Home >Documents >327291 paulo-coelho-alchimistul

327291 paulo-coelho-alchimistul

Date post:27-May-2015
Category:
View:420 times
Download:7 times
Share this document with a friend
Transcript:
  • 1. PAULO COELHOAlchimistul(ALQUIMISTA, 1988)PREFAEste important s spunem cteva lucruri despre faptul c Alchimistul este o cartesimbolic, diferit de Jurnalul unui magician, care n-a fost o lucrare de ficiune.Unsprezece ani de via am dedicat Alchimiei. Simpla idee de a transforma metalele naur sau de a descoperi Elixirul tinereii fr btrnee era prea fascinant ca s treacneobservat de orice novice n ale magiei. Mrturisesc c Elixirul tinereii fr btrnee mseducea cel mai tare: nainte de a nelege i simi prezena lui Dumnezeu, ideea c totul se vasfri ntr-o bun zi m aducea la disperare. Astfel, aflnd despre posibilitatea de a obine unlichid n stare s-mi prelungeasc pentru muli ani existena, am hotrt s m dedic trup i su-flet fabricrii lui.Era o perioad de mari transformri sociale nceputul anilor 70 i nc nu existaupublicaii serioase cu privire la Alchimie. Am nceput, la fel ca unul dintre personajele crii,s cheltui puinii bani pe care i aveam pe cumprarea unor cri din strintate, i-mi dedicammulte ore din zi studiului simbologiei lor complicate. Am cutat dou-trei persoane serioasedin Rio de Janeiro care se dedicaser n mod serios Marii Opere, dar acestea au refuzat s mprimeasc. I-am cunoscut i pe alii care i spuneau alchimiti, i aveau laboratorul propriu ipromiteau s m nvee tainele Artei n schimbul unei adevrate averi; azi neleg c acetia nutiau nimic din ceea ce pretindeau s m nvee.Dar cu toat struina mea, rezultatele au fost zero absolut. Nu se ntmpla nimic din ceeace manualele de Alchimie afirmau n limbajul lor complicat. Era un ir nesfrit de simboluri,de dragoni, de lei, sori, luni i argint viu, iar eu aveam mereu impresia c mergeam pe un drumgreit, pentru c limbajul simbolic permite o cantitate uria de erori. n 1973, disperat deabsena oricrui progres, am comis un act de o iresponsabilitate suprem. n acel timp eramangajat la Secretariatul pentru Educaie din Mato Grosso, pentru a ine cursuri de teatru n acelstat, aa c am hotrt s-mi folosesc studenii la nite ateliere de teatru care aveau ca temTabla de Smarald. Aceasta, mpreun cu unele incursiuni ale mele n zonele mocirloase alemagiei, au fcut ca n anul urmtor s pot simi pe propria piele adevrul proverbului: "Dupfapt, i rsplat". Totul n jurul meu s-a prbuit complet.Mi-am petrecut urmtorii ase ani din via ntr-o atitudine destul de sceptic n ceea ceprivete tot ce era legat de mistic. n acest exil spiritual am nvat multe lucruri importante:c acceptm un adevr numai dup ce l-am negat din tot sufletul, c nu trebuie s fugim depropriul nostru destin i c mna lui Dumnezeu este infinit de generoas, n pofida severitiiei.n 1981, am fcut cunotin cu RAM, organizaia ocult unde mi-am gsit i unMaestru, care avea s m readuc pe drumul ce-mi era scris. i n timp ce el m pregtea nnvtura mea, m-am apucat din nou s studiez Alchimia pe cont propriu, ntr-o noapte, cnd

2. stteam de vorb dup o epuizant sesiune de telepatie, am ntrebat de ce limbajulalchimitilor era att de vag i de complicat. Snt trei tipuri de alchimiti, spuse Maestrul meu. Aceia care snt imprecii pentru cnu tiu ce vorbesc; aceia care snt imprecii pentru c tiu ce vorbesc, dar tiu i c limbajulAlchimiei este un limbaj adresat inimii i nu raiunii. i al treilea tip? am ntrebat. Aceia care nu au auzit niciodat vorbindu-se despre Alchimie, dar care au reuit, prinexperiena lor, s descopere Piatra Filosofal.Aa s-a hotrt Maestrul meu care aparinea celui de-al doilea tip s-mi predealecii de Alchimie. Am descoperit c limbajul simbolic, care m irita i m descumpnea att,era unicul mod de a atinge Sufletul Lumii, sau ceea ce Jung a denumit "incontientul colectiv".Am descoperit Legenda personal i Semnele lui Dumnezeu, adevruri pe care raionamentulmeu intelectual refuza s le accepte din cauza simplitii. Am descoperit c a ajunge la MareaOper nu este misiunea unor alei, ci a tuturor fiinelor omeneti de pe faa Pmntului. Sigurc nu totdeauna vedem Marea Oper sub forma unui ou sau a unui flacon cu lichid, dar toiputem fr umbr de ndoial s ne cufundm n Sufletul Lumii.De aceea Alchimistul este i un text simbolic. De-a lungul paginilor sale, n afar defaptul c am transmis tot ce am nvat despre aceasta, am ncercat s aduc un omagiu marilorscriitori care au reuit s ajung la Limbajul Universal: Hemingway, Blake, Borges (care afolosit i el istoria persan ntr-una din povestirile lui), Malba Tahan i alii.Pentru a completa aceast lung prefa i a ilustra ceea ce Maestrul meu voia s spuncu al treilea tip de alchimiti, merit s amintim o ntmplare pe care el nsui mi-a povestit-on laboratorul lui.Sfnta Maria, cu pruncul Isus n brae, s-a hotrt s vin pe Pmnt ca s viziteze omnstire. Mndri foarte, clugrii au fcut un ir lung i fiecare s-a nfiat n faa SfinteiFecioare pentru a I se nchina. Unul a declamat poeme frumoase, altul I-a artat miniaturilesale pentru Biblie, al treilea I-a recitat numele tuturor sfinilor. i aa unul dup altul, fiecareclugr i-a adus omagiul Maicii Domnului i Pruncului Isus.Dar ultimul din ir era cel mai umil clugr din mnstire, care niciodat nu nvaseneleptele scrieri ale epocii. Prinii lui fuseser oameni simpli care lucrau la un vechi circ dinmprejurimi i tot ce-l putuser nva era s arunce mingi n sus i s fac cteva jonglerii.Cnd a venit rndul acestuia, ceilali clugri au vrut s pun capt nchinciunilor, pentruc fostul scamator nu avea nimic important de spus i putea strica imaginea mnstirii. Darclugrul simea, n adncul sufletului, o dorin arztoare s druiasc ceva lui Isus i SfinteiFecioare.Ruinat, simind privirea mustrtoare a frailor lui, a scos ctevaportocale din sutan i a nceput s le arunce n sus i s jongleze cu ele, aacum tia el.i doar n acel moment Pruncul Isus a zmbit i a nceput a bate din palme n braeleSfintei Marii. i Maica Domnului numai lui i-a ntins braele, lsndu-l s-l ating pe Prunc.AUTORULi pe cnd mergeau ei, El a intrat ntr-un sat, iar o femeie, cu numele Marta, L-a primitn casa ei. 3. i ea avea o sor ce se numea Maria, care, aezndu-se la picioarele Domnului, ascultacuvntul Lui.Iar Marta se silea cu mult slujire i, apropiindu-se, a zis:Doamne! au nu socoteti c sora mea m-a lsat singur s slujesc? Spune-i deci s-miajute.i rspunznd, Domnul i-a zis:Marto, Marto, te ngrijeti i pentru multe te sileti.Dar un lucru trebuie: cci Maria partea cea bun a ales, care nu se va lua de la ca.LUCA, 10: 38-42PROLOGAlchimistul lu o carte pe care o adusese cineva din caravan. Tomul era fr copert,dar reui s-i identifice autorul: Oscar Wilde. n timp ce-i rsfoia paginile, gsi o povestiredespre Narcis.Alchimistul cunotea legenda lui Narcis, frumosul biat care-i contempla zilnic propriafrumusee ntr-un lac. Era att de fascinat de el nsui c ntr-o bun zi a czut n lac i a muritnecat. n locul acela, a aprut o floare care s-a numit narcis.Dar nu aa i ncheia Oscar Wilde povestirea. El spunea c atunci cnd a murit Narcis, auvenit naiadele zeiele izvoarelor i ale pdurii i au vzut lacul transformat dintr-unul cuap dulce, ntr-un ulcior cu lacrimi srate. De ce plngi? au ntrebat naiadele. Plng pentru Narcis, rspunse lacul. Ah, nu-i de mirare c plngi pentru Narcis, continuar ele. La urma urmelor, dei noiam alergat mereu dup el prin pdure, tu erai singurul care puteai s-i contempli de aproapefrumuseea. Dar Narcis era frumos? ntreb lacul. Cine altul poate ti mai bine dect tine? rspunser, surprinse, naiadele. La urmaurmelor, doar pe marginile tale se apleca el n fiecare zi.Lacul rmase tcut o vreme. ntr-un trziu, zise: l plng pe Narcis, dar niciodat n-am tiut c el era frumos. l plng pe Narcis pentruc de fiecare dat cnd se apleca deasupra apelor mele, eu puteam s vd reflectat, n fundulochilor lui, propria-mi frumusee."Ce povestire frumoas", spuse Alchimistul. 4. Partea ntiBiatul se numea Santiago. Se ntuneca tocmai cnd ajunse cu turma lui n faa unei vechibiserici prsite. Acoperiul se prbuise de mult, i in locul unde pe vremuri se afla sacristiacretea acum un sicomor uria.Hotr s petreac noaptea aici. i mn toate oile prin ruinele porii i apoi puse nitescnduri pentru ca acestea s nu fug n timpul nopii. Nu erau lupi pe acolo, dar odat iscpase una n timpul nopii i a trebuit s-i piard toat ziua urmtoare pentru a gsi oaiartcit.i ntinse haina pe jos i se aez, folosind cartea pe care o terminase de citit drept pern.i spuse, nainte de a adormi, c ar trebui s nceap s citeasc nite cri mai groase durau mai mult pn se sfreau i erau perne mai confortabile n timpul nopii.Era nc ntuneric cnd se trezi. Privi n sus i vzu stelele care strluceau prin acoperiulaproape nruit."Voiam s mai dorm puin", se gndi el. Avusese acelai vis ca i sptmna trecut, iiari se trezise nainte de sfrit.Se ridic i lu o nghiitur de vin. Apoi i lu toiagul i ncepu s-i trezeasc oile carenc mai dormeau. Observase c imediat ce se trezea el, cea mai mare parte a animalelor sedeteptau i ele. Ca i cum ar fi existat o energie misterioas care i unea viaa de aceea a oilorcu care strbtuse pmntul de doi ani ncoace n cutare de hran i ap. S-au obinuit atta cu mine c-mi cunosc obiceiurile, i spuse n oapt. Dar sttu oclip i se gndi c ar fi putut s fie i invers: s-o fi obinuit el cu orarul oilor.Dar erau i unele oi care ntrziau s se scoale. Biatul le trezi pe rnd cu toiagul, strignd-o pe fiecare pe nume. Totdeauna crezuse c oile snt n stare s neleag ce vorbete el. Deaceea obinuia uneori s le citeasc pri din crile care l impresionaser, sau s vorbeascdespre singurtatea i bucuria unui cioban pe cmp, ori s comenteze ultimele nouti pe carele vedea prin oraele pe unde se ntmpla s treac.ns n ultimele dou zile avusese o singur grij: fata negustorului care locuia n oraulunde avea s ajung peste patru zile. Nu fusese dect o singur dat acolo, anul trecut.Negustorul avea o prvlie de stofe i esturi i i plcea totdeauna s vad cu ochii lui cumsnt oile tunse, ca s se fereasc de hoii. i spusese un prieten despre prvlie, aa c ciobanuli dusese oile acolo. Vreau s vnd ceva ln, i spuse negustorului.Prvlia era plin de clieni i negustorul l rug s atepte pn seara. El se aez pecaldarmul din faa magazinului i scoase o carte din desagi. 