Home >Documents >Stackpole, Michael a. - Atlasul Secret v.1.0

Stackpole, Michael a. - Atlasul Secret v.1.0

Date post:25-Nov-2015
Category:
View:100 times
Download:9 times
Share this document with a friend
Transcript:

MICHAEL A. STACKPOLE

ATLASUL SECRET

Michael A. Stackpole s-a nscut n 1957, n Wassau, Wisconsin, i este un celebru autor de romane fantasy i science fiction. n 1979 a obinut diploma de licen n istorie la Universitatea din Vermont. ncepnd cu 1977, a lucrat ca designer pentru diferite companii productoare de jocuri pe calculator, colabornd la multe producii de mare succes. A scris primul su roman fantasy n 1986 (Talion: Revenant), care ns nu a fost publicat dect n 1997, deoarece s-a considerat c un volum de 175 000 de cuvinte este prea mare pentru un autor necunoscut. ncepnd cu 1987 a semnat trilogia Warrior, ce i-a adus consacrarea i a stat la baza unui serial de animaie televizat. Datorit popularitii sale ca autor, a fost selectat s scrie mai multe romane n seria SF Star Wars. A semnat numeroase volume ce s-au bucurat de un real succes att n rndul publicului, ct i printre critici, dintre care amintim revoluionara serie fantasy Dragon Crown War. Cea mai recent trilogie,Epoca Descoperirilor (n pregtire la Editura Nemira), reprezint o nou abordare neconvenional a genului fantasy, crend un univers al magiei i fantasticului unic n ntregul spaiu literar.

Senatorului John McCain

Pentru curajul su, bunul-sim dorina de a face ceea ce este potrivit, nu ceea ce este convenabil.

MULUMIRI

Crile, precum aceasta, au un singur nume pe copert, ns reprezint un efort de echip.

Autorul ar dori s-i mulumeasc lui Anne Groell, pentru intervenia sa n editare i pentru munca grea depus; lui Howard Morhaim i Danny Baror, extraordinari ageni literari, care au fcut posibil scrierea acestei cri.

Dou tomuri mi-au fost n mod deosebit de ajutor. Insula hrilor pierdute, de Miles Harvey, a inspirat o parte din roman, pe cnd cugetam asupra unor comentarii din acest volum. 1421: Anul n care China a descoperit lumea, de Gavin Menzies, mi-a ajuns sub ochi mai trziu i datorit ei am umplut golurile din informaiile mele, nainte s m apuc de scris. Echipa lui de la www.1421.tva fost destul de amabil s-mi gseasc un pasaj care mi-a permis s estimez mrimea unei nave precum Lupul furtunii, iar pentru asta le sunt foarte recunosctor.

1

Ziua a 32-a, Luna Liliacului, Anul Cinelui

Al 9-lea an al Domniei Prinului Imperial Cyron

Al 162-lea an al Dinastiei Komyr

Al 736-lea an de la Urgie

Drumul Imperial Sud, Nalenyr

Moraven Tolo ajunse pe coama dealului, cu cteva clipe naintea nsoitorilor si de cltorie. Brbatul pe jumtate orb care gfia n urma sa icni fr voie. Se uit napoi, la nepotul i strnepotul care i se alturar, apoi art spre oraul aflat la distan.

Iat-l, Moriande, cel mai mare ora din lume.

Spadasinul ddu ncet din cap, n semn de aprobare. Drumul continua n jos, pe coasta mpdurit a dealului, iar poriuni din el puteau fi vzute erpuind prin valea Rului de Aur, spre ora. Trecuser ani de cnd nu mai vzuse capitala Nalenyrului, mai mare acum, dar nc uor de recunoscut. Wentokikun, cel mai nalt turn dintre cele nou ale oraului, dominacartierul dinspre rsrit, iar folosirea lui ca reper fcea mai uoar identificarea celorlalte locuri.

Btrnul, cu uviele de pr i barba dansnd n adierea uoar, ddu din cap spre Moriande.

Cel mai nalt dintre turnuri, cel dinspre rsrit, este Palatul Imperial. Poate c vederea mi-a slbit, dar tot l desluesc limpede. mi amintete de ultima dat cnd am dat cu ochii de el.

Moraven rmase tcut, dei privelitea capitalei i inspira aceeai team resimit de toi pelerinii. Extinderea Moriandei ilustra foarte bine schimbrile din lume. Pe msur ce magia nestpnit se diminua tot mai mult n teritoriile civilizate, iar comerul aducea prosperitate, capitala devenea tot mai mult un simbol al speranei. Dei oamenii se temeau mereu de ntoarcerea la Vremea Gheii Negre i la vrjile care o rspndiser, ndrzneau s spere c puteau ine asta sub control. Moriande se mrise nu din cauza magiei i a superstiiilor, ci datorit izbnzii asupra lor.

Ritmul extinderii l surprinsese i era limpede c se accelerase n ultimele decenii, sub domnia Dinastiei Komyr. De multe ori, n cursul sptmnii trecute, Moraven ascultase cum venise btrnul la Moriande, cu optzeci i unu de ani mai nainte, pentru primul mare Festival de celebrare a Dinastiei Komyr. De atunci, srbtoarea rezistase pre de nou cicluri, timp de nou ani fiecare, i nc o dat pe att. Acesta fiind cel de-al noulea an al Domniei Prinului, oamenii tiau c Festivalul fgduia s fie o dubl binecuvntare. Btrnul spera s profite de mprejurare, fapt pentru care i adusese vlstarele n cltoria istovitoare spre nord.

Oraul era att de ntins, nct drumul pn acolo prea s nu fie nici pe departe de dou zile, att ct mai aveau de mers din locul unde stteau. Rul de Aur desprea chiar la mijloc ntinderea alburie, fcnd o bucl ampl spre nord. ase dintre cele nou turnuri se nlau n jumtatea de nord, iar celelalte trei la sud, inclusiv Turnul Dragonului, Wentokikun, care-i aparinea Prinului. La fel de impresionante, dei mai greu de vzut de la distana asta, erau cele nou poduri arcuite deasupra rului nspumat.nlimea lor ngduia chiar i celei mai mari nave s treac pe sub ele cu uurin, iar limea lor fcea ca Drumul Imperial s par o crruie.

Matut, btrnul, ciufuli pletele strnepotului cu mna deformat de artrit.

Aveam zece ani cnd am venit pentru Festival. Tu ai nou, ct domnia, o zecime din vrsta mea. Sunt sigur c zeii vor fi ateni la potrivelile astea. Micul tu necaz va fi rezolvat cu uurin, Dunos.

Bieelul ddu solemn din cap. Cu dreapta se freca pe braul stng, vetejit, privind spre Moraven.

Spadasinule, va fi cum spune bunicul, nu-i aa?

Moraven ngenunche i fcu semn din cap spre biatul cu prul castaniu.

Aa este, ns Maestrului meu, Maestrul su i-a spus c zeii i dau uneltele i talentul, ns efortultrebuie s-l faci tu. Zeii te vor vindeca, nu am nici o ndoial, dar va trebui s munceti.

Voi munci. Apoi am s pot ajunge i eu spadasin.

La moar s-ar putea s avem nevoie de altceva dect un spadasin, fiule.

Tatl biatului zmbi i btu n punga de la centur, de unde rsun clinchetul nbuit al monedelor.

Vom face ceea ce se cuvine, vom aduce ofrande zeilor i apoi ne vom bucura de Festival.

Bineneles, Alait, bineneles.

Chicotitul btrnului se transform ntr-un hrit.

Acolo vor fi plceri de care tineri ca tine i prietenul nostru se pot bucura. Ultima dat cnd am fost acolo eram prea fraged pentru asta, iar acum sunt prea btrn.

Ridicndu-se, Moraven zmbi i-i netezi pe ceaf prul negru, lung.

Ai o vrst binecuvntat, bunicule. Vor fi muli cei care-i vor cuta atingerea pentru a dobndi bogia.

