se obinuise i ceva ce i-ar fi plcut s aib. Mai era i fata negustorului, dar ea nu avea aceeai importan) ca oile, pentru c nu depindea de el. Poate nici nu-i mai amintea de el. Era sigur c dac n-ar fi aprut n urmtoarele dou zile, fata nici n-ar fi bgat de seam: pentru ea, toate zilele erau la fel, i cnd toate zilele snt egale nseamn c oamenii au ncetat s vad lucrurile bune care apar n via)a lor de cte ori soarele traverseaz bolta.

"Mi-am prsit tatl, mama, i cetatea, i oraul. S-au obinuit i ei, i eu. Oile se vor obinui i ele cu lipsa mea", se gndi flcul.

De sus, din nl)ime, privi pia)a. Vnztorul de floricele continua s-i vnd marfa... O pereche tnr se aez pe banca unde sttuse el de vorb cu btrnul i se srutau.

"Vnztorul de floricele...", i spuse n sinea lui, i nu mai continu fraza. Pentru c Levantul se nte)ise iar, iar el sim)i vntul biciuindu-i fa)a. Vntul i aducea pe mauri, e adevrat, dar aducea i izul deertului i parfumul femeilor acoperite cu vluri. Aducea sudoarea i visurile brba)ilor care ntr-o bun zi plecaser n cutarea necunoscutului, a aurului, a aventurilor i a piramidelor. Flcul ncepu s invidieze libertatea vntului i intui c putea fi ca el. Nimic nu-l mpiedica, n afar de el nsui. Oile, fata negustorului, cmpiile Andaluziei erau doar etape ale Legendei sale Personale.

A doua zi biatul se ntlni cu btrnul la amiaz. Adusese cu el ase oi.

Snt uimit, spuse el. Prietenul meu mi-a cumprat imediat oile. Zicea c toat via)a a visat s se fac pstor i c acela era un semn bun.

Totdeauna e aa, rspunse btrnul. Numim asta nceputul de bun augur. Dac te-ai duce s joci pentru prima oar cr)i, aproape sigur ai ctiga. Norocul nceptorului.

i de ce?

Pentru c via)a vrea s-)i trieti Legenda Personal.

Apoi ncepu s cerceteze cele ase oi i descoperi c una chiopta. Biatul i spuse c asta nu are nici o importan), pentru c era cea mai inteligent i ddea ln destul.

Unde e comoara? ntreb.

Comoara se afl n Egipt, aproape de Piramide.

Flcul se sperie. i btrna i spusese acelai lucru, dar nu-i luase nimic.

Ca s ajungi la ea, va trebui s urmezi semnele. Dumnezeu a scris n lume drumul pe care fiecare om trebuie s mearg. Trebuie numai s citeti ce a scris El pentru tine.

nainte ca biatul s apuce s spun ceva, un fluture apru zburnd ntre el i btrn. i aminti de bunicu-su; cnd era mic, acesta i spunea c fluturii snt semn de noroc. Ca i greierii, coarii, oprlele i trifoiul cu patru foi.

Aa este, zise btrnul, care i putea citi gndurile. Exact cum te-a nv)at bunicul. Astea snt semne.

Pe urm, omul i desfcu haina care i acoperea pieptul. Biatul rmase impresionat de ce vzu i-i aminti de strlucirea zrit cu o zi nainte. Btrnul avea un colan de aur masiv, btut

cu pietre scumpe.

Era ntr-adevr un rege. Pesemne c trebuia s umble deghizat, ca s se fereasc de ho)i.

la astea, zise btrnul, sco)nd o piatr alb i una neagr ce se aflau prinse n mijlocul colanului de aur. Se numesc Urim i Tumim. Cea neagr nseamn "da", iar cea alb nseamn "nu". Cnd nu reueti s deslueti semnele, te ajut ele. Pune-le totdeauna o ntrebare la obiect. Dar, n general, ncearc s iei singur hotrrile. Comoara se afl la Piramide i asta o tiai deja; dar trebuie s plteti cu ase oi pentru c eu te-am ajutat s iei o hotrre.

Flcul a pus pietrele n desag. De acum ncolo doar el avea s hotrasc.

Nu uita c totul este unul i acelai lucru. Nu uita de limbajul semnelor. i mai cu seam, nu uita s mergi pn la captul Legendei tale Personale. Dar mai nti, mi-ar plcea s-)i spun o poveste.

"Un negustor oarecare i-a trimis fiul s nve)e Taina Fericirii de la cel mai n)elept dintre to)i oamenii. Biatul a umblat patruzeci de zile prin deert pn a ajuns la un frumos castel, n vrful unui munte. Acolo tria n)eleptul pe care l cuta.

ns n loc s ntlneasc un sfnt, eroul nostru s-a trezit ntr-o ncpere unde a vzut o vnzoleala extraordinar: era un du-te vino de negustori, oameni care stteau de vorb prin col)uri, o mic orchestr cnta melodii suave, i mai era i o mas plin cu cele mai alese bucate din acea parte a lumii, n)eleptul vorbea cu toata lumea, iar biatul a trebuit s atepte dou ore pn s-i vin i lui rndul.

n)eleptul ascult cu aten)ie motivul vizitei, dar i spuse c n acel moment nu avea timp s-i explice Taina Fericirii. i suger biatului s dea o rait prin palat i s se ntoarc peste vreo dou ore.

Dar pn atunci, vreau s te rog ceva, a completat n)eleptul, dnd biatului o linguri) n care picur doi stropi de untdelemn. Ct mergi, poart aceast linguri) fr s veri untdelemnul din ea.

Biatul a nceput s suie i s coboare scrile palatului, cu ochii a)inti)i la linguri). Dup dou ore, s-a prezentat iar n fa)a n)eleptului.

Vaszic, ncepu n)eleptul, ai vzut tapiseriile persane din sufragerie? Ai vzut grdina care i-a luat Maestrului grdinar zece ani ca s-o creeze? Ai observat frumoasele pergamente din

biblioteca mea?

Ruinat, biatul mrturisi c nu vzuse nimic. Singura lui preocupare fusese s nu verse picturile de untdelemn pe care i le ncredin)ase n)eleptul.

Atunci ntoarce-te i cunoate minunile lumii mele, i spuse n)eleptul. Nu po)i avea ncredere ntr-un om dac nu-i cunoti casa.

Mai linitit de aceast dat, biatul lu linguri)a i rencepu s se plimbe prin palat, de data aceasta observnd toate operele de art care atrnau de tavane i pe pere)i. A vzut grdinile, mun)ii din jur, gingia florilor, rafinamentul cu care fiecare oper de art fusese aezat la locul ei. ntors la n)elept, i relat amnun)it tot ce vzuse.

Dar unde snt cele dou picturi de untdelemn pe care )i le-am ncredin)at? a ntrebat n)eleptul.

Privind linguri)a, biatul vzu c o vrsase.

Acesta este singurul sfat pe care )i-l pot da, spuse n)eleptul n)elep)ilor. Taina Fericirii st n a privi toate minunile lumii i a nu uita niciodat de cele dou picturi de untdelemn din linguri)."

Flcul rmase tcut. n)elesese istorioara btrnului rege. Unui pstor i place s cltoreasc, dar nu uit niciodat de oile lui.

Btrnul l privi, i cu amndou minile fcu nite gesturi ciudate deasupra capului flcului. Apoi lu animalele i-i vzu de drum.

Pe dealul micului ora Tarifa se ridica un vechi fort construit de mauri, i cine se aeza pe zidurile lui putea zri o pia) i o bucat din Africa. Melchisedec, Regele Salemului, s-a aezat pe zidul fortului n seara aceea i a sim)it Levantul n obraji. Oile se foiau pe lng el, cu fric de noul stpn, i nelinitite de attea schimbri. Tot ce voiau ele nu era dect hran i ap.

Melchisedec privi la vaporaul care ridica ancora din port. Nu avea s-l mai vad niciodat pe biat, la fel cum niciodat nu l-a mai vzut pe Avraam, dup ce a ncasat tributul. Dar i nde-plinise misiunea.

