Home >Documents >Paulo coelho diavolul si domnisoara prym

Paulo coelho diavolul si domnisoara prym

Date post:24-Apr-2015
Category:
View:176 times
Download:2 times
Share this document with a friend
Description:
 
Transcript:
  • 1. DIAVOLUL I DOMNIOARA PRYM Crim sau ritual de sacrificiu? Strinului i este indiferent. Oricare ar fi victima, el i va respecta promisiunea. Oamenii din mica localitate unde nu se ntmpl nimic sunt pui n faa unei opiuni. Iar n sat nu sunt mai mult de trei ini care dorm singuri: preotul, tnra domnioar Prym i btrna Berta. Cine va fi ales? Istoria unui om este istoria ntregii omeniri. Istoria unui sat este istoria oricrui loc de pe pmnt. Binele seamn perfect cu rul i rul scoate la iveal ce e bun n om. ngerului pzitor i se ntmpl s adoarm, spre bucuria diavolului pzitor, n mica aezare a crei linite a fost distrus de un strin ciudat, barmania hotelului, domnioara Prym, are multe de rezolvat i o singur sptmn la dispoziie. 1
  • 2. O, Mrie cea zmislit fr de prihan, roag-te pentru noi, cei care ne ndreptm ctre Tine. Amin i l-a ntrebat un frunta, zicnd: nvtorule bun, ce s fac ca s motenesc viaa cea de veci? Iar Isus i-a zis: Pentru ce m numeti bun? Nimeni nu este bun, dect unul Dumnezeu. LUCA, 18, 18-19 2
  • 3. NOTA AUTORULUI Prima legend despre Scindare ia natere n Persia antic: dup ce a creat universul, zeul timpului i d seama de armonia din jurul su, dar simte c-i lipsete ceva foarte important un tovar cu care s se bucure de toat frumuseea aceea. Vreme de o mie de ani se roag s aib un fiu. Istoria nu spune cui i se roag, dat fiind c el nsui e stpn atotputernic, unic i suprem; cu toate acestea se roag i, n cele din urm, rmne nsrcinat. Vzndu-i dorina nfptuit, zeul timpului e cuprins de cin, contient fiind c echilibrul lucrurilor era cum nu se poate mai fragil. Dar e prea trziu copilul este pe drum. Tot ce mai poate face cu lamentrile sale este ca pruncul pe care-l purta n pntece s se scindeze n doi. Legenda povestete c, aa cum din rugciunea zeului se nate Binele (Ormuzd), din cina lui se nate Rul (Ahriman) frai gemeni. ngrijorat, el rnduiete totul astfel nct Ormuzd s ias primul din pntecele su, dominndu-i fratele i evitnd ca Ahriman s dea de furc universului. Cum ns Rul e iste i capabil, el izbutete la ceasul naterii s-l mbrnceasc pe Ormuzd i apuc s vad cel dinti lumina stelelor. Consternat, zeul timpului se decide s creeze aliai pentru Ormuzd: face s ia natere rasa uman care va lupta mpreun cu el pentru a-l domina pe Ahriman i a evita ca acesta s pun stpnire pe toate. n legenda persan, rasa uman se nate ca aliat a Binelui i, potrivit tradiiei, ea va triumfa n cele din urm. Alt istorie despre Scindare va aprea ns cu multe veacuri mai trziu, de ast dat ntr-o versiune opus: omul ca instrument al Rului. 3
  • 4. Cred c mai toi tiu ce vreau s spun: un brbat i o femeie stau n grdina Raiului i se bucur de toate desftrile imaginabile. Exist o singur interdicie cuplul nu va putea cunoate niciodat ce nseamn Binele i Rul. Domnul atotputernic a spus (Fac, 2:17): iar din pomul cunotinei binelui i rului s nu mnnci. i ntr-o bun zi se ivete arpele, asigurndu-i c aceast cunoatere e mai important chiar dect raiul i c trebuiau s intre n posesia ei. Femeia refuz, zicnd c Dumnezeu i-a ameninat cu moartea, dar arpele garanteaz c nu se va ntmpla nimic asemntor: dimpotriv, n ziua cnd vor ti ce nseamn Binele i Rul, vor fi egali cu Dumnezeu. Convins, Eva mnnc din fructul interzis i-l mparte i cu Adam. Din clipa aceea, echilibrul originar al Paradisului se destram, iar cei doi sunt izgonii i blestemai. Exist ns o fraz enigmatic rostit de Dumnezeu i care-i d dreptate arpelui: Iat, Adam s-a fcut ca unul dintre noi, cunoscnd binele i rul. Nici n acest caz (dup cum nici n cel al zeului timpului care se roag pentru ceva, dei el e stpnul absolut), Biblia nu lmurete cu cine anume st de vorb Dumnezeul unic i admind c este unic de ce spune unul dintre noi. Oricum ar fi, rasa uman e osndit nc de la nceput ca n eterna Scindare s evolueze ntre cele dou contrarii. i la fel i noi, prad acelorai ndoieli ca i strmoii notri; cartea de fa are drept scop s abordeze aceast tem apelnd, n unele momente ale intrigii, la unele legende cu acest subiect i rspndite pe toat faa pmntului. Cu Diavolul i domnioara Prym am ncheiat trilogia i n ziua a aptea..., din care fac parte Pe malul rului Piedra am ezut i-am plns (1994) i Veronika se hotrte s moar (1998). Cele trei cri vorbesc despre o sptmn din viaa unor persoane normale care, brusc, se pomenesc confruntate cu dragostea, moartea i puterea. Am fost totdeauna ncredinat c transformrile profunde, att n fiina uman 4
  • 5. ct i n societate, au loc ntr-un interval de timp foarte redus. Cnd ne ateptm mai puin, viaa ne confrunt cu o provocare spre a ne pune la ncercare curajul i voina de schimbare; n acest moment, nu are rost s pretindem c nu se ntmpl nimic sau s ne scuzm zicnd c nu suntem pregtii. Provocarea nu ateapt. Viaa nu privete ndrt. O sptmn este un interval de timp suficient ca s decidem ne hotrm dac ne acceptm destinul sau nu. Buenos Aires, august 2000 5
  • 6. De vreo cincisprezece ani, btrna Berta se aeza zilnic n faa porii sale. Locuitorii din Viscos tiau c aa se comport de obicei oamenii vrstnici: viseaz la trecut i la tineree, contempl o lume din care nu mai fac parte, caut subiecte de conversaie cu vecinii. Berta avea ns un motiv ca s stea acolo. i ateptarea i-a luat sfrit n acea diminea cnd l-a vzut pe strin urcnd povrniul abrupt i ndreptndu-se agale ctre unicul hotel din sat. Nu arta aa cum i-l imaginase n attea rnduri; hainele i erau uzate de-atta purtat, avea prul mai lung ca de obicei i barba bun de aranjat. Dar venea cu suita lui: diavolul. Brbatul meu are dreptate, i zise ea n sinea ei. Dac n-a fi fost eu aici, nimeni n-ar fi observat. Era foarte nepriceput la calculul vrstelor, apreciind c omul avea ntre patruzeci i cincizeci de ani. Un tinerel, gndi ea, folosind un reper pe care numai btrnii l pot nelege. Se ntreb tcut ct timp avea s rmn acolo, dar nu ajunse la nici o concluzie; poate puin, de vreme ce purta cu el doar un rucsac. Se putea s rmn doar o noapte nainte de a pleca mai departe ntr-o direcie necunoscut ei, dar care, de fapt, nici nu o interesa. Oricum, toi anii ci rmsese aezat n faa porii casei sale n ateptarea sosirii lui nu fuseser n zadar, deoarece o nvaser s neleag frumuseea munilor ceva ce nu observase pn atunci din simplul motiv c se nscuse acolo i era obinuit cu peisajul. Dup cum era de ateptat, omul intr n hotel. Berta se gndi c s-ar fi putut duce s stea de vorb cu preotul despre acea prezen de nedorit: el ns nici n-ar fi ascultat-o, zicndu-i c era o nchipuire de-a btrnilor. Bun, acum i rmnea s vad ce urma s se ntmple. Un 6
  • 7. diavol n-are nevoie de timp ca s pricinuiasc mari dezastre precum vijeliile, uraganele i avalanele, care, n cteva ceasuri, pot distruge copaci plantai cu dou sute de ani n urm. Berta i ddu brusc seama c simplul fapt de a ti c rul tocmai sosise n Viscos nu schimba cu nimic situaia; diavolii vin i pleac mereu, fr ca prezena lor s aib neaprat vreo urmare. Ei bat n mod constant lumea, uneori doar ca s vad ce se mai ntmpl, alteori ca s pun la ncercare un suflet sau altul, dar sunt nestatornici i-i schimb intele fr nici o logic, ghidai numai de plcerea unei btlii care ar merita s fie dat. Berta credea c Viscos-ul nu prezint nimic interesant sau special ca s atrag pentru mai mult de o zi atenia indiferent cui, cu att mai puin pe-a cuiva att de important i de ocupat ca un mesager al tenebrelor. ncerc s se gndeasc la altceva, dar imaginea strinului nu-i ieea din minte. Cerul, mai nainte nsorit, ncepu s se acopere de nori. E normal, aa se-ntmpl totdeauna la vremea asta, cuget ea. Nici o legtur cu sosirea strinului, o simpl coinciden. Atunci auzi zgomotul foarte ndeprtat al unui tunet, urmat de nc trei. Pe de o parte, asta nsemna c se apropia o ploaie; pe de alt parte, dac ar fi fost s dea crezare vechilor tradiii ale locului, sunetul acela putea fi interpretat ca vocea unui Dumnezeu mnios, plngndu-se c oamenii deveniser indifereni la prezena sa. Poate c ar trebui s fac ceva. La urma urmelor, ceea ce ateptam s-a i ntmplat. Cteva minute rmase atent la tot ce se petrecea n jurul ei; norii continuau s se lase asupra aezrii, clar nu mai auzi nici un alt sunet. Ca o bun ex-catolic, nu ddea nici o crezare tradiiilor i superstiiilor, mai ales celor din Viscos, care-i aveau rdcinile n vechea civilizaie celtic ce fusese cndva predominant n zon. Un tunet e pur i simplu un fenomen natural. Dac 7
  • 8. Dumnezeu ar vrea s le vorbeasc oameni lor, n-ar folosi mijloace att de indirecte. Gndindu-se la toate acestea, i ajunse brusc la urechi vacarmul unui fulger de ast dat mult mai apropiat. Berta se ridic, i lu scaunul i intr n cas nainte de a ncepe s plou , dar acum cu inima strns, ca de o team pe care nu o putea defini. Ce s fac? Dorea ca strinul s plece numaidect; era prea btrn ca s mai poat fi de folos cuiva, siei, satului ei sau mai presus de toate Dumnezeului Atotputernic care, dac avea nevoie de ajutor, ar fi ales cu siguran pe cineva mai tnr. Totul nu era dect un delir; neavnd ce face, soul ei ncerca s nscoceasc diverse lucruri ca s o ajute s-i omoare timpul. C-l vzuse ns pe diavol ah, de asta nu se ndoia ctui de puin. n carne i oase, mbrcat ca un pelerin. 8
