+ All Categories
Home > Documents > Gerard de Villiers-Batalie in Srilanka

Gerard de Villiers-Batalie in Srilanka

Date post: 12-Nov-2015
Category:
Upload: johnnybv
View: 146 times
Download: 16 times
Share this document with a friend
Description:
.
of 94 /94
Gerard de Villiers Bătălie în Srilanka Capitolul l. Mack Bolan ridică privirea spre norii negri care se îngrămădeau pe cer şi se pregăteau să acopere luna. Umiditatea aproape că depăşea şaptezeci de procente, dar asta nu îl deranja deloc pe Justiţiar şi se considera jfericit că ploile torenţiale care însoţeau musonul nu [ajunseseră încă până în Sri Lanka. Totuşi, combinezonul de un negru sinistru i se lipea ide corpul plin de transpiraţie şi chiar şi machiajul cu 'dungi negre de pe mâini şi faţă începea să se scurgă. Trecuse aproape o oră de când pândea apariţia omului de legătură cu care trebuia să se întâlnească şi care urma să-l ajute să ajungă în Colombo, începuse să se întrebe dacă nu cumva femeia – fiindcă era vorba de o femeie - fusese interceptată. Iar în acest caz, de cine? Primul nume care îi venea în minte era cel al teroriştilor tamili care îşi ziceau Tigrii Eliberării, împreună cu o altă duzină de grupări etnice disidente care acţionau în aceeaşi zonă, menţineau insula într-o stare de război permanent de mai bine de doisprezece ani. Sri Lanka lupta împotriva lui, iar Bolan ştia că nu conta cine câştigă: toată lumea, la urma urmei, pierdea. Dar el nu venise aici decât la cererea insistentă a bătrâPentru a completa totul, un sac mare din pânză, aflat a picioarele lui, conţinea restul arsenalului. Alte ncărcătoare – pentru Uzi, Beretta şi Desert Eagle – dar şi o puşcă de asalt M-16 a-2 5,56 mm echipată cu ansator de grenade M-203, o minusculă staţie emisie-ecepţie pentru a transmite mesaje către vasul de tescuit care îi stătea la dispoziţie într-un port indian, dincolo de strâmtoarea Palk, un set de grenade M-40 şi 1-0 mm, cu fragmentaţie şi incendiare, exploziv plastic -4, detonatoare miniaturale, ceasuri şi trei lansatoare de rachete compacte LAW 80. Un adevărat arsenal, desigur, dar Justiţiarul ştia din sxperienţă că, în astfel de misiuni, s-ar fi putut să aibă nevoie să facă faţă unui asediu. Aruncând o privire în urmă spre şirul de insuliţe pe: are oamenii locului le numeau Podul lui Adam şi care ăceau legătura între Sri Lanka şi India, abia distinse silueta ştearsă a vasului care îl adusese aici. Căpitanul un mercenar, un om care nu punea întrebări şi era ispus să transporte orice încărcătură,
Transcript
  • Gerard de Villiers

    Btlie n Srilanka

    Capitolul l.

    Mack Bolan ridic privirea spre norii negri care se ngrmdeau pe cer i se pregteau s acopere luna. Umiditatea aproape c depea aptezeci de procente, dar asta nu l deranja deloc pe Justiiar i se considera jfericit c ploile toreniale care nsoeau musonul nu [ajunseser nc pn n Sri Lanka. Totui, combinezonul de un negru sinistru i se lipea ide corpul plin de transpiraie i chiar i machiajul cu 'dungi negre de pe mini i fa ncepea s se scurg. Trecuse aproape o or de cnd pndea apariia omului de legtur cu care trebuia s se ntlneasc i care urma s-l ajute s ajung n Colombo, ncepuse s se ntrebe dac nu cumva femeia fiindc era vorba de o femeie -fusese interceptat. Iar n acest caz, de cine? Primul nume care i venea n minte era cel al teroritilor tamili care i ziceau Tigrii Eliberrii, mpreun cu o alt duzin de grupri etnice disidente care acionau n aceeai zon, menineau insula ntr-o stare de rzboi permanent de mai bine de doisprezece ani. Sri Lanka lupta mpotriva lui, iar Bolan tia c nu conta cine ctig: toat lumea, la urma urmei, pierdea. Dar el nu venise aici dect la cererea insistent a btrPentru a completa totul, un sac mare din pnz, aflat a picioarele lui, coninea restul arsenalului. Alte ncrctoare pentru Uzi, Beretta i Desert Eagle dar i o puc de asalt M-16 a-2 5,56 mm echipat cu ansator de grenade M-203, o minuscul staie emisie-ecepie pentru a transmite mesaje ctre vasul de tescuit care i sttea la dispoziie ntr-un port indian, dincolo de strmtoarea Palk, un set de grenade M-40 i 1-0 mm, cu fragmentaie i incendiare, exploziv plastic -4, detonatoare miniaturale, ceasuri i trei lansatoare de rachete compacte LAW 80. Un adevrat arsenal, desigur, dar Justiiarul tia din sxperien c, n astfel de misiuni, s-ar fi putut s aib nevoie s fac fa unui asediu. Aruncnd o privire n urm spre irul de insulie pe: are oamenii locului le numeau Podul lui Adam i care ceau legtura ntre Sri Lanka i India, abia distinse silueta tears a vasului care l adusese aici. Cpitanul un mercenar, un om care nu punea ntrebri i era ispus s transporte orice ncrctur,