Zeii nu trebuie s aib dorin)e, pentru c zeii nu au Legend Personal. Dar Regele Salemului dorea n sinea lui ca flcul s izbuteasc. "Pcat c o s-mi uite repede numele", se gndi el.

"Trebuia s i-l fi repetat de mai multe ori. Cnd ar fi vorbit despre mine ar fi spus c snt Melchisedec, Regele Salemului."

Apoi privi spre cer cu o umbr de cin): "tiu c este deertciunea deertciunilor, aa cum ai spus Tu, Doamne. Dar i un rege btrn trebuie cteodat s se simt mndru de sine."

"Ce ciudat e Africa", i-a spus flcul.

edea ntr-un soi de bar asemntor altora pe care le ntlnise pe strdu)ele nguste ale oraului. Nite brba)i fumau o pip uria, care trecea din gur n gur. n pu)ine ore vzuse brba)i care se )ineau de mn, femei cu chipul acoperit, preo)i care urcau n nite turnuri nalte i cntau, n timp ce to)i, n jurul su, ngenuncheau i se loveau cu fruntea de pmnt.

"Treab de pgni", i spuse n sinea lui. Cnd era copil vzuse mereu n biserica din satul lui o icoan cu Santiago Matamouros, Ucigtorul de mauri, pe cal alb, cu sabia scoas, i figuri ca ale celor de acum, trntite la picioarele lui. Flcul se sim)ea ru i ngrozitor de singur. Necredincioii aveau o privire sinistr.

n plus, n graba plecrii, uitase un amnunt, unul singur, dar care putea s-l )in departe de comoar pentru mult timp: n acea )ar to)i vorbeau arbete.

Stpnul barului se apropie i flcul i art o butur care fusese servit la alt mas. Era un ceai amar. El ar fi preferat s bea vin. Dar nu trebuia s-l preocupe asta acum. Trebuia s se gndeasc la comoara lui i la modul de a o cpta. Vnzarea oilor i adusese destui bani n buzunar, iar biatul tia c banul e fermecat cu el nimeni nu mai este singur, n scurt timp, poate chiar n cteva zile, o s fie lng Piramide. Un btrn, cu tot aurul acela pe piept, n-avea de ce s mint ca s ctige ase oi.

Btrnul i pomenise de semne. Ct traversase marea, se gndise la ele. Da, tia despre ce e vorba: ct timp sttuse pe cmpiile Andaluziei, se deprinsese s deslueasc pe pmnt i pe cer cum era drumul pe care avea s-l urmeze. nv)ase c o anume pasre trda apropierea unei cobre, i c un anume arbust era semn de ap peste c)iva kilometri. Oile l nv)aser toate acestea.

"Dac Dumnezeu conduce aa de bine oile, o s-l conduc i pe om", reflect el i se mai liniti. Ceaiul prea mai pu)in amar.

Cine eti dumneata? auzi o voce n spaniol.

Biatul sim)i o mare uurare. Tocmai se gndea la semne i iat c cineva a i aprut.

Cum de vorbeti spaniola? ntreb.

Noul venit era un tnr mbrcat dup moda occidental, dar

culoarea pielii arta c era probabil de prin partea locului. Era cam de vrsta i nl)imea lui.

Toat lumea vorbete spaniola aici. Sntem la dou ore de Spania.

Ia loc i comand ceva, pltesc eu spuse flcul. i cere nite vin pentru mine. Ursc ceaiul sta.

Nu exist vin pe aici, zise noul venit. Religia nu ngduie. Atunci flcul i spuse c trebuie s ajung la Piramide. Ct p-

aci s-i pomeneasc de comoar, dar se stpni i tcu. Poate i cerea i arabul o parte ca s-l duc pn acolo. i aminti ce-i spusese btrnul despre oferte.

A vrea s m duci pn acolo, dac po)i. Am s te pltesc.

Pi, ai idee cum se ajunge acolo?

Flcul vzu c stpnul barului sta pe aproape i trgea cu urechea la discu)ie. Nu se sim)ea la largul lui cu prezen)a aceluia. Dar gsise o cluz i nu voia s piard ocazia.

Trebuie strbtut tot deertul Saharei, zise noul venit. i pentru asta e nevoie de bani. Vreau s tiu dac ai destui bani.

Biatului i se pru ciudat ntrebarea. Dar avea ncredere n vorbele btrnului, iar acesta i spusese c atunci cnd vrei un lucru, universul lucreaz n favoarea ta.

Scoase to)i banii din buzunar i-i art nou-venitului. Patronul barului se apropie i el s priveasc. Cei doi schimbar cteva cuvinte n arab. Stpnul barului prea iritat.

Hai s mergem, zise nou-venitul. sta nu vrea s continum discu)ia aici.

Biatul rsufl uurat. Se ridic s plteasc, dar stpnul l prinse de bra) i ncepu s vorbeasc fr pauz. Flcul era voinic, dar era n )ar strin. Noul su prieten l mbrnci pe patron i-l mpinse afar pe biat.

Voia s-)i ia banii, zise. Tangerul nu este la fel ca restul Africii. Sntem ntr-un port i n porturi miun totdeauna ho)ii.

Putea s aib ncredere n noul lui prieten. l ajutase ntr-o situa)ie critic. Scoase banii din buzunar i-i numr.

Mine putem ajunge la Piramide, spuse cellalt, lund banii. Dar trebuie s cumpr dou cmile.

O apucar pe strdu)ele nguste ale Tangeru-lui. La fiecare col) erau barci cu lucruri de vnzare. Ajunser n sfrit n mijlocul unei pie)e mari. Mii de oameni discutau, vindeau, cumprau, legume amestecate cu pumnale, covoare lng fel i fel de pipe.

Dar biatul nu-l slbea din ochi pe noul lui prieten. La urma

urmelor, acesta avea to)i banii lui n mn. Se gndi s-i cear napoi, dar i zise c ar fi fost nepoliticos. El nu cunotea obiceiurile acestor pmnturi strine pe unde clca. "E de ajuns s stau cu ochii pe el", i spuse. Oricum, era mai puternic dect cellalt.

Dintr-o dat, n mijlocul nvlmelii, apru cea mai frumoas spad pe care o vzuse n via)a lui. Teaca era argintat, iar garda neagr, btut cu pietre scumpe. Flcul i fgdui c, la ntoarcerea din Egipt, o s cumpere spada.

ntreab-l pe stpnul tarabei ct cost, i spuse prietenului su.

Dar n)elese pe dat c-l pierduse din priviri, cu ochii la spad. I se fcu inima ct un purice, ca i cum pieptul s-ar fi strns deasupra. i fu fric s priveasc lng el, fiindc tia ce avea s vad. Ochii au mai rmas cteva momente fici s priveasc spada, pn ce biatul i lu inima-n din)i i se ntoarse.

mprejurul lui pia)a, oamenii ntr-un du-te vino strigau i cumprau covoare amestecate cu alune, salate alturi de tvi de aram, brba)i )inndu-se de mn pe strad, femei cu vluri, miros de mncare strin, dar nicieri, absolut nicieri chipul nso)itorului su.

Biatul ncerc s se mint spunndu-i c se pierduser n nvlmeal. Se hotr s rmn pe loc, ateptnd ca cellalt s se ntoarc. Apoi, la scurt vreme, un tip se sui ntr-unul din turnurile acelea i ncepu s cnte; to)i oamenii au ngenuncheat, au btut pmntul cu frun)ile i au cntat. Dup aceea, ca nite furnici harnice, i-au desfcut tarabele i au plecat.

i soarele se pregti de plecare. Biatul privi soarele ndelung, pn ce dispru dup casele albe care ddeau ocol pie)ei. i aminti c diminea), cnd acel soare rsrise, el se afla pe alt continent, era pstor, avea aizeci de oi i o ntlnire cu o fat. Diminea)a el tia tot ce avea s se ntmple ct timp umbla pe cmp.