  • 9. Hotelul era n acelai timp prvlie cu produse regionale, restaurant cu mncruri tipice i bar unde locuitorii din Viscos obinuiau s se adune ca s discute mereu despre aceleai lucruri ca de pild vremea sau lipsa de interes a tinerilor fa de sat. Nou luni de iarn, trei luni de cazn, obinuiau ei s zic, referindu-se la faptul c n numai nouzeci de zile trebuiau s fac toate muncile cmpului, fertilizarea, semnturile, ateptarea, recoltarea, punerea la adpost a finului, tunsul linii. Toi cei ce locuiau acolo tiau c se ncpnau s-i duc zilele ntr-o lume care-i trise traiul; dar tot nu le venea uor s accepte c fceau parte dintr-o ultim generaie de agricultori i pstori care populau de veacuri munii aceia. Mai devreme sau mai trziu aveau s soseasc ns mainile, vitele aveau s fie crescute departe de acolo, cu hran special, satul nsui avea s fie vndut pesemne unei mari firme, cu sediul ntr-o ar strin, care-l putea transforma ntr-o staiune de schi. La fel se ntmplase i cu alte aezri din regiune, dar Viscos rezista, pentru c avea o datorie fa de trecutul su, fa de puternica tradiie a strmoilor care locuiser cndva acolo i care i nvaser ct era de important s lupte pn n ultima clip. Strinul citi cu atenie fia hotelului, ntrebndu-se cum s o completeze. Dup accent, avea s se tie c vine din vreo ar din America de Sud, i se decise c aceasta avea s fie Argentina, pentru c-i plcea mult echipa ei de fotbal. Fia cerea adresa, i el scrise strada Columbia, socotind c sudamericanii au obiceiul s se complimenteze reciproc, numind locuri importante dup numele unor ri nvecinate. Ca nume, i-l alese pe cel al unui terorist faimos din secolul trecut. n mai puin de dou ore, toi cei 281 de locuitori din Viscos tiau c n stucul lor tocmai sosise un strin pe 9
  • 10. nume Carlos, nscut n Argentina, i care locuia pe mult rvnita strad Columbia din Buenos Aires. Acesta este avantajul localitilor foarte mici: nu e nevoie s faci nici un efort ca s se afle numaidect totul despre viaa ta personal. Aceasta era, de altfel, chiar intenia nou-venitului. Urc n camera lui i-i goli rucsacul: n el erau cteva articole de mbrcminte, un aparat de ras, o pereche de pantofi extra, vitamine pentru prevenirea rcelilor, un caiet gros n care-i nota observaiile i unsprezece lingouri de aur cntrind fiecare cte dou kilograme. Epuizat de ncordare, de urcu i de greutatea pe care o crase, adormi aproape imediat, nu nainte ns de a pune un scaun n dreptul uii ca s o blocheze, chiar dac tia c putea conta pe fiecare dintre cei 281 de locuitori din Viscos. A doua zi i lu cafeaua de diminea, ls hainele la recepia micului hotel ca s-i fie splate, puse la loc n rucsac lingourile de aur i plec spre muntele care se nla la est de sat. n drum, zri doar un locuitor de prin partea locului, o btrn care edea n faa casei i-l privea cu un aer curios. Se fcu nevzut n pdure i atept pn ce auzul i se obinui cu zgomotele insectelor, ale psrilor i ale vntului btnd prin rmuriurile desfrunzite; tia c, ntr-un loc ca acela, putea fi observat fr a-i da seama, aa c sttu aproape un ceas fr s ntreprind nimic. Cnd fu sigur c un eventual observator s-ar fi plictisit i ar fi plecat fr nici o noutate de povestit, sap o groap lng o formaie stncoas n form de Y i ascunse acolo unul din lingouri. Urc apoi niel mai sus, rmase nc un ceas ca i cum ar fi contemplat natura ntr-o meditaie profund, vzu alt formaie stncoas de ast dat asemntoare cu un vultur i sap nc o groap, unde puse celelalte zece lingouri de aur. Prima persoan pe care o zri pe drumul de ntoarcere n sat fu o tnr fat pe malul unuia dintre numeroasele 10
  • 11. praie temporare din zon, formate de ghearii care se topeau. Ea i ridic privirea de pe cartea pe care o citea, i observ prezena i-i relu lectura; fr doar i poate, maic-sa o nvase s nu adreseze nici o vorb unui strin. Strinii ns, cnd ajung ntr-un ora nou, au dreptul de a ncerca s intre n relaii cu persoane necunoscute, aa nct se apropie de ea. Bun zise el. E foarte cald pentru vremea asta. Ea ncuviin din cap. Strinul insist: Mi-ar face plcere s venii ca s vedei ceva. Ea ls politicos cartea deoparte, ntinse mna i se prezent: M numesc Chantal, seara lucrez la barul hotelului unde suntei gzduit, aa nct m-am mirat c n-ai cobort s cinai, fiindc un hotel ctig bani nu doar din nchirierea camerelor, ci i din tot ce consum oaspeii. Dumneavoastr suntei Carlos, din Argentina, i locuii pe o strad numit Columbia; toi cei din ora au i aflat asta, fiindc un brbat care sosete aici n afara sezonului de vntoare e totdeauna un obiect de curiozitate. Un brbat de vreo cincizeci de ani, cu prul ncrunit i privirea cuiva care a trecut prin multe n via. Ct despre invitaia de a vedea ceva, v mulumesc, dar peisajul din Viscos l cunosc din toate unghiurile posibile i imaginabile; poate ar fi mai bine s va art eu locuri pe care nu le-ai mai vzut, dar cred c suntei foarte ocupat. Am cincizeci i doi de ani, nu m cheam Carlos, toate datele din registru sunt false. Chantal nu mai tiu ce s spun. Strinul continu: Nu Viscos-ul vreau s vi-l art. E ceva ce n-ai mai vzut nicicnd. Ea citise multe poveti cu fete care se hotrsc s-l urmeze pe un strin n adncul pdurii i dispar fr urm. O clip o cuprinse frica; dar frica i fu repede nlocuit de sentimentul aventurii la urma urmelor, brbatul acela n-ar ndrzni s-i 11
  • 12. fac nimic ru, deoarece ea apucase s-i spun c toi cei din sat tiau de prezena lui, chiar dac toate datele din registru nu corespundeau cu realitatea. Cine suntei? ntreb ea. Dac e adevrat ce-mi spunei, nu v dai seama c pot s v denun la poliie c v-ai falsificat identitatea? Promit s rspund la toate ntrebrile dumitale, dar mai nainte trebuie s vii cu mine, fiindc doresc s-i art ceva. E la cinci minute de mers pe jos de-aici. Chantal nchise cartea, trase adnc aer n piept i rosti o rugciune tcut, n timp ce n inim i se amestecau nerbdarea i teama. Apoi se ridic i-l nsoi pe strin, ncredinat c nu era dect tot un moment de frustrare n viaa ei, care ncepea mereu cu o ntlnire plin de promisiuni, pentru a se dovedi apoi c nu e dect tot un vis de dragoste imposibil. Brbatul se duse pn la stncile n form de Y, i art pmntul proaspt spat i o rug s scoat la iveal ceea ce fusese ngropat acolo. O s m murdresc pe mini zise Chantal. O s-mi murdresc rochia. Brbatul apuc o crac, o rupse i i-o ddu ca s sape cu ea pmntul. Ea se mir de comportarea lui, dar se hotr s fac ceea ce-i cerea. Cinci minute mai trziu, Chantal avea n faa ochilor lingoul de aur glbui i murdar. Pare aur zise ea. E aur. E al meu. Acum ngroap-l, te rog, la loc. Ea i ddu ascultare. Brbatul o duse pn la cellalt ascunzi. Chantal ncepu iar s sape i de ast dat rmase uluit de cantitatea de aur de sub ochii ei. E tot aur. i tot al meu zise strinul. Chantal se pregtea s acopere iari aurul cu pmnt, cnd el i ceru s lase groapa aa cum era. Se aez pe una din pietre, i aprinse o igar i privi n zare. 12
  • 13. De ce ai vrut s-mi artai asta? El nu zise nimic. Cine suntei, de fapt? Ce facei aici? De ce-mi artai toate astea cnd tii c pot spune tuturora ce e ascuns aici, n munte? Prea multe ntrebri deodat rspunse strinul, cu ochii aintii tot asupra muntelui, ca i cum i-ar fi ignorat prezena. Ct despre ideea de a le spune celorlali, chiar vreau s o faci. Mi-ai promis c dac vin cu dumneavoastr, mi vei rspunde la orice ntrebare. n primul rnd, s nu crezi n promisiuni. Lumea e plin de ele: bogie, mntuire venic, dragoste fr sfrit. Unii cred c pot s promit orice, alii accept tot ce le asigur zile mai bune, aa cum trebuie s fie i n cazul dumitale. Cei care promit i nu se in de cuvnt sfresc n neputin i frustrare; la fel se ntmpl i cu cei care i respect promisiunile fcute. Complica lucrurile; vorbea de propria-i via, de noaptea care-i schimbase destinul, de minciunile crora fusese obligat s le dea crezare din cauz c realitatea era cu neputin de acceptat. Trebuia s vorbeasc pe limba tinerei fete, aa nct ea s-l poat nelege. Chantal nelegea ns aproape tot. Ca toi brbaii n vrst, el se gndea insistent s se culce cu o femeie mai tnr. Ca orice om, credea c banii puteau s cumpere orice. Ca orice strin, era sigur c fetele dintr-o aezare izolat sunt destul de naive ca s accepte orice propunere, real sau imaginar, cu condiia ca aceasta s le ofere o posibilitate, fie i ndeprtat, de a pleca de-acolo. Nu era nici primul i din pcate nici ultimul care ncerca s o seduc ntr-un mod att de grosolan. Ceea ce o tulbura era cantitatea de aur pe care i-o oferise; nu-i imaginase niciodat c era att de valoroas, ceea ce-i fcea plcere, dar i crea i o senzaie de panic. Sunt prea btrn ca s mai cred n promisiuni 13
  • 14. rspunse ea ncercnd s trag de timp. i totui ai crezut mereu i vei continua s crezi. V nelai; tiu c triesc n Paradis, am citit Biblia i nu voi cdea i eu n greeala Evei, care nu s-a mulumit cu ce avea. Evident, nu acesta era adevrul, acum o i ncerca nelinitea c strinul ar fi i putut s-i piard interesul i s plece. Adevrul era c ea nsi esuse pnza ca un pianjen, provocnd ntlnirea din pdure; se aezase strategic ntr-un loc pe unde el urma s treac la ntoarcere, aa nct s poat gsi pe cineva cu care s vorbeasc, s aud poate nc o promisiune, cteva zile de vis cu o posibil nou iubire i o cltorie fr ntoarcere dincolo de valea natal. Inima i mai fusese frnt de multe ori i totui nc mai credea c avea s-l ntlneasc pe brbatul vieii sale. La nceput lsase s-i scape multe ocazii gndind c persoana sortit nc nu sosise, acum simea ns c timpul fugea mai repede dect crezuse i era gata s plece din Viscos cu primul brbat dispus s o ia, chiar dac n-ar fi simit nimic pentru el. Cu siguran, avea s nvee s-l iubeasc dragostea era doar o chestiune de timp. Exact asta vreau s aflu: dac trim n paradis sau n infern i ntrerupse gndurile brbatul. Bun, iat-l cum cdea n capcan. n paradis. Dar dac trieti mult timp ntr-un loc perfect, n cele din urm te plictiseti. Aruncase prima momeal. Spusese, cu alte cuvinte: Sunt liber, sunt disponibil. Urmtoarea lui ntrebare ar fi trebuit s fie: Ca dumneata? Ca dumneata? vru s tie strinul. Trebuia s fie prudent, nu trebuia s se repead prea nsetat la izvor, altminteri el s-ar fi putut speria. Nu tiu. Uneori simt c da, alteori cred c soarta mea este aici i nu tiu cum a putea s triesc departe de Viscos. Urmtorul pas: s simuleze indiferena. Bine, dac nu vrei s-mi spunei nimic despre aurul pe 14