Fie ei la fel de plcui i mtsoi precum Doamna de Jais i Jad.

Btrnul l privi cu ochii cprui, plini de urdori i fcu un semn cu mna nepenit.

S-ar putea s nu mai vd eu la fel de bine ca pe vremuri, ns pot simi.

Alait izbucni n rs, iar Moraven i se altur. Dunos prea nedumerit, iar nevasta nvemntat ales a unui negustor pufni. Fcea adesea aa, cnd conversaiile se nvrteau n jurul relatrilor lui Matut despre Festival i despre plcerile carnale vzute acolo.Fuseser informai c venea n capital la invitaia unora, despre care li se spusese c vor aranja o slujb imperial pentru soul ei, dei fusese mereu zgrcit n detalii privind natura acesteia i absena brbatului.

Ceilali tovari de drum erau o amestectur de oameni din ora i din alte locuri. Patru erau artiti de strad, venii tocmai din Erumvirine, iar restul chiar din Nalenyr. Recunoteau cu toii c optsprezece oameni cltorind mpreun era ceva de foarte bun augur, iar n templele rspndite pe drum lsaser ofrande mbelugate pentru dobndirea bunvoinei zeilor. Fiecare adusese ofrandele potrivit obiceiurilor sale, ranii nvemntai n esturi de cas brune sau cenuii fiind mai tcui i mai suspicioi n timpul devoiunii dect cei mbrcai mai extravagant. Iar muli aduseser ofrande n plus pentru Dunos, ca rsplat pentru micile munci fcute n folosul lor pe drum.

Soaa negustorului nu adusese ofrande pentru Dunos, nici nu-l pusese s fac ceva, alungndu-l mereu cu semne din mn i strmbturi. n cuvintele bunicului su, ea era la rugciuni zgomotoas, n ofrande cinoas.

Moraven Tolo se situa la mijloc ntre cele dou grupuri, nefiind nici bogat, nici srac. Avea pantaloni negri de ln, bgai n cizme de piele, iar haina-i era esut din ln nevopsit. Doar tunica sa matlasat de mtase alb, fr mneci, dar scrobit pe umerii largi, cu tigri negri esui pe piept i spate, sugera ooarecare prosperitate. Era strns pe trup i ncins cu o centur neagr.

i strecurase sabia la centur, dup ce tocmai o ceruse biatului. Dunos o purtase, mndru, pentru el, iar Moraven lsase ofrande zeilor drept mulumire. Era singurul din grup care purta sabie, dei nu era singurul narmat. Doi dintre agricultori aveau bice pe care le purtau ncolcite pe umeri.

Pleoapele erau aproape coborte peste ochii lui Matut i btrnul se cutremur.

Aici e locul unde s-a ntmplat, n prima cltorie. Acum mi amintesc.

Dunos l prinse de mna stng.

Tlharii?

Tac-i gura, biete. Nu le da zeilor idei, uier nevasta negustorului.

Moraven se uit mai departe, n josul drumului, pe cnd trei siluete, o femeie i doi brbai, lunecar din pdure n mijlocul drumului.

Mintea zeilor n-a zmislit i acest gnd.

Tlhroaica, mbrcat n negru pe sub tunica purpurie cu auriu, scoase spada i se ndrept fr tragere de inim, mpreun cu cei doi companioni, spre grupul de pelerini. n stnga ei, un brbat mai mic de statur, nvemntat ntr-un amestec de nuane de verde i brun, potrivi o sgeat n arcul ncovoiat. Se trase uor napoi i se poziion pentru o tragere lesnicioas.

Cel de-al treilea personaj purta o rob castanie, zdrenuit, care le-ar fi venit majoritii brbailorcam pn la genunchi, ns lui de-abia dac-i acoperea oldurile. Pletele vlvoi se potriveau cu barba zbrlit a uriaului. Murdria se adunase pe fiecare crmpei ce se vedea din

of 277

Embed Size (px)
Recommended