Dar acum, cnd soarele se ascundea, el era n alt )ar, strin n )ar strin unde nu putea nici mcar s n)eleag limba ce se vorbea. Acum nu mai era pstor, i nu mai avea de nici unele, nici mcar bani pentru a se ntoarce i a o lua de la capt.

"i toate astea ntre un rsrit i un apus de soare", gndi biatul. i-i fu mil de sine nsui, pentru c uneori lucrurile se schimb n via) ct ai clipi, nainte ca omul s se poat obinui cu ideea.

i era ruine s plng. Niciodat nu plnsese n fa)a oilor lui.

Dar acum, pia)a era pustie iar el era departe de )ara lui.

Biatul ncepu s plng. Plngea pentru c Dumnezeu era nedrept i-i rspltea astfel pe oamenii care credeau n propriile vise.

"Cnd eram cu oile eram fericit i rspndeam n juru-mi numai fericire. Oamenii m vedeau c vin i m primeau bine. Dar acum snt trist i nefericit. O s m amrsc i n-o s mai am ncredere n oameni, pentru c un om m-a trdat. O s-i ursc pe aceia care gsesc comori ascunse, fiindc eu n-am gsit-o pe a mea. i totdeauna o s caut s pstrez pu)inul pe care-l am, pentru c snt prea mic ca s mbr)iez lumea."

i deschise desaga ca s vad ce mai avea n ea; poate mai rmsese vreo buc)ic din sandviciul mncat pe vapor. Dar nu gsi dect cartea cea groas, haina i cele dou pietre pe care i le dduse btrnul.

Privind pietrele, sim)i o imens uurare. Dduse ase oi pentru dou pietre pre)ioase, desprinse dintr-un colan de aur. Putea vinde pietrele i cumpra biletul de ntoarcere.

"Acum am s fiu mai detept", gndi biatul sco)nd pietrele din desag pentru a le ascunde n buzunar. Se afla ntr-un port i sta era singurul adevr rostit de omul acela: un port e tot timpul plin de ho)i.

Acum n)elegea i disperarea stpnului barului: ncerca s-i spun s nu se ncread n acel om.

"Snt i eu ca to)i ceilal)i oameni: vd lumea aa cum vreau eu s fie, nu aa cum este."

Privi pietrele ndelung. Le atinse cu grij pe fiecare, sim)indu-le temperatura i suprafa)a neted. Ele erau comoara lui. Simpla atingere a pietrelor l liniti. i aminteau de btrn.

"Cnd vrei ceva, tot Universul conspir pentru ca tu s ob)ii ceea ce doreti", i spusese btrnul.

Voia s n)eleag cum se putea adeveri asta. Se afla ntr-o pia) pustie, fr un sfan) n buzunar i fr oi de pzit n acea noapte. Dar pietrele erau dovada c ntlnise un rege, un rege care-i cunotea povestea, tia tot despre puca tatlui lui i despre prima lui experien) sexual.

"Pietrele servesc la ghicit. Se numesc Urim i Tumim."

Biatul aez din nou pietrele n desag i se hotr s fac o ncercare. Btrnul i spusese s pun ntrebri clare, pentru c pietrele foloseau numai celui care tie ce vrea.

Atunci biatul ntreb dac binecuvntarea btrnului nc mai struia asupra lui.

Scoase o piatr. Era "da".

"O s gsesc comoara?", a mai ntrebat biatul.

A bgat mna n desag i cnd s ia o piatr, au alunecat amndou printr-o gaur a sacului. Biatul nu observase pn atunci c ar fi avut desaga rupt. S-a aplecat s le ia pe Urim i Turim de jos i s le pun la loc. Cnd le vzu pe jos ns, alt fraz i rsun n urechi.

"nva) s respec)i i s urmezi semnele", i spusese btrnul rege.

Un semn. Biatul rse n sinea lui. Apoi culese cele dou pietre i le puse la loc n desag. Nici nu se gndea s coas gaura pietrele puteau iei pe acolo cnd ar fi vrut. El n)elesese c snt unele lucruri despre care omul n-ar trebui s ntrebe pentru a nu fugi de soart. "Am fgduit s iau singur hotrrile", i spuse.

Pietrele i spuseser deja c btrnul se mai afla n preajma lui, i asta i ddu mai mult ncredere. Privi din nou pia)a pustie i nu mai sim)i disperarea dinainte. Nu era o lume strin; era o lume nou.

La urma urmelor, tocmai asta voia i el: s cunoasc lumi noi. Chiar dac n-ar fi ajuns niciodat la Piramide, el a ajuns mult mai departe dect oricare din pstorii pe care-i cunotea. "Ei, dac-ar ti ei c la numai dou ore de cltorie pe mare exist lucruri att de diferite!"

Lumea nou i aprea n fa)a ochilor sub forma unei pie)e pustii, dar el vzuse i pia)a plin de via), i nu avea s-o mai uite niciodat. i aminti de spad l-a costat foarte scump s-o priveasc un pic, dar nici nu mai vzuse aa ceva vreodat. Deodat sim)i c putea privi lumea, fie ca o biat victim a unui ho), fie ca un aventurier n cutarea unei comori.

"Snt un aventurier n cutarea unei comori", gndi, nainte de a cdea frnt de somn.

Se trezi c-l mboldete cineva. Adormise n mijlocul pie)ei, i via)a ei era pe punctul de a rencepe.

Privi n jur, cutndu-i oile, dar vzu c se afla ntr-o alt lume. n loc s se simt trist, se sim)i fericit. Nu mai trebuia s caute ap i hran; putea s caute o comoar. Nu avea un sfan) n buzunar, dar avea ncredere n via). Alesese, n ajun, s fie un aventurier la fel cu personajele cr)ilor pe care i plcea s le

citeasc.

Porni prin pia) fr grab. Negustorii i puneau iar tarabele pe picioare; l ajut pe un cofetar s-i monteze baraca. Avea un zmbet diferit acel cofetar: era vesel, interesat de via), gata s nceap o zi bun de lucru. Era un zmbet care i amintea de btrn, acel rege btrn i misterios pe care-l cunoscuse.

"Cofetarul sta nu face prjituri pentru c vrea s cltoreasc sau s se nsoare cu fata unui negustor. Cofetarul sta face prjituri fiindc i place s le fac", se gndi biatul, i observ c avea aceleai puteri ca i btrnul tia dac un om este aproape sau departe de Legenda sa Personal. Doar privindu-l. "E uor, dar eu niciodat nu mi-am dat seama de asta."

Cnd au sfrit de montat baraca, cofetarul i-a ntins prima prjitur pe care o fcuse. Biatul a mncat-o satisfcut, a mul)umit i i-a vzut de drum. Abia dup ce s-a deprtat pu)in i-a dat seama c baraca fusese ridicat de un om care vorbea araba i altul, spaniola. i se n)eleseser perfect.

"Exist un limbaj care se afl dincolo de cuvinte", reflect biatul. "Mi s-a ntmplat deja asta cu oile, iar acum mi se ntmpl i cu oamenii."

nv)a tot felul de lucruri noi. Lucruri pe care el le trise deja, i care totui erau noi, pentru c trecuser pe lng el fr s-i fi dat seama. Nu le observase, pentru c se deprinsese cu ele. "Dac nv) s desluesc acest limbaj fr cuvinte, o s descifrez lumea."

"Totul e un singur lucru", i spusese btrnul.

Se hotr s umble fr grab sau team pe strzile nguste ale Tangerului: numai aa avea s reueasc s vad semnele. Asta cerea mult rbdare, dar rbdarea era prima virtute pe care o nv)a un pstor. nc o dat n)elese c aplica acelei lumi str-ine aceleai lec)ii pe care le nv)ase de la oile lui.

"Totul e un singur lucru", i spusese btrnul.