  • legal sau ilicit, ntre India i Sri Lanka. Atepta semnalul radio al lui Bolan pentru a veni s-l recupereze, n orice moment, usese pltit pentru asta. Brusc, un fonet de frunze i atrase atenia Justiia-ului. O fraciune de secund se gndi c era vorba de 3riza de sear sau de un animal. Putea fi i o band tcit de Veddas. Mai erau nc n Sri Lanka astfel de grupuri de aborigeni, care luptau pentru supravieuire n: olurile ndeprtate ale junglei. Erau violeni i agresivi u orice invadator, aa c era mai bine s-i lase n pace. Invizibil i silenios, strngnd n mn pistolul Uzi, itiarul cercet cu privirea mprejurimile, n cutarea nului su complice, Hal Brognola, numrul unu n Depar tamentul Justiiei SUA, i cu un scop precis: s-l ga seasc i s-l salveze pe John Vu, un american CL ndeprtate origini indiene, fost nalt funcionar i care datorit aptitudinilor sale de a dezamorsa situaiile dificile, fusese acceptat de majoritatea prilor drept me diator al conflictului, cu condiia ca misiunea sa Se rmn secret. Doar c, n urm cu cteva zile, Johr Vu dispruse. Justiiarul arunc o privire la ceas. Omul de'legturi nu mai venea, n schimb, trecuse destul timp pentru < permite eventualilor adversari s rscoleasc prii pdure i s-i pregteasc o capcan. Chiar dac nu se artase nimeni, un semnal d alarm perceput numai de ei l fcea pe Bolan s nu i cread singur. Nu avea nici o certitudine n privin; numrului de adversari; doar intuiia c i erau adversa i c ateptau momentul oportun pentru a ataca.

    Cum fuseser ei prevenii de sosirea lui i de locul di debarcare? Era prea trziu s-i mai pun astfel de n trebri. Trebuia oricum s se pregteasc de nfruntare. Fcu o mic trecere n revist a artileriei sale: imbatabilul Beretta 93-Rene echipat cu amortizor d zgomot era n tocul de la umr, puternicul Desert Eagl 44 Magnum se afla la centur iar un pistol automat Uzi mm, tot cu amortizor, era agat de umrul drept. P antebraul stng, o teac subire de piele adpostea u pumnal Applegate, tios ca o lam de ras. Lupt Justiiarul. Buzunarele combinezonului erau pline cu ncrctoe re de rezerv pentru Uzi i pistolete, n plus, patru grenc de cu fragmentaie M:40 erau agate de hamul de Semnelor de via. Imediat observ dou siluete care abia se distingeau ndrtul unui plc de arbori. Aplecai, cei doi brbai se ndreptau spre smochinu care-l ascundea pe Bolan. Una din siluete se ndrept brusc spre tufiurile dir stnga Justiiarului. Acesta observ n treact maceta pe care o avea n mn piticul, dar i pistolul automat AK-41/7,62 mm aezat pe umr. Inamicul, oricare ar fi fost, era pe urmele lui. Bolan scoase pumnalul Applegate din teac atept rbdtor ca omul s se apropie, nainte de a i ascunde n spatele unei perdele de frunze. Atunci cne adversarul trecu prin dreptul lui, Justiiarul i puse mn la gur.

  • Fr nici un zgomot, lama pumnalului ls o urmt sngerie pe gtul piticului. i, n timp ce lsa s cad; uor corpul inert, Justiiarul auzi din nou un zgomot abis perceptibil. Scond Beretta din toc, se rsuci brusc trase trei gloane, care se nfipser n sternul celui de-c doilea adversar sfrmndu-i un plmn i inima. Acest se ndrepta spre el deja, cu maceta ridicat. Doar un geamt de durere i un jet de sng precedar moartea ucigaului. Justiiarul nu agrea s se joace de-a oarecele pisica cu adversarii si. Acetia doi nu erau dect avangard. Grosul trupei era ascuns n jungl, undeva preajma lui, dar nu tia ci erau i unde l ateptau.; Venise momentul s-i fac s ias din ascunztoare. La adpostul unui bolovan uria, Bolan desfcu de p ham o grenad cu fragmentaie M-40, scoase siguran i arunc proiectilul departe n faa lui printre copac ntins pe jos, atept explozia, care fu urmat de urletel provocate de fragmentele de metal fierbinte care sfiau carnea. Arunc o a doua grenad spre stnga, atept ca schijele de metal s-i fac datoria, apoi se ridic i alerg vreo douzeci de metri n direcia exploziei. n afar de cteva urlete de durere, nu se mai auzea nici o micare. Atept rbdtor, att ct s se asigure c niciunul din adversarii si nu pndea momentul n care se va expune. Fcu bine. Brusc, un val de gloane strbtu jungla. Arme automate deschiser focul din toate prile, aruncnd spre copaci i tufiuri un torent de metal ucigtor. Dar, avnd n vedere lipsa de precizie a tirului, atacatorii nu l reperaser nc. O micare uoar, n dreapta lui, i atrase privirea. Doi brbai mbrcai n uniform traversau n alergare un spaiu degajat de aproape treizeci de metri. Fr s se mite, atept ca cei doi s se apropie, nainte de a descrca n direcia lor jumtate din ncrctorul de la Uzi. Gloanele strpunser gtul celui aflat n apropierea lui, decapitndu-l, n timp ce al doilea i ducea minile la abdomen, ncercnd s-i in intestinele s nu cad. Cnd i ddu seama c eforturile i erau zadarnice, duse minile la AK-47 i ndrept arma spre locul unde se afla Bolan. Cu un ultim efort disperat, reui s apese pe trgaci i goli ncrctorul armei. Fora reculului l mpinse napoi i czu pe spate, ntr-o balt de snge. Justiiarul abia avu timp s se fereasc de. Gloanele care i erau destinate.