  • 15. care mi l-ai artat, v rmn ndatorat pentru plimbare i m ntorc la prul i la cartea mea. V mulumesc. Un moment! Brbatul mucase din momeal. Sigur c o s-i explic ce-i cu aurul; altminteri de ce te-a fi adus pn aici? Sex, bani, putere, promisiuni. Dar Chantal fcu o min de parc ar fi fost n ateptarea unei revelaii uimitoare; brbaii ncearc o voluptate ciudat s se simt superiori, fr a ti c de cele mai multe ori se comport ntr-un mod absolut previzibil. Trebuie s fii un om cu mult experien de via, cineva care m-ar putea nva multe. Aa. S salte un pic undia, s laude puin ca s nu sperie prada: iat o regul important. Pn una, alta, avei prostul obicei c, n loc s rspundei la o simpl ntrebare, inei predici nesfrite despre promisiuni sau despre felul cum trebuie s ne comportm n via. A fi bucuroas dac mi-ai rspunde la ntrebrile pe care vi le-am pus de la nceput: Cine suntei? i ce facei aici? Strinul i cobor ochii dinspre muni i o msur cu privirea pe fata din faa lui. Lucrase vreme de muli ani cu tot felul de oameni i tia aproape cu toat certitudinea ce era n mintea ei. Fr ndoial, ea credea c-i artase aurul ca s-o impresioneze cu bogia lui, tot aa cum ncerca ea acum s-l impresioneze pe el cu tinereea i indiferena ei. Cine sunt eu? Bun, s zicem c sunt un om care de o bun bucat de vreme caut un anumit adevr; l-am descoperit pn la urm n teorie, dar nu l-am pus niciodat n practic. Ce fel de adevr? Despre natura fiinei umane. Am descoperit c, dac ni s-ar da prilejul s cdem n ispit, pn la urm am i cdea. n funcie de condiii, toate fiinele umane de pe pmnt sunt dispuse s fac ru. 15
  • 16. Eu cred... Nu e vorba de ceea ce credem sau vrem s credem, dumneata sau eu, ci de a descoperi dac teoria mea este corect. Vrei s tii cine sunt eu? Sunt un industria foarte bogat, foarte faimos, conduc mii de angajai, nemilos cnd a fost nevoie i bun cnd am socotit c e necesar. Cineva care a trit lucruri despre care oamenii nici nu viseaz c exist i care a cutat dincolo de limitele att ale plcerii ct i ale cunoaterii. Un om care a cunoscut paradisul cnd se socotea prizonier n infernul rutinei i-al familiei i care a cunoscut infernul cnd a putut s se bucure de paradis i de libertatea total. Iat ce sunt, un om care a fost bun i ru de-a lungul ntregii viei, pesemne persoana cea mai capabil s rspund la ntrebarea mea despre esena fiinei umane i iat de ce m aflu aici. tiu ce vei vrea s tii acum. Chantal simea c pierde teren; trebuia s-l recupereze rapid. Credei c am s-ntreb: de ce mi-ai artat aurul? Dar la drept vorbind vreau s tiu de ce oare un industria bogat i faimos vine la Viscos n cutarea unui rspuns pe care-l poate gsi n cri, universiti sau pur i simplu consultnd un filozof ilustru. Strinului i plcu inteligena fetei. Bravo, i alesese persoana nimerit ca totdeauna. Am venit la Viscos pentru c mi-am fcut un plan. Cu mult vreme n urm, am vzut o pies de teatru de un autor pe nume Drrenmatt, pe care trebuie s-l cunoti... Comentariul era doar o provocare; era limpede c fata aceea nu auzise niciodat de Drrenmatt, iar acum avea s afieze iar un aer indiferent, ca i cum ar ti despre cine e vorba. Continuai zise Chantal, simulnd indiferena. mi pare bine c-l cunoti, dar d-mi voie s-i amintesc la care dintre piesele lui de teatru m refer i msur bine cuvintele, astfel nct comentariul lui s nu sune exagerat de 16
  • 17. cinic, ci cu fermitatea cuiva care era contient c ea minte. E vorba de o femeie care, dup ce se mbogete, se ntoarce ntr-un ora doar ca s-l umileasc sau s-l distrug pe brbatul care o respinsese cnd era tnr. Toat viaa, cstoria, succesul financiar i fuseser motivate numai de dorina de a se rzbuna pe prima ei iubire. Aa mi-am conceput i eu jocul: s merg ntr-un loc izolat de lume, unde toi privesc viaa cu bucurie, pace, compasiune, i s vd dac-i pot face pe oameni s calce unele dintre poruncile fundamentale. Chantal ncet s-l mai priveasc i-i ainti ochii asupra munilor. tia c strinul i dduse seama c nu-l cunotea pe acel scriitor i c acum i era fric s n-o ntrebe care sunt poruncile eseniale; nu fusese niciodat foarte credincioas, n-avea nici cea mai mic idee. n trguorul acesta toat lumea e cinstit, ncepnd cu dumneata continu strinul. i-am artat un lingou de aur care i-ar oferi independena necesar ca s pleci de-aici, s cutreieri lumea, s faci ce viseaz mereu s fac fetele din aezrile mici i izolate. Lingoul va rmne aici; dumneata tii c este al meu, dar ai putea s-l furi dac ai vrea. i ai clca o porunc esenial: S nu furi. Fata l privi pe strin. Ct despre celelalte dousprezece lingouri, ele sunt suficiente pentru ca toi locuitorii satului s nu mai fie nevoii s munceasc ct vor tri continu el . Nu i-am cerut s le acoperi cu pmnt, pentru c le voi duce ntr-un loc numai de mine tiut. Vreau ca, dup ce te ntorci n sat, s spui ce ai vzut i c sunt dispus s le dau lingourile cu condiia ca locuitorii din Viscos s fac ceva ce nici n-au visat vreodat. Ce, de exemplu? Nu-i vorba de un exemplu, ci de ceva concret: vreau s ncalce porunca s nu ucizi. Cee? ntrebarea izbucnise ca un ipt. 17
  • 18. Exact ce ai auzit. Vreau s comit o crim. Strinul observ c trupul fetei nepenise i c putea pleca n orice clip, fr s mai aud restul povetii. Se impunea s spun repede tot ce plnuise. Termenul e de o sptmn. Dac dup apte zile cineva din sat e gsit mort poate fi chiar un btrn care nu mai e bun de munc, un bolnav incurabil, un handicapat mintal care nu face dect s le dea de furc celorlali, numai o victim s fie banii acetia vor fi ai locuitorilor satului i eu voi trage concluzia c toi suntem ri. Dac dumneata vei fura lingoul acela, dar satul va rezista ispitei, sau invers, voi trage concluzia c exist buni i ri, ceea ce mi ridic o problem serioas, fiindc asta presupune o lupt pe plan spiritual, care poate fi ctigat de oricare din cele dou pri. Dumneata crezi oare n Dumnezeu, n planuri spirituale, n luptele dintre ngeri i diavoli? Tnra femeie nu spuse nimic i-i ddu seama c de ast dat pusese ntrebarea ntr-un moment nepotrivit, riscnd s nu mai poat face altceva dect s-i ntoarc spatele, fr a-l lsa s isprveasc. Era mai bine s nceteze cu ironiile i s treac direct la subiect. Dac, n cele din urm, voi pleca din sat cu cele unsprezece lingouri de aur ale mele, atunci ideea n care am vrut s cred se va dovedi c a fost o minciun. Voi muri cu un rspuns pe care nu vreau s-l primesc, deoarece viaa ar fi mai acceptabil dac a avea eu dreptate i lumea ar fi rea. i totui suferina mea va rmne aceeai, dar dac toi sufer, durerea e mai suportabil. i totui, dac numai unii sunt condamnai s nfrunte mari tragedii, atunci e ceva greit n Creaie. Ochii tinerei Chantal se umplur de lacrimi. Fcu totui un efort ca s se controleze: De ce faci asta? De ce n satul meu? Nu e vorba de dumneata sau de satul dumitale, m gndesc doar la mine: istoria unui singur om este istoria tuturor oamenilor. Vreau s tiu dac suntem buni sau ri. 18
  • 19. Dac suntem buni, Dumnezeu este drept; i El m va ierta pentru tot ce am fcut, pentru rul pe care l-am dorit celor care au ncercat s m distrug, pentru hotrrile greite pe care le-am luat n momentele cele mai importante, pentru propunerea pe care i-o fac acum fiindc El a fost cel care m-a mpins n partea ntunecat. Dac suntem ri, atunci totul e ngduit, n-am luat niciodat vreo hotrre greit, suntem de la bun nceput osndii i prea puin conteaz ce facem n viaa asta, mntuirea st dincolo de gndurile sau faptele fiinei umane. nainte ca Chantal s plece, el adug: Poi s te hotrti s nu colaborezi. n cazul acesta, le voi spune eu nsumi tuturora c i-am dat ocazia s-i ajui, dar ai refuzat, drept care le voi face chiar eu propunerea. Dac se vor hotr s ucid pe cineva, e foarte probabil c prima victim vei fi chiar dumneata. 19
  • 20. Locuitorii din Viscos se obinuiser imediat cu rutina strinului: se trezea n zori, bea o cafea tare dimineaa i pleca s se plimbe n muni, n pofida ploii care nu contenea s cad din a doua zi a venirii sale n sat, transformndu-se apoi n lapovi, cu rare perioade de acalmie. Nu mnca niciodat la prnz; obinuia s se ntoarc la hotel dup-amiaza devreme, se zvora n camer i, dup cum presupuneau toi, dormea. De cum se nnopta, i relua plimbrile, de ast dat prin mprejurimile satului. Ajungea totdeauna cel dinti la restaurant, se pricepea s comande felurile cele mai rafinate, nu se lsa nelat la nota de plat. Alegea totdeauna cel mai bun vin care nu era neaprat i cel mai scump, fuma o igar i apoi se ducea la bar, unde ncepea s-i fac prieteni printre brbaii i femeile care-l frecventau. i plcea s asculte poveti din regiune, despre generaiile care triser n Viscos (cineva zicea c n trecut fusese o aezare mult mai mare dect astzi, mrturie putnd sta un numr de case n ruin de la capetele celor trei strzi existente), despre obiceiurile i superstiiile inerente vieii oamenilor de la ar, despre noile tehnici din agricultur i pstorit. Cnd i venea rndul s vorbeasc i el despre sine, povestea unele istorii care se bteau cap n cap uneori zicea c fusese marinar, alteori se referea la mari uzine de armament pe care le condusese sau la o perioad n care abandonase totul spre a petrece o vreme ntr-o mnstire, n cutarea lui Dumnezeu. Dup ce plecau de la bar, localnicii se ntrebau dac spunea adevrul sau minea. Primarul socotea c un om poate fi multe lucruri n via, chiar dac locuitorii din Viscos i cunoteau neabtut destinul nc de mici copii; preotul avea o prere diferit i-l considera pe noul sosit ca pe un ins pierdut, rtcit, care venise acolo n ncercarea de a se gsi 20
  • 21. pe sine. Singurul lucru de care erau siguri cu toii este c avea s rmn n sat doar apte zile; patroana hotelului povestise c-l vzuse telefonnd la aeroportul din capital, ca s-i confirme plecarea, ciudat, n Africa, i nu n America de Sud. Apoi, dup convorbirea telefonic, scosese din buzunar un teanc de bancnote ca s plteasc toat chiria pentru camer i toate mesele consumate sau viitoare, chiar dac ea i spusese c avea toat ncrederea n el. Strinul insistnd, femeia i suger s utilizeze cartea de credit, dup cum fceau mai toi oaspeii; n felul acesta, i-ar fi rmas bani pentru orice situaii neprevzute care i s-ar fi putut ivi n restul cltoriei. Vru s adauge poate n Africa nu se accept cri de credit, dar ar fi fost nedelicat s arate c-i ascultase convorbirea sau s cread c unele continente sunt mai avansate dect altele. Strinul i mulumi pentru grija artat, dar o refuz politicos. n urmtoarele trei nopi plti tot pein cte un rnd de butur pentru toi cei de fa. Aa ceva nu se mai ntmplase niciodat n Viscos, astfel nct lumea uit de istoriile contradictorii i ncepu s-l priveasc pe acel brbat ca pe o persoan generoas i prietenoas, fr prejudeci, gata s-i trateze pe rani ca i cum ar fi fost egali cu brbaii i femeile din marile orae. Acum, discuiile i schimbaser tema: cnd se nchidea barul, unii butori ntrziai i ddeau dreptate primarului, zicnd c nou-venitul era un brbat experimentat, capabil s neleag valoarea unei prietenii trainice; alii susineau c avea dreptate preotul, de vreme ce cunotea mai bine sufletul omenesc, i c strinul era un om singuratic, cutndu-i noi prieteni sau o nou perspectiv asupra vieii. Oricum ar fi fost, era o persoan agreabil i locuitorii din Viscos erau convini c aveau s-i simt lipsa dup ce avea s plece lunea viitoare. n plus, era i un ins extrem de discret i toi fcur 21