Negustorul de Cristaluri vzu zorile i fu cuprins de aceeai team care-l ncerca n fiecare zi. Era de aproape treizeci de ani n acelai loc, o prvlie pe o culme abrupt de deal unde rareori ve-nea cte un cumprtor. Acum era prea trziu s mai schimbe ceva: tot ce nv)ase n via) era s vnd i s cumpere cristaluri. Au fost vremuri n care mult lume cunotea prvlia: negustori arabi, geologi francezi i englezi, solda)i germani cu buzunarul mereu doldora. Pe vremea aceea era o adevrat aventur s vinzi cristaluri, iar el se gndea cum avea s se mbog)easc i cum avea s aib multe femei frumoase la btrne)e.

Apoi timpul a trecut i, cu el, gloria oraului. Ceuta s-a dezvoltat mai mult dect Tangerul, iar comer)ul a luat-o pe alte ci. Vecinii s-au mutat de pe povrni i n-au rmas dect cteva prvlii. Nimeni nu mai suia dealul pentru cteva prvlii.

Negustorul de cristaluri nu avea de ales. i trise treizeci de ani din via) cumprnd i vnznd cristaluri, iar acum era prea trziu ca s mai schimbe ceva.

Toat diminea)a a stat s priveasc pu)inii trectori de pe strad. Fcea asta de ani de zile, i tia programul fiecrei persoane. Mai lipseau doar cteva minute pn la prnz, cnd un flcu strin s-a oprit n fa)a vitrinei lui. Era mbrcat ca to)i oa-menii, dar ochiul experimentat al Negustorului de Cristaluri trase concluzia c nu avea bani. Dar i aa, se hotr s se ntoarc n prvlie i s atepte pu)in, pn ce biatul avea s plece.

Pe u era un anun) care spunea c acolo se vorbesc mai multe limbi. Flcul vzu un brbat aprnd de dup tejghea.

Pot s v terg vasele astea dac dori)i, spuse biatul. Aa cum snt acuma, n-o s le cumpere nimeni.

Brbatul l privi i nu spuse nimic.

n schimb, dumneavoastr mi cumpra)i o farfurie cu mncare.

Omul continu s tac, i biatul sim)i c trebuie s ia o hotrre. n desag se afla haina nu-i mai trebuia n deert. Scoase haina i ncepu s tearg vasele de praf. ntr-o jumtate de or tersese toate vasele din vitrin; n acest timp au i intrat doi clien)i i i-au cumprat omului nite cristaluri.

Cnd a isprvit de cur)at totul, i-a cerut negustorului o farfurie de mncare.

S mergem s mncm, a spus Negustorul de Cristaluri.

A atrnat o tbli) pe u i s-au dus ntr-un bar minuscul n susul strzii. Cum s-au aezat la unica mas existent, Negustorul a zmbit:

Nu trebuia s cure)i nimic, spuse. Legea Coranului te oblig s dai de mncare cui i este foame.

Atunci de ce m-a)i lsat s fac asta? a ntrebat flcul.

Pentru c erau murdare cristalurile. i amndoi sim)eam nevoia s ne limpezim mintea de gndurile rele.

Cnd au isprvit de mncat, Negustorul se ntoarse spre flcu:

A vrea s lucrezi n prvlia mea. Azi au intrat doi clien)i ct

ai ters vasele, i sta-i semn bun.

"Oamenii vorbesc mult despre semne", se gndi pstorul. "Dar nu pricep ce spun. La fel cum ani de zile eu n-am priceput c vorbeam cu oile un limbaj fr cuvinte."

Vrei s lucrezi la mine? insist Negustorul.

Pot s lucrez pn disear, rspunse biatul. O s spl pn-n zori chiar toate cristalurile din prvlie. n schimb, am nevoie de bani ca s ajung mine n Egipt.

Btrnul rse din nou.

Chiar dac-mi speli cristalurile un an ntreg, chiar dac primeti un comision bun pentru fiecare cristal vndut, i tot trebuie s mai iei cu mprumut ca s mergi n Egipt. Snt mii de kilometri de deert ntre Tanger i Piramide.

S-a lsat o tcere aa de adnc, de prea c tot oraul a adormit. Nu mai erau bazaruri, discu)iile negustorilor, oamenii care urcau n minarete i cntau, spadele frumoase cu mner ncrustat. Nu mai exista speran)a i aventura, regii btrni i Legendele Personale, comoara i Piramidele. Era ca i cum lumea toat a rmas stan de piatr pentru c sufletul biatului amu)ise. Nu mai exista durere, nici suferin), nici decep)ie: doar o privire goal prin mica u a crciumii, i o dorin) imens de moarte, de a se termina cu toate, pentru totdeauna, n chiar clipa aceea.

Negustorul privi mirat la biat. Prea c toat bucuria pe care o privise n diminea)a aceea s-a risipit.

)i pot da bani ca s te ntorci acas, fiule, spuse Negustorul de Cristaluri.

Biatul nu scotea o vorb. Apoi s-a ridicat, i-a netezit hainele i i-a luat desaga.

O s muncesc la dumneavoastr, spuse. i dup alt tcere nesfrit, adug:

Am nevoie de bani ca s-mi cumpr cteva oi.

PARTEA A DOUA

De aproape o lun lucra flcul pentru Negustorul de Cristaluri, i nu prea era o treab care s-l fac fericit. Negustorul i trecea ziua bombnind dup tejghea, cerndu-i s aib grij de fiecare obiect, s nu cumva s sparg vreunul.

Dar nu pleca, pentru c Negustorul, chiar dac era un btrn crcota, nu era necinstit; flcul primea un comision frumuel pentru fiecare bucat vndut i reuise deja s strng ceva bani. n diminea)a aceea i fcuse nite socoteli: dac ar fi continuat s munceasc tot aa, i-ar fi trebuit un an ntreg ca s poat cumpra cteva oi.

A vrea s fac o etajer pentru cristaluri, i spuse biatul Negustorului. Ar putea fi aezat afar i astfel s-i atragem pe trectorii din josul strzii.

N-am avut niciodat tarab afar, rspunse Negustorul. Oamenii trec i se lovesc de ea. Cristalurile se sparg.

Cnd umblam cu oile pe cmp, ele puteau muri dac ntlneau vreun arpe. Dar asta face parte din via)a oilor i a ciobanilor.

Negustorul l-a servit pe un client care voia trei pahare de cristal. Vindea mai bine ca oricnd, ca i cum lumea s-ar fi ntors n timp, n vremurile cnd strada era una din principalele atrac)ii ale Tangerului.

Vnzrile au crescut destul de mult, i zise biatului dup ce iei clientul. Banii mi ajung s triesc mai bine, iar pe tine te vor ajuta n scurt timp s-)i recape)i oile. De ce s ceri mai mult de la via)?

Pentru c trebuie s urmm semnele, i scp biatului, aproape fr voie; i se ci de ce spusese, pentru c Negustorul nu ntlnise niciodat un rege.

"Se numete nceput de Bun Augur, norocul nceptorului. Pentru c via)a vrea s-)i trieti Legenda Personal", i spusese btrnul.

Dar negustorul n)elegea ce voia s spun flcul. Simpla lui prezen) n prvlie era un semn, i cu trecerea zilelor, cu banii ce intrau n cas, nu-i prea ru c-l angajase pe spaniol. Chiar dac biatul ctiga mai mult dect se cuvenea; cum el totdeauna fusese convins c vnzrile n-or s se schimbe, i oferise un comision mare, iar intui)ia i spunea c n scurt timp putiul avea s se ntoarc la oile lui.

De ce voiai s vezi Piramidele? l ntreb, ca s schimbe vorba de la problema tarabei.

Am auzit multe despre ele, zise biatul, evitnd s vorbeasc despre vis. Acum comoara era o amintire dureroas, i flcul evita s se gndeasc la ea.

Eu nu cunosc pe nimeni pe aici care s vrea s traverseze deertul numai ca s vad Piramidele, spuse Negustorul. Nu snt dect un munte de pietre. Po)i s-)i faci i tu una n bttur.

N-a)i visat niciodat s cltori)i? a ntrebat biatul, servind nc un client care intrase n prvlie.

Dou zile mai trziu btrnul ncerc s aduc vorba despre etajer.