    nc o dat, Bolan nu se putu stpni s se ntrebe cine trimisese pe urmele lui oamenii; nc o dat, i ddu seama c nu era momentul potrivit s-i pun aceast ntrebare. Trebuia ct mai repede s se asigure c niciunul dintre cei doi atacatori nu supravieuise. Cut n sac i scoase dou rachete de semnalizare; pe care le aprinse nainte de a le lansa. Toat zona fu scldat pentru o clip ntr-o lumin puternic. Patru siluete negre ncepur imediat s alerge prini vegetaia deas. Justiiarul, cntrind opiunile, r~ (tm) narma cu o grenad cu fragmentaie i, cu o micare! Larg a braului, o arunc n mijlocul grupului.

  • Doi dintre ei fur scoi din lupt de schije. ipete de agonie se auzir n noapte. Justiiarul mai atept pan ce unul din adversari iei de dup un tufi des.

    Apucnd Kalanikovul, tamilul trase la ntmplare n faa lui, nainte s ntoarc arma i s-i zboare creieri1 cu un glon de calibru 7,62 mm. Justiiarul avea acum o idee mai limpede despn adversarii cu care avea de a face. Nu era vorba di soldai, ci de oameni att de devotai cauzei lor, oricar ar fi fost aceasta, nct preferau s moar dect s riti s fie capturai i s-i trdeze camarazii. Justiiarul scrut mprejurimile, cutnd i a pat siluet pe care o vzuse iniial. Chiar dac nu zare nimic, cel de-al aselea sim i spunea c nu era singu Merse spre locul grupului de tamili mturnd zona cu perdea de gloane. Dar nu se auzi nici un ipt de durer nici cea mai mic urm de via. Apoi, brusc, rsun o mpuctur n spatele lui i: ntoarse, cu arma n mn. Un lupttor de gheril era ntins pe jos iar ceea c mai rmsese din figura lui era o masc oribil de sng i oase rupte. O tnr cu un Colt Commander 45 n mna stng! Ttea n picioare deasupra cadavrului. Privi q clip corpul ntins la pmnt nainte de a ridica ochii spre Justiiar. Ai uitat unul, domnule Belasko, zise ea cu aerul el mai calm din lume. Capitolul II.

    Tnra era de origine hindus, dup cum lsau s se vad ochii migdalai. n schimb, pantalonul de jeans i cmaa asortat i ddeau un aer occidental. Prea s aib ntre douzeci i douzeci i cinci de ani, dar trebuia probabil s fie mai tnr. Un lucru erL sigur n ceea ce o privea: nu era o amatoare. Modul curr inea Coltul i lipsa oricrei emoii la vederea cadavrulu trdau profesionalismul. Bolan privi arma pe care fata o inea n mn. Cum nu era ndreptat spre el, ls i el automatul n jos. Cine suntei? ntreb el. Madi Kirbal. Fac parte din personalul ambasade indiene la Colombo. ntinse spre el un mic toc de piele care adpostea c carte de identitate cu fotografie. Bolan o studie. Ea era persoana de legtur pe care trebuia s o asculte. Fata i ntinse mna. Bolan o strnse i zise imediat: Tot ceea ce mi s-a spus era c omul meu de legtur va fi o femeie. Mi s-a dat numele dumneavoastr, rspunse tn ra. Sau cel puin numele pe care l folosii pentru aceasts misiune. i att. Mi s-a mai spus c trebuie s v ajut ci tot ce pot. Justiiarul ridic ochii, nainte de a privi spre cada-rele rspndite pe ici, pe colo.

    Tigri tamili? Tnra privi i ea spre cadavrele acoperite de snge.

  • M-ar mira s fie vorba de Tigrii Eliberrii Tamilului indc, n acest caz, ai fi fost mort. Ei nu sunt singura ] rupare armat din zon. Mai sunt i altele, ca Frontul Revoluionar al Poporului din Eelam. Sunt sub control : omunist i n timp ce fata vorbea, Bolan auzi un zgomot nbuit jor de recunoscut. O trnti pe tnr la pmnt i se runc peste ea. Nu v micai, i opti el la ureche. Sunetul, asemntor cu un geamt, trecu pe teasupra lor i un proiectil ateriza ntr-un boschet de smochini la vreo douzeci de metri. Atunci cnd tnra icerc s se ridice, Bolan o mpinse violent ia loc. Dar ce este? Linite! Jungla fi zguduit de o explozie puternic. Fragmente e crengi i frunze fur mprtiate n toate prile i acrile cuprinser copacii i vegetaia din jur. Justiiarul o privi pe Madi Kirbal n timp ce se ridica or. Eti teafr? Uitndu-se cu o expresie oripilat la infernul care ncepuse s se dezlnuie la civa metri de ei, ea ddu n cap. Nu, nu cred. Dar cum v-ai dat seama c? Am auzit sunetul, chiar la timp. Sunetul unei Grenade cu fragmentaie tras de o puc de asal echipat cu lansator de grenade.