5. Nu tiam c ciobanii citesc cri, se auzi un glas feminin lng el.Era o fat ce arta leit ca acelea din Andaluzia, cu prul negru i neted i ochi ceaminteau vag de vechii cuceritori mauri. Asta pentru c oile te nva mai multe dect crile, rspunse biatul.Au stat de vorb mai bine de dou ore. Ea i spuse c era fata negustorului, i-i vorbidespre viaa din acea aezare unde fiecare zi era la fel cu cealalt. Ciobnaul i povesti desprecmpiile Andaluziei, despre ultimele nouti pe care le vzuse n oraele pe unde trecuse. Eramulumit c vorbea i cu altcineva, nu numai cu oile. Cum ai nvat s citeti? ntreb fata la un moment dat. Ca toat lumea, rspunse biatul. La coal. Dar dac tii s citeti, cum de eti doar un simplu cioban?Biatul blmji ceva ca s ocoleasc rspunsul. Era ncredinat c fata nu va nelegeniciodat. i continu povetile de cltorie i ochiorii cei mauri clipeau de fric i mirare. Pemsur ce trecea timpul, biatul i dorea s nu se mai sfreasc ziua, s-l vad tot ocupat petatl fetei care s-i cear s atepte trei zile. A neles c simea un lucru pe care nu-l maisimise: dorina de a rmne ntr-un singur loc pentru totdeauna. Lng fata cea oache zilelen-ar fi fost niciodat la fel una cu cealalt.Dar negustorul veni i i ceru s tund patru oi. Apoi i plti ct i datora i-i ceru srevin anul urmtor.Peste doar patru zile ajungea din nou n orelul acela. Era agitat i nesigur pe el: poatec fata l i uitase. Pe acolo treceau muli ciobani care vindeau ln. Nu-i nimic, le spuse flcul oilor lui. i eu cunosc alte fete n alte orae.Dar n strfundul inimii tia c are importan. i c pstorii, ca i marinarii sau comis-voiajorii, cunoteau cte un ora unde se afla cineva n stare s-i fac s uite de bucuria de acltori liberi prin lume.Se iveau zorile i ciobanul i mn oile n aa fel nct s mearg dup soare. "Asteaniciodat nu trebuie s ia o hotrre", gndi el. "Poate de asta stau mereu lng mine."Aveau nevoie doar de ap i hran. Ct vreme biatul tia cele mai verzi puni dinAndaluzia, ele i vor fi credincioase. Chiar dac zilele erau toate la fel, cu ore nesfrite care setrau ntre rsritul i apusul soarelui, chiar dac ele nu citiser niciodat o carte n scurta lorvia i nu cunoteau limba oamenilor care povesteau noutile de prin sate. Erau mulumite sgseasc ap i hran, atta le era de ajuns. n schimb, i ofereau cu mrinimie lna, companiai din cnd n cnd carnea."Dac eu acum a deveni un monstru i m-a hotr s le omor una cte una, ele ar vedeaabia la urm c turma a fost exterminat", gndi biatul. "Pentru c au ncredere n mine i auuitat s se bizuie pe propriile lor instincte. i asta numai pentru c eu le mn la mncare i laadptoare."Biatul ncepu s se minuneze de propriile lui gnduri. Poate biserica aceea, cu sicomorulcrescut ntr-nsa, s fi fost cu ghinion. i inspirase acelai vis pentru a doua oar, i asta iddea o senzaie de furie mpotriva tovarelor lui, mereu aa de credincioase. Bu puinul vincare rmsese de la cina de cu sear i-i strnse haina la mijloc. tia c peste cteva ore, cu 6. soarele n vrful suliei cldura va fi aa de mare c nu-i va mai putea duce oile pe cmp. Eraora cnd toat Spania dormea n timpul verii. Cldura inea pn seara i n toat aceast vremeel trebuia s-i care dup el haina. Dar cnd se gndea la greutate, imediat i venea n minte cnu simise frigul dimineii numai pentru c o avea. "Trebuie s fim mereu pregtii pentrusurprizele vremii", se gndea el atunci, i se simea mulumit cu greutatea hainei.Haina i avea rostul ei, i biatul de asemenea. De doi ani pe cmpiile Andaluziei, tia pedinafar toate aezrile din regiune, pentru c aceasta era marea pasiune a vieii lui scltoreasc. Se gndise c de data asta o s-i explice fetei cum de un simplu cioban tia sciteasc: fusese chiar la seminar, pn la aisprezece ani. Prinii lui voiau ca el s devinpreot, i s fie motiv de mndrie pentru o familie de simpli rani care muncea din greu doarpentru mncare i ap, ca i oile lui. nvase latin, spaniol i teologie. Dar nc de mic visas cunoasc lumea, iar asta era mult mai important dect s-l cunoti pe Dumnezeu saupcatele oamenilor, ntr-o sear, cnd se afla n vizit la ai si, i lu inima-n dini i-i spusetatlui su c nu voia s fie preot. Voia s cltoreasc. Oameni din toat lumea au trecut prin satul sta, fiule, rspunse tatl. Au venit ncutare de lucruri noi, dar au rmas aceiai. Se duc pn pe deal ca s vad cetatea i snt deprere c trecutul era mai bun dect prezentul. Snt blai sau tuciurii, dar nu-s deosebii deoamenii din satul nostru. Dar eu nu cunosc cetile din inuturile de unde vin ei, zise biatul. Oamenii acetia, dup ce ne vd pmnturile i femeile, spun c le-ar plcea striasc pentru totdeauna aici, continu tatl. Vreau s cunosc femeile i inuturile de unde vin ei, spuse biatul. Pentru c acetianu se aa-z niciodat pe aici. Oamenii acetia au tot timpul punga plin cu bani, mai spuse tatl. Dintre ai notri,numai ciobanii umbl de colo-colo. Atunci m fac cioban.Tatl nu mai spuse nimic. A doua zi i ddu o pung cu trei monede spaniole vechi deaur. Le-am gsit ntr-o zi pe cmp. Urmau s fie ale bisericii, ca zestre a ta. Cumpr-i oturm i bate lumea n lung i-n lat, pn ai s nelegi c cetatea noastr e cea mai nsemnat,iar femeile noastre, cele mai frumoase.Apoi l binecuvnt. n ochii tatlui, biatul citi aceeai dorin de a cutreiera lumea. Odorin nc vie, n ciuda zecilor de ani ct ncercase s o nbue cu ap, mncare i acelaiculcu pentru toate nopile.Orizontul se color n rou, apoi apru soarele. Biatul i aminti de discuia cu taic-sui se simi uurat; cunoscuse deja multe ceti i multe femei (dar nici una ca aceea care latepta peste dou zile). Avea o hain, o carte pe care o putea schimba pentru alta i o turmde oi. Totui, cel mai important era c n fiecare zi i mplinea marele vis al vieii lui s 7. cltoreasc. Cnd va obosi de cmpiile andaluze va putea s-i vnd oile i s se fac marinar.Cnd se va stura de mare va fi cunoscut deja multe orae, multe femei, multe ocazii de a fifericit."Nu tiu cum l caut pe Dumnezeu la seminar", se gndi el n timp ce privea rsritulsoarelui.De cte ori putea o lua pe alt drum. Nu mai fusese niciodat pe la acele ruine ale bisericii,dei trecuse de attea ori prin apropiere. Lumea era mare i nesfrit, i dac s-ar fi lsatnumai un pic condus de oi, ar fi descoperit i mai multe lucruri interesante. "Problema este cele nu tiu c fac drumuri noi n fiecare zi. Nu-i dau seama c punile se schimb, canotimpurile trec, pentru c snt ocupate numai cu adpatul i cu mncarea.""Poate c aa este cu noi toi", i zise ciobnaul. "Chiar i cu mine, care nu m maigndesc la alt femeie de cnd am vzut-o pe fata negustorului."Privi cerul i socoti c pe la prnz ar ajunge la Tarifa. Acolo putea s schimbe carteapentru una mai groas, s-i umple carafa cu vin, s se rad i s se tund; trebuia s sepregteasc pentru ca s-o ntlneasc pe fat, i nici nu voia s se gndeasc la posibilitatea caalt cioban s fi ajuns naintea lui cu mai multe oi, i s-i cear mna."Tocmai posibilitatea s-i mplineti un vis face viaa interesant", reflect el n timp ceiari privea cerul i grbea pasul. Tocmai i adusese aminte c la Tarifa sttea o btrn caretia s interpreteze visele. Iar el avusese de dou ori acelai vis n acea noapte.Btrna l conduse pe flcu ntr-o ncpere din fundul casei, separat de sufragerieprintr-o perdea fcut din fii de plastic colorate. nuntru avea o mas, o icoan cu SfntaInim a lui Isus i dou scaune.Btrna se aez i-i ceru i lui s fac la fel. Apoi i lu minile i se rug n oapt.Prea o rugciune igneasc. Flcul mai ntlnise muli igani n drumurile lui; acetiaumblau din loc n loc, dar nu aveau grija oilor. Oamenii spuneau c viaa unui igan era fcutnumai ca s-i nele pe ceilali. i mai spuneau c fcuser nelegere cu diavolul, i c furaucopii ca s-i fac sclavi n misterioasele lor tabere. Cnd fusese mic, mereu i-a fost groaz snu-l fure iganii, i aceeai fric veche o simi cnd iganca i lu minile."Dar are icoana cu Sfnta Inim a lui Isus", gndi el, ncercnd s se liniteasc. Nu voiaca mna s nceap a-i tremura, iar btrna s-i dea seama c-i e fric. Spuse Tatl nostru ngnd. Ce interesant, zise btrna fr a-i lua ochii de la mna biatului. Apoi tcu din nou.Flcul deveni nervos. Minile ncepur s-i tremure fr voie, iar btrna vzu. i letrase repede. N-am venit ca s-mi ghiceti n palm, spuse, cindu-se c intrase n casa aceea. Chiarse gndi c mai bine-i pltea acum i pleca fr s fi aflat nimic. Dduse prea mult importanunui vis care se repetase. Ai venit pentru vise, rspunse btrna. Visele snt limbajul Domnului. i cnd elvorbete pe Limbajul Lumii, pot s-l interpretez i eu. Dar dac El vorbete limba sufletuluimatale, numai tlic poi s-o nelegi. Da io i iau oricum banii.nc o hoie, se gndi flcul. Dar se hotr s rite. Un cioban risc mereu s se-ntlneasc cu lupii sau cu seceta, dar asta face ocupaia de pstor mai atractiv. 8. Am avut de dou ori la rnd acelai vis, ncepu el. Se fcea c eram pe o pune cuoile, cnd a aprut un copil care a nceput s se joace cu animalele. Mie nu-mi place s se bagecineva pe oile mele, se sperie de strini. Dar copiii totdeauna reuesc s se apropie de animalefr s le sperie. Nu tiu de ce. Nu tiu cum de cunosc animalele vrsta oamenilor. ntoarce-te la vis, i ceru btrna. Am o oal pe foc. i pe urm, ai bani puini, nu-mipot pierde tot timpul cu tine. Copilul s-a mai jucat cu oile nc o vreme, continu biatul, uor intimidat. ideodat, m-a luat de mn i m-a dus la Piramidele din Egipt.Se opri puin pentru ca s vad dac btrna tia ce snt acelea piramidele din Egipt. Darbtrna rmase linitit. Atunci, la Piramidele din Egipt i pronun ultimele trei cuvinte rar, pentru cabtrna s le neleag bine copilul mi-a spus: "Dac ai s vii pn aici, ai s gseti ocomoar ascuns." Dar cnd s-mi arate locul exact, m-am trezit. La amndou visele.Btrna rmase tcut. ntr-un trziu, lu iari minile flcului i le cercet atent. Nu-i iau nici un ban acuma, zise ea. Da vreau a zecea parte din comoar dac ogseti.Flcul rse. De fericire. Vaszic baba strngea ban pe ban din puinul care-i pica, i astadatorit unui vis care vorbea de comori ascunse! Btrna trebuie c era iganc get-beget, ciganii snt proti. Atunci spune ce nseamn visul, i ceru biatul. Jur mai nti. Jur c o s-mi dai o zecime din comoara ta n schimbul vorbelor mele.Biatul jur. Baba i ceru s repete jurmntul cu ochii la icoana Sfintei Inimi a lui IsusCristos. E un vis n Limbajul Lumii, spuse ea. tiu s-l interpretez, dar e o tlmcire foartegrea. De asta cred c merit o parte din ce gseti.Iar nelesul e sta: trebuie s mergi pn la Piramidele din Egipt. N-am auzit niciodat deele, dar dac i le-a artat un copil, nseamn c exist. Acolo matale ai s gseti o comoarcare te va face bogat.Flcul rmase descumpnit, dar pe urm se supr. Nu trebuia s o caute pe btrnpentru atta lucru. Dar apoi i aminti c nu trebuia s plteasc nimic. Pentru atta lucru nu trebuia s-mi pierd timpul, zise. De-asta i-am zis c visul e foarte greu de interpretat. Lucrurile simple snt cele maigrele, i numai nelepii reuesc s le vaz. i cum eu nu mi-s o neleapt, trebuie s cunoscalte arte, cum ar fi cititul n palm. i cum o s ajung eu pn-n Egipt? Eu doar interpretez vise. Nu tiu s le transform n realitate. De-asta trebuie s triescdin ce-mi dau fetele mele. i dac nu ajung n Egipt? Rmn fr plat. N-o s fie prima oar.i btrna nu mai spuse nimic. i ceru biatului s plece, c pierduse prea mult timp cu el.Flcul plec dezamgit i hotrt s nu mai cread niciodat n vise. i aminti c aveamai multe de rezolvat. Merse la magazin s cumpere de mncare, schimb cartea pe una mai 9. groas i se aez pe o banc n piaa principal pentru ca s guste vinul pe care tocmai lcumprase. Era o zi fierbinte de var i vinul, printr-una din acele taine de neptruns, reueas-l rcoreasc puin. Oile le lsase la intrarea n ora, la stn unui prieten. Cunotea multlume din prile acelea, doar de asta i plcea s cltoreasc. Cu prietenii pe care i-i faceomul nu trebuie s stea zi de zi. Cnd vezi aceleai fee mereu, cum i se ntmpla lui la Se-minar, ajungi s-i consideri ca fcnd parte din viaa ta. i dac fac parte din viaa noastr,ncep s vrea s ne-o i schimbe. Dac nu eti aa cum vor ei, se supr. Pentru c toi tiuexact cum trebuie s trim noi. i niciodat n-au habar de cum trebuie s-i triasc propriilelor viei. Ca femeia cu visele, care nu tia s le transforme n realitate.Se hotr s atepte s mai coboare soarele spre asfinit nainte de a pleca cu oile sprecmp. Peste trei zile avea s fie alturi de fata negustorului.ncepu s citeasc din cartea pe care i-o dduse un preot din Tarifa. Era o carte groas,care vorbea despre o ngropciune chiar din prima pagin. Pe lng aceasta, numelepersonajelor erau ngrozitor de complicate. Dac ntr-o bun zi o s scrie o carte, se gndi el,avea s pun un