  • 22. aceast observaie n temeiul unui amnunt important: cltorii, mai cu seam cnd soseau nensoii, cutau totdeauna s intre n relaii ct mai strnse cu Chantal Prym, fata care servea la bar poate n sperana unei idile efemere sau cine tie din ce motiv. Brbatul acesta ns i se adresa numai ca s comande buturi i nu schimbase niciodat priviri seductoare sau libidinoase cu tnra femeie. 22
  • 23. Practic, n cele trei nopi de dup ntlnirea de la pru, Chantal nu izbuti s doarm. Furtuna care trecea i venea scutura jaluzelele metalice, fcnd un zgomot nspimnttor. Se trezea n repetate rnduri scldat n sudoare, cu toate c pe timpul nopii debrana totdeauna nclzirea din cauza preului electricitii. n prima noapte, avu parte de prezena Binelui. ntre un comar i altul pe care nu izbutea s i le aminteasc se ruga i-i cerea lui Dumnezeu s o ajute. Nici o clip nu-i trecuse prin minte s povesteasc ceea ce auzise i s fie astfel mesagera pcatului i a morii. Dup o vreme, socoti c Dumnezeu era mult prea departe ca s o aud i ncepu s se roage pentru bunica ei, rposat cu ctva timp n urm i care o crescuse dup ce mama ei murise la natere. Se aga cu toat puterea de ideea c Rul le ieise n cale o singur dat i plecase de-acolo pentru totdeauna. Chiar i cu toate problemele ei personale, Chantal tia c triete ntr-un orel cu brbai i femei cinstii care-i ndeplineau datoriile, oameni care umblau cu fruntea sus i se bucurau de respect n ntreaga regiune. Dar nu totdeauna fusese aa: vreme de peste dou veacuri, Viscos fusese locuit de tot ce era mai ru n neamul omenesc i toi acceptau faptul acesta ca pe ceva firesc, zicnd c era rezultatul unui blestem aruncat de celi, cnd fuseser nvini de romani. Asta pn cnd tcerea i curajul unui singur brbat cineva care nu credea n blesteme, ci doar n binecuvntri i rscumprase poporul. Chantal asculta zgomotul jaluzelelor metalice zguduite de vnt i-i amintea glasul bunicii sale povestindu-i cele ntmplate. Odat, cu muli, muli ani n urm, un pustnic care mai trziu avea s fie cunoscut sub numele de Sfntul Savin 23
  • 24. tria ntr-o peter din regiunea asta. Pe atunci, Viscos nu era mai mult dect o aezare de frontier, populat de bandii cutai de justiie, contrabanditi, prostituate, aventurieri care veneau n cutare de complici, asasini care se odihneau acolo ntre o crim i alta. Cel mai ru dintre ei, un arab pe nume Ahab, controla oraul i mprejurimile sale, impunnd biruri istovitoare agricultorilor care ncercau din rsputeri s-i duc viaa cu demnitate. ntr-o bun zi, Savin cobor din petera lui, ajunse la casa lui Ahab i ceru s fie gzduit peste noapte. Ahab rse: Tu nu tii c sunt un uciga, c am tiat pn acum capetele multor ini de pe pmntul meu i c viaa ta nu face pentru mine nici dou parale? tiu, rspunse Savin. Dar m-am sturat s tot triesc n petera aceea. Mi-ar plcea s petrec mcar o noapte aici. Ahab cunotea faima sfntului, Ia fel de mare ca i a lui, i asta l supra pentru c nu-i plcea s-i vad gloria mprit cu cineva att de nevolnic. Aa nct hotr s-l ucid chiar n noaptea aceea ca s le arate tuturora c era singurul i adevratul stpn al locului. Statur niel de vorb. Ahab fu impresionat de vorbele sfntului, dar era un om lipsit de credin i de mult nu mai credea n Bine. i art un loc unde Savin se putea culca i continu s-i ascut jungherul, amenintor. Savin, dup ce-l urmri cu privirea cteva clipe, nchise ochii i adormi. Ahab i ascui jungherul toat noaptea. Dimineaa, cnd Savin se trezi, l gsi plngnd ling el. ie nu i-a fost team de mine i nu m-ai judecat. Pentru prima oar cineva i-a petrecut noaptea alturi de mine ncredinat c a putea fi un om bun, capabil s ofere ospeie celor n nevoie. Deoarece ai crezut c pot s m port cinstit, aa m-am i purtat. Din clipa aceea, Ahab i prsi viaa criminal i ncepu s transforme regiunea. Atunci a ncetat Viscos s mai fie o simpl aezare de frontier, plin de oameni certai cu legea, devenind un ora important n comerul dintre dou ri. 24
  • 25. Da, aa e. Chantal izbucni n plns, mulumindu-i bunicii sale c o ajutase s-i reaminteasc istoria. Poporul ei era bun i putea avea ncredere n el. Pe cnd ncerca s adoarm la loc, se gndi cu plcere la ideea de a-i povesti strinului istoria pe care o auzise doar ca s-i vad faa nspimntat cnd avea s fie alungat de locuitorii din Viscos. A doua zi, fu surprins cnd l vzu ieind din restaurant direct jos n hotel, ndreptndu-se ctre barul / recepia / magazinul de produse regionale i intrnd n vorb cu persoanele aflate acolo ca oricare alt turist, interesat de teme absolut inutile, precum modul de tundere a oilor sau o instalaie de afumat carnea. Locuitorii din Viscos erau convini dintotdeauna c oricare strin rmnea fascinat de viaa sntoas i natural pe care o duceau ei, astfel nct reluau, cu orice prilej i tot mai pe ndelete, aceleai poveti despre ct e de bine s trieti la mare distan de civilizaia modern dei fiecruia dintre ei, n strfundul sufletului, i-ar fi plcut s fie departe de acolo, printre maini care polueaz atmosfera i n cartiere unde nu te poi mica n siguran, pur i simplu pentru c marile orae exercit o fascinaie absolut asupra populaiei rurale. Ori de cte ori aprea ns un vizitator, i manifestau doar prin vorbe bucuria de a tri ntr-un paradis pierdut, ncercnd s se conving pe ei nii de miracolul de a se fi nscut acolo i uitnd c, pn n momentul acela, nici unul dintre oaspeii hotelului nu se hotrse s lase totul n urm i s se instaleze n Viscos. Noaptea a fost destul de nsufleit, cu excepia unui comentariu pe care strinul n-ar fi trebuit s-l fac: Aici copiii sunt foarte bine crescui. Spre deosebire de alte locuri unde am fost, aici nu i-am auzit niciodat ipnd dimineaa. Dup o secund de tcere jenat datorat faptului c n Viscos nu erau copii cuiva i-a dat n gnd s ntrebe ce fel 25
  • 26. de bucate locale mncase iar conversaia a continuat n ritmul su normal gravitnd tot n jurul minunilor cmpului i al neajunsurilor marelui ora. Pe msur ce trecea timpul, Chantal devenea din ce n ce mai nervoas, temndu-se ca el s nu-i cear s povesteasc despre ntlnirea din pdure. Dar strinul nici mcar nu catadicsea s o priveasc i-i vorbi doar o singur dat, cnd ceru i plti cu bani ghea un rnd de butur pentru toi cei de fa. De ndat ce clienii plecar i strinul urc n camera sa, ea i ddu jos orul, i aprinse o igar dintr-un pachet uitat de cineva pe-o mas i spuse patroanei hotelului c avea s fac toat curenia a doua zi de diminea, ntruct era epuizat de o noapte prost dormit. Patroana fu de acord, Chantal i puse haina i iei n aerul rece al nopii. Doar vreo dou minute avea de mers pn la locuina ei i, n timp ce simea c ploaia i curgea pe fa, se gndea c totul nu fusese altceva dect o idee nebuneasc, un subterfugiu macabru nscocit de strinul acela ca s-i atrag atenia. Apoi i aminti de aur: l vzuse cu propriii si ochi. Poate nici nu era aur. Era ns prea obosit ca s gndeasc i, de ndat ce ajunse n camera ei, i scoase rochia i se vr sub pturi. n cea de-a doua noapte, Chantal se pomeni n prezena Binelui i a Rului. Czu ntr-un somn profund i fr vise, dar se trezi la mai puin de-o or dup aceea. Afar totul era cufundat n tcere; nici vntul btnd n jaluzelele metalice, nici zgomotele animalelor nocturne nimic, absolut nimic din ce ar fi putut da un semn c lumea celor vii i continua existena. Se duse la fereastr i privi strada pustie, ploaia fin care cdea, ceaa luminat doar de lucirea slab a firmei hotelului, ceea ce-i ddea satului o nfiare nc i mai sinistr. Cunotea bine linitea asta de aezare izolat, care nu nseamn nicidecum pace i tihn, ci absena total a 26
  • 27. oricror nouti demne de a fi mprtite. Se uit n direcia munilor; nu putea s-i vad, fiindc norii erau foarte joi, dar tia c ntr-un loc anume era ascuns un lingou de aur. Sau, i mai bine: era un lucru glbui, sub form de crmid, pe care un strin l lsase acolo. El i artase amplasarea exact, cerndu-i practic s dezgroape metalul i s-l ia. Se ntinse iari, se rsuci de pe-o parte pe alta, se scul nc o dat i se duse la baie, i examina trupul gol n oglind, o cuprinse spaima c n scurt timp va nceta s mai fie atrgtoare, se ntoarse n pat. Regret c nu luase cu ea pachetul de igri uitat pe mas tia ns c stpnul lui avea s revin ca s-l caute i nu voia ca oamenii s-i piard ncrederea n ea. Aa era Viscos: un pachet de igri pe jumtate gol avea un stpn, un nasture czut de la o hain trebuia pstrat pn cnd venea cineva ca s ntrebe de el, trebuia s dai restul pn la ultimul bnu, nu era niciodat permis s rotunjeti o socoteal. Loc blestemat, unde totul era previzibil, organizat, demn de ncredere. Vznd c nu reuea s adoarm, ncerc din nou s se roage i s se gndeasc la bunica ei, gndul i se fixase ns la o scen: groapa deschis, metalul mnjit de pmnt, scurttura de lemn din mna ei ca i cum ar fi fost toiagul unei peregrine gata de plecare. Aipi i se trezi de mai multe ori, dar tcerea struia afar i aceeai scen i revenea necontenit n minte. De ndat ce zri intrnd pe fereastr primul licr de lumin al dimineii, se mbrc i iei. Dei tria ntr-un loc unde oamenii se trezesc n zorii zilei, tot era prea devreme. O porni pe strada pustie, privind deseori n urm pentru a se convinge c nu o urmrea strinul, dar ceaa nu-i ngduia s vad mai departe de civa metri. Se oprea din cnd n cnd, ciulind urechea dup zgomot de pai, dar nu-i putea auzi dect inima care btea s-i sparg pieptul. 27