    Deci, nu au murit toi? Ateptai aici, spuse Bolan n timp ce scote; Desert Eagle din toc. Nu dureaz mult. Grenada cred c i-a distrus pe american i pi femeie, se adres lupttorul de gheril cu fa dur spn cei trei nsoitori ai si. i o bun parte din jungl, Kawi, sublinie un dintre ei, furios. Ar trebui s-i spunem domnului Chen nu avem nevoie de astfel de grenade. Drace, americ nul i femeia ar fi putut fi omori cu mai puine pagube. Ai dreptate, fr ndoial. Dar, mai nti, s; considerm c sunt nc n via, suger un al doile lupttor. Cel de-al treilea, care nu avea nici mcar douzei de ani, prea dezorientat. Ce facem acum? Ateptm. Ce? efa trebuie s ajung aici imediat. A fost reinu de Chilaw pentru o reuniune de partid. Eu atept aici! Declar putiul cu arogan. Dac cei doi mai sunt nc n via, trebuie terminai. Zic L mergem s le venim de hac. Dac trebuie, voi mere singur. Cei trei czur de acord i puser mna pe arme. Ne vom mpri n dou echipe ca s-i gsim, zi:

  • Kawi.

    Fur de acord, aprobnd din cap, nainte de a se mpri n echipe de cte doi i de a se ndrepta ncet spre pdure. n timp ce i croia drum prin jungl, Bolan se strduia s reduc la minimum zgomotele. Ochii i se obinuiser acum cu ntunericul din jur i astfel putea s evite obstacolele. Vasta lui experien de lupt n jungl i ascuise simul auzului. Ignornd zgomotele obinuite strigtele lsrilor de noapte, mriturile animalelor pndea cel Imai mic semn al inamicului. Nite murmure, n spatele unei tufe de tec, l fcur s se opreasc brusc. Nu putu distinge ce vorbeau, dar era sigur c brbaii discutau n tamil. n cteva secunde reui s-i disting i pe lupttorii de gheril care erau n spatele copacilor. Erau doi, narmai fr ndoial cu macete i arme automate ca i cei pe care i doborse mai nainte. Agndu-i puca M-16 A-2 pe umr, apuc n mna dreapt pistolul Desert Eagle. Linitea nu mai avea nici o importan acum. Cei doi tamili priveau nervoi pe dup fiecare copac nainte de a se deplasa. Vzuser mcelul pe care l cuse americanul n rndul camarazilor lor. Faptul c nu tia de ce trebuia ca americanul i femeia s moar nu i prea plcea lui Kawi. Era de acord s-i omoare. Avea el deja destule crime la activ. Dar nu-i a c tovara Diana refuza s le explice motivele acestei ambuscade.

    tia c era mai bine s nu cear lmuriri femeii. Pre muli brbai i femei fuseser executai sub ochii Iu fiindc au discutat politica partidului. Este o chestiune de loialitate, i spusese ntr-o z aceast femeie srilankez cu snge britanic. Noi v-an promis c-i alungm pe capitaliti din ar pentru c poporul s conduc. Vi se cere doar s v supunei far a pune ntrebri. Asta nu prea l mulumise pe Kawi. Doar c, dup zece ani de lupt de gheril, nu gsise un alt motiv de tri. S ne inem dup aceast urm, zise el artnd crare abia vizibil. Duce la O siluet ntunecat le apru n fa, ntrerupndu brusc. nainte ca adversarii si s apuce s ridice la urni armele, Bolan trase un glon calibru 44 care i pulveriz faa lui Kawi. Deviat de maxilar, glonul ricoa i mproc fragmente de os n creier. Nu avu nici mcar timp s ipe. Moartea f fulgertoare. Justiiarul se ntoarse rapid i trase un alt glon ] pieptul celuilalt tamil. Sngele ni din venele sfiate ls o gaur n pieptul lui. Nu avu timp nici s nelea' ce se ntmpl, nici s sufere. Cealalt echip de tamili auzi mpucturile i ndrept n fug imediat spre locul de unde se auziser Cei doi brbai erau convini c tovarii lor l gsiserl pe american. Nu e ru pentru noi dac suntem acolo s mprim victoria, remarc unul dintre ei.