singur personaj, pentru ca cititorii s nu trebuiasc s rein tot felul de nume.Cnd reui s se concentreze puin asupra lecturii i era bun, pentru c vorbea despreo nmormntare pe zpad, ceea ce i ddea o senzaie de frig sub soarele acela teribil unbtrn se aez lng el i ncepu s-i vorbeasc. Ce fac ia acolo? ntreb el, artnd spre oamenii din pia. Muncesc, rspunse sec flcul i se prefcu prins din nou de lectur. n realitate, segndea s tund oile n faa fetei negustorului, ca s vad i ea c era n stare s fac lucruriinteresante. i nchipuise aceast scen de mii de ori; de fiecare dat, fata se minuna cnd el iexplica c oile trebuie tunse de la coad spre cap. i ncerca s-i aminteasc i ctevapovestiri frumoase pe care s i le istoriseasc n timp ce el ar fi tuns oile. Pe cele mai multe lecitise n cri, dar avea s le spun ca i cum le-ar fi trit cu adevrat. Ea n-o s tie niciodatadevrul fiindc nu tia s citeasc.Dar btrnul insist. i spuse c era obosit, c-i era sete, i-i ceru o gur de vin biatului.Acesta i ntinse carafa, doar-doar o tcea btrnul.Dar moul voia s stea la taclale cu tot dinadinsul. l ntreb ce carte citete. Biatul segndi s fie aspru i s se mute pe alt banc, dar taic-su l ]nvase s fie respectuos cubtrnii. Aa c i ntinse btrnului cartea, din dou motive: primul, pentru c nu tia sciteasc titlul. Iar al doilea, pentru c dac nici btrnul nu tia, s-ar fi mutat singur pe altbanc pentru ca s nu se simt umilit. Hmmm, zise btrnul, sucind cartea pe toate prile, ca i cum ar fi fost cine tie ceciudenie. E o carte important, dar e foarte plicticoas.Flcul rmase surprins. i moul citea, ba chiar citise acea carte. Iar dac acea carte eraplicticoas, cum spunea el, mai avea timp s o schimbe pe alta. E o carte care vorbete despre ce vorbesc cam toate crile, continu btrnul. Despreneputina oamenilor de a-i alege propriul destin. i se termin fcnd n aa fel nct toatlumea s cread cea mai gogonat minciun din lume. i care e cea mai mare minciun din lume? ntreb mirat biatul. 10. Pi, asta: ntr-o anume clip din existen, pierdem controlul asupra vieii noastre carencepe s fie guvernat de soart. Asta-i cea mai gogonat minciun din lume. Cu mine nu s-a ntmplat aa, spuse flcul. Au vrut ca eu s fiu preot, dar eu m-amhotrt s m fac cioban. E mai bine aa, zise btrnul, pentru c-i place s cltoreti."Mi-a ghicit gndurile", i spuse biatul.n acest timp, btrnul rsfoia cartea groas, fr cea mai mic intenie de a o napoia.Flcul a observat c purta nite haine ciudate: prea arab, ceea ce nu era o raritate prin prileacelea. Africa se afla la numai cteva ore de Tarifa; i n-aveai dect s strbai Strmtoarea ceamic cu vaporul. Deseori apreau arabi n ora, dup cumprturi i spuneau rugciuni bizarede mai multe ori pe zi. De unde sntei? ntreb. Din mai multe locuri. Nimeni nu poate fi din mai multe locuri, ripost flcul. Eu snt pstor i umblu prinmulte pri, dar snt dintr-un singur loc, dintr-un ora aproape de o cetate veche. Acolo m-amnscut. Atunci s spunem c m-am nscut la Salem.Biatul nu tia unde se afl Salemul, dar nu vru s ntrebe, ca s nu se simt umilit depropria-i netiin. A mai rmas o vreme privind piaa. Oamenii treceau de colo colo i preaufoarte ocupai. i cum mai e la Salem? ntreb flcul, cutnd un punct de orientare. Cum a fost ntotdeauna.Nu nimerise. Dar tia c Salemul nu se afl n Andaluzia, fiindc dac ar fi fost l-ar ficunoscut. i ce facei la Salem? insist el. Ce fac eu la Salem? pentru prima oar btrnul rse cu poft. Pi, eu snt RegeleSalemului!"Oamenii spun lucruri foarte ciudate", gndi biatul. "Uneori e mai bine s stai cu oile,care tac i-i caut doar hran i ap. Sau s stai cu crile, care povestesc istorii de necrezutnumai atunci cnd omul vrea s le asculte. Dar cnd vorbeti cu oamenii, spun nite lucruri denu tii ce s le rspunzi." Numele meu este Melchisedec, spuse btrnul. Cte oi ai? Destule, rspunse flcul. Prea voia s afle multe despre viaa lui, omul acesta. Atunci avem n fa o dilem: nu te pot ajuta dac chiar crezi c ai oi destule.Flcul se enerv. Doar nu cerea ajutor. Btrnul i ceruse i vin, i conversaie, i cartea. D-mi cartea napoi, zise. Trebuie s-mi caut oile i s plec. D-mi o zecime din oile tale, spuse btrnul. Iar eu te nv cum s ajungi la comoaraascuns.Abia atunci i aminti biatul de vis i dintr-o dat totul se limpezi. Baba nu-i luasenimic, dar btrnul, care poate era brbatu-su, urma s stoarc mult mai muli bani pentru unpont care nu exista. Pesemne c i moul era igan.Dar nainte ca biatul s spun vreo vorb, btrnul se aplec, lu un b i ncepu s scriepe nisipul pieei. Cnd s-a aplecat, a strlucit ceva la gtul lui, dar aa de tare, c aproape l-aorbit. Dar cu o micare neobinuit de iute pentru vrsta lui, btrnul i acoperi pieptul cuhaina. Vederea biatului reveni la normal i putu s deslueasc ce scria btrnul pe jos. 11. n praful pieei centrale din micul ora, flcul citi numele tatlui i al mamei sale. Apoiciti povestea vieii lui pn n acel moment, jocurile copilriei i nopile reci de la seminar. Citinumele fetei negustorului, pe care el nu-l cunoscuse. Citi lucruri pe care niciodat nu lespusese cuiva, cum ar fi ziua n care a furat puca tatlui su ca s vneze cerbi, sau prima isingura lui experien sexual."Eu snt Regele Salemului", spusese btrnul. Dar cum se face c un rege st de vorb cu un pstor? ntreb flcul, ruinat i pestemsur de uimit. Snt mai multe motive. Dar hai s zicem c cel mai important e c tu eti n stare s-implineti Legenda Personal.Biatul nu tia ce este aceea Legend Personal. Este ceea ce tu ai vrut dintotdeauna. Toi oamenii, la adolescen, tiu care esteLegenda lor Personal. n acest moment al vieii totul este limpede, totul este posibil ioamenii nu se tem s viseze i s doreasc tot ce le-ar plcea s fac n via. Cu toate acestea,pe msur ce timpul trece, o for misterioas ncearc, ncet, ncet, s dovedeasc faptul cLegenda Personal este imposibil de realizat.Ce spunea btrnul nu prea avea neles pentru biat. Voia s afle ce erau acele "foremisterioase"; fata negustorului avea s rmn cu gura cscat auzind toate acestea. Snt fore care par mrave, dar care n realitate te nva cum s-i realizezi LegendaPersonal. i pregtesc spiritul i voina, pentru c pe lumea asta exist un mare adevr:oricine ai fi i orice ai face, cnd doreti ceva cu adevrat, vrei pentru c aceast dorin s-anscut n sufletul Universului. Este misiunea ta pe Pmnt. Chiar dac e numai dorina de a cltori? Sau de a te cstori cu fata unui negustor deesturi? Sau s-i caui o comoar. Sufletul Lumii se hrnete cu fericirea oamenilor. Sau cunefericirea, cu invidia, cu gelozia lor. mplinirea Legendei Personale este singura ndatorire aoamenilor. Totul este un singur lucru. i cnd tu vrei ceva cu adevrat, tot Universul conspirla realizarea dorinei tale.Au rmas o vreme n tcere, privind piaa i oamenii. Btrnul vorbi primul: De ce pati oile? Pentru c mi place s cltoresc.Dar btrnul i art un vnztor de floricele, cu cruciorul lui rou, care se afla ntr-uncol al pieei. i acelui vnztor de floricele i-a plcut s cltoreasc cnd era mic. Dar a preferats-i cumpere un crucior de floricele i s strng bani buni, ani de zile. Cnd o s fie btrn, os petreac o lun n Africa. N-a neles niciodat c omul poate totdeauna s-i mplineascvisele. Trebuia s fi ales s se fac cioban, gndi biatul cu voce tare. S-a gndit la asta, rspunse btrnul, dar vnztorii de floricele snt mai importanidect ciobanii. Au o cas, pe ct vreme pstorii dorm sub cerul liber. Oamenii prefer s-idea fetele dup vnztori de floricele dect dup ciobani. 12. Biatul simi o mpunstur n inim, gndindu-se la fata negustorului. n oraul ei trebuies fi existat vreun vnztor de floricele. n sfrit, prerea oamenilor despre vnztori de floricele i despre ciobani ajunge maiimportant pentru ei dect Legenda Personal.Btrnul rsfoi cartea i rmase citind o pagin. Flcul atept un timp, apoi l ntrerupsen acelai fel n care o fcuse i el. De ce vorbii despre toate lucrurile astea cu mine? Pentru c tu ncerci s-i trieti Legenda Personal. Dar eti pe punctul de a te lsapguba. ntotdeauna aprei n asemenea momente? Nu totdeauna sub forma asta, dar e drept c niciodat nu am lipsit. Uneori apar subforma unei ieiri din impas, a unei idei bune. Alteori, ntr-un moment de rscruce, fac n aafel nct lucrurile s fie mai simple, i aa mai departe. Dar majoritatea oamenilor nu bag deseam.Btrnul povesti cum sptmna trecut fusese obligat s apar unui cuttor de pietrescumpe sub forma unei pietre. Omul acela lsase totul balt ca s caute smaralde. Cinci anitrudise pe un ru, i sprsese 999 999 de bolovani n cutarea unui smarald. i acum voia srenune, i nu lipsea dect o piatr, doar O PIATR, pentru a-i descoperi smaraldul. Cumomul i pusese n joc Legenda Personal, btrnul se hotr s intervin. S-a transformat ntr-opiatr care s-a rostogolit la picioarele cuttorului. Acesta ns, copleit de mnie i denemplinirea celor cinci ani de munc zadarnic, a aruncat piatra ct colo. Dar a azvrlit-o cuatta putere, c aceasta s-a lovit de alt piatr care s-a spart, dnd la iveal cel mai frumossmarald din lume. Oamenii afl foarte devreme care e raiunea lor de a tri, spuse btrnul, cu o und detristee n priviri. Poate c din cauza asta renun la tot att de curnd. Dar aa e lumea.Abia atunci i-a amintit biatul c discuia ncepuse cu comoara ascuns. Comorile snt scoase de sub pmnt de uvoaiele de ap i snt ngropate tot deuvoaie, spuse btrnul. Dac vrei s afli ceva despre comoara ta, trebuie s-mi dai a zeceaparte din oile tale. Dar nu se poate s-i dau o zecime din comoar?Btrnul l privi dezamgit. Dac-mi fgduieti ce nu ai nc, o s-i pierzi dorina de a obine acel lucru.Atunci biatul i spuse c fgduise o zecime igncii. iganii snt detepi, oft btrnul. Oricum, e bine s nvei c totul n via are unpre. Asta este ceea ce ncearc s ne nvee Rzboinicii Luminii.Btrnul napoie cartea biatului. Mine, tot la ora asta, mi aduci o zecime din oi. Iar eu te voi nva cum s capeicomoara ascuns. Bun seara.i dispru dup un col al pieei.Biatul ncerc s mai citeasc din carte, dar nu reui s se concentreze. Era agitat incordat, pentru c tia c btrnul spusese adevrul. Se duse pn la vnztorul de floricele,cumpr un cornet de floricele, gndindu-se dac trebuia s-i povesteasc ce zisese btrnul. 