  • 28. Se afund n desi, o apuc spre formaiunea stncoas n form de Y fapt care o fcea s se simt nervoas, deoarece pietrele artau de parc erau gata s se rostogoleasc n orice clip , lu n mn aceeai scurttur de lemn pe care o lsase acolo deunzi, sap exact n acelai loc pe care i-l indicase strinul, vr mna n groap i scoase lingoul sub form de crmid. Ceva i atrase atenia: linitea persista i n plin pdure, ca i cum ar fi fost pe-acolo o prezen stranie, nfricond animalele i mpiedicnd frunzele s foneasc. Rmase uimit de greutatea metalului inut n mini l cur, observ nite semne imprimate n el vzu dou mrci i o serie de cifre gravate, ncerc s le descifreze, dar nu izbuti. Ct valora asta? Nu tia cu exactitate, dar dup cum spusese strinul destul ca s nu mai trebuiasc a-i bate capul ca s ctige nici un cent cte zile mai avea. i inea visul n mini, lucrul dup care totdeauna tnjise. i avea acolo ansa de a se elibera de toate zilele i nopile identice din Viscos, de venicul du-te-vino la hotelul unde muncea de cnd devenise major, de vizitele anuale ale tuturor prietenilor i prietenelor care plecaser pentru c familiile lor i trimiteau s studieze departe i s ajung cineva n via, de toate absenele cu care se obinuise de mult, de brbaii care veneau promind marea cu sarea i plecau a doua zi fr a-i lua mcar bun-rmas, de toate despririle sau despririle ratate cu care se i obinuise. Acel moment de acolo, din pdure, era cel mai important din existena ei. Viaa fusese ntotdeauna foarte nedreapt cu ea; tat necunoscut, mam care murise la natere lsndu-i pe umeri povara pcatului; bunic ranc, trind din croitorie, adunnd bnu lng bnu pentru ca nepoata s poat nva mcar s citeasc i s scrie. Chantal avusese multe vise: credea c va putea birui toate obstacolele, c-i va gsi un so, c va obine o slujb ntr-un ora mare, c va fi descoperit de vreun vntor de talente care ar fi venit pn 28
  • 29. n acel capt de lume ca s se odihneasc un pic, c va face o carier dramatic, va sene o carte de mare succes, va auzi strigtele fotografilor implornd-o s-i lase s o pozeze i va clca pe covoarele roii ale vieii. Fiecare zi era o zi de ateptare. Fiecare noapte era o noapte n care ar fi putut aprea cineva care s-i recunoasc adevrata valoare. Fiecare brbat pe care-l primea n patul ei reprezenta sperana de a pleca n dimineaa urmtoare, de a nu mai vedea niciodat acele trei strzi, casele de piatr, acoperiurile de ardezie, biserica i cimitirul de lng ea hotelul cu produsele lui naturale care cereau luni de zile ca s fie fcute pentru a fi vndute la acelai pre ca i mrfurile fabricate n serie. Uneori i venea s cread c vechii locuitori ai regiunii, celii, ascunseser o comoar formidabil i ea sfrise prin a o descoperi. Nici vorb ns, dintre toate visele ei acesta era cel mai absurd sau mai improbabil. Acum sttea acolo, cu un lingou de aur n mini, comoara n care nu crezuse niciodat, eliberarea ei definitiv. O cuprinse panica: singura clip norocoas din viaa ei putea disprea chiar n dup-amiaza aceea. Dac strinul se va rzgndi? Dac se va hotr s plece n cutarea altui ora, unde putea gsi o femeie mai nclinat s-l ajute n planurile lui? De ce s nu se ridice, s se ntoarc n camera ei, s-i pun puinele bunuri n valiz i pur i simplu s plece? Se vzu n nchipuire cobornd coasta abrupt, fcnd autostopul la marginea oselei din vale, n timp ce strinul ar pleca n plimbarea lui matinal i ar descoperi c i se furase aurul. Ea i-ar continua drumul ctre oraul cel mai apropiat, el s-ar ntoarce la hotel ca s anune poliia. Chantal ar mulumi pentru autostop i s-ar duce direct la ghieul staiei de autobuze ca s cumpere un bilet ctre orice destinaie ndeprtat; n acest moment s-ar apropia doi poliiti i i-ar cere politicos s-i deschid valiza. De ndat ce i-ar vedea coninutul, amabilitatea ar disprea total; era 29
  • 30. femeia pe care o cutau pe baza unui denun fcut cu trei ore mai devreme. La comisariat, Chantal ar fi avut dou opiuni: s spun adevrul, pe care nimeni nu l-ar fi crezut, sau, pur i simplu, s afirme c vzuse pmntul rscolit, se hotrse s sape i descoperise aurul. Odat i petrecuse noaptea n patul ei un cuttor de comori care cuta i ceva ascuns de celi. Spunea c legile rii erau clare: aveai dreptul s pstrezi tot ce gseai, chiar dac erai obligat s nregistrezi la autoriti toate piesele cu valoare istoric. Dar lingoul acela de aur nu avea nici un fel de valoare istoric, era absolut nou, cu marcaje, sigilii i numere gravate. Poliia l-ar interoga pe brbat. El n-ar avea cum s aduc dovezi c ea intrase n camera lui i-i furase bunurile. Ar fi doar cuvntul lui contra cuvntului ei, dar pesemne c el ar fi mai puternic, avea probabil relaii cu persoane importante i, pn la urm, ar avea ctig de cauz. Chantal ar cere totui ca poliia s analizeze lingoul i ar vedea c ea spunea adevrul: pe metal erau urme de pmnt. ntre timp, vestea ar ajunge la Viscos, iar locuitorii lui din invidie sau de ciud ar ncepe s acumuleze suspiciuni n privina fetei, zicnd c nu doar o dat umblaser vorbe c se culcase cu unii oaspei; poate c furtul avusese loc n timp ce el dormea. Situaia s-ar termina patetic: lingoul de aur ar fi confiscat pn cnd justiia ar rezolva cazul, ea ar face din nou autostopul i s-ar ntoarce la Viscos, umilit, distrus, supus unor comentarii ce ar dura mai bine de o generaie pn cnd ar fi date uitrii. Apoi ar constata c procesele nu duceau niciodat la nimic, avocaii costau mai mult dect i putea ea permite, i ar sfri prin a renuna la proces. Gata cu istoria, nu tu aur, nu tu reputaie. Era i alt versiune: strinul spunea adevrul. Dac Chantal ar fura aurul i ar pleca definitiv, n-ar salva oare oraul de un dezastru i mai mare? ntre timp, chiar nainte de a pleca de acas i de-a se 30
  • 31. ndrepta ctre munte, tia de la bun nceput c era incapabil s fac pasul acela. De ce i era att de fric, tocmai acum, cnd i putea schimba total viaa? n definitiv, nu se culca oare cu oricine voia i nu era peste msur de provocatoare, pentru ca strinii s-i dea baciuri grase? Oare nu minea din cnd n cnd? Nu era oare invidioas pe vechii ei prieteni, care acum i fceau apariia n trguor doar cu prilejul srbtorilor de sfrit de an, ca s-i viziteze familiile? nha aurul cu toat fora, se ridic, se simi slab i disperat, l puse la loc n groap i-l acoperi cu pmnt. Nu era n stare, i asta nu pentru c era sau nu era cinstit, ci din pricina groazei pe care o simea. i dduse seama c exist dou lucruri care te mpiedic s-i realizezi visele: gndul c sunt imposibile sau, printr-o brusc rsturnare a rotii norocului, faptul de a le vedea transformndu-se n ceva posibil cnd te atepi mai puin. Ei bine n acest moment apare spaima de un drum care nu tii unde duce, de o viaa cu provocri necunoscute, de posibilitatea ca lucrurile cu care suntem obinuii s dispar pentru totdeauna. Oamenii vor s schimbe totul, dar n acelai timp, ar dori ca totul s rmn la fel. Chantal nu pricepea de ce, dar asta i se ntmpla ei acum. Poate c era n prea mare msur prizonier a Viscos-ului, prea deprins cu nfrngerile, i orice ans de victorie i era o povar mult prea greu de dus. Fu convins c strinul se sturase de tcerea ei i n scurt timp poate chiar n dup-amiaza aceea avea s se decid, fr ndoial, s aleag pe altcineva. Era ns prea la ca s-i schimbe soarta. Minile care atinseser aurul trebuiau acum s in mtura, buretele, crpa de ters. Chantal ntoarse spatele comorii i lu drumul orelului, unde patroana o i atepta cu un aer uor iritat, fiindc fgduise s curee barul nainte ca unicul oaspete al hotelului s se trezeasc. Temerile lui Chantal nu se confirmar: strinul nu plec. l 31
  • 32. vzu la bar n noaptea aceea, mai seductor ca oricnd, povestind istorii care poate nu erau total adevrate, dar pe care, cel puin n nchipuire, el le tria intens. Privirile iari li se ncruciar ntr-un mod impersonal, cnd ea l vzu pltind buturile pe care le oferea clienilor localului. Chantal era epuizat. Ardea de nerbdare ca toi s plece devreme, dar strinul era deosebit de inspirat i nu mai termina de istorisit fel de fel de ntmplri, pe care ceilali le ascultau cu atenie i cu acel respect poltron mai degrab supuenie -L pe care ranii l manifest fa de toi cei care vin din orae mari, socotindu-i mai culi, mai pregtii, mai inteligeni, mai moderni. Nite proti, i zicea ea n gnd. Habar n-au ct sunt de importani. Nu tiu c ori de cte ori cineva, oriunde pe lumea asta, duce la gur o furculi, o face doar mulumit unor oameni ca locuitorii din Viscos, care trudesc din zori pn noaptea trziu, i ar pmntul cu sudoarea trupurilor lor ostenite, i ngrijesc de vite cu o rbdare inimaginabil. Sunt mai de trebuin lumii dect toi cei care triesc n marile orae, i totui se comport i se simt ca fiine inferioare, complexate, inutile. Strinul era ns dispus s demonstreze c cultura lui era mai valoroas dect strdania fiecruia dintre brbaii i femeile din bar. Art ctre o imagine de pe perete: tii ce e asta? Unul dintre cele mai faimoase tablouri din lume: ultima cin a lui Iisus cu ucenicii si, pictat de Leonardo da Vinci. Nu poate fi chiar aa faimos zise patroana hotelului. Cost foarte puin. E doar o reproducere; pictura original se gsete ntr-o biseric foarte departe de-aici. Exist ns o legend cu privire la acest tablou, nu tiu dac v-ar plcea s-o auzii. Toi ddur afirmativ din cap, iar Chantal se simi din nou ruinat c era acolo, ascultndu-l pe un brbat care-i etala cunotinele inutile doar ca s arate c tie mai mult dect ceilali. 32
  • 33. Cnd a conceput aceast scen, Leonardo da Vinci s-a izbit de o mare dificultate: trebuia s picteze Binele sub chipul lui Isus i Rul sub chipul lui Iuda, prietenul care se hotrte s-l trdeze n timpul mesei. i-a ntrerupt lucrul la jumtate pn cnd avea s gseasc modelele ideale. ntr-o zi, n timp ce asista la repetiia unui cor bisericesc, a vzut ntr-unui din biei imaginea desvrit a lui Hristos. L-a invitat la el n atelier i i-a reprodus trsturile n studii i schie. Au trecut trei ani. Cina cea de Tain era aproape gata , Da Vinci ns nu gsise modelul ideal pentru Iuda. Cardinalul care rspundea de biseric ncepu s-l preseze, cerndu-i s isprveasc numaidect fresca. Dup mai multe zile irosite zadarnic, pictorul a ntlnit un tnr mbtrnit prematur, zdrenros, beat, lungit n an. Cu mare greutate, le ceru ajutoarelor sale s-l duc pn la biseric, deoarece nu mai avea timp s fac schie. Ceretorul a fost crat pn acolo, fr s-i dea seama ce se ntmpl cu el: ajutoarele l ineau n picioare, n timp ce Da Vinci copia trsturile necredinei, ale pcatului, ale egoismului, att de bine imprimate pe faa lui. Cnd pictorul a terminat, ceretorul, revenindu-i oarecum din beie deschise ochii i vzu pictura din faa lui. i zise, cu un amestec de groaz i tristee: Am mai vzut pictura asta! Cnd? ntreb un Da Vinci surprins. Acum trei ani, nainte de a fi pierdut tot ce-aveam. Pe vremea cnd cntam n cor i duceam o via plin de vise, iar artistul m-a convins s pozez ca model pentru chipul lui Iisus. Strinul fcu o pauz lung. Ochii lui l fixau pe preot, care i sorbea berea, dar Chantal tia c vorbele spuse de el i erau adresate ei. Cu alte cuvinte, Binele i Rul au unul i acelai chip; 33