  • Cu zmbetul pe buze, i ridicar pistoalele Kalanikov de fabricaie chinezeasc i naintar prin vegetaia deas. Kawi, strig unul dintre ei, l-ai prins? Bolan ns era bine sntos i gata s-i ntmpine pe cei doi cuttori de glorie. Tamilii cscar ochii, terifiai, cnd ddur de adversar, o umbr mare narmat pn n dini. Ridicnd AK-47 la umr, ncepur s trag la ntmplare, lansnd un val mortal de gloane de 7,62 mm. Dar Bolan anticipase micarea lor i se aruncase spre dreapta, lsnd valul de gloane s sfie ramurile i frunzele nainte de a se risipi n ntuneric. Justiiarul i nfrunt pe cei doi. Trebuia s-l crue pe unul dintre ei pentru a-l interoga. Dou gloane de Desert Eagle sfiar un tamil, care fu proiectat pe spate i czu jos. Inutil s mai verifice dac era mort: nimeni nu putea supravieui gloanelor de calibrul 44 trase n plin. Justiiarul i fcu atunci semn ultimului terorist s lase arma jos. ncet, acesta se aplec i ls carabina pe pmnt. Madi Kirbal apru brusc lng Justiiar, ridic pistolul i trase de dou ori, repede. Gloanele l lovir n plin pe tamil, iar acesta czu secerat. Tocmai ai ucis un om nenarmat care ne-ar fi putut pune cine l-a trimis, strig Bolan, furios. Ar fi fost mort nainte de a spune ceva, rspunse ea pe un ton rece n timp ce se apleca s ridice un lnior de la gtul brbatului. l ntinse lui Bolan care tocmai i ncrca pistolul. Justiiarul vzu o capsul de cianur agat de lnior. Comunist sau naionalist, orice rebel tamil poart asta la gt, i zise tnra. Acum, tii cu cine ne luptm. Capitolul III. Bolan se gndi c era inutil s discute cu tnra. Nu tia de ce l omorse ea pe terorist o fcuse poate pentru a-l mpiedica s vorbeasc Nu era sigur dect de un lucru n privina ataatului ambasadei: era prea periculoas i prea imprevizibil ca s o in lng el. Sunt cel puin o duzin de marxiti care nu vor mai ucide oameni nevinovai, coment ea mergnd pe o potec ngust. Mai sunt i alii care ucid, replic, el. Pentru fiecare nevinovat pe care l ucid ei, cred c Tigrii omoar cincizeci. Cred c simplificai mult o situaie prea complex, protest tnra. Nu uitai c guvernul a trimis soldai, poliie i mercenari din Fora Special de Intervenie, F. S. I., ca s fac acelai lucru cu mii de tamili nevinovai. Bolan ridic din umeri. Nu venise aici ca s fac politic de doi bani, dar se ntreba ce i putea interesa pe chinezi n Sri Lanka. ara nu constituia un mare interes strategic iar achiziionarea de ceai i-ar fi costat mai puin dect s dea arme diverselor grupri de gheril Pentru a face conversaie, ceru cteva explicaii nsoitorului su de ocazie.

    Nu li se dau arme, explic ea. Li se vnd arme.

  • tim c au oameni special pentru asta la Colombo. Dac tot este aa de cunoscut situaia, de ce guvernul nu i-a gsit i arestat pe cei responsabili?

    Uor de zis, greu de fcut. Guvernul srilankez sus ine c face tot ce i st n putin. Dup prerea mea, muli funcionari primesc sume substaniale ca s n chid ochii la tot ce reprezint contraband n ara asta. Exist vreun indiciu referitor la persoanele care se afl n fruntea acestei reele? Singurul chinez influent este Henry Chen, un importator de componente electronice stabilit aici de mai muli ani. Este proprietarul unui antrepozit pe Old Moor Street, aproape de bazarul Pethan. Dar este un om]

    cumsecade i cultivat care prefer nainte de toate| muzica clasic i expoziiile de art. Bolan o studie atent pe tnr. Prea necunosctoare n anumite privine, ca un mafiot care| ncearc s treac neobservat. Totui, degaja o for care l impresiona. Madi Kirbal putea fi un aliat de| valoare, dar i un duman de moarte. Spera s o poat considera un aliat. Ea era n orice caz mai mult dect seductoare. Avee o frumusee exotic, clasic, ochii migdalai, nchii culoare, cu genele lungi i mtsoase. Pea sigur pe ea, ca unul care controla permanent situaia i emoiile! Pe de alt parte, se arta prea interesat de nevinovaij care erau ucii n Sri Lanka. Era prea mult pentru cinev^ care nu era din aceast ar. Folosii arma foarte bine pentru un ataai diplomatic, remarc el. Cine suntei? Tnra rspunse fr ezitare. Lucrez nainte de toate pentru Serviciile d* Informaii indiene Direcia de cercetare i analiz. Justiiarul avusese de-a face cu ageni din aceasta direcie, n trecut. Formai de englezi i de Mossad, erai tot att de ingenioi i nemiloi ca i omologii lor din rile occidentale. De ce suntei aici, n acest caz? Washingtonul mi-a cerut s v recuperez, s v : onduc la Colombo i s v dau toate informaiile de ; are vei avea nevoie. Bolan atept, dar ea nu mai adug nimic n Completare. Tnra bgase pistolul calibru 45 n sacul de piele de je umr. Scoase un pachet de igri i i oferi una lui 3olan. El ddu din cap i o privi n timp ce i aprindea igara. Cum ai tiut c eram persoana pe care trebuia s-l ntlnii? ntreb el. Ai rspuns atunci cnd v-am strigat pe nume. n ) lus, au trecut zece ani de cnd lucrez n domeniu. Am supravieuit fiindc nu m-am nelat n privina idversarilor sau a aliailor mei. V-am privit cum acionai, nainte de a m arta i a veni s v sprijin. Dup o pauz adug:

  • Presupun c suntei din C. I. A.? Bolan nu cut s o contrazic. Ea nu avea s afle idevrul despre statutul su real. Care, oficial, nu era sgat de nici un stat, nici mcar de Black Warriors tench, organizaia antiterorist condus de vechiul su imic, Hal Brognola. n rzboiul su fr sfrit mpotriva nafiei, nu accepta din partea vechiului su prieten dect lisiunile n care credea i n care putea face diferena! Intre duman i aliat. Este periculos s acionezi pe baza presupunerilor. A fi putut foarte bine s m dau drept altcineva. Accept reproul, recunoscu Madi Kirbal. Dar cnd u exist regul stabilit dinainte cu precizie, trebuie s Bazezi pe instinct Bolan, care mergea de mai bine de douzeci i patn de ore, ncepea s simt primele semne de oboseal, prezent nu avea chef dect s ajung la ascunztoare pe care Brognola i-o pregtise i s se odihneasc puin O s v plac Colombo, i zise tnr conducndu-l prin jungl pn la autovehiculul ei. Eti oraul cel mai cosmopolit din Sri Lanka i unul dintr cele mai fermectoare din lume. Bolan citise ce trebuia despre istoria rii pe teritoriul creia se afla. Ca un vulcan, o ur de mai bine de o mie de anii clocotea ntre cinghalezi i tamili, ur care nu s domolise nici o dat cu venirea portughezilor, olandezilor sau a englezilor.