13. "Uneori e bine s lai lucrurile cum snt", se gndi flcul i rmase tcut. Dac i-ar fispus ceva, vnztorul avea s se frmnte trei zile cu gndul de a lsa totul balt, dar era att deobinuit cu cruciorul lui...Putea s-l crue de aceast suferin. Porni agale fr int prin ora i ajunse n port.Acolo era o cldire mic, i aceasta avea o ferestruic de unde oamenii cumprau bilete.Egiptul era n Africa. Dorii ceva? ntreb tipul de la ghieu. Poate mine, murmur biatul deprtndu-se. Dac vindea numai o oaie, putea ajungede partea cealalt a strmtorii. Era o idee care-l nspimnta. nc un vistor, zise funcionarul de la ghieu ajutorului lui, n timp ce biatul sendeprta. N-are bani de cltorie.La ghieu, biatul i aminti de oile lui, i-i fu team s se ntoarc la ele. Doi anipetrecuse nvnd totul despre arta pstoritului; tia s tund, s ngrijeasc de oile gestante,s-i apere animalele de lupi. Cunotea toate cmpurile i punile Andaluziei. Cunotea preulexact de vnzare i cumprare al fiecrui animal pe care-l avea.Se hotr s se ntoarc la stn prietenului lui pe drumul cel mai lung. i oraul acestaavea o cetate, iar el se hotr s suie panta pietruit i s se aeze pe unul din zidurile sale. Deacolo de sus putea s vad Africa. Odat cineva i explicase c pe acolo veniser maurii, careocupaser atia ani aproape toat Spania. Flcul i dispreuia pe mauri. Ei i aduseser peigani.Tot de acolo se putea vedea oraul n ntregime, inclusiv piaa unde sttuse de vorb cubtrnul. "Blestemat ceasul cnd l-am ntlnit pe moul sta", gndi el. Se dusese doar sgseasc o femeie priceput la interpretarea viselor. Nici femeia, nici btrnul nu dduservreo importan faptului c el era pstor. Erau oameni singuratici care nu mai credeau n viai nu nelegeau c pstorii ajung s fie legai de oile lor. El i tia ndeaproape fiecare animal:tia care chioapt, care avea s fete peste dou luni, i care erau cele mai lenee. Mai tia icum s le tund i cum s le taie. Dac se hotra s plece, ele vor suferi...ncepu s bat vntul. l cunotea, oamenii i spuneau Levantul, pentru c o dat cu elsosiser i hoardele de pgni. Niciodat nu se gndise, pn nu cunoscuse Tarifa, c Africa eraaa de aproape.Acesta era un mare pericol: maurii puteau nvli din nou.Levantul ncepu s sufle mai tare. "Snt ntre oi i comoar", i spunea biatul. Trebuias aleag ntre un lucru cu care se obinuise i ceva ce i-ar fi plcut s aib. Mai era i fatanegustorului, dar ea nu avea aceeai importan ca oile, pentru c nu depindea de el. Poate nicinu-i mai amintea de el. Era sigur c dac n-ar fi aprut n urmtoarele dou zile, fata nici n-arfi bgat de seam: pentru ea, toate zilele erau la fel, i cnd toate zilele snt egale nseamn coamenii au ncetat s vad lucrurile bune care apar n viaa lor de cte ori soarele traverseazbolta."Mi-am prsit tatl, mama, i cetatea, i oraul. S-au obinuit i ei, i eu. Oile se vorobinui i ele cu lipsa mea", se gndi flcul.De sus, din nlime, privi piaa. Vnztorul de floricele continua s-i vnd marfa... Opereche tnr se aez pe banca unde sttuse el de vorb cu btrnul i se srutau."Vnztorul de floricele...", i spuse n sinea lui, i nu mai continu fraza. Pentru cLevantul se nteise iar, iar el simi vntul biciuindu-i faa. Vntul i aducea pe mauri, eadevrat, dar aducea i izul deertului i parfumul femeilor acoperite cu vluri. Aducea 14. sudoarea i visurile brbailor care ntr-o bun zi plecaser n cutarea necunoscutului, aaurului, a aventurilor i a piramidelor. Flcul ncepu s invidieze libertatea vntului i intuic putea fi ca el. Nimic nu-l mpiedica, n afar de el nsui. Oile, fata negustorului, cmpiileAndaluziei erau doar etape ale Legendei sale Personale.A doua zi biatul se ntlni cu btrnul la amiaz. Adusese cu el ase oi. Snt uimit, spuse el. Prietenul meu mi-a cumprat imediat oile. Zicea c toat viaa avisat s se fac pstor i c acela era un semn bun. Totdeauna e aa, rspunse btrnul. Numim asta nceputul de bun augur. Dac te-aiduce s joci pentru prima oar cri, aproape sigur ai ctiga. Norocul nceptorului. i de ce? Pentru c viaa vrea s-i trieti Legenda Personal.Apoi ncepu s cerceteze cele ase oi i descoperi c una chiopta. Biatul i spuse casta nu are nici o importan, pentru c era cea mai inteligent i ddea ln destul. Unde e comoara? ntreb. Comoara se afl n Egipt, aproape de Piramide.Flcul se sperie. i btrna i spusese acelai lucru, dar nu-i luase nimic. Ca s ajungi la ea, va trebui s urmezi semnele. Dumnezeu a scris n lume drumul pecare fiecare om trebuie s mearg. Trebuie numai s citeti ce a scris El pentru tine.nainte ca biatul s apuce s spun ceva, un fluture apru zburnd ntre el i btrn. iaminti de bunicu-su; cnd era mic, acesta i spunea c fluturii snt semn de noroc. Ca igreierii, coarii, oprlele i trifoiul cu patru foi. Aa este, zise btrnul, care i putea citi gndurile. Exact cum te-a nvat bunicul.Astea snt semne.Pe urm, omul i desfcu haina care i acoperea pieptul. Biatul rmase impresionat dece vzu i-i aminti de strlucirea zrit cu o zi nainte. Btrnul avea un colan de aur masiv,btut cu pietre scumpe.Era ntr-adevr un rege. Pesemne c trebuia s umble deghizat, ca s se fereasc de hoi. la astea, zise btrnul, scond o piatr alb i una neagr ce se aflau prinse n mijloculcolanului de aur. Se numesc Urim i Tumim. Cea neagr nseamn "da", iar cea alb nseamn"nu". Cnd nu reueti s deslueti semnele, te ajut ele. Pune-le totdeauna o ntrebare laobiect. Dar, n general, ncearc s iei singur hotrrile. Comoara se afl la Piramide i asta otiai deja; dar trebuie s plteti cu ase oi pentru c eu te-am ajutat s iei o hotrre.Flcul a pus pietrele n desag. De acum ncolo doar el avea s hotrasc. Nu uita c totul este unul i acelai lucru. Nu uita de limbajul semnelor. i mai cuseam, nu uita s mergi pn la captul Legendei tale Personale. Dar mai nti, mi-ar plcea s-i spun o poveste."Un negustor oarecare i-a trimis fiul s nvee Taina Fericirii de la cel mai nelept dintretoi oamenii. Biatul a umblat patruzeci de zile prin deert pn a ajuns la un frumos castel, nvrful unui munte. Acolo tria neleptul pe care l cuta.ns n loc s ntlneasc un sfnt, eroul nostru s-a trezit ntr-o ncpere unde a vzut ovnzoleala extraordinar: era un du-te vino de negustori, oameni care stteau de vorb princoluri, o mic orchestr cnta melodii suave, i mai era i o mas plin cu cele mai alese 15. bucate din acea parte a lumii, neleptul vorbea cu toata lumea, iar biatul a trebuit s ateptedou ore pn s-i vin i lui rndul.neleptul ascult cu atenie motivul vizitei, dar i spuse c n acel moment nu avea timps-i explice Taina Fericirii. i suger biatului s dea o rait prin palat i s se ntoarc pestevreo dou ore. Dar pn atunci, vreau s te rog ceva, a completat neleptul, dnd biatului o lingurin care picur doi stropi de untdelemn. Ct mergi, poart aceast linguri fr s veriuntdelemnul din ea.Biatul a nceput s suie i s coboare scrile palatului, cu ochii aintii la linguri. Dupdou ore, s-a prezentat iar n faa neleptului. Vaszic, ncepu neleptul, ai vzut tapiseriile persane din sufragerie? Ai vzutgrdina care i-a luat Maestrului grdinar zece ani ca s-o creeze? Ai observat frumoaselepergamente din biblioteca mea?Ruinat, biatul mrturisi c nu vzuse nimic. Singura lui preocupare fusese s nu versepicturile de untdelemn pe care i le ncredinase neleptul. Atunci ntoarce-te i cunoate minunile lumii mele, i spuse neleptul. Nu poi aveancredere ntr-un om dac nu-i cunoti casa.Mai linitit de aceast dat, biatul lu linguria i rencepu s se plimbe prin palat, dedata aceasta observnd toate operele de art care atrnau de tavane i pe perei. A vzutgrdinile, munii din jur, gingia florilor, rafinamentul cu care fiecare oper de art fuseseaezat la locul ei. ntors la nelept, i relat amnunit tot ce vzuse. Dar unde snt cele dou picturi de untdelemn pe care i le-am ncredinat? a ntrebatneleptul.Privind linguria, biatul vzu c o vrsase. Acesta este singurul sfat pe care i-l pot da, spuse neleptul nelepilor. Taina Fericiriist n a privi toate minunile lumii i a nu uita niciodat de cele dou picturi de untdelemn dinlinguri."Flcul rmase tcut. nelesese istorioara btrnului rege. Unui pstor i place scltoreasc, dar nu uit niciodat de oile lui.Btrnul l privi, i cu amndou minile fcu nite gesturi ciudate deasupra capuluiflcului. Apoi lu animalele i-i vzu de drum.Pe dealul micului ora Tarifa se ridica un vechi fort construit de mauri, i cine se aeza pezidurile lui putea zri o pia i o bucat din Africa. Melchisedec, Regele Salemului, s-a aezatpe zidul fortului n seara aceea i a simit Levantul n obraji. Oile se foiau pe lng el, cu fricde noul stpn, i nelinitite de attea schimbri. Tot ce voiau ele nu era dect hran i ap.Melchisedec privi la vaporaul care ridica ancora din port. Nu avea s-l mai vadniciodat pe biat, la fel cum niciodat nu l-a mai vzut pe Avraam, dup ce a ncasat tributul.Dar i ndeplinise misiunea.Zeii nu trebuie s aib dorine, pentru c zeii nu au Legend Personal. Dar RegeleSalemului dorea n sinea lui ca flcul s izbuteasc. "Pcat c o s-mi uite repede numele", segndi el. "Trebuia s i-l fi repetat de mai multe ori. Cnd ar fi vorbit despre mine ar fi spus csnt Melchisedec, Regele Salemului." 16. Apoi privi spre cer cu o umbr de cin: "tiu c este deertciunea deertciunilor, aacum ai spus Tu, Doamne. Dar i un rege btrn trebuie cteodat s se simt mndru de sine.""Ce ciudat e Africa", i-a spus flcul.edea ntr-un soi de bar asemntor altora pe care le ntlnise pe strduele nguste aleoraului. Nite brbai fumau o pip uria, care trecea din gur n gur. n puine ore vzusebrbai care se ineau de mn, femei cu chipul acoperit, preoi care urcau n nite turnuri naltei cntau, n timp ce toi, n jurul su, ngenuncheau i se loveau cu fruntea de pmnt."Treab de pgni", i spuse n sinea lui. Cnd era copil vzuse mereu n biserica dinsatul lui o icoan cu Santiago Matamouros, Ucigtorul de mauri, pe cal alb, cu sabia scoas, ifiguri ca ale celor de acum, trntite la picioarele lui. Flcul se simea ru i ngrozitor desingur. Necredincioii aveau o privire sinistr.n plus, n graba plecrii, uitase un amnunt, unul singur, dar care putea s-l in departede comoar pentru mult timp: n acea ar toi vorbeau arbete.Stpnul barului se apropie i flcul i art o butur care fusese servit la alt mas.Era un ceai amar. El ar fi preferat s bea vin. Dar nu trebuia s-l preocupe asta acum. Trebuias se gndeasc la comoara lui i la modul de a o cpta. Vnzarea oilor i adusese destui banin buzunar, iar biatul tia c banul e fermecat cu el nimeni nu mai este singur, n scurttimp, poate chiar n cteva zile, o s fie lng Piramide. Un btrn, cu tot aurul acela pe piept,n-avea de ce s mint ca s ctige ase oi.Btrnul i pomenise de semne. Ct traversase marea, se gndise la ele. Da, tia despre cee vorba: ct timp sttuse pe cmpiile Andaluziei, se deprinsese s deslueasc pe pmnt i pecer cum era drumul pe care avea s-l urmeze. nvase c o anume pasre trda apropiereaunei cobre, i c un anume arbust era semn de ap peste civa kilometri. Oile l nvasertoate acestea."Dac Dumnezeu conduce aa de bine oile, o s-l conduc i pe om", reflect el i se mailiniti. Ceaiul prea mai puin amar. Cine eti dumneata? auzi o voce n spaniol.Biatul simi o mare uurare. Tocmai se gndea la semne i iat c cineva a i aprut. Cum de vorbeti spaniola? ntreb.Noul venit era un tnr mbrcat dup moda occidental, dar culoarea pielii arta c eraprobabil de prin partea locului. Era cam de vrsta i nlimea lui. Toat lumea vorbete spaniola aici. Sntem la dou ore de Spania. Ia loc i comand ceva, pltesc eu spuse flcul. i cere nite vin pentru mine.Ursc ceaiul sta. Nu exist vin pe aici, zise noul venit. Religia nu ngduie.Atunci flcul i spuse c trebuie s ajung la Piramide. Ct p-aci s-i pomeneasc decomoar, dar se stpni i tcu. Poate i cerea i arabul o parte ca s-l duc pn acolo. iaminti ce-i spusese btrnul despre oferte. A vrea s m duci pn acolo, dac poi. Am s te pltesc. Pi, ai idee cum se ajunge acolo?Flcul vzu c stpnul barului sta pe aproape i trgea cu urechea la discuie. Nu sesimea la largul lui cu prezena aceluia. Dar gsise o cluz i nu voia s piard ocazia. Trebuie strbtut tot deertul Saharei, zise noul venit. i pentru asta e nevoie de bani.Vreau s tiu dac ai destui bani. 17. Biatului i se pru ciudat ntrebarea. Dar avea ncredere n vorbele btrnului, iar acestai spusese c atunci cnd vrei un lucru, universul lucreaz n favoarea ta.Scoase toi banii din buzunar i-i art nou-venitului. Patronul barului se apropie i el spriveasc. Cei doi schimbar cteva cuvinte n arab. Stpnul barului prea iritat. Hai s mergem, zise nou-venitul. sta nu vrea s continum discuia aici.Biatul rsufl uurat. Se ridic s plteasc, dar stpnul l prinse de bra i ncepu svorbeasc fr pauz. Flcul era voinic, dar era n ar strin. Noul su prieten l mbrnci pepatron i-l mpinse afar pe biat. Voia s-i ia banii, zise. Tangerul nu este la fel ca restul Africii. Sntem ntr-un