  • 34. totul depinde de momentul n care unul sau altul i taie calea oricrei fiine umane. Se ridic, i ceru scuze, spunnd c era obosit, i se duse la el n camer. Toi pltir ceea ce datorau i plecar agale, aruncnd priviri ctre reproducerea ieftin a celebrului tablou, fiecare ntrebndu-se pe sine n ce perioad a vieii lor fuseser atini de un nger sau de un diavol. Fr ca nimeni s adreseze vreo vorb celuilalt, toi ajunser la concluzia c aa ceva se ntmplase n Viscos nainte ca Ahab s fi pacificat regiunea; acum, oricare zi era la fel cu alta, i nimic mai mult. ntr-o stare de epuizare, muncind aproape ca un automat, Chantal tia c ea era singura persoan care gndea diferit, pentru c simise mna seductoare i grea a Rului mngind-o pe obraji. Binele i Rul au unul i acelai chip; totul depinde de momentul n care unul sau altul i taie calea oricrei fiine umane. Frumoase cuvinte, poate adevrate, dar tot ce-i trebuia ei era s doarm, nimic mai mult. Termin, dndu-i greit restul unuia dintre clieni, ceea ce i se ntmpla extrem de rar; i ceru scuze, dar nu se simi vinovat. Rabd impasibil demn pn cnd preotul i primarul de obicei ultimii care plecau prsir localul. nchise casa i strnse lucrurile, i puse haina groas i ieftin i plec spre cas, aa cum fcea de ani de zile. Atunci, n cea de-a treia noapte, se pomeni n prezena Rului. i Rul veni sub forma unei oboseli extreme i a unei febre foarte mari, lsnd-o ntr-o stare de semicontien, dar incapabil s doarm n vreme ce afar urla fr ncetare un lup. n unele momente, i ddu seama c delira, fiindc i se prea c animalul intr n camera ei i converseaz cu ea ntr-o limb pe care nu o nelegea, ntr-un moment trector de luciditate, ncerc s se dea jos din pat i s mearg pn la biseric, ca s-l roage pe preot s cheme un medic, fiindc era bolnav, foarte bolnav; cnd ns ncerc s-i pun 34
  • 35. intenia n fapt, picioarele i se frnser i fu convins c nu mai putea umbla. Dac ar mai putea umbla, n-ar izbuti s ajung la biseric. Dac ar ajunge la biseric, ar trebui s atepte ca preotul s se trezeasc, s se mbrace i s-i deschid ua, dar ntre timp frigul i-ar accentua rapid febra i ar face-o s moar chiar acolo, n faa unui lca pe care unii l consider sacru. Cel puin n-ar mai trebui s m transporte pn la cimitir; m-a afla de fapt n el. Chantal delira toat noaptea, dar constat c febra i scdea pe msur ce lumina zilei ncepea s i se strecoare n camer. Cnd i recapt forele i ncerc s adoarm, auzi claxonul att de familiar i ddu seama c n Viscos sosise brutarul, era vremea s-i prepare cafeaua de diminea. Nimeni nu o putea obliga s coboare ca s cumpere pine; era liber, putea rmne n pat ct dorea, munca ei ncepea abia seara. Ceva se schimbase ns n ea; avea nevoie s fie n contact cu lumea nainte de a-i pierde total minile. Voia s-i ntlneasc pe cei care n clipa asta se mbulzeau n jurul micii furgonete verzi, schimbndu-i monedele pe hran, mulumii c ncepea o nou zi i ei aveau ce face i ce mnca. Se duse pn acolo, i salut pe toi i auzi unele comentarii precum pari obosit ori s-a ntmplat ceva? Toi amabili, solidari, mereu gata s ajute, inoceni i simpli n generozitatea lor, pe cnd sufletul ei se zbtea ntr-o lupt fr rgaz, copleit de vise, aventuri, spaim i putere. Orict de mult i-ar fi plcut s-i mprteasc secretul, se gndi c, dac l-ar fi dezvluit unui singur ins, tot restul aezrii l-ar fi aflat nainte de finele dimineii era mai bine s le mulumeasc pentru c se interesau de sntatea ei i s treac mai departe pn cnd aveau s i se limpezeasc niel gndurile. Nu e nimic. A urlat un lup toat noaptea i nu m-a lsat s dorm. N-am auzit nici un lup zise patroana hotelului, care 35
  • 36. venise i ea acolo ca s cumpere pine. De luni de zile n-a mai urlat nici un lup prin prile locului confirm femeia care sorta produsele ce urmau s fie vndute n magazinul de la bar. Se vede c vntorii i-au strpit pe toi, ceea ce pentru noi e cum nu se poate mai ru, fiindc, aa rari cum erau, tot constituiau principalul motiv pentru care vntorii veneau aici. Ei se dau vnt dup competiia asta inutil, cine reuete s ucid animalul cel mai greu de dobort. Nu spunei de fa cu brutarul c n regiune nu exist lupi reaciona cu voce sczut patroana lui Chantal. Dac se afl, s-a zis definitiv cu excursiile la Viscos. Bine, dar eu am auzit un lup. Se vede c a fost lupul blestemat coment nevasta primarului, care nu o prea simpatiza pe Chantal, dar era destul de politicoas i-i ascundea sentimentele. Patroana hotelului se enerv. Lupul blestemat nu exist. Era un lup oarecare, i la ora asta o fi i fost ucis. Nevasta primarului ns nu se ddu btut. C o fi existnd au ba, tim cu toii c noaptea asta n-a urlat nici un lup. Dumneata o pui pe fata asta s munceasc peste program, se vede treaba c-i extenuat i a-nceput s aib halucinaii. Chantal le ls pe cele dou discutnd, i plti pinea i se ndeprt. Competiie inutil, gndi ea, amintindu-i de comentariul femeii care pregtea i sorta conservele pentru vnzare. Aa priveau ei viaa: ca pe o inutil. i venea s dezvluie, acolo pe loc, propunerea strinului, ca s vad dac oamenii aceia, mulumii i sraci cu duhul, puteau ncepe o competiie cu adevrat util; zece lingouri de aur n schimbul unei simple crime care ar fi garantat viitorul copiilor i nepoilor lor, recuperarea gloriei pierdute a Viscos-ului, cu sau fr lupi. Se stpni ns. Dar se hotr n clipa aceea s povesteasc istoria chiar la noapte, de fa ns cu toi, la 36
  • 37. bar, aa nct nimeni s nu poat zice c n-a auzit sau n-a priceput. Poate c se vor repezi la strin i-l vor duce direct la poliie, pe ea lsnd-n liber s-i ia lingoul de aur ca recompens pentru serviciile aduse comunitii. Poate c pur i simplu nu-i vor da crezare, iar strinul va pleca ncredinat c toi sunt buni ceea ce, de altfel, nici nu era adevrat. Toi sunt ignorani, naivi, conformiti. Toi ca unul nu vor s cread n lucruri n care nu sunt obinuii s cread. Tuturora le e fric de Dumnezeu. Toi inclusiv ea sunt lai la ceasul n care i-ar putea schimba destinul. Ct despre adevrata buntate, aa ceva nu exist nici pe pmntul oamenilor lai, nici n cerul Atotputernicului Dumnezeu care seamn suferin fr nici o noim, doar ca s ne putem petrece ntreaga via rugndu-ne s fim ferii de cel Ru. Temperatura sczuse, Chantal nu dormise de trei nopi, dar, n timp ce-i fcea cafeaua de diminea, se simea mai bine ca oricnd. Nu era singura fiin la. Poate c era singura contient de laitatea ei, pentru c ceilali numeau viaa competiie inutil iar frica i-o confundau cu generozitatea. i aminti de un locuitor din Viscos care lucra ntr-o farmacie aflat ntr-un ora nvecinat i care fusese concediat dup douzeci de ani de munc. Nu ceruse indemnizaie de omaj deoarece zicea el fusese prieten cu patronii, nu voia s-i lezeze, tia c fusese dat afar numai din pricina dificultilor financiare. Totul era o minciun: omul nu se adresase justiiei pentru c era la, voia s fie iubit cu orice pre, socotea c patronii aveau s-l considere totdeauna ca pe o persoan generoas devotat n prietenie. Ceva mai trziu, cnd se dusese ca s le cear un mprumut, ei i trntiser ua-n nas, dar, oricum, era prea trziu, apucase s semneze o cerere de demisie, nu mai putea avea nici o pretenie. Bun treab. A juca rolul de suflet caritabil li se potrivete doar celor crora le e fric s ia vreo atitudine n via. 37
  • 38. Totdeauna este mai uor s crezi n propria ta buntate dect s-i nfruni pe ceilali i s lupi pentru drepturile tale. Totdeauna e mai uor s-i auzi o jignire i s nu rspunzi cu aceeai moned dect s ai curajul de a te angaja ntr-o lupt cu cineva mai puternic; totdeauna putem spune c nu ne-am simit atini de piatra aruncat n noi i numai noaptea, n singurtate, cnd soia sau soul sau prietenul nostru de coal dorm, doar noaptea ne putem plnge n tcere laitatea. Chantal i bu cafeaua i nu tiu ce s mai fac pentru ca ziua s treac mai repede. Avea s distrug satul acela, avea s termine la noapte cu Viscos-ul. Oricum, de ora avea s se aleag praful n mai puin de o generaie, cci era o aezare fr copii tinerii se nmuleau n alte orae ale rii, acolo unde era belug de serbri, de haine frumoase, voiaje, competiii inutile. Ziua ns nu trecu deloc repede. Dimpotriv; vremea cenuie, cu norii aceia joi, fcea ca orele abia s se trasc. Ceaa ascundea vederii munii i satul prea izolat de lume, pierdut n el nsui ca i cum ar fi fost singura zon locuit de pe pmnt. De la fereastr, Chantal l zri pe strin ieind din hotel i ndreptndu-se, ca de obicei, ctre muni. Se temu pentru aurul ei, dar se liniti numaidect avea s se ntoarc, pltise hotelul pe o sptmn, or, oamenii bogai niciodat nu risipesc nici un cent; doar sracii fac aa ceva. ncerc s citeasc, dar nu reui s se concentreze. Se hotr s fac o plimbare prin Viscos i singura persoan pe care o vzu fu Berta, vduva care-i petrecea zilele eznd n faa casei, observnd tot ce se ntmpl. Temperatura o s scad pn la urm zise Berta. Chantal se ntreb de ce oare persoanele fr ocupaie cred c vremea are atta importan. Ddu afirmativ din cap. i continu drumul pentru c isprvise de vorbit tot ce putea i tot ce putuse vorbi cu Berta, de-a lungul numeroilor ani de cnd tria n satul acela, ntr-o vreme o 38