    Tigrii ncepuser s se rzvrteasc la sfritul anilo '50 cnd ara, abia devenit independent, hotrse d limba oficial s fie chinghaleza. Nemulumii, tamili voiau s-i creeze propria lor ar, Eelam, pentru a pute< urma nvmintele hinduse. n 1977, se trecuse de la vorbe la violen, bande di tineri tamili furiot ncepuser s-i asasineze opozanii lsnd la vedere cadavrele torturate ale victimelor lor.

    Ca i n Irlanda de Nord, afirmau c sunt persecuta religios de majoritatea budist. Erau destui nct s l grupeze n cinci faciuni. Cei mai puternici erau Tig Eliberrii Eelamului Tamil Tigrii Tamili i Front Revoluionar de Eliberare a Poporului din Eelam, grupare de extremiti marxiti. Guvernul crease o For Special de Intervenie, u grup de militari capabili s in piept Tigrilor i altor gn pari rebele. La violen i omoruri ei rspundeau cu mai mult violen. Guvernul i Tigrii se radicalizase att n atitudinea reciproc, dar i n aciuni i nu itrezrea nici o ans de ameliorare. Acesta era motivul entru care O. N. U. i ceruse lui John Vu s se implice. Era i motivul pentru care Bolan era aici. Trebuia s-l alveze pe Vu nainte ca cineva s decid s-l omoare. Dac nu cumva era deja mort. Capitolul IV.

    Omul cu pr grizonat, care se nvrtea prin camer mic cu perei afumai, se terse pe frunte. Se gndea i un mijloc de evadare, dar'nu ntrezrea

  • niciunul. Era gratii la ferestre iar ua era ncuiat pe dinafar. Chiar soarele dimineii se strecura cu greu n aceast carcer. Mobilierul se reducea la strictul necesar: o chiuvet un pat ngust i o mas cu patru picioare. Nu erau, evident, nici telefon, nici televizor, nici rdic! Mai multe crticele erau mprtiate pe mas. Er' scrise n tamil, cu excepia uneia, n englez, n ea explica de ce Tigrii trebuiau s recurg la violen s-i salveze poporul De la violene. John Vu citise cartea aceasta de zeci de ori. Dai aceti vistori credeau c i vor spla creierul cu un U att de stupid, se nelau. Pe vremea cnd e subsecretar de stat, avusese de-a face cu politicieni lobbyti mai convingtori, ns niciunul nu reuise s schimbe prerea, din momentul cnd lua o decizie. n cursul ultimelor zile avusese dreptul la toate necesare: hran, ap mbuteliat i chiar puin iui pentru pip. Dac Tigrii ncercau astfel s-l determine conving guvernul din Sri Lanka s transforme penins Jaffna ntr-o ar independent i sub controlul tamil i pierdeau timpul. Pentru un negociator era o chestiune de bun-sim: [Tigrii nu vor fi mulumii doar cu peninsula. Imediat, vor bere mai mult pmnt, apoi i mai mult, pn ce vor [ajunge destul de puternici ca s cear controlul asupra ntregii ri. Ua se deschise. Un gardian ndrept o arm auto-nat de fabricaie ruseasc nspre el i, ntr-o englez; tlcit, i ordon lui Vu s-l urmeze. Comandantul vrea s te vad, adug el. Vu nu era nemulumit c ieea din celul. Cu ct teueau s se neleag mai repede, cu att se puteau ntoarce la masa negocierilor generale. Madi Kirbal i Bolan ajunseser la locul unde femeia i lsase maina. Justiiarul nu o scpase din ochi nicio, lip, dei mergea uor aplecat sub greutatea pe care o; ra. Desert Eagle-ul, cu un ncrctor plin, era la locul k la talie, iar Uzi cu amortizor se gsea agat de umr. Fcnd o pauz pentru a asculta zgomotele nopii i surprinde altele care ar fi putut eventual s trdeze irezena inamicilor, nu auzi dect fluieratul psrilor de |oapte. Ct continua s scruteze vegetaia din jur, Madi Kirbal e ntoarse spre el i l ntreb: Este ceva n neregul? Credeam c toat aceast pdure este protejat pzit de oameni narmai. Unde erau n timp ce i runtam noi pe cei din gheril? Cnd v aflai ntr-o zon de conflict, tot ceea ce aerai este s rmnei n via. Paznicii nu ies aproape eloc noaptea. Chiar i ziua nu se aventureaz pn aici ect n grupuri mari i bine narmai. Justiiarul, nainte de a urca, arunc sacul de pnz. Trebui s atept ca John Vu sm nimic de ascuns. P^sT^-i'^.'^jjsxsr. A i^n^^; domnuievu?