Nu-mi plac schimbrile, ncepu Negustorul. Nici eu, nici tu nu sntem ca Hassan, comerciantul cel bogat. Dac el d gre ntr-o afacere, nu l-ar atinge prea mult. Dar noi doi trebuie s trim cu greelile noastre.

"E adevrat", reflect biatul.

De ce vrei etajera aceea? mai ntreb Negustorul.

Vreau s m ntorc mai repede la oile mele. Trebuie s profitm cnd norocul e de partea noastr, i s facem totul ca s-l ajutm tot aa cum ne ajut i el pe noi. Asta se numete nceput de Bun Augur. Sau "norocul nceptorului".

Btrnul rmase o vreme tcut. Apoi spuse:

Profetul ne-a dat Coranul i nu ne-a lsat dect cinci porunci ca s le urmm n via). Cea mai important e urmtoarea: exist un singur Dumnezeu. Celelalte snt: s ne rugm de cinci ori pe zi, s postim n luna Ramadanului, s-i miluim pe sraci.

Se opri. Avea ochii n lacrimi cnd a pomenit despre Profet. Era un om cucernic i cu tot neastmprul lui ncerca s-i triasc via)a dup rnduial musulman.

i care este a cincea porunc? ntreb biatul.

Acum dou zile mi-ai spus c n-am visat niciodat s cltoresc, rspunse Negustorul. A cincea porunc pentru oricare musulman este s fac o cltorie. Trebuie s mergem, mcar o dat n via), n oraul sfnt Mecca. Mecca e mult mai departe dect Piramidele. Cnd eram tnr, am ales s strng pu)inii bani pe care-i aveam ca s deschid prvlia asta. M gndeam c-o s fiu bogat ntr-o zi i o s merg la Mecca. Am nceput s ctig, dar nu puteam s las pe nimeni s aib grij de cristaluri, pentru c acestea snt lucruri gingae. i-n timpul sta, vedeam mul)i oameni trecnd prin fa)a prvliei, spre Mecca. Unii erau pelerini boga)i, care mergeau cu alai de servitori i de cmile, dar cei mai

mul)i erau mult mai sraci dect mine. Se duceau i se ntorceau cu to)ii mul)umi)i, i puneau la ua caselor lor simbolurile pelerinajului. Unul dintre ei, un cizmar care tria din crpcitul ncl)rilor altora, mi-a povestit c-a umblat aproape un an prin deert, dar era mult mai obosit cnd trebuia s bat cteva strzi din Tanger ca s cumpere piele.

De ce nu mergi acum la Mecca? ntreb flcul.

Pentru c Mecca m )ine n via). M face s suport toate zilele astea neschimbate, vasele astea tcute pe rafturi, prnzul i cina n taverna aia oribil. Mi-e fric s-mi mplinesc visul, i pe urm s nu mai am nici un motiv s triesc. Tu trieti cu visul oilor i al Piramidelor. Eti deosebit de mine, pentru c doreti s-)i realizezi visurile. Eu nu vreau dect s visez la Mecca. Mi-am nchipuit de mii de ori traversarea deertului, momentul sosirii n pia)a unde se afl Piatra Sfnt, cele apte ocoluri pe care trebuie s i le dau nainte de a o atinge. Mi-am nchipuit c)i oameni ar fi n jurul meu, n fa)a mea, n discu)iile i rugciunile pe care le vom mprti cu to)ii. Dar mi-e team s nu fie o mare dezamgire, i atunci prefer doar s visez, n acea zi, Negustorul i ddu voie flcului s metereasc etajera. Nu to)i pot vedea visurile n acelai fel.

Au mai trecut dou luni i taraba a adus mul)i clien)i n prvlia de cristaluri. Flcul socoti c, nc ase luni dac ar mai munci, s-ar putea ntoarce n Spania, ar putea cumpra aizeci de oi i chiar mai mult de aizeci. n mai pu)in de un an i-ar dubla turma i ar putea face nego) cu arabii pentru c acum reuea s vorbeasc limba aceea ciudat. Dup diminea)a aceea din pia) nu se mai folosise de Urim i Turim pentru c Egiptul devenise un vis tot aa de deprtat pentru el cum era oraul Mecca pentru Negustor. Acum biatul era mul)umit cu munca lui i se gndea mereu la ziua n care avea s debarce la Tarifa ca nvingtor.

"ncearc s tii totdeauna ce vrei", i spusese btrnul rege. Biatul tia, i pentru asta muncea. Poate comoara lui

nsemnase tocmai s ajung pe acel pmnt strin, s se ntlneasc cu un ho) i s-i dubleze turma fr s fi cheltuit un ban.

Era mndru de el. nv)ase lucruri importante, precum comer)ul cu cristaluri, limbajul fr cuvinte i semnele. ntr-o

dup-amiaz, a vzut un brbat n susul strzii plngndu-se c nu gsea un loc potrivit ca s bea ceva dup urcuul acela. Cum biatul cunotea limbajul semnelor, l chem pe btrn ca s-i vorbeasc.

Hai s vindem ceai oamenilor care suie strdu)a, i spuse el.

Mul)i oameni vnd ceai pe-aici, a rspuns Negustorul.

Dar noi putem vinde ceai n pahare de cristal. Aa oamenilor o s le plac ceaiul, dar vor cumpra i paharele. Pentru c ce-i place omului cel mai mult este frumuse)ea.

Negustorul l privi pe flcu o vreme. Nu i-a rspuns nimic. Dar seara, dup ce i-a fcut rugciunile, i-a nchis prvlia, s-a aezat pe trotuar mpreun cu el i l-a poftit s fumeze din narghilea, pipa aceea ciudat pe care o foloseau arabii.

De fapt, ce vrei s faci? a ntrebat btrnul Negustor de cristaluri.

V-am mai spus. Trebuie s cumpr la ntoarcere oi. Pentru asta am nevoie de bani.

Btrnul mai puse nite jratec n narghilea, apoi trase ndelung din pip.

Am prvlia asta de treizeci de ani. Cunosc cristalul bun, i pe cel prost, i tiu toate mrun)iurile negustoriei i prvliei. Snt deprins cu mrimea i cu angaralele ei, aa cum este. Dac tu o s vinzi ceai n pahare, prvlia o s creasc. Atunci eu o s trebuiasc s-mi schimb felul de via).

i nu e bine?

Snt obinuit cu via)a mea. nainte s vii tu, m gndeam c mi-am pierdut atta timp stnd pe loc, n timp ce prietenii mei se tot schimbau, ddeau faliment sau prosperau. Asta m fcea foarte trist. Acum tiu c nu era chiar aa: prvlia are exact mrimea pe care eu am vrut totdeauna s o aib. Nu vreau s m schimb fiindc nu tiu cum s m schimb. Snt deja foarte obinuit cu mine nsumi.

Flcul nu tia ce s spun. Btrnul continu:

Tu ai fost o binecuvntare pentru mine. i acum n)eleg un lucru: orice binecuvntare care nu e acceptat se schimb n blestem. Eu nu mai vreau nimic de la via). Iar tu m sileti s vd bog)ii i orizonturi pe care nu le-am bnuit niciodat. Acum c le cunosc i-mi cunosc posibilit)ile uriae, m voi sim)i mai ru ca nainte. Pentru c tiu c pot avea tot i eu nu vreau.

"Bine c nu i-am spus nimic vnztorului de floricele", gndi biatul.

Au continuat s fumeze narghilea pn ce soarele s-a ascuns. Vorbeau n arab, i biatul era mul)umit de sine, pentru c vorbea araba. Fusese o vreme cnd el credea c oile l pot nv)a totul despre lume. Dar iat, oile nu tiau araba.

"Trebuie s mai fie n lume i alte lucruri pe care oile nu le tiu", i-a spus biatul, privindu-l pe Negustor n tcere. "Pentru c ele nu fac altceva dect s caute ap i hran."

"Cred c nu ele snt cele care m nva): eu snt cel care nv)."

Maktub, spuse Negustorul n cele din urm.

Ce nseamn asta?