port in porturi miun totdeauna hoii.Putea s aib ncredere n noul lui prieten. l ajutase ntr-o situaie critic. Scoase baniidin buzunar i-i numr. Mine putem ajunge la Piramide, spuse cellalt, lund banii. Dar trebuie s cumprdou cmile.O apucar pe strduele nguste ale Tangeru-lui. La fiecare col erau barci cu lucruri devnzare. Ajunser n sfrit n mijlocul unei piee mari. Mii de oameni discutau, vindeau,cumprau, legume amestecate cu pumnale, covoare lng fel i fel de pipe.Dar biatul nu-l slbea din ochi pe noul lui prieten. La urma urmelor, acesta avea toibanii lui n mn. Se gndi s-i cear napoi, dar i zise c ar fi fost nepoliticos. El nu cunoteaobiceiurile acestor pmnturi strine pe unde clca. "E de ajuns s stau cu ochii pe el", ispuse. Oricum, era mai puternic dect cellalt.Dintr-o dat, n mijlocul nvlmelii, apru cea mai frumoas spad pe care o vzuse nviaa lui. Teaca era argintat, iar garda neagr, btut cu pietre scumpe. Flcul i fgdui c,la ntoarcerea din Egipt, o s cumpere spada. ntreab-l pe stpnul tarabei ct cost, i spuse prietenului su.Dar nelese pe dat c-l pierduse din priviri, cu ochii la spad. I se fcu inima ct unpurice, ca i cum pieptul s-ar fi strns deasupra. i fu fric s priveasc lng el, fiindc tia ceavea s vad. Ochii au mai rmas cteva momente fici s priveasc spada, pn ce biatul ilu inima-n dini i se ntoarse.mprejurul lui piaa, oamenii ntr-un du-te vino strigau i cumprau covoareamestecate cu alune, salate alturi de tvi de aram, brbai inndu-se de mn pe strad, femeicu vluri, miros de mncare strin, dar nicieri, absolut nicieri chipul nsoitorului su.Biatul ncerc s se mint spunndu-i c se pierduser n nvlmeal. Se hotr srmn pe loc, ateptnd ca cellalt s se ntoarc. Apoi, la scurt vreme, un tip se sui ntr-unuldin turnurile acelea i ncepu s cnte; toi oamenii au ngenuncheat, au btut pmntul cufrunile i au cntat. Dup aceea, ca nite furnici harnice, i-au desfcut tarabele i au plecat.i soarele se pregti de plecare. Biatul privi soarele ndelung, pn ce dispru dupcasele albe care ddeau ocol pieei. i aminti c diminea, cnd acel soare rsrise, el se aflape alt continent, era pstor, avea aizeci de oi i o ntlnire cu o fat. Dimineaa el tia tot ceavea s se ntmple ct timp umbla pe cmp.Dar acum, cnd soarele se ascundea, el era n alt ar, strin n ar strin unde nu puteanici mcar s neleag limba ce se vorbea. Acum nu mai era pstor, i nu mai avea de niciunele, nici mcar bani pentru a se ntoarce i a o lua de la capt. 18. "i toate astea ntre un rsrit i un apus de soare", gndi biatul. i-i fu mil de sinensui, pentru c uneori lucrurile se schimb n via ct ai clipi, nainte ca omul s se poatobinui cu ideea.i era ruine s plng. Niciodat nu plnsese n faa oilor lui. Dar acum, piaa era pustieiar el era departe de ara lui.Biatul ncepu s plng. Plngea pentru c Dumnezeu era nedrept i-i rspltea astfel peoamenii care credeau n propriile vise."Cnd eram cu oile eram fericit i rspndeam n juru-mi numai fericire. Oamenii mvedeau c vin i m primeau bine. Dar acum snt trist i nefericit. O s m amrsc i n-o smai am ncredere n oameni, pentru c un om m-a trdat. O s-i ursc pe aceia care gsesccomori ascunse, fiindc eu n-am gsit-o pe a mea. i totdeauna o s caut s pstrez puinul pecare-l am, pentru c snt prea mic ca s mbriez lumea."i deschise desaga ca s vad ce mai avea n ea; poate mai rmsese vreo bucic dinsandviciul mncat pe vapor. Dar nu gsi dect cartea cea groas, haina i cele dou pietre pecare i le dduse btrnul.Privind pietrele, simi o imens uurare. Dduse ase oi pentru dou pietre preioase,desprinse dintr-un colan de aur. Putea vinde pietrele i cumpra biletul de ntoarcere."Acum am s fiu mai detept", gndi biatul scond pietrele din desag pentru a leascunde n buzunar. Se afla ntr-un port i sta era singurul adevr rostit de omul acela: un porte tot timpul plin de hoi.Acum nelegea i disperarea stpnului barului: ncerca s-i spun s nu se ncread nacel om."Snt i eu ca toi ceilali oameni: vd lumea aa cum vreau eu s fie, nu aa cum este."Privi pietrele ndelung. Le atinse cu grij pe fiecare, simindu-le temperatura i suprafaaneted. Ele erau comoara lui. Simpla atingere a pietrelor l liniti. i aminteau de btrn."Cnd vrei ceva, tot Universul conspir pentru ca tu s obii ceea ce doreti", i spusesebtrnul.Voia s neleag cum se putea adeveri asta. Se afla ntr-o pia pustie, fr un sfan nbuzunar i fr oi de pzit n acea noapte. Dar pietrele erau dovada c ntlnise un rege, un regecare-i cunotea povestea, tia tot despre puca tatlui lui i despre prima lui experien sexual."Pietrele servesc la ghicit. Se numesc Urim i Tumim."Biatul aez din nou pietrele n desag i se hotr s fac o ncercare. Btrnul ispusese s pun ntrebri clare, pentru c pietrele foloseau numai celui care tie ce vrea.Atunci biatul ntreb dac binecuvntarea btrnului nc mai struia asupra lui.Scoase o piatr. Era "da"."O s gsesc comoara?", a mai ntrebat biatul.A bgat mna n desag i cnd s ia o piatr, au alunecat amndou printr-o gaur asacului. Biatul nu observase pn atunci c ar fi avut desaga rupt. S-a aplecat s le ia peUrim i Turim de jos i s le pun la loc. Cnd le vzu pe jos ns, alt fraz i rsun n urechi."nva s respeci i s urmezi semnele", i spusese btrnul rege.Un semn. Biatul rse n sinea lui. Apoi culese cele dou pietre i le puse la loc n desag.Nici nu se gndea s coas gaura pietrele puteau iei pe acolo cnd ar fi vrut. El nelesesec snt unele lucruri despre care omul n-ar trebui s ntrebe pentru a nu fugi de soart. "Amfgduit s iau singur hotrrile", i spuse. 19. Pietrele i spuseser deja c btrnul se mai afla n preajma lui, i asta i ddu mai multncredere. Privi din nou piaa pustie i nu mai simi disperarea dinainte. Nu era o lume strin;era o lume nou.La urma urmelor, tocmai asta voia i el: s cunoasc lumi noi. Chiar dac n-ar fi ajunsniciodat la Piramide, el a ajuns mult mai departe dect oricare din pstorii pe care-i cunotea."Ei, dac-ar ti ei c la numai dou ore de cltorie pe mare exist lucruri att de diferite!"Lumea nou i aprea n faa ochilor sub forma unei piee pustii, dar el vzuse i piaaplin de via, i nu avea s-o mai uite niciodat. i aminti de spad l-a costat foarte scumps-o priveasc un pic, dar nici nu mai vzuse aa ceva vreodat. Deodat simi c putea privilumea, fie ca o biat victim a unui ho, fie ca un aventurier n cutarea unei comori."Snt un aventurier n cutarea unei comori", gndi, nainte de a cdea frnt de somn.Se trezi c-l mboldete cineva. Adormise n mijlocul pieei, i viaa ei era pe punctul dea rencepe.Privi n jur, cutndu-i oile, dar vzu c se afla ntr-o alt lume. n loc s se simt trist, sesimi fericit. Nu mai trebuia s caute ap i hran; putea s caute o comoar. Nu avea un sfann buzunar, dar avea ncredere n via. Alesese, n ajun, s fie un aventurier la fel cupersonajele crilor pe care i plcea s le citeasc.Porni prin pia fr grab. Negustorii i puneau iar tarabele pe picioare; l ajut pe uncofetar s-i monteze baraca. Avea un zmbet diferit acel cofetar: era vesel, interesat de via,gata s nceap o zi bun de lucru. Era un zmbet care i amintea de btrn, acel rege btrn imisterios pe care-l cunoscuse."Cofetarul sta nu face prjituri pentru c vrea s cltoreasc sau s se nsoare cu fataunui negustor. Cofetarul sta face prjituri fiindc i place s le fac", se gndi biatul, iobserv c avea aceleai puteri ca i btrnul tia dac un om este aproape sau departe deLegenda sa Personal. Doar privindu-l. "E uor, dar eu niciodat nu mi-am dat seama de asta."Cnd au sfrit de montat baraca, cofetarul i-a ntins prima prjitur pe care o fcuse.Biatul a mncat-o satisfcut, a mulumit i i-a vzut de drum. Abia dup ce s-a deprtat puini-a dat seama c baraca fusese ridicat de un om care vorbea araba i altul, spaniola. i seneleseser perfect."Exist un limbaj care se afl dincolo de cuvinte", reflect biatul. "Mi s-a ntmplat dejaasta cu oile, iar acum mi se ntmpl i cu oamenii."nva tot felul de lucruri noi. Lucruri pe care el le trise deja, i care totui erau noi,pentru c trecuser pe lng el fr s-i fi dat seama. Nu le observase, pentru c se deprinsesecu ele. "Dac nv s desluesc acest limbaj fr cuvinte, o s descifrez lumea.""Totul e un singur lucru", i spusese btrnul.Se hotr s umble fr grab sau team pe strzile nguste ale Tangerului: numai aaavea s reueasc s vad semnele. Asta cerea mult rbdare, dar rbdarea era prima virtute pecare o nva un pstor. nc o dat nelese c aplica acelei lumi strine aceleai lecii pe carele nvase de la oile lui."Totul e un singur lucru", i spusese btrnul.Negustorul de Cristaluri vzu zorile i fu cuprins de aceeai team care-l ncerca nfiecare zi. Era de aproape treizeci de ani n acelai loc, o prvlie pe o culme abrupt de deal 20. unde rareori venea cte un cumprtor. Acum era prea trziu s mai schimbe ceva: tot cenvase n via era s vnd i s cumpere cristaluri. Au fost vremuri n care mult lumecunotea prvlia: negustori arabi, geologi francezi i englezi, soldai germani cu buzunarulmereu doldora. Pe vremea aceea era o adevrat aventur s vinzi cristaluri, iar el se gndeacum avea s se mbogeasc i cum avea s aib multe femei frumoase la btrnee.Apoi timpul a trecut i, cu el, gloria oraului. Ceuta s-a dezvoltat mai mult dectTangerul, iar comerul a luat-o pe alte ci. Vecinii s-au mutat de pe povrni i n-au rmasdect cteva prvlii. Nimeni nu mai suia dealul pentru cteva prvlii.Negustorul de cristaluri nu avea de ales. i trise treizeci de ani din via cumprnd ivnznd cristaluri, iar acum era prea trziu ca s mai schimbe ceva.Toat dimineaa a stat s priveasc puinii trectori de pe strad. Fcea asta de ani de zile,i tia programul fiecrei persoane. Mai lipseau doar cteva minute pn la prnz, cnd unflcu strin s-a oprit n faa vitrinei lui. Era mbrcat ca toi oamenii, dar ochiul experimentatal Negustorului de Cristaluri trase concluzia c nu avea bani. Dar i aa, se hotr s sentoarc n prvlie i s atepte puin, pn ce biatul avea s plece.Pe u era un anun care spunea c acolo se vorbesc mai multe limbi. Flcul vzu unbrbat aprnd de dup tejghea. Pot s v terg vasele astea dac dorii, spuse biatul. Aa cum snt acuma, n-o s lecumpere nimeni.Brbatul l privi i nu spuse nimic. n schimb, dumneavoastr mi cumprai o farfurie cu mncare.Omul continu s tac, i biatul simi c trebuie s ia o hotrre. n desag se afla haina nu-i mai trebuia n deert. Scoase haina i ncepu s tearg vasele de praf. ntr-o jumtatede or tersese toate vasele din vitrin; n acest timp au i intrat doi clieni i i-au cumpratomului nite cristaluri.Cnd a isprvit de curat totul, i-a cerut negustorului o farfurie de mncare. S mergem s mncm, a spus Negustorul de Cristaluri.A atrnat o tbli pe u i s-au dus ntr-un bar minuscul n susul strzii. Cum s-au aezatla unica mas existent, Negustorul a zmbit: Nu trebuia s curei nimic, spuse. Legea Coranului te oblig s dai de mncare cui ieste foame. Atunci de ce m-ai lsat s fac asta? a ntrebat flcul. Pentru c erau murdare cristalurile. i amndoi simeam nevoia s ne limpezim minteade gndurile rele.Cnd au isprvit de mncat, Negustorul se ntoarse spre flcu: A vrea s lucrezi n prvlia mea. Azi au intrat doi clieni ct ai ters vasele, i sta-isemn bun."Oamenii vorbesc mult despre semne", se gndi pstorul. "Dar nu pricep ce spun. La felcum ani de zile eu n-am priceput c vorbeam cu oile un limbaj fr cuvinte." Vrei s lucrezi la mine? insist Negustorul. Pot s lucrez pn disear, rspunse biatul. O s spl pn-n zori chiar toatecristalurile din prvlie. n schimb, am nevoie de bani ca s ajung mine n Egipt. 21. Btrnul rse din nou. Chiar dac-mi speli cristalurile un an ntreg, chiar dac primeti un comision bunpentru fiecare cristal vndut, i tot trebuie s mai iei cu mprumut ca s mergi n Egipt. Snt miide kilometri de deert ntre Tanger i Piramide.S-a lsat o tcere aa de adnc, de prea c tot oraul a adormit. Nu mai erau bazaruri,discuiile negustorilor, oamenii care urcau n minarete i cntau, spadele frumoase cu mnerncrustat. Nu mai exista sperana i aventura, regii btrni i Legendele Personale, comoara iPiramidele. Era ca i cum lumea toat a rmas stan de piatr pentru c sufletul biatuluiamuise. Nu mai exista durere, nici suferin, nici decepie: doar o privire goal prin mica ua crciumii, i o dorin imens de moarte, de a se termina cu toate, pentru totdeauna, n chiarclipa aceea.Negustorul privi mirat la biat. Prea c toat bucuria pe care o privise n dimineaaaceea s-a risipit. i pot da bani ca s te ntorci acas, fiule, spuse Negustorul de Cristaluri.Biatul nu scotea o vorb. Apoi s-a ridicat, i-a netezit hainele i i-a luat desaga. O s muncesc la dumneavoastr, spuse. i dup alt tcere nesfrit, adug: Am nevoie de bani ca s-mi cumpr cteva oi.PARTEA A DOUADe aproape o lun lucra flcul pentru Negustorul de Cristaluri, i nu prea era o treabcare s-l fac fericit. Negustorul i trecea ziua bombnind dup tejghea, cerndu-i s aib grijde fiecare obiect, s nu cumva s sparg vreunul.Dar nu pleca, pentru c Negustorul, chiar dac era un btrn crcota, nu era necinstit;flcul primea un comision frumuel pentru fiecare bucat vndut i reuise deja s strngceva bani. n dimineaa aceea i fcuse nite socoteli: dac ar fi continuat s munceasc totaa, i-ar fi trebuit un an ntreg ca s poat cumpra cteva oi. A vrea s fac o etajer pentru cristaluri, i spuse biatul Negustorului. Ar putea fiaezat afar i astfel s-i atragem pe trectorii din josul strzii. N-am avut niciodat tarab afar, rspunse Negustorul. Oamenii trec i se lovesc deea. Cristalurile se sparg. Cnd umblam cu oile pe cmp, ele puteau muri dac ntlneau vreun arpe. Dar astaface parte din viaa oilor i a ciobanilor.Negustorul l-a servit pe un client care voia trei pahare de cristal. Vindea mai bine caoricnd, ca i cum lumea s-ar fi ntors n timp, n vremurile cnd strada era una din principaleleatracii ale Tangerului. Vnzrile au crescut destul de mult, i zise biatului dup ce iei clientul. Banii miajung s triesc mai bine, iar pe tine te vor ajuta n scurt timp s-i recapei oile. De ce s cerimai mult de la via? Pentru c trebuie s urmm semnele, i scp biatului, aproape fr voie; i se ci dece spusese, pentru c Negustorul nu ntlnise niciodat un rege. 22. "Se numete nceput de Bun Augur, norocul nceptorului. Pentru c viaa vrea s-itrieti Legenda Personal", i spusese btrnul.Dar negustorul nelegea ce voia s spun flcul. Simpla lui prezen n prvlie era unsemn, i cu trecerea zilelor, cu banii ce intrau n cas, nu-i prea ru c-l angajase pe spaniol.Chiar dac biatul ctiga mai mult dect se cuvenea; cum el totdeauna fusese convins cvnzrile n-or s se schimbe, i oferise un comision mare, iar intuiia i spunea c n scurt timpputiul avea s se ntoarc la oile lui. De ce voiai s vezi Piramidele? l ntreb, ca s schimbe vorba de la problema tarabei. Am auzit multe despre ele, zise biatul, evitnd s vorbeasc despre vis. Acumcomoara era o amintire dureroas, i flcul evita s se gndeasc la ea. Eu nu cunosc pe nimeni pe aici care s vrea s traverseze deertul numai ca s vadPiramidele, spuse Negustorul. Nu snt dect un munte de pietre. Poi s-i faci i tu una nbttur. N-ai visat niciodat s cltorii? a ntrebat biatul, servind nc un client care intrasen prvlie.Dou zile mai trziu btrnul ncerc s aduc vorba despre etajer. Nu-mi plac schimbrile, ncepu Negustorul. Nici eu, nici tu nu sntem ca Hassan,comerciantul cel bogat. Dac el d gre ntr-o afacere, nu l-ar atinge prea mult. Dar noi doitrebuie s trim cu greelile noastre."E adevrat", reflect biatul. De ce vrei etajera aceea? mai ntreb Negustorul. Vreau s m ntorc mai repede la oile mele. Trebuie s profitm cnd norocul e departea noastr, i s facem totul ca s-l ajutm tot aa cum ne ajut i el pe noi. Asta senumete nceput de Bun Augur. Sau "norocul nceptorului".Btrnul rmase o vreme tcut. Apoi spuse: Profetul ne-a dat Coranul i nu ne-a lsat dect cinci porunci ca s le urmm n via.Cea mai important e urmtoarea: exist un singur Dumnezeu. Celelalte snt: s ne rugm decinci ori pe zi, s postim n luna Ramadanului, s-i miluim pe sraci.Se opri. Avea ochii n lacrimi cnd a pomenit despre Profet. Era un om cucernic i cu totneastmprul lui ncerca s-i triasc viaa dup rnduial musulman. i care este a cincea porunc? ntreb biatul. Acum dou zile mi-ai spus c n-am visat niciodat s cltoresc, rspunse Negustorul.A cincea porunc pentru oricare musulman este s fac o cltorie. Trebuie s mergem, mcaro dat n via, n oraul sfnt Mecca. Mecca e mult mai departe dect Piramidele. Cnd eramtnr, am ales s strng puinii bani pe care-i aveam ca s deschid prvlia asta. M gndeam c-o s fiu bogat ntr-o zi i o s merg la Mecca. Am nceput s ctig, dar nu puteam s las penimeni s aib grij de cristaluri, pentru c acestea snt lucruri gingae. i-n timpul sta, ve-deam muli oameni trecnd prin faa prvliei, spre Mecca. Unii erau pelerini bogai, caremergeau cu alai de servitori i de cmile, dar cei mai muli erau mult mai sraci dect mine. Seduceau i se ntorceau cu toii mulumii, i puneau la ua caselor lor simbolurile pelerinajului.Unul dintre ei, un cizmar care tria din crpcitul nclrilor altora, mi-a povestit c-a umblataproape un an prin deert, dar era mult mai obosit cnd trebuia s bat cteva strzi din Tangerca s cumpere piele. De ce nu mergi acum la Mecca? ntreb flcul. 23. Pentru c Mecca m ine n via. M face s suport toate zilele astea neschimbate,vasele astea tcute pe rafturi, prnzul i cina n taverna aia oribil. Mi-e fric s-mi mplinescvisul, i pe urm s nu mai am nici un motiv s triesc. Tu trieti cu visul oilor i alPiramidelor. Eti deosebit de mine, pentru c doreti s-i realizezi visurile. Eu nu vreau dects visez la Mecca. Mi-am nchipuit de mii de ori traversarea deertului, momentul sosirii npiaa unde se afl Piatra Sfnt, cele apte ocoluri pe care trebuie s i le dau nainte de a o atin-ge. Mi-am nchipuit ci oameni ar fi n jurul meu, n faa mea, n discuiile i rugciunile pecare le vom mprti cu toii. Dar mi-e team s nu fie o mare dezamgire, i atunci preferdoar s visez, n acea zi, Negustorul i ddu voie flcului s metereasc etajera. Nu toi potvedea visurile n acelai fel.Au mai trecut dou luni i taraba a adus muli clieni n prvlia de cristaluri. Flculsocoti c, nc ase luni dac ar mai munci, s-ar putea ntoarce n Spania, ar putea cumpraaizeci de oi i chiar mai mult de aizeci. n mai puin de un an i-ar dubla turma i ar puteaface nego cu arabii pentru c acum reuea s vorbeasc limba aceea ciudat. Dup dimineaaaceea din pia nu se mai folosise de Urim i Turim pentru c Egiptul devenise un vis tot aade deprtat pentru el cum era oraul Mecca pentru Negustor. Acum biatul era mulumit cumunca lui i se gndea mereu la ziua n care avea s debarce la Tarifa ca nvingtor."ncearc s tii totdeauna ce vrei", i spusese btrnul rege.Biatul tia, i pentru asta muncea. Poate comoara lui nsemnase tocmai s ajung pe acelpmnt strin, s se ntlneasc cu un ho i s-i dubleze turma fr s fi cheltuit un ban.Era mndru de el. nvase lucruri importante, precum comerul cu cristaluri, limbajulfr cuvinte i semnele. ntr-o dup-amiaz, a vzut un brbat n susul strzii plngndu-se cnu gsea un loc potrivit ca s bea ceva dup urcuul acela. Cum biatul cunotea limbajulsemnelor, l chem pe btrn ca s-i vorbeasc. Hai s vindem ceai oamenilor care suie strdua, i spuse el. Muli oameni vnd ceai pe-aici, a rspuns Negustorul. Dar noi putem vinde ceai n pahare de cristal. Aa oamenilor o s le plac ceaiul, darvor cumpra i paharele. Pentru c ce-i place omului cel mai mult este frumuseea.Negustorul l privi pe flcu o vreme. Nu i-a rspuns nimic. Dar seara, dup ce i-a fcutrugciunile, i-a nchis prvlia, s-a aezat pe trotuar mpreun cu el i l-a poftit s fumeze dinnarghilea, pipa aceea ciudat pe care o foloseau arabii. De fapt, ce vrei s faci? a ntrebat btrnul Negustor de cristaluri. V-am mai spus. Trebuie s cumpr la ntoarcere oi. Pentru asta am nevoie de bani.Btrnul mai puse nite jratec n narghilea, apoi trase ndelung din pip. Am prvlia asta de treizeci de ani. Cunosc cristalul bun, i pe cel prost, i tiu toatemruniurile negustoriei i prvliei. Snt deprins cu mrimea i cu angaralele ei, aa cumeste. Dac tu o s vinzi ceai n pahare, prvlia o s creasc. Atunci eu o s trebuiasc s-mischimb felul de via. i nu e bine? Snt obinuit cu viaa mea. nainte s vii tu, m gndeam c mi-am pierdut atta timpstnd pe loc, n timp ce prietenii mei se tot schimbau, ddeau faliment sau prosperau. Asta mfcea foarte trist. Acum tiu c nu era chiar aa: prvlia are exact mrimea pe care eu am vrut 24. totdeauna s o aib. Nu vreau s m schimb fiindc nu tiu cum s m schimb. Snt deja foarteobinuit cu mine nsumi.Flcul nu tia ce s spun.Btrnul continu: Tu ai fost o binecuvntare pentru mine. i acum neleg un lucru: orice binecuvntarecare nu e acceptat se schimb n blestem. Eu nu mai vreau nimic de la via. Iar tu m siletis vd bogii i orizonturi pe care nu le-am bnuit niciodat. Acum c le cunosc i-mi cunoscposibilitile uriae, m voi simi mai ru ca nainte. Pentru c tiu c pot avea tot i eu nuvreau."Bine c nu i-am spus nimic vnztorului de floricele", gndi biatul.Au continuat s fumeze narghilea pn ce soarele s-a ascuns. Vorbeau n arab, i biatulera mulumit de sine, pentru c vorbea araba. Fusese o vreme cnd el credea c oile l potnva totul despre lume. Dar iat, oile nu tiau araba."Trebuie s mai fie n lume i alte lucruri pe care oile nu le tiu", i-a spus biatul,privindu-l pe Negustor n tcere. "Pentru c ele nu fac altceva dect s caute ap i hran.""Cred c nu ele snt cele care m nva: eu snt cel care nv." Maktub, spuse Negustorul n cele din urm. Ce nseamn asta? Trebuia s te nati arab ca s nelegi, rspunse el. Dar traducerea ar fi ceva precum:"Aa st scris."i-n timp ce stingea jarul din narghilea, i spuse flcului c putea s nceap s vndceai n pahare. Uneori e imposibil s stvileti uvoiul vieii.Oamenii urcau strdua i oboseau. Dar sus pe culme i ntmpina o prvlie de cristalurifrumoase cu ceai de ment rcoritor. Oamenii intrau s bea ceaiul care era servit n minunatepahare de cristal.Niciodat nu s-a gndit nevast-mea la aa ceva, i amintea cte unul, i cumpra ctevapahare, pentru c avea musafiri n seara aceea: invitaii lui or s rmn impresionai defrumuseea cupelor. Altcineva ncredina c ceaiul era totdeauna mai gustos cnd era servit nvase de cristal, pentru c pstra mai bine aroma. Un al treilea spunea c n Orient era tradiias se foloseasc vase de cristal la ceai, pentru c aveau puteri magice.n scurt timp se rspndi vestea i o mulime de oameni suia dealul pn sus ca scunoasc prvlia care fcea ceva nou ntr-o negustorie aa de veche. S-au mai deschisprvlii de ceai n cupe de cristal, dar nu erau n vrful dealului, aa c erau tot timpul pustii.Curnd, Negustorul a trebuit s mai angajeze doi oameni. ncepu s importe, pe lngcristaluri, cantiti enorme de ceai care erau zilnic consumate de brbaii i femeile nsetate delucruri noi.Aa s-au scurs ase luni.Flcul se detept nainte de rsritul soarelui. Trecuser unsprezece luni i nou zile decnd clcase pentru prima oar pe continentul african. 