  • 39. socotise o femeie interesant i curajoas, care fusese n stare s-i echilibreze viaa chiar dup moartea soului ei, survenit ntr-unui din desele accidente de vntoare; vnduse cteva din puinele bunuri pe care le avea, investise banii mpreun cu indemnizaia de asigurare nu ntr-un fond sigur, i acum tria din profit. Cu timpul, vduva ncet s o mai intereseze i ncepuse s fie o imagine a tot ce se temea s nu i se ntmple chiar ei: s-i ncheie viaa eznd pe un scaun n faa casei, nfofolit iarna n haine groase, privind unicul peisaj pe care-l vzuse n viaa ei, supraveghind ceea ce nu avea nevoie s fie supravegheat, pentru c acolo nu se petrecea nimic serios, important sau valoros. Se plimb, fr teama de a se rtci, prin pdurea plin de cea, cci tia pe dinafar toate potecile copacii i pietrele. i imagin ct de incitant avea s fie noaptea aceea, ncerc diverse moduri de a relata propunerea strinului n unele spunea exact ce ascultase i vzuse, n altele povestea o istorie ce putea s fie sau nu adevrat, imitnd stilul brbatului care n-o mai lsa s doarm de trei nopi. Un brbat foarte periculos, mai ru dect toi vntorii pe care i-am cunoscut. Umblnd prin pdure, Chantal ncepea s-i dea seama c descoperea o persoan la fel de primejdioas ca strinul: pe sine nsi. Cu patru zile n urm credea c se obinuise tot mai mult cu ceea ce era, cu ceea ce putea atepta de la via, cu faptul c viaa din Viscos nu era chiar att de rea vara, Ia urma urmelor, regiunea era inundat de turiti, care numeau locul un paradis. Acuma ieeau din morminte montrii care i terorizau nopile, o fceau s se simt nefericit, nedreptit, prsit de Dumnezeu i de soart. Mai ru: o sileau s vad amrciunea pe care o tra dup sine zi i noapte, n pdure i Ia munc, n rarele ntlniri i n numeroasele clipe de solitudine. Afurisit s fie omul sta. i afurisit i eu, care l-am silit 39
  • 40. s-mi taie calea. Pe cnd se ntorcea n sat, i regreta fiecare minut din via i hulea mpotriva maic-si pentru ca murise att de timpuriu, mpotriva bunic-si pentru c o-nvase s fie bun i cinstit, mpotriva prietenilor care o prsiser, mpotriva destinului care o hruia n continuare. Berta era tot la locul ei. Ai mers foarte repede zise ea. ezi aici lng mine i odihnete-te. Chantal i urm ndemnul. Ar fi fcut orice pentru ca timpul s treac mai iute. S-ar zice c satul se schimb zise Berta. E ceva diferit n aer; ieri l-am auzit urlnd pe lupul blestemat. Fata se simi uurat. Blestemat sau nu, peste noapte uriae un lup i cel puin nc o persoan, afar de ea, l auzise. Trgul sta nu se schimb niciodat rspunse ea. Doar anotimpurile trec i vin, iar acum e rndul iernii. Nu. E vorba de sosirea strinului. Chantal se stpni. O fi vorbit oare i cu altcineva? Ce are de-a face sosirea strinului cu Viscos-ul? mi petrec toat ziua privind natura. Unii cred c e pierdere de vreme, dar a fost singurul mijloc pe care l-am gsit ca s m mpac cu dispariia celui pe care atta l-am iubit. Vd c anotimpurile trec, copacii i pierd frunzele i apoi i le recupereaz. Dar, din cnd n cnd, cte un element neateptat din natur creeaz schimbri definitive. Mi s-a spus c munii din jurul nostru sunt rezultatul unui cutremur produs cu milenii n urm. Fata ncuviin din cap; la fel nvase i ea la coal. Dup aceea, nimic nu va mai fi la fel. Mi-e team c aa ceva se poate ntmpla acum. Chantal se simi ndemnat s povesteasc istoria cu aurul, dar bnuia c btrna tie ceva, aa nct tcu. M-am tot gndit la Ahab, marele nostru reformator, 40
  • 41. eroul nostru, brbatul binecuvntat de Sfntul Savin. De ce la Ahab? Pentru c el era capabil s neleag c un mic amnunt, orict ar fi de bine intenionat, poate distruge totul. Se povestete c, dup ce a pacificat oraul, dup ce i-a ndeprtat pe proscriii recidiviti i a modernizat agricultura i comerul din Viscos, i-a adunat prietenii ca s-i ospteze i a gtit pentru ei o bucat de carne suculent. Deodat i-a dat seama c sarea se isprvise. Ahab i-a chemat atunci pe fiul su: Du-te pn-n sat i cumpr sare. Dar s plteti un pre corect pentru ea: nici prea scump, nici prea ieftin. Fiul lui rmase surprins: neleg c nu trebuie s pltesc mai scump, tat. Dar dac m pot tocmi niel, de ce s nu economisesc ceva bani? ntr-un ora mare, aa ar fi bine s faci. Dar ntr-un sat ca al nostru, asta ar fi nceputul sfritului. Biatul plec fr s mai ntrebe nimic. Oaspeii ns, care asistaser la conversaie, voir s tie de ce nu trebuia s cumpere sarea mai ieftin, iar Ahab le rspunse: Cine vinde sarea sub pre face asta pentru c are nevoie disperat de bani. Cine profit de situaia unuia ca el vdete dispre pentru sudoarea i strdania unui om care a muncit ca s produc ceva. Bine, dar e prea puin pentru ca un sat s fie distrus. i la nceputul lumii nedreptatea a fost mic Dar fiecare om venit dup aceea a sporit-o cu ceva gndind totdeauna c nu avea mare nsemntate, i uite unde am ajuns azi. Ca strinul, de exemplu zise Chantal, spernd ca Berta s confirme c sttuse i ea de vorb cu el. Ea ns rmase tcut. Nu tiu de ce dorea Ahab att de mult s salveze Viscos-ul insist ea. nainte era un cuib de rufctori, acum e un sat de lai. Btrna tia cu siguran ceva. Mai rmnea s descopere 41
  • 42. dac-i povestise chiar strinul. Aa e. Dar nu tiu dac e vorba ntr-adevr de laitate. Cred c toat lumea se teme de schimbri. Toi vor ca Viscos-ul s fie aa cum a fost dintotdeauna: o aezare unde nu poi dect s cultivi pmntul i s creti vite, care-i primete bine pe vntori i pe turiti, dar unde fiecare ins tie exact ce se va ntmpla a doua zi, iar unicele lucruri imprevizibile sunt furtunile naturii. Poate e un mijloc de a gsi pacea, dar sunt de acord cu dumneata ntr-o privin: toi cred c pot controla totul dar nu controleaz nimic. Nu controleaz nimic ncuviin Chantal. Nimeni nu poate aduga nici o liniu i nici un punctior la ceea ce a fost scris zise btrna citind un text din Evanghelie. Dar ne place s trim cu iluzia asta, pentru c ne face s ne simim mai siguri pe noi. n fine, e o alegere ca oricare alta, dei ar fi o prostie s ncercm s controlm lumea, punndu-ne credina ntr-o siguran complet fals, care pn la urm ne las pe toi nepregtii pentru viat; cnd te atepi mai puin, un cutremur face s apar muni, un trsnet ucide un pom care se pregtea s renasc la primvar, un accident de vntoare curm viaa unui brbat cinstit. Berta povesti, pentru a suta oar, cum i murise brbatul. Era unul dintre cei mai respectai ghizi din regiune, un om care privea vntoarea nu ca pe un sport slbatic, ci ca pe un mijloc de a respecta tradiia locului. Mulumit lui, Viscos-ul crease o rezervaie de animale, primria elaborase cteva legi pentru protecia ctorva specii aproape stinse, pentru fiecare prad dobort se ncasau taxe, iar banii se ntorceau n folosul comunitii. Soul Bertei cuta s vad n sportul acela slbatic pentru unii, tradiional pentru alii un mod de a-i nva pe vntori cte ceva despre arta de a tri. Cnd sosea cineva cu muli bani, dar puin experien, l ducea ntr-un loc nelenit. Acolo, n vrful unei pietre, punea o cutie de bere. Se deprta la vreo cincizeci de metri de cutie i, dintr-un 42
  • 43. singur foc, o fcea s zboare n aer. Sunt cel mai bun inta din regiune, zicea el. Am s v-nv acum s fii la fel de bun ca mine. Punea la loc cutia n aceeai poziie, revenea la aceeai distan, scotea o batist din buzunar i cerea s fie legat la ochi. Apoi ndrepta iari arma n direcia intei i trgea din nou. Am nimerit?, ntreba el, trgndu-i legtura de pe ochi. Evident c nu, rspundea vntorul proaspt sosit, ncntat s-l tie umilit pe ghidul orgolios. Glonul a trecut foarte departe. Nu cred c ai ce s m-nvei. Tocmai v-am nvat lecia cea mai important a vieii, rspundea soul Bertei. Ori de cte ori vrei s realizai ceva, pstrai-v ochii deschii i asigurai-v c tii exact ce anume dorii. Nimeni nu-i poate nimeri inta cu ochii nchii. Odat, n timp ce punea cutia la locul ei dup primul foc, cellalt vntor crezu c-i venise lui rndul s-i ncerce calitile de ochitor. Trase nainte ca soul Bertei s se ntoarc la loc; grei, mpucndu-l n gt. Nu avusese timp s nvee admirabila lecie despre concentrare i obiectivitate. Trebuie s m duc zise Chantal. Mai am cte ceva de fcut nainte de-a merge la munc. Berta i spuse bun ziua i o-nsoi cu privirea pn cnd o vzu disprnd pe ulicioara de lng biseric. Anii petrecui n faa porii, privind munii, norii i vorbind n gnd cu rposatul ei so o nvaser s vad persoanele. Vocabularul i era limitat, nu izbutea s gseasc alt cuvnt ca s-i descrie mulimea de senzaii pe care i le produceau ceilali, dar se ntmpla ceva aparte: i distingea pe ceilali, le cunotea sentimentele. Totul a nceput la nmormntarea marii i singurei sale iubiri; ploua, cnd un copil de lng ea fiul unor localnici, care azi era brbat n toat firea i locuia la mii de kilometri de-acolo o ntreb de ce era trist. Berta nu vru s-l sperie pe micu vorbindu-i de moarte i 43
  • 44. despriri: spuse doar c soul ei plecase i are s treac pesemne mult vreme pn cnd avea s se ntoarc la Viscos. Cred c v-a pclit rspunse bieelul . Tocmai l-am vzut ascunzndu-se ndrtul unui mormnt, cu o lingur de sup n mn. Mama bieaului auzise comentariul i-l mustr cu severitate. Copiii zic mereu c vd fel de fel de lucruri, zise ea, cerndu-i scuze. Berta ns ncet numaidect s mai plng i privi n direcia indicat; brbatul ei avea mania de-a mnca supa numai cu o anumit lingur, dei pe ea o enerva tare mult doar toate lingurile sunt la fel i conin aceeai cantitate de sup , totui el se ncpna s foloseasc numai una i aceeai lingur. Berta nu povestise nimnui mprejurarea asta, de team ca lumea s nu-l socoteasc nebun. Bieaul, aadar, l vzuse ntr-adevr pe soul ei; lingura era un semn. Copiii vedeau lucruri. Se hotr i ea s nvee s vad, pentru c voia s stea de vorb cu el, s-l tie ntors napoi chiar dac numai n chip de nluc. La nceput, se nchisese n cas i nu ieea dect rareori, ndjduind ca el s-i apar n cale. ntr-o bun zi, avu o presimire: trebuia s mearg n poarta casei i s nceap a fi atent la ceilali, simi c soul ei voia ca viaa s-i fie mai vesel, s ia parte mai mult la ceea ce se ntmpla n sat. i aez scaunul n faa casei i rmase cu privirea la muni; puin lume umbla pe strzile din Viscos, dar, chiar n prima zi, veni o vecin din satul cel mai apropiat zicnd c negustorii de la trg vindeau foarte ieftin tacmuri de bun calitate i, ca s-i ntreasc spusele, scoase din buzunar o lingur. Berta i ddu seama c n-avea s-i mai vad soul niciodat, dar i c el i cerea s rmn acolo cu ochii aintii la sat, i c ea o va face ntocmai. Cu timpul, ncepu s observe o prezen n stnga ei i avu certitudinea c el era acolo, inndu-i tovrie i aprnd-o de orice primejdie, 44
  • 45. pe lng faptul c o nva s vad lucruri pe care ceilali nu le distingeau, precum desenele din nori, care totdeauna aduceau mesaje. Se ntrista un pic cnd ncerca s-l priveasc din fa, atunci chipul disprea; curnd ns observ c putea s converseze cu el folosindu-i intuiia, i astfel ncepur s poarte lungi discuii despre tot felul de lucruri. Trei ani mai trziu ajunse s poat vedea sentimentele oamenilor, n afar de faptul c asculta sfaturi practice pe care i le ddea soul ei i care, n cele din urm, i erau de mare folos; aa se face c nu s-a lsat nelat cnd i s-a oferit o indemnizaie de deces mai mic dect i se cuvenea, c-i retrsese banii de la banc cu puin nainte ca aceasta s dea faliment, spulbernd ani de trud a numeroi oameni din regiune. ntr-o diminea nu-i mai amintea cu ct timp n urm avusese loc aceast ntmplare el i spusese c era posibil ca Viscos-ul s fie distrus. Berta se gndi numaidect la un cutremur, la apariia unor noi muni prin prile locului, dar el o liniti ncredinnd-o c aa ceva nu avea s se ntmple pe acolo n urmtoarele cteva milenii; l ngrijora ns alt fel de distrugere, cu toate c nici el nsui nu tia s spun ce anume. Dar o rug s rmn atent, cci era satul lui i locul la care inea cel mai mult pe lume, chiar dac-l prsise mai devreme dect i-ar fi dorit-o. Berta ncepu s se uite cu i mai mare atenie la oameni, la contururile norilor, la vntorii care soseau i plecau, dar nimic nu prea s arate c cineva ar fi ncercat s distrug o aezare ce nu fcuse ru nimnui. Soul ei struia ns ca ea s-i continue veghea, iar ea fcu ntocmai cum i cerea el. Cu trei zile n urm, vzuse c strinul venise nsoit de un diavol i-i ddu seama c ateptarea ei se terminase. Azi, observase c fata avea alturi un diavol i un nger; imediat puse n legtur un fapt cu cellalt i nelese c n satul ei urma s se ntmple ceva neobinuit. 45
  • 46. Zmbi n sinea ei, privi n partea sting i schi un srut discret. Nu era o btrn inutil; avea ceva foarte important de fcut, s salveze aezarea unde se nscuse, chiar dac nu tia ce msuri de prevedere ar fi trebuit s ia. Chantal o ls pe btrn cufundat n gndurile ei i se ntoarse acas. Berta avea reputaia cum uoteau ntre ei locuitorii din Viscos c ar fi o vrjitoare btrn. Se spunea c petrecuse un an ntreg nchis n cas i-n vremea asta nvase artele magiei. Cnd Chantal ntreb odat cine nvase, unii spuser c nsui diavolul, care i s arta noaptea; alii susineau c ea l invoca pe un preot celt, folosind cuvintele pe care le nvase de la prinii ei. Dar nimeni nu fcea mare caz de asta; Berta era inofensiv i tia mereu s povesteasc istorioare frumoase. Aveau dreptate, dei erau mereu aceleai istorioare. Brusc, Chantal se opri cu mna pe mciulia clanei. Dei auzise de multe ori cum murise soul Bertei, abia atunci i ddu seama c n acea mprejurare asta era o lecie de foarte mare nsemntate pentru ea. i aminti de recenta ei plimbare prin pdure, de ura ei surd deschiznd focul n toate direciile, gata s rneasc de-a valma pe oricine-i sta n preajm chiar pe ea nsi, trgul, pe locuitorii lui, pe copiii locuitorilor lui. Adevrata ei int era ns una singur: strinul. S se concentreze, s trag, s se asigure c a ucis prada. Pentru asta avea nevoie de un plan ar fi fost o nerozie s spun ceva n noaptea aceea, neobinnd altceva dect ca situaia s scape de sub control. Se hotr s amne cu o zi relatarea ntlnirii sale cu strinul dac ar fi fost s le-o dezvluie totui locuitorilor din Viscos. 46
  • 47. n noaptea aceea, cnd se duse s ncaseze banii pentru rndul de butur pe care obinuia s-l plteasc strinul, Chantal observ c acesta i strecur un bileel. l pstr n buzunar, prefcndu-se c nu-i d nici o importan, dei i ddea seama c din cnd n cnd ochii strinului i cutau pe-ai ei, ntr-o interogaie mut. Jocul prea c se inversase acum: situaia o controla ea, alegndu-i cmpul de lupt i ora btliei. Aa procedau vntorii experimentai: impuneau ei condiiile, pentru ca prada s vin ea la ei. Abia dup ce se ntoarse la ea n camer, de ast dat cu senzaia c avea s doarm foarte bine n noaptea aceea, despturi bileelul: brbatul i cerea s se ntlneasc n acelai loc unde se cunoscuser. Spunea n ncheiere c prefera s vorbeasc cu ea ntre patru ochi. Dar puteau sta de vorb, dac asta ar fi fost dorina ei, i n prezena tuturora. Chantal nu trecu cu vederea ameninarea; ba dimpotriv, fu mulumit c o primise. Asta dovedea c el ncepea s-i piard controlul, deoarece brbaii i femeile cu adevrat periculoi nu procedeaz niciodat astfel. Ahab, marele pacificator al Viscos-ului, obinuia s spun: Exist dou feluri de idioi cei care renun s fac ceva pentru c au primit o ameninare i cei care cred c fac ceva pentru c amenin. Rupse bileelul n mici bucele, l arunc n closet, trase apa, fcu o baie cu apa aproape clocotit, se vr sub pturi i zmbi. Obinuse exact ce voia: s se ntlneasc din nou cu strinul, pentru o conversaie ntre patru ochi. Dac voia s afle cum s-l nfrng, trebuia s-l cunoasc mai bine. Adormi aproape instantaneu un somn profund, odihnitor, relaxat. Petrecuse o noapte cu Binele, apoi o noapte cu Binele i cu Rul, n fine, una cu Rul. Nici unul 47
  • 48. dintre cei doi nu obinuse vreun rezultat, ci rmseser vii n sufletul ei i acum ncepeau s se lupte unul cu altul, pentru a demonstra care era mai tare. 48
  • 49. Cnd sosi strinul, ploaia o ptrunsese pe Chantal pn la oase; furtuna rencepuse. Nu o s vorbim despre vreme zise ea. Plou, dup cum vezi. tiu un Ioc unde putem sta de vorb mai confortabil. Se ridic n picioare i scoase un sac de pnz. Ai o puc nuntru zise strinul. Da. Vrei s m ucizi. Da, vreau. Nu tiu dac voi reui, dar vreau cu trie. Arma ns am adus-o cu alt scop: s-ar putea s-mi ias-n cale lupul blestemat, a putea s-l mpuc i a ajunge astfel s fiu mai respectat n Viscos. L-am auzit urlnd ieri noapte, dei nimeni nu m crede. Ce e cu lupul sta blestemat? Ea sttu la ndoial dac s-i permit sau nu mai mult intimitate cu brbatul acela care i era n definitiv duman. i aduse aminte de o carte despre artele mariale japoneze citea totdeauna ce uitau oaspeii la hotel, indiferent de subiect, deoarece nu voia s-i risipeasc banii cumprnd cri. Acolo sttea scris c cea mai bun metod de a-i slbi adversarul este s-l faci s cread c eti de partea lui. Umblnd prin ploaie i vnt, ea i povesti istoria. Cu doi ani n urm, un brbat din Viscos mai exact fierarul satului plecase s se plimb cnd, fr s tie cum, se pomenise fa-n fat cu un lup i cu puii lui. Brbatul se sperie, rupse o crac i se npusti asupra animalului. n mod normal, lupul ar fi fugit, dar, cum era cu puiorii lui contraatac i-l muc de picior. Fierarul, un brbat cruia meseria i pretindea o for ieit din comun, reui s-l izbeasc att de violent, nct animalul sfri prin a da napoi; lupul se afund n pdure cu pui cu tot i nu mai fu vzut niciodat; tot ce se tia era c avea un semn alb la urechea sting. 49
  • 50. De ce e blestemat? De obicei animalele, chiar i cele mai fioroase, nu-i atac pe oameni, cu excepia unor situaii excepionale, ca n cazul acela, ca s-i apere puii. Totui, dac atac i gust snge de om, devin periculoase; totdeauna i doresc i mai mult, nceteaz s mai fie animale slbatice i se transform n ucigai. Toi cred c, ntr-o bun zi, lupul cu pricina va ataca din nou. E povestea mea, gndi strinul. Chantal fcea tot posibilul s mearg repede, cci era mai tnr, mai antrenat i inea s aib avantajul psihologic de a-l obosi i umili pe brbatul care o nsoea; el ns izbutea s menin ritmul pailor ei. Chiar cnd gfi niel, nu-i ceru s mearg mai ncet. Ajunser la un mic cort de plastic verde, bine camuflat, utilizat de vntori ca loc din care s poat pndi prada. Se aezar nuntru, frecndu-i fiecare minile ngheate i suflnd n ele. Ce vrei? zise ea. De ce mi-ai trimis bileelul? Am s-i propun o ghicitoare: care dintre toate zilele vieii noastre nu vine niciodat? Nici un rspuns. Ziua de mine. Se pare ns c dumneata crezi c ziua de mine va veni i c vei putea amna ceea ce i-am cerut. Azi ncepe sfritul de sptmn; dac dumneata nu vei spune nimic, o voi face eu nsumi. Chantal iei din refugiu, se opri la o distan sigur de el, desfcu sacul de pnz i scoase puca. Strinul pru a nu-i da nici o importan. Dumneata ai scos aurul continu el. Dac ar trebui s scrii o carte despre experiena dumitale, i nchipui c majoritatea cititorilor, avnd de nfruntat toate greutile pe care le nfrunt, fiind att de des nedreptii de via i de semeni, fiind silii s plteasc coala copiilor i mncarea de pe mas crezi c toi oamenii tia te-ar lsa s fugi cu lingoul? 50
  • 51. Nu tiu zise ea, introducnd un cartu n arm. Nici eu. sta e rspunsul pe care-l doresc. Fu introdus i al doilea cartu. Eti gata s m ucizi, dei ai ncercat s m liniteti cu povestea aia cu lupul gsit. Nu faci ru, pentru c asta nseamn un rspuns la ntrebarea mea: fiinele umane sunt n esen rele, o simpl ftuc dintr-un sat izolat e capabil s comit o crim pentru bani. Am s mor, dar acum tiu rspunsul i mor mpcat. ine-o i-i ddu strinului arma. Nimeni nu tie c te cunosc. Toate datele din fia dumitale sunt false. Poi s pleci cnd vrei i, dup ct neleg, poi s te duci oriunde n lume. Nu ai nevoie s fi bun inta: ajunge s ndrepi puca n direcia mea i s apei pe trgaci. Cartuul e alctuit din numeroase bucele de plumb care, de ndat ce prsesc eava, se rspndesc sub form de con. Pot ucide psri i fiine umane. Poi chiar s priveti n alt parte, dac nu vrei s-mi vezi corpul ciuruit. Brbatul puse degetul pe trgaci, inti spre ea i, spre surprinderea ei, Chantal constat c inea arma corect, ca un profesionist. Rmaser aa vreme ndelungat, ea tiind c un simplu pas greit sau o tresrire provocat de ivirea neateptat a unui animal puteau face ca degetul s se pun n micare i arma s trag. n clipa aceea i ddu seama de infantilismul gestului ei, ncercnd s provoace doar din plcerea de a provoca, zicndu-i c nu era n stare s fac ceea ce le cerea s fac celorlali. Strinul continua s in arma ndreptat spre ea, ochii nu i clipeau, minile nu-i tremurau. Acum era trziu fie i pentru c el era convins pesemne c, n definitiv, nu era o idee rea s pun capt vieii acelei fete care-l sfidase. Chantal se pregtea s-l roage s-o ierte, dar strinul ls arma jos nainte ca ea s apuce a spune ceva. Pot aproape s-i pipi frica zise el, napoindu-i tinerei arma. Simt mirosul transpiraiei care te scald, chiar dac ploaia reuete s-l mascheze; i-i aud btile inimii, 51
  • 52. care st s-i sar din piept, cu toate c vntul scutur copacii i face un zgomot infernal. Am s fac ce mi-ai cerut ast-noapte zise Chantal, prefcndu-se c nu auzea toate adevrurile pe care t

Click here to load reader

Reader Image
Embed Size (px)
Recommended