Trebuia s te nati arab ca s n)elegi, rspunse el. Dar traducerea ar fi ceva precum: "Aa st scris."

i-n timp ce stingea jarul din narghilea, i spuse flcului c putea s nceap s vnd ceai n pahare. Uneori e imposibil s stvileti uvoiul vie)ii.

Oamenii urcau strdu)a i oboseau. Dar sus pe culme i ntmpina o prvlie de cristaluri frumoase cu ceai de ment rcoritor. Oamenii intrau s bea ceaiul care era servit n minunate pahare de cristal.

Niciodat nu s-a gndit nevast-mea la aa ceva, i amintea cte unul, i cumpra cteva pahare, pentru c avea musafiri n seara aceea: invita)ii lui or s rmn impresiona)i de frumuse)ea cupelor. Altcineva ncredin)a c ceaiul era totdeauna mai gustos cnd era servit n vase de cristal, pentru c pstra mai bine aroma. Un al treilea spunea c n Orient era tradi)ia s se foloseasc vase de cristal la ceai, pentru c aveau puteri magice.

n scurt timp se rspndi vestea i o mul)ime de oameni suia dealul pn sus ca s cunoasc prvlia care fcea ceva nou ntr-o negustorie aa de veche. S-au mai deschis prvlii de ceai n cupe de cristal, dar nu erau n vrful dealului, aa c erau tot timpul pustii.

Curnd, Negustorul a trebuit s mai angajeze doi oameni. ncepu s importe, pe lng cristaluri, cantit)i enorme de ceai care erau zilnic consumate de brba)ii i femeile nsetate de lucruri noi.

Aa s-au scurs ase luni.

Flcul se detept nainte de rsritul soarelui. Trecuser unsprezece luni i nou zile de cnd clcase pentru prima oar pe continentul african.

Se mbrc cu vemintele lui arabe de in alb, cumprate special pentru ziua aceea. i aez vlul pe cap, fixndu-l cu un inel fcut din piele de cmil. i ncal) sandalele noi i cobor fr nici un zgomot.

Oraul mai dormea nc. i fcu un sandvi cu susan i bu un ceai fierbinte din paharul de cristal. Apoi se aez n pragul uii, fumnd singur din narghilea.

A fumat singur, fr a se gndi la nimic, ascultnd doar fonetul necontenit al vntului care sufla, aducnd mireasma deertului. Dup ce a isprvit de fumat, i-a vrt mna ntr-unul din buzunarele hainelor i a rmas contemplnd ceea ce scosese dinuntru.

Era un maldr de bani. Destul ct s cumperi o sut douzeci de oi, un bilet de ntoarcere i o licen) de comer) ntre )ara lui i )ara unde se afla.

A ateptat rbdtor ca btrnul s se trezeasc i s deschid prvlia. Atunci amndoi or s mai bea un ceai.

Azi plec, a spus flcul. Am bani ca s-mi cumpr oile. Dumneata ai bani ca s mergi la Mecca.

Btrnul nu-i rspunse.

Binecuvnteaz-m, i mai ceru biatul. Dumneata m-ai ajutat.

Btrnul continua s pregteasc ceaiul n tcere. Dup o vreme ns, se ntoarse spre biat.

Snt mndru de tine, spuse. Ai adus suflet n prvlia mea de cristaluri. Dar s tii c eu nu m duc la Mecca. La fel cum tiu c tu n-o s cumperi iar oi.

Cine )i-a spus asta? ntreb flcul speriat.

Maktub, rosti simplu btrnul Negustor de Cristaluri.

i-l binecuvnt.

Flcul se duse n camera lui i-i strnse toate lucrurile. Erau trei saci mari i plini. Cnd s ias, observ c ntr-un col) al camerei rmsese vechea lui desag de pstor. Totul era strns i el aproape c nu-i mai amintea de ea. nuntru se mai aflau aceeai carte i haina. Cnd scoase haina, cu gnd s-o dea vreunui biat pe strad, cele dou pietre czur pe jos. Urim i Tumim.

Flcul i-a adus aminte de btrnul rege, i s-a mirat cnd i-a dat seama de ct vreme nu se mai gndise la asta. Un an ntreg muncise fr preget, gndindu-se numai la cum s fac rost de bani ca s nu se ntoarc cu capul plecat n Spania.

"Nu renun)a niciodat la visurile tale", i spusese btrnul rege. "Urmeaz semnele."

Flcul le ridic pe Urim i Tumim de jos i avu iar senza)ia aceea c btrnul ar fi fost pe-aproape. Muncise din greu un an, iar semnele artau acum c venise momentul s plece.

"O s fiu din nou ce eram nainte", i-a spus flcul. "Iar oile nu m-au nv)at s vorbesc araba."

Cu toate acestea, oile l nv)aser un lucru mult mai important: c exista un limbaj pe lume pe care l n)elegeau to)i i pe care flcul l folosise n tot acel timp ca s fac s prospere prvlia. Era limbajul entuziasmului, al lucrurilor fcute cu dragoste i voin), n cutarea unui lucru pe care-l doreai sau n care credeai. Tangerul nu mai era un ora strin, iar el sim)i c n acelai fel cum cucerise acel ora putea cuceri i lumea.

"Cnd )i doreti un lucru, tot Universul conspir la realizarea dorin)ei tale", spusese btrnul rege.

Numai c btrnul rege nu pomenise nimic despre tlhrii, de deerturi nesfrite, de oameni care-i cunosc visele dar nu vor s i le mplineasc. Btrnul rege nu-i spusese c Piramidele nu erau dect un munte de pietre i oricine i-ar fi putut face unul n ograda lui. i mai uitase s spun c atunci cnd ai bani ca s-)i cumperi o turm mai mare dect cea pe care ai avut-o, chiar trebuie s cumperi acea turm.

Flcul lu desaga i o puse lng ceilal)i saci. Cobor scrile; btrnul servea o familie de strini n timp ce al)i doi clien)i se aflau n prvlie bnd ceai din paharele de cristal. Era micare destul pentru ceasul acela al dimine)ii. Din locul unde sttea, vzu pentru prima oar c prul btrnului Negustor semna bine cu prul btrnului rege. i aminti de zmbetul cofetarului, din prima lui zi la Tanger, cnd nu avea unde se duce nici ce mnca; i acel zmbet amintea de btrnul rege.

"Ca i cum ar fi trecut pe aici i ar fi lsat semne", reflect. "Ca i cum fiecare I-ar fi cunoscut pe regele acesta ntr-un moment al vie)ii lui. Dar la urma urmelor, el a spus c se arta tuturor celor care-i triesc Legenda Personal."

Plec fr a-i lua rmas bun de la Negustorul de Cristaluri. Nu voia s plng, pentru c oamenii l-ar fi putut vedea. Dar o s-i fie dor de vremea aceea i de toate lucrurile bune pe care le

nv)ase. Avea mai mult ncredere n sine i dorea s cucereasc lumea.

"Dar m duc pe cmpurile pe care le cunosc deja, i voi conduce iari oile." i nu mai fu mul)umit cu hotrrea lui. Muncise un an ntreg ca s-i mplineasc un vis, iar acest vis i pierdea din importan) cu fiecare minut. Poate pentru c nu era visul lui.

"Cine tie, o fi mai bine s fii ca Negustorul de Cristaluri: s nu mergi niciodat la Mecca i s trieti din dorin)a de a o cunoate." Dar le strngea pe Urim i Tumim n mn i aceste pietre i ddeau for)a i dorin)a btrnului rege. Printr-o coin-ciden) sau un semn, gndi flcul ajunse chiar la barul unde intrase n prima zi. Nu mai era nici urm de ho), iar patronul i aduse o ceac de ceai.

"Oricnd voi putea s redevin pstor", gndi flcul. "Am nv)at s ngrijesc de oi i n-o s uit niciodat. Dar s-ar putea s nu mai am alt ocazie s ajung la Piramidele din Egipt. Btrnul avea un colan de aur i-mi tia povestea. Era un rege adevrat, un rege n)elept."

Se afla la doar dou ore de mers pe mare de cmpiile Andaluziei, ns avea un deert imens ntre el i Piramide. Dar flcul n)elese poate n alt fel aceeai situa)ie: n realitate el era cu dou ore mai aproape de comoara lui. n plus, pentru a face aceste dou ore de mers, ntrziase aproape un an ntreg.

"tiu pentru ce vreau s m ntorc la oile mele. Le cunosc deja; nu-)i dau mult de lucru i pot fi iubite. Nu tiu dac deertul poate fi iubit, dar deertul ascunde comoara mea. Dac nu reuesc s-o gsesc, voi putea oricnd s m ntorc acas. Dar dintr-o dat, via)a mi-a dat bani destui, iar eu am tot timpul la dispozi)ie; de ce nu?"

Sim)i o bucurie imens n acel moment. Oricnd putea s redevin pstor. Oricnd putea s redevin vnztor de cristaluri. Poate c lumea avea multe alte comori ascunse, dar el avusese un vis repetat i ntlnise un rege. Asta nu i se ntmpla oricui.

Era mul)umit cnd iei din bar. i aminti c unul dintre furnizorii Negustorului aducea cristalurile n caravane care strbteau deertul. Tot le mai )inea pe Urim i Tumim n mn; datorit acelor dou pietre revenise pe drumul comorii lui.

"ntotdeauna snt n preajma celor care-i triesc Legenda Personal", i spusese btrnul rege.

Nu costa nimic dac mergea pn la depozit ca s afle dac ntr-adevr Piramidele chiar erau aa de departe.

Englezul edea ntr-o hardughie mirosind a animale, sudoare i praf. Hrbaia nu se putea chema depozit, abia dac era un opron. "Toat via)a m-am chinuit, ca s ajung s trec printr-un loc ca sta", gndi, n timp ce rsfoia distrat o revist de chimie. "Zece ani de studiu s m conduc la grajd."

Dar trebuia s mearg mai departe. Trebuia s cread n semne. Toat via)a lui, toate studiile le dedicase cutrii limbajului unic pe care-l vorbea Universul. La nceput se interesase de esperanto, apoi de religii, i n sfrit, de Alchimie. tia s vorbeasc esperanto, n)elegea perfect felurite religii, dar nc nu devenise Alchimist. Reuise s descifreze lucruri importante, e-adevrat. Dar cercetrile lui ajunseser ntr-un punct de unde nu mai puteau progresa deloc. ncercase n zadar s intre n contact cu vreun alchimist. ns alchimitii erau oa-meni ciuda)i care se gndeau numai la ei i aproape totdeauna refuzau s dea o mn de ajutor. Cine tie, poate nu descoperiser taina Marii Opere - numit Piatra Filozofal i de aceea se nchideau n tcere.

Cheltuise deja o parte din averea motenit de la tatl lui n cutarea zadarnic a Pietrei Filozofale. Frecventase cele mai bune biblioteci din lume i-i cumprase cr)ile cele mai importante i mai rare despre alchimie. ntr-una din ele descoperi c n urm cu mul)i ani, un faimos alchimist arab vizitase Europa. Se spunea c numra peste dou sute de ani, c descoperise Piatra Filozofal i Elixirul Vie)ii Lungi. Englezul rmsese impresionat de povestire. Dar totul ar fi rmas doar o legend, dac un prieten de-al lui cnd s-a ntors dintr-o expedi)ie arheologic din deert nu i-ar fi povestit despre un arab nzestrat cu puteri extraordinare.

Locuiete n oaza Al-Fayoum, i-a spus prietenul. Iar oamenii spun c are dou sute de ani i c tie s transforme orice metal n aur.

Englezul nu mai putea de bucurie. Renun) imediat la toate obliga)iile, i strnse cr)ile cele mai importante i acum sttea aici, n acel depozit semnnd cu o hardughie de grajd, n timp ce afar o caravan imens se pregtea s traverseze Sahara. Caravana trecea prin Al-Fayoum.

"Trebuie s-l cunosc pe blestematul sta de Alchimist", gndi Englezul. i duhoarea de animale deveni parc mai uor de

suportat.

Un tnr arab, ncrcat cu o mul)ime de cufere, intr n adpostul unde era Englezul i-l salut.

Unde merge)i? ntreb tnrul arab.

n deert, rspunse Englezul, i-i continu lectura. Nu avea acum chef de taclale. Trebuia s-i aminteasc tot ce nv)ase n zece ani, fiindc Alchimistul pesemne c avea s-l supun la ceva ncercri.

Tnrul arab scoase o carte i ncepu s citeasc. Cartea era n spaniol. "Tot e bine", gndi Englezul.

tia spaniola mai bine dect araba, i dac flcul sta mergea pn la Al-Fayoum, avea cu cine sta de vorb cnd nu va mai fi ocupat cu lucruri importante.

"Ce lucru caraghios", gndi flcul pe cnd ncerca nc o dat s citeasc scena nmormntrii cu care ncepea cartea. "De aproape doi ani vreau s-o citesc i nu reuesc s trec de paginile astea."

Chiar i fr a fi ntrerupt de vreun rege, tot nu izbutea s se concentreze. nc se mai ndoia de hotrrea lui. Dar ncepuse s n)eleag un lucru important: deciziile erau abia nceputul unui lucru. Cnd cineva lua o decizie, de fapt se cufunda ntr-un torent puternic ce-l ducea n locuri pe care nici nu le visase n momentul lurii hotrrii.

"Cnd m-am hotrt s plec n cutarea comorii mele, niciodat nu mi-am nchipuit c voi lucra ntr-o prvlie de cristaluri", gndi tnrul, ca pentru a-i confirma ra)ionamentul. "La fel, caravana asta poate fi o decizie de-a mea, dar parcursul ei va fi un mister."

n fa)a lui se afla un european care i el citea o carte. Europeanul era antipatic, i-l privise cu dispre) cnd intrase. Poate chiar ar fi putut deveni prieteni, dar europeanul i-o tiase scurt.

Flcul a nchis cartea. Nu voia s mai fac nimic din ceea ce l putea face asemntor europeanului. Scoase pe Urm i pe Tumim din buzunar i ncepu s se joace cu ele.

Strinul strig deodat: Un Urim i un Tumim!

Flcul vr iute pietrele n buzunar. Nu-s de vnzare, zise.

Nu fac prea mult, rspunse englezul. Snt cristale de roc, atta doar. Snt milioane de cristale de roc pe pmnt, dar pentru cine se pricepe, acestea snt Urim i Tumim. Nu tiam c exist n partea asta a lumii.

Snt darul unui rege, spuse flcul.

Strinul amu)i. Apoi bg mna n buzunar i scoase, tremurnd, dou pietre identice.

Ai spus ceva despre un rege, zise.

i nu crede)i c regii stau de vorb cu ciobanii, replic flcul, ncercnd astfel s ncheie discu)ia.

Dimpotriv. Pstorii au fost primii care au recunoscut un rege pe care restul lumii a refuzat s-l cunoasc. De aceea este foarte probabil ca regii s stea de vorb cu ciobanii.

i complet, de team ca biatul s nu n)eleag greit:

Scrie n Biblie. n aceeai carte care m-a nv)at cum s le fac pe acest Urim i acest Tumim. Aceste pietre erau singura form de ghicit ngduit de Dumnezeu. Preo)ii le purtau ntr-un colan de aur.

Flcul era mul)umit c intrase n acel depozit.

Poate c i sta este un semn, spuse Englezul, parc gndind cu voce tare.

Cine v-a spus despre semne?

Interesul flcului cretea vznd cu ochii.

Totul n via) este numai semne, a spus Englezul, nchiznd, de data aceasta, revista pe care o citea. Universul este creat ntr-o singur limb pe care toat lumea o n)elege, dar acum a uitat-o. Eu caut acest limbaj universal, pe lng alte lucruri. De aceea snt aici. Pentru c trebuie s ntlnesc un om care cunoate acest Limbaj universal. Un Alchimist.

Discu)ia a fost ntrerupt de patronul depozitului.

Ave)i noroc, zise arabul cel gras. Ast sear pleac o caravan spre Al-Fayoum.

Dar eu merg n Egipt, zise flcul.

Al-Fayoum este n Egipt, i rspunse stpnul. Ce fel de arab eti tu?

Flcul i-a rspuns c era spaniol. Englezul se bucur: chiar dac era mbrcat arbete, biatul era european.

El numete semnele "noroc", zise Englezul dup ce arabul cel gras iei. Dac a putea, a scrie o enciclopedie uria despre cuvintele "noroc" i "coinciden)". Cu aceste cuvinte se scrie Limbajul Universal.

Apoi i spuse biatului c nu fusese nici o "coinciden)" s-l

ntlneasc cu Urim i Tumim n mn. l ntreb dac i el mergea n cutarea Alchimistului.

Eu snt n cutarea unei comori, rspunse biatul, dar se ci imediat.

Englezul ns pru c nu a bgat de seam cuvintele lui.

ntr-un fel, i eu tot asta caut.

Dar nu tiu ce nseamn Alchimie, complet flcul, tocmai cnd patronul depozitului i chem afar.

Eu snt Conductorul Caravanei, spuse un brbat cu barb lung i ochi ntuneca)i. Am drept de via) i de moarte asupra fiecrei persoane pe care o duc. Pentru c deertul e o femeie capricioas i uneori i scoate din min)i pe oameni.

Erau aproape dou sute de oameni i de dou ori mai multe animale: cmile, cai, mgari, psri. Englezul avea o mul)ime de cufere pline cu cr)i. Erau femei, copii i mai mul)i brba)i cu spada la cingtoare i lungi archebuze ag)ate pe umr. Un vacarm ngrozitor umplea locul, iar Conductorul trebui s repete de mai multe ori pentru ca s aud to)i.

Exist multe soiuri de oameni, i dumnezei diferi)i n inima fiecruia. Dar singurul meu Dumnezeu este Allah, i pe El jur c voi face tot ce va fi posibil i tot ce va fi mai bine ca s mai birui o dat deertul. Acum vreau ca fiecare dintre voi s jure pe Dumnezeul n care crede, n adncul sufletului lui, c mi se va supune n orice mprejurare, n deert, nesupunerea nseamn moarte.

Un murmur sczut travers mul)imea. Jurau to)i, ncet, n fa)a Dumnezeului lor.

Flcul jur pe Isus Cristos. Englezul rmase tcut. Murmurul dur mai mult dect un simplu jurmnt: oamenii cereau i protec)ia cerului.

Se auzi un sunet lung de goarn, i fiecare nclec pe animalul lui. Flcul i Englezul cumpraser cmile, aa c s-au suit mai greu. Flcului i era mil de cmila Englezului era ncrcat cu ditamai poverile, cu cr)i.

Nu exist coinciden)e, repet Englezul, ncercnd s continue discu)ia nceput n depozit. Un prieten m-a adus pn aici, fiindc l cunotea pe un arab care...

Dar caravana porni la drum, i era imposibil s auzi ce spunea Englezul. tia ns exact despre ce era vorba: lan)ul misterios

care unete un lucru cu altul, care-l fcuse s devin pstor, s aib de dou ori acelai vis, i s ajung ntr-un ora aproape de Africa, i s ntlneasc n pia) un rege, i s fie tlhrit pentru ca s cunoasc pe negustorul de cristaluri, i...

"Cu ct ajungi mai aproape de vis, cu att Legenda Personal se transform ntr-o adevrat ra)iune de a tri", gndi biatul.

Caravana i ncepu drumul spre apus. Cltoreau diminea)a, fceau popas cnd soarele ardea prea tare, i-i reluau drumul pe nserat. Flcul vorbea pu)in cu Englezul, care-i petrecea mai tot timpul cu cr)ile.

Atunci ncepu s observe n tcere mersul animalelor i al oamenilor prin deert. Acum totul era foarte diferit de ziua plecrii: n ziua aceea, nvlmeal i strigte, plnsete de copii, nechezat de animale, totul se amesteca cu poruncile nervoase ale cluzelor i negustorilor.

Dar n deert, stpneau doar vntul etern, linitea i copitele animalelor. Chiar i cluzele vorbeau pu)in ntre ele.

Am traversat de multe ori nisipurile astea, spuse un cmilar ntr-o sear. Dar deertul aa de mare, zarea aa de departe, te fac s te sim)i mic i s taci.

Flcul n)elese ce voia omul acela s spun, chiar dac nu mai clcase vreodat printr-un deert. De cte ori privea marea sau focul, era n stare s stea ore ntregi tcut, fr s se gndeasc la nimic, cufundat n imensitatea i for)a elementelor.

"Am nv)at ceva i cu oile i cu cristalurile", gndi el. "Pot s nv) i cu deertul. Acesta mi se pare mai btrn i mai n)elept."

Vntul nu se oprea niciodat. Flcul i aminti de ziua n care a sim)it chiar vntul acesta, aezat pe fortifica)iile din Tarifa. Poate c acum atingea uor lna oilor lui care continuau s caute hran i ap pe cmpiile Andaluziei.

"Nu mai snt oile mele", i zise n sinea lui, i nu sim)i nici un dor. "Pesemne c s-au obinuit cu un nou pstor i m-au uitat. Asta e bine. Cine este obinuit s umble, cum snt oile, tie c vine o zi cnd e nevoie s pleci."

Apoi i aminti de fata negustorului i avu certitudinea c se mritase. Cine tie, cu vreun vnztor de floricele sau cu un pstor care i el tia s-i citeasc i s-i povesteasc istorii nemaiauzite; la urma urmelor, doar nu era singurul. Dar l impre-sion presim)irea lui: poate c i el va nv)a ntr-o zi istoria asta

a Limbajului Universal, care cuprinde trecutul i prezentul tuturor oamenilor. "Presim)iri", cum obinuia mama lui s spun. Flcul ncepu s n)eleag c presim)irile snt cufundri rapide pe care sufletul le fcea n Curentul Universal al vie)ii, unde istoriile tuturor oamenilor snt legate ntre ele i putem afla tot pentru c totul st scris.

"Maktub", zise flcul, amintindu-i de negustorul de cristaluri.

Deertul era uneori din nisip, alteori din piatr. Cnd caravana ajungea n dreptul unei pietre, o ocolea; dac se aflau n fa)a unei stnci, fceau un ocol mai lung. Dac nisipul era prea fin pentru copitele cmilelor, cutau un drum cu nisip mai mare. Uneori solul era acoperit de sare, acolo unde trebuie s fi existat vreun lac. Atunci animalele se mpotmoleau, iar stpnii cmilelor coborau i descrcau animalele. Apoi luau poverile chiar ei, n spinare, treceau de partea neltoare a drumului i ncrcau din nou animalele. Dac o cluz se mbolnvea sau murea, stpnii de cmile trgeau la sor)i i alegeau o nou cluz.

i toate acestea se ntmplau cu un singur scop: indiferent de cte ocoluri ddeau, caravana mergea totdeauna spre aceeai direc)ie. Dup ce depeau obstacolele, ea ntorcea fruntea din nou ctre astrul care indica pozi)ia oazei. Cnd oamenii vedeau acea stea strlucind pe cer n zori, tiau c ea arat un loc cu ap, femei, curmale i palmieri. Numai Englezul nu bga de seam nimic: era mai tot timpul cufundat n lectura cr)ilor lui.

i flcul avea o carte, pe care ncercase s o citeasc n primele zile de cltorie. Dar gsea mult mai interesant s priveasc la caravan i s asculte vntul. A nv)at s-i cunoasc mai bine cmila i s prind drag de ea, aa c a aruncat cartea. Era o povar inutil, n ciuda faptului c biatul i crease o supersti)ie de cte ori deschidea cartea, ntlnea pe cineva important.

ntr-un trziu se mprieteni cu un cmilar care cltorea mereu alturi de el. Noaptea, cnd se opreau n jurul focurilor de tabr, obinuia s-i povesteasc aventurile lui de pstor.

ntr-una din aceste conversa)ii, stpnul de cmile a