25. Se mbrc cu vemintele lui arabe de in alb, cumprate special pentru ziua aceea. iaez vlul pe cap, fixndu-l cu un inel fcut din piele de cmil. i ncal sandalele noi icobor fr nici un zgomot.Oraul mai dormea nc. i fcu un sandvi cu susan i bu un ceai fierbinte din paharulde cristal. Apoi se aez n pragul uii, fumnd singur din narghilea.A fumat singur, fr a se gndi la nimic, ascultnd doar fonetul necontenit al vntuluicare sufla, aducnd mireasma deertului. Dup ce a isprvit de fumat, i-a vrt mna ntr-unuldin buzunarele hainelor i a rmas contemplnd ceea ce scosese dinuntru.Era un maldr de bani. Destul ct s cumperi o sut douzeci de oi, un bilet de ntoarcerei o licen de comer ntre ara lui i ara unde se afla.A ateptat rbdtor ca btrnul s se trezeasc i s deschid prvlia. Atunci amndoi ors mai bea un ceai. Azi plec, a spus flcul. Am bani ca s-mi cumpr oile. Dumneata ai bani ca s mergila Mecca.Btrnul nu-i rspunse. Binecuvnteaz-m, i mai ceru biatul. Dumneata m-ai ajutat.Btrnul continua s pregteasc ceaiul n tcere. Dup o vreme ns, se ntoarse sprebiat. Snt mndru de tine, spuse. Ai adus suflet n prvlia mea de cristaluri. Dar s tii ceu nu m duc la Mecca. La fel cum tiu c tu n-o s cumperi iar oi. Cine i-a spus asta? ntreb flcul speriat. Maktub, rosti simplu btrnul Negustor de Cristaluri.i-l binecuvnt.Flcul se duse n camera lui i-i strnse toate lucrurile. Erau trei saci mari i plini. Cnds ias, observ c ntr-un col al camerei rmsese vechea lui desag de pstor. Totul erastrns i el aproape c nu-i mai amintea de ea. nuntru se mai aflau aceeai carte i haina.Cnd scoase haina, cu gnd s-o dea vreunui biat pe strad, cele dou pietre czur pe jos.Urim i Tumim.Flcul i-a adus aminte de btrnul rege, i s-a mirat cnd i-a dat seama de ct vremenu se mai gndise la asta. Un an ntreg muncise fr preget, gndindu-se numai la cum s facrost de bani ca s nu se ntoarc cu capul plecat n Spania."Nu renuna niciodat la visurile tale", i spusese btrnul rege. "Urmeaz semnele."Flcul le ridic pe Urim i Tumim de jos i avu iar senzaia aceea c btrnul ar fi fostpe-aproape. Muncise din greu un an, iar semnele artau acum c venise momentul s plece."O s fiu din nou ce eram nainte", i-a spus flcul. "Iar oile nu m-au nvat s vorbescaraba."Cu toate acestea, oile l nvaser un lucru mult mai important: c exista un limbaj pelume pe care l nelegeau toi i pe care flcul l folosise n tot acel timp ca s fac sprospere prvlia. Era limbajul entuziasmului, al lucrurilor fcute cu dragoste i voin, ncutarea unui lucru pe care-l doreai sau n care credeai. Tangerul nu mai era un ora strin, iarel simi c n acelai fel cum cucerise acel ora putea cuceri i lumea. 26. "Cnd i doreti un lucru, tot Universul conspir la realizarea dorinei tale", spusesebtrnul rege.Numai c btrnul rege nu pomenise nimic despre tlhrii, de deerturi nesfrite, deoameni care-i cunosc visele dar nu vor s i le mplineasc. Btrnul rege nu-i spusese cPiramidele nu erau dect un munte de pietre i oricine i-ar fi putut face unul n ograda lui. imai uitase s spun c atunci cnd ai bani ca s-i cumperi o turm mai mare dect cea pe careai avut-o, chiar trebuie s cumperi acea turm.Flcul lu desaga i o puse lng ceilali saci. Cobor scrile; btrnul servea o familie destrini n timp ce ali doi clieni se aflau n prvlie bnd ceai din paharele de cristal. Eramicare destul pentru ceasul acela al dimineii. Din locul unde sttea, vzu pentru prima oarc prul btrnului Negustor semna bine cu prul btrnului rege. i aminti de zmbetulcofetarului, din prima lui zi la Tanger, cnd nu avea unde se duce nici ce mnca; i acel zmbetamintea de btrnul rege."Ca i cum ar fi trecut pe aici i ar fi lsat semne", reflect. "Ca i cum fiecare I-ar ficunoscut pe regele acesta ntr-un moment al vieii lui. Dar la urma urmelor, el a spus c searta tuturor celor care-i triesc Legenda Personal."Plec fr a-i lua rmas bun de la Negustorul de Cristaluri. Nu voia s plng, pentru coamenii l-ar fi putut vedea. Dar o s-i fie dor de vremea aceea i de toate lucrurile bune pecare le nvase. Avea mai mult ncredere n sine i dorea s cucereasc lumea."Dar m duc pe cmpurile pe care le cunosc deja, i voi conduce iari oile." i nu mai fumulumit cu hotrrea lui. Muncise un an ntreg ca s-i mplineasc un vis, iar acest vis ipierdea din importan cu fiecare minut. Poate pentru c nu era visul lui."Cine tie, o fi mai bine s fii ca Negustorul de Cristaluri: s nu mergi niciodat la Meccai s trieti din dorina de a o cunoate." Dar le strngea pe Urim i Tumim n mn i acestepietre i ddeau fora i dorina btrnului rege. Printr-o coinciden sau un semn, gndiflcul ajunse chiar la barul unde intrase n prima zi. Nu mai era nici urm de ho, iarpatronul i aduse o ceac de ceai."Oricnd voi putea s redevin pstor", gndi flcul. "Am nvat s ngrijesc de oi i n-os uit niciodat. Dar s-ar putea s nu mai am alt ocazie s ajung la Piramidele din Egipt.Btrnul avea un colan de aur i-mi tia povestea. Era un rege adevrat, un rege nelept."Se afla la doar dou ore de mers pe mare de cmpiile Andaluziei, ns avea un deertimens ntre el i Piramide. Dar flcul nelese poate n alt fel aceeai situaie: n realitate el eracu dou ore mai aproape de comoara lui. n plus, pentru a face aceste dou ore de mers,ntrziase aproape un an ntreg."tiu pentru ce vreau s m ntorc la oile mele. Le cunosc deja; nu-i dau mult de lucru ipot fi iubite. Nu tiu dac deertul poate fi iubit, dar deertul ascunde comoara mea. Dac nureuesc s-o gsesc, voi putea oricnd s m ntorc acas. Dar dintr-o dat, viaa mi-a dat banidestui, iar eu am tot timpul la dispoziie; de ce nu?"Simi o bucurie imens n acel moment. Oricnd putea s redevin pstor. Oricnd puteas redevin vnztor de cristaluri. Poate c lumea avea multe alte comori ascunse, dar elavusese un vis repetat i ntlnise un rege. Asta nu i se ntmpla oricui.Era mulumit cnd iei din bar. i aminti c unul dintre furnizorii Negustorului aduceacristalurile n caravane care strbteau deertul. Tot le mai inea pe Urim i Tumim n mn;datorit acelor dou pietre revenise pe drumul comorii lui. 27. "ntotdeauna snt n preajma celor care-i triesc Legenda Personal", i spusese btrnulrege.Nu costa nimic dac mergea pn la depozit ca s afle dac ntr-adevr Piramidele chiarerau aa de departe.Englezul edea ntr-o hardughie mirosind a animale, sudoare i praf. Hrbaia nu seputea chema depozit, abia dac era un opron. "Toat viaa m-am chinuit, ca s ajung s trecprintr-un loc ca sta", gndi, n timp ce rsfoia distrat o revist de chimie. "Zece ani de studius m conduc la grajd."Dar trebuia s mearg mai departe. Trebuia s cread n semne. Toat viaa lui, toatestudiile le dedicase cutrii limbajului unic pe care-l vorbea Universul. La nceput seinteresase de esperanto, apoi de religii, i n sfrit, de Alchimie. tia s vorbeasc esperanto,nelegea perfect felurite religii, dar nc nu devenise Alchimist. Reuise s descifreze lucruriimportante, e-adevrat. Dar cercetrile lui ajunseser ntr-un punct de unde nu mai puteauprogresa deloc. ncercase n zadar s intre n contact cu vreun alchimist. ns alchimitii erauoameni ciudai care se gndeau numai la ei i aproape totdeauna refuzau s dea o mn deajutor. Cine tie, poate nu descoperiser taina Marii Opere - numit Piatra Filozofal ide aceea se nchideau n tcere.Cheltuise deja o parte din averea motenit de la tatl lui n cutarea zadarnic a PietreiFilozofale. Frecventase cele mai bune biblioteci din lume i-i cumprase crile cele maiimportante i mai rare despre alchimie. ntr-una din ele descoperi c n urm cu muli ani, unfaimos alchimist arab vizitase Europa. Se spunea c numra peste dou sute de ani, cdescoperise Piatra Filozofal i Elixirul Vieii Lungi. Englezul rmsese impresionat de po-vestire. Dar totul ar fi rmas doar o legend, dac un prieten de-al lui cnd s-a ntors dintr-oexpediie arheologic din deert nu i-ar fi povestit despre un arab nzestrat cu puteriextraordinare.Locuiete n oaza Al-Fayoum, i-a spus prietenul. Iar oamenii spun c are dou sute de anii c tie s transforme orice metal n aur.Englezul nu mai putea de bucurie. Renun imediat la toate obligaiile, i strnse crilecele mai importante i acum sttea aici, n acel depozit semnnd cu o hardughie de grajd, ntimp ce afar o caravan imens se pregtea s traverseze Sahara. Caravana trecea prin Al-Fayoum."Trebuie s-l cunosc pe blestematul sta de Alchimist", gndi Englezul. i duhoarea deanimale deveni parc mai uor de suportat.Un tnr arab, ncrcat cu o mulime de cufere, intr n adpostul unde era Englezul i-lsalut. Unde mergei? ntreb tnrul arab. n deert, rspunse Englezul, i-i continu lectura. Nu avea acum chef de taclale.Trebuia s-i aminteasc tot ce nvase n zece ani, fiindc Alchimistul pesemne c avea s-lsupun la ceva ncercri.Tnrul arab scoase o carte i ncepu s citeasc. Cartea era n spaniol. "Tot e bine",gndi Englezul. 28. tia spaniola mai bine dect araba, i dac flcul sta mergea pn la Al-Fayoum, aveacu cine sta de vorb cnd nu va mai fi ocupat cu lucruri importante."Ce lucru caraghios", gndi flcul pe cnd ncerca nc o dat s citeasc scenanmormntrii cu care ncepea cartea. "De aproape doi ani vreau s-o citesc i nu reuesc s trecde paginile astea."Chiar i fr a fi ntrerupt de vreun rege, tot nu izbutea s se concentreze. nc se maindoia de hotrrea lui. Dar ncepuse s neleag un lucru important: deciziile erau abianceputul unui lucru. Cnd cineva lua o decizie, de fapt se cufunda ntr-un torent puternic ce-lducea n locuri pe care nici nu le visase n momentul lurii hotrrii."Cnd m-am hotrt s plec n cutarea comorii mele, niciodat nu mi-am nchipuit c voilucra ntr-o prvlie de cristaluri", gndi tnrul, ca pentru a-i confirma raionamentul. "La fel,caravana asta poate fi o decizie de-a mea, dar parcursul ei va fi un mister."n faa lui se afla un european care i el citea o carte. Europeanul era antipatic, i-l privisecu dispre cnd intrase. Poate chiar ar fi putut deveni prieteni, dar europeanul i-o tiase scurt.Flcul a nchis cartea. Nu voia s mai fac nimic din ceea ce l putea face asemntoreuropeanului. Scoase pe Urm i pe Tumim din buzunar i ncepu s se joace cu ele.Strinul strig deodat: Un Urim i un Tumim!Flcul vr iute pietrele n buzunar. Nu-s de vnzare, zise. Nu fac prea mult, rspunse englezul. Snt cristale de roc, atta doar. Snt milioane decristale de roc pe pmnt, dar pentru cine se pricepe, acestea snt Urim i Tumim. Nu tiam cexist n partea asta a lumii. Snt darul unui rege, spuse flcul.Strinul amui. Apoi bg mna n buzunar i scoase, tremurnd, dou pietre identice. Ai spus ceva despre un rege, zise. i nu credei c regii stau de vorb cu ciobanii, replic flcul, ncercnd astfel sncheie discuia. Dimpotriv. Pstorii au fost primii care au recunoscut un rege pe care restul lumii arefuzat s-l cunoasc. De aceea este foarte probabil ca regii s stea de vorb cu ciobanii.i complet, de team ca biatul s nu neleag greit: Scrie n Biblie. n aceeai carte care m-a nvat cum s le fac pe acest Urim i acestTumim. Aceste pietre erau singura form de ghicit ngduit de Dumnezeu. Preoii le purtauntr-un colan de aur.Flcul era mulumit c intrase n acel depozit. Poate c i sta este un semn, spuse Englezul, parc gndind cu voce tare. Cine v-a spus despre semne?Interesul flcului cretea vznd cu ochii. Totul n via este numai semne, a spus Englezul, nchiznd, de data aceasta, revista pecare o citea. Universul este creat ntr-o singur limb pe care toat lumea o nelege, dar acuma uitat-o. Eu caut acest limbaj universal, pe lng alte lucruri. De aceea snt aici. Pentru ctrebuie s ntlnesc un om care cunoate acest Limbaj universal. Un Alchimist. 29. Discuia a fost ntrerupt de patronul depozitului. Avei noroc, zise arabul cel gras. Ast sear pleac o caravan spre Al-Fayoum. Dar eu merg n Egipt, zise flcul. Al-Fayoum este n Egipt, i rspunse stpnul. Ce fel de arab eti tu?Flcul i-a rspuns c era spaniol. Englezul se bucur: chiar dac era mbrcat arbete,biatul era european. El numete semnele "noroc", zise Englezul dup ce arabul cel gras iei. Dac a putea,a scrie o enciclopedie uria despre cuvintele "noroc" i "coinciden". Cu aceste cuvinte sescrie Limbajul Universal.Apoi i spuse biatului c nu fusese nici o "coinciden" s-l ntlneasc cu Urim iTumim n mn. l ntreb dac i el mergea n cutarea Alchimistului. Eu snt n cutarea unei comori, rspunse biatul, dar se ci imediat.Englezul ns pru c nu a bgat de seam cuvintele lui. ntr-un fel, i eu tot asta caut. Dar nu tiu ce nseamn Alchimie, complet flcul, tocmai cnd patronul depozituluii chem afar. Eu snt Conductorul Caravanei, spuse un brbat cu barb lung i ochi ntunecai.Am drept de via i de moarte asupra fiecrei persoane pe care o duc. Pentru c deertul e ofemeie capricioas i uneori i scoate din mini pe oameni.Erau aproape dou sute de oameni i de dou ori mai multe animale: cmile, cai, mgari,psri. Englezul avea o mulime de cufere pline cu cri. Erau femei, copii i mai muli brbaicu spada la cingtoare i lungi archebuze agate pe umr. Un vacarm ngrozitor umplea locul,iar Conductorul trebui s repete de mai multe ori pentru ca s aud toi. Exist multe soiuri de oameni, i dumnezei diferii n inima fiecruia. Dar singurulmeu Dumnezeu este Allah, i pe El jur c voi face tot ce va fi posibil i tot ce va fi mai bine cas mai birui o dat deertul. Acum vreau ca fiecare dintre voi s jure pe Dumnezeul n carecrede, n adncul sufletului lui, c mi se va supune n orice mprejurare, n deert, nesupunereanseamn moarte.Un murmur sczut travers mulimea. Jurau toi, ncet, n faa Dumnezeului lor.Flcul jur pe Isus Cristos. Englezul rmase tcut. Murmurul dur mai mult dect unsimplu jurmnt: oamenii cereau i protecia cerului.Se auzi un sunet lung de goarn, i fiecare nclec pe animalul lui. Flcul i Englezulcumpraser cmile, aa c s-au suit mai greu. Flcului i era mil de cmila Englezului era ncrcat cu ditamai poverile, cu cri. Nu exist coincidene, repet Englezul, ncercnd s continue discuia nceput ndepozit. Un prieten m-a adus pn aici, fiindc l cunotea pe un arab care...Dar caravana porni la drum, i era imposibil s auzi ce spunea Englezul. tia ns exactdespre ce era vorba: lanul misterios care unete un lucru cu altul, care-l fcuse s devinpstor, s aib de dou ori acelai vis, i s ajung ntr-un ora aproape de Africa, i sntlneasc n pia un rege, i s fie tlhrit pentru ca s cunoasc pe negustorul de cristaluri,i... 30. "Cu ct ajungi mai aproape de vis, cu att Legenda Personal se transform ntr-oadevrat raiune de a tri", gndi biatul.Caravana i ncepu drumul spre apus. Cltoreau dimineaa, fceau popas cnd soareleardea prea tare, i-i reluau drumul pe nserat. Flcul vorbea puin cu Englezul, care-ipetrecea mai tot timpul cu crile.Atunci ncepu s observe n tcere mersul animalelor i al oamenilor prin deert. Acumtotul era foarte diferit de ziua plecrii: n ziua aceea, nvlmeal i strigte, plnsete de copii,nechezat de animale, totul se amesteca cu poruncile nervoase ale cluzelor i negustorilor.Dar n deert, stpneau doar vntul etern, linitea i copitele animalelor. Chiar icluzele vorbeau puin ntre ele. Am traversat de multe ori nisipurile astea, spuse un cmilar ntr-o sear. Dar deertulaa de mare, zarea aa de departe, te fac s te simi mic i s taci.Flcul nelese ce voia omul acela s spun, chiar dac nu mai clcase vreodat printr-undeert. De cte ori privea marea sau focul, era n stare s stea ore ntregi tcut, fr s segndeasc la nimic, cufundat n imensitatea i fora elementelor."Am nvat ceva i cu oile i cu cristalurile", gndi el. "Pot s nv i cu deertul. Acestami se pare mai btrn i mai nelept."Vntul nu se oprea niciodat. Flcul i aminti de ziua n care a simit chiar vntul acesta,aezat pe fortificaiile din Tarifa. Poate c acum atingea uor lna oilor lui care continuau scaute hran i ap pe cmpiile Andaluziei."Nu mai snt oile mele", i zise n sinea lui, i nu simi nici un dor. "Pesemne c s-auobinuit cu un nou pstor i m-au uitat. Asta e bine. Cine este obinuit s umble, cum snt oile,tie c vine o zi cnd e nevoie s pleci."Apoi i aminti de fata negustorului i avu certitudinea c se mritase. Cine tie, cu vreunvnztor de floricele sau cu un pstor care i el tia s-i citeasc i s-i povesteasc istoriinemaiauzite; la urma urmelor, doar nu era singurul. Dar l impresion presimirea lui: poate ci el va nva ntr-o zi istoria asta a Limbajului Universal, care cuprinde trecutul i prezentultuturor oamenilor. "Presimiri", cum obinuia mama lui s spun. Flcul ncepu s neleagc presimirile snt cufundri rapide pe care sufletul le fcea n Curentul Universal al vieii,unde istoriile tuturor oamenilor snt legate ntre ele i putem afla tot pentru c totul st scris."Maktub", zise flcul, amintindu-i de negustorul de cristaluri.Deertul era uneori din nisip, alteori din piatr. Cnd caravana ajungea n dreptul uneipietre, o ocolea; dac se aflau n faa unei stnci, fceau un ocol mai lung. Dac nisipul eraprea fin pentru copitele cmilelor, cutau un drum cu nisip mai mare. Uneori solul era acoperitde sare, acolo unde trebuie s fi existat vreun lac. Atunci animalele se mpotmoleau, iarstpnii cmilelor coborau i descrcau animalele. Apoi luau poverile chiar ei, n spinare,treceau de partea neltoare a drumului i ncrcau din nou animalele. Dac o cluz sembolnvea sau murea, stpnii de cmile trgeau la sori i alegeau o nou cluz.i toate acestea se ntmplau cu un singur scop: indiferent de cte ocoluri ddeau,caravana mergea totdeauna spre aceeai direcie. Dup ce depeau obstacolele, ea ntorceafruntea din nou ctre astrul care indica poziia oazei. Cnd oamenii vedeau acea stea strlucind 31. pe cer n zori, tiau c ea arat un loc cu ap, femei, curmale i palmieri. Numai Englezul nubga de seam nimic: era mai tot timpul cufundat n lectura crilor lui.i flcul avea o carte, pe care ncercase s o citeasc n primele zile de cltorie. Dargsea mult mai interesant s priveasc la caravan i s asculte vntul. A nvat s-i cunoascmai bine cmila i s prind drag de ea, aa c a aruncat cartea. Era o povar inutil, n ciudafaptului c biatul i crease o superstiie de cte ori deschidea cartea, ntlnea pe cinevaimportant.ntr-un trziu se mprieteni cu un cmilar care cltorea mereu alturi de el. Noaptea, cndse opreau n jurul focurilor de tabr, obinuia s-i povesteasc aventurile lui de pstor.ntr-una din aceste conversaii, stpnul de cmile a nceput s vorbeasc despre viaa lui. Eu locuiam undeva aproape de Cairo, povesti el. Aveam grdina mea de zarzavat,copiii mei i o via care nu trebuia s se schimbe pn la moarte, ntr-un an, cnd recolta a fostmai bun, ne-am dus cu toii la Mecca i mi-am ndeplinit singura obligaie care mai lipseavieii mele. Puteam s mor n pace, i asta mi plcea. Dar ntr-o zi pmntul a nceput stremure i Nilul a crescut peste poate. Tot ce gndisem c numai altora li se poate ntmpla, mis-a ntmplat mie. Vecinii mei s-au speriat c-i vor pierde mslinii n inundaie; nevast-meas-a temut ca nu cumva fiii notri s fie luai de ape. Iar eu m-am ngrozit c o s-mi vd distrustot ce realizasem pn atunci. Dar n-am avut de ales. Pmntul n-a mai putut fi folosit i atrebuit s caut alt mijloc de trai. Acum snt stpn de cmile. i acum am neles cuvntul luiAllah: nimeni nu se sperie de necunoscut, pentru c oricine poate s dobndeasc orice vrea ii face trebuin. Ne temem doar s nu pierdem ce avem, fie vieile, fie plantaiile noastre. Darne trece frica atunci cnd nelegem c istoria noastr i istoria lumii au fost scrise de aceeaiMn.Uneori caravanele se ntlneau n timpul nopii, ntotdeauna una avea lucrul de carecealalt avea nevoie, ca i cum ntr-adevr totul fusese scris de o singur Mn. Cmilariischimbau informaii despre furtunile de nisip, i se strngeau n jurul focurilor, povestindistoriile deertului.Alteori veneau oameni misterioi cu capetele ascunse sub glugi; erau beduinii carespionau ruta caravanelor i ntrebau de drumul ce aveau s-l urmeze. Vindeau pontul tlharilori triburilor barbare. Veneau n tcere i plecau n tcere, cu vemintele lor negre ce nu lsaudect ochii la vedere.ntr-o noapte, cmilarul veni la focul unde stteau flcul i Englezul. Snt zvonuri de rzboi ntre clanuri, spuse cmilarul.Au rmas toi trei tcui. Flcul simi c teama plutea n aer, chiar dac nimeni nu rostisenici un cuvnt. nc o dat, nelegea limbajul fr cuvinte, Limbajul Universal.Dup o vreme, Englezul ntreb dac-i amenina vreun pericol. Cine intr n deert nu se mai poate ntoarce, spuse stpnul de cmile. i cnd nu maiai cale de ntoarcere, trebuie s te gndeti numai la cel mai bun mod de a merge mai departe.Restul rmne n grija lui Allah, inclusiv primejdia. i ncheie spunnd acel cuvnt misterios:"Maktub". Dumneavoastr ar trebui s fii mai atent la caravane, i spuse flcul Englezului, dupce omul cu cmilele a plecat. Ele fac multe ocoluri, dar in drumul ctre acelai punct. 32. Iar tu ar trebui s citeti mai mult despre lume, a rspuns Englezul. Crile seaseamn caravanelor.Uriaul grup de oameni i animale ncepu s mearg mai repede. Pe lng tcerea dintimpul zilei, acum i nopile cnd oamenii se strngeau la taclale n jurul focurilor ncepuser s fie tcute. ntr-o bun zi, Conductorul Caravanei hotr c nu se mai puteauaprinde nici focuri, pentru a nu atrage atenia asupra caravanei.Cltorii au nceput s aeze roat animalele, iar ei dormeau toi la mijloc, ncercnd s seapere cum puteau de frigul nopii. Conductorul a pus santinele narmate n jur.ntr-o noapte, Englezul nu reuea s nchid ochii. l chem pe flcu i ncepur s seplimbe peste dunele din apropierea taberei. Era o noapte cu lun plin, i flcul i povestiEnglezului povestea vieii lui.Englezul a fost fascinat de felul cum a nflorit prvlia imediat ce biatul a nceput slucreze acolo. Acesta este principiul care urnete toate lucrurile, spuse el. n Alchimie se numeteSufletul Lumii. Cnd doreti ceva din toat inima, te afli mai aproape de Sufletul Lumii. Estetotdeauna o for pozitiv.i mai spuse c acesta nici nu era un har exclusiv al oamenilor: toate lucrurile de pe faaPmntului aveau un suflet, indiferent dac era mineral, vegetal, animal sau doar un simplugnd. Tot ce este pe faa Pmntului se transform nencetat, pentru c Pmntul este viu; iare suflet. Noi sntem parte a acestui Suflet, i rareori tim c el lucreaz mereu n favoareanoastr. Dar dumneata trebuie s nelegi c n prvlia de cristaluri pn i paharele lucraupentru reuita dumitale.Flcul tcu o vreme, privind luna i nisipul alb. Am vzut caravana traversnd deertul, spuse ntr-un trziu. i ea, i deertul vorbescaceeai limb, i de aceea el i ngduie s-l traverseze. i ncearc fiecare pas, ca s vad daceste n perfect armonie cu el; i dac este, ea va ajunge pn la oaz. Dac unul dintre noi arveni aici cu mult curaj, dar fr s neleag aceast limb, ar muri din prima zi.Au rmas privind la lun, amndoi. Asta este magia semnelor, continu biatul. Am vzut cum citesc cluzele semneledeertului, i cum vorbete sufletul caravanei cu sufletul deertului.Dup o vreme, i veni rndul Englezului s vorbeasc. Trebuie s dau mai mult atenie caravanei, spuse ntr-un trziu. Iar eu trebuie s citesc crile dumneavoastr, rspunse flcul.Erau nite cri ciudate. Vorbeau despre argint viu, despre sare, balauri i regi, dar el nureuea s priceap nimic. Era ns o idee care p

Click here to load reader

Reader Image
Embed Size (px)
Recommended