    Atepte n maina, merse sa cerceteze tutiurne ou apropiere. _ Nu Te importan M numesc Thamby ceea ce|e care o vom numi Eelam.

  • n spatele vehiculului, un Land Rover de fabricai^ englezeasc. A spune c misiunea mea este compromisa remarc el. n afaj de dumneavoastr, nimeni n| trebuia s tie de sosirea mea. Ce tot vorbii! Vrei s v ajut s prsii Lanka? Pentru asta va ajung napoi n Statele Unite, viu i nevtmat. Crezi c Tigrii l in prizonier? Nu le st n obicei s rpeasc diplomai strir remarc tnra. Este un nceput n toate. Un fonet uor, provenind din tufiurile de pe cealal: parte a drumului, i atrase privirea Justiiarului. Apu rei sale Conductorul tamil atepta ntr-un mic birou. Cni John Vu intr i i ntinse mna, i ignor gestul. *' Aezai-v, domnule Vu, i propuse el pe un ti rece n timp ce arta spre un scaun de lemn din fa biroului metalic. <

    Diplomatul remarc harta mare a insulei fixate perete. Toat partea de nord fusese haurat cu rou.! Zmbeasc. Eu nu l tiu pe al dumneavoastr sa Cel puin, mi tii numele, coment el, forndu-l tamil nseamn frior. n toc brbatul inea o copie ungureasc a pistoli] Browning Hi-Power M-1953 GR GORY, n care lovea cu mna. Cunoatem multe despre dumneavoastr, dom-V (j zjse Ra. Jv hamby unu, djntre cej trej demni {ari [amili care constituiau naltul comandament al Tigrilor. tim ce poziie ocupai n Guvernul Statelor Unite, tim detaliile vieii personale i ale carierei militare. Ei bine, rspunse Vu cu o dezinvoltur prefcut, 'mi imaginez c nu v-a fost greu s aflai toate astea. Nu De fapt, avem prieteni peste tot. Ceea ce nu tim, DU adevrat, este pe cine reprezentai n realitate. Este simplu. Preedintele Statelor Unite, la solicitarea Secretarului General O. N. U., m-a ales pentru ji discuta cu toate prile implicate n prezent n acest

    ; onflict i s gsesc argumente pe baza crora s putem ; onstrui un acord de pace. Par a fi spion? Spionii nu au culoare, nici mrime. i, adug hamby, nici vrst. Nu, l asigur Vu, nu lucrez la C. I. A. Tehnic, nu unt dect un pensionar obinuit, care a venit s vad um putei fi ajutai. Voiam s v ntlnesc i, de aceea, u avei nevoie s m inei prizonier. Spunei-mi exact eea ce dorii. Ar fi un nceput bun. Conductorul Tigrilor se ridic de pe scaun i se fitoarse spre harta din spatele lui. Revendicrile noastre sunt simple, declar el pasnd cu degetul perimetrul zonei haurate cu rou. Rem ca tot acest teritoriu s devin ara noastr. O ar Este clar. Ce vrei s negociai n schimb?

  • Nimic. Dac nu ne este satisfcut revendicarea, om continua s ne aprm drepturile n calitate de 'rnili, oricare ar fi pierderile. Vu se ridic. Deci asta voi avea de transmis guvernului din Lanka. Se ridic i ncepu s se ndrepte spre u, tiind cj nu avea anse s-l pcleasc pe tamil. Nu le vei spune nimic, i zise acesta. Vu se opri i se ntoarse spre Thamby. Vei fi nregistrat pe o caset n timp ce expuN doleanele noastre, explic acesta. i vei rmne ai pn ce primim un rspuns acceptabil la toate cererile. Femeia n uniform asistase la masacru fr intervin, n timp ce doar ochii ei negri i trdau furia ca o cuprinsese vznd incompetena oamenilor ei. S-l prindem viu pe american, tovar Yasmir suger un lupttor care se afla lng ea. Am putea s ducem domnului Chen ca s-l interogheze. Cu sta trebui s-l convingem, adug el ridicnd pistolul AK-4 Verificnd ncrctorul pistolului-mitralier Scorpi pe care l primise drept recompens pentru numeroas< atacuri reuite mpotriva inamicului poporului, ferm aprob i ncepu s traverseze perdeaua de vegetc dup care erau ascuni, n acelai moment, auzi zgomot, chiar n urma ei, urmat de un ordin:

    Lsai armele! Era americanul, cu un pistol-mitralier ndreptat s ei. Unul dintre lupttori se ntoarse i vru s trag, Bolan l dobor, nainte s apuce s apese pe trgaci. Lsai arma, ceru el calm. Atunci cnd se atepta ca ea s se supun, feme adres un zmbet furios i vzu cum apas pe trgac Negocierile erau terminate. Btlie Tn Sri Lar Trase trei gloane. Dou dintre ele se nfipser ntr-o rte, nainte ca ea s apuce s trag. Al treilea i aram rotula stng. Sngele ncepu s pteze uniforma de camuflaj, dar, ciuda durerii evidente care o cuprinse, ncerc s dea replic. Nu facei asta, i spuse el. Totui, cu o ncpnare incredibil, ea ridic arma. Momentul era prost ales pentru a fi omenos. Bolan ase o nou rafal. Privea la adversarul care cdea cet la'pmnt, n timp ce instinctul l fora s fac un It nainte. O femeie se ridic brusc n faa lui, mai nar dect prima, dar vizibil la fel de hotrt. Suntei prizonier, strig ea, cu ochii arznd de rie. Aruncai arma. Bolan ls pistolul Uzi ncercnd s-i imagineze cum tea supravieui, cnd focuri de arm se auzir n aele lupttoarei. Aceasta czu moart cu faa la mnt, n timp ce gloanele putii de asalt se pierdeau tufiuri. Madi Kirbal ls arma i veni lng Bolan.

  • Se repet povestea, zise ea cu un zmbet ironic. Justiiarul nu-i rspunse i se ndrept nspre Land wer. Cnd ajunser la main, tnra se aplec i scoase plic de sub scaunul ei. Mi s-a cerut s pregtesc pentru dumneavoastr raport asupra situaiei. Sunt aici numele principalilor |>tagoniti, ca i gradul de implicare n actuala criz. Mai trziu, zise Bolan. Mai nti, s ncercm s ppm de aici ntregi. De acord, se supuse ea urcnd la volan. Ct porni motorul, Bolan cobor privirea pe picioarele de care era agat pistolul Colt Commander calibru

    Conducei mereu cu o arm ncrcat l genunchi? ntreb el. ' Doar cnd m aflu ntr-o zon de conflic rspunse ea sec.; Justiiarul tia c ea avea dreptate^. Erau totui ntr?! Zon de conflict i fuseser atacai, njur printre dini ntrebndu-se de ce mai acceptase s cedeze l insistenele lui Hal Brognola. Abia rentors din Columbia, tocmai se pregtea execute o Familie instalat n Florida, la Clearwate capitala mondial a Bisericii Scientologice, un locjjn religia i traficul de orice gen fceau cas bun. In l de asta, era izolat, la cellalt capt al lumii, pe mini unei tinere fr ndoial foarte hotrt, dar care cred' c i salvase de dou ori viaa trgnd n orice mic! 1 Capitolul

    Pe firma splcit de attea ploi se putea citi: hanghai Trading Street. Iar n interiorul antrepozitului n Old Moor Street, cutii cu produse diverse i fr portant erau aranjate pe unul din pereii laterali. Un perete culisant separa depozitul n dou. Cealalt iarte era pe jumtate plin delzi din lemn marcate cu gla Componente Electronice. Iar n lzi erau mii de [artue pentru AK-47 de fabricaie chinezeasc, precum grenade i rachete. La unul din capetele cldirii din piatr i metal, o u |in sticl ddea spre un birou. nuntru, un asiatic n jur de cincizeci de ani, ras roaspt, sttea la un birou din lemn masiv, cu minile jicruciate, ntr-o atitudine militroas pe care cmaa din bumbac fin impecabil clcat i pantalonii din n M reueau s o mascheze.

    Cu ochii mijii, Chen, colonelul Chen pentru superiorii din China popular, prea c privete fix ntr-un pnct pierdut undeva pe peretele din faa lui. De subiecte meditaie nu ducea lips. Aflase de sosirea acestui negociator venit din Statele |nite. ns acesta dispruse nainte ca Chen s-l poat ior. Dar iat c un cpitan de vas de pescuit l anuna fusese pltit pentru a ajuta s intre discret n ar un Alt american. Era clar c Statele Unite se amestecau d nou n problemele altora, trimind un agent C. I. A. Cutarea diplomatului disprut. Dup Chen, eforturile lui John Vu puteau av^ succes. Guvernul din Sri Lanka, precum i Tigrii tam se saturaser de asasinatele n mas. Chiar i lupttd de gheril ai Frontului Revoluionar de Eliberare Poporului Eelamului

  • ncepuser s dezerteze n num mare ca s se ntoarc n satele lor, n nordul rii. Pentru el, se impunea s nbue din fa ori nceput de armistiiu. Era n orice caz una c instruciunile pe care le primise din partea ministru Securitii Statului de la Beijing. Pacea ar ruina tod eforturile depuse pentru a face din Sri Lanka un parat comunist i mai concret ar fi ncetat vnzrile de artj ctre diferite grupuri antiguvernamentale. Ca un om avizat, n ultimii cincisprezece ani, colone Chen ntreinuse relaii cu toate gruprile teroriste. De lungul vremii, reuise s scoat discret din d majoritatea liderilor lor pentru a urma stagii de form; militar n China, n schimb, ei nu aveau dec! Obligaie: s cumpere armele de la chinezi. Un vas tocmai atepta s fie descrcat, ntr-un i port discret, n nordul oraului Colombo, ncrctura destinat special Tigrilor. Chiar dac nu erau comunii Chen era bucuros s fac afaceri cu ei. Cel mai irfiportant, pentru el, era s men presiunea exercitat asupra guvernului din Sri Lanka. S-i rotunjeasc veniturile. Nimic nu trebuia s-l abat de la scopul fixai pentru asta l nsrcinase pe maiorul Sung s trimit grup de revoluionari n ntmpinarea agentului C. Din fericire, cpitanul vasului de pescuit i indicase unde i cnd trebuia s-l debarce pe pasager. Care era numele agentului? Colonelul Chen cut printr-un teanc de hrtii i gsi: Michael Belasko. Funcionarul din serviciul de informaii chinez nu se putu abine s nu zmbeasc, att era de evident c numele era unul de mprumut. Oricum, era mai mult dect probabil c brbatul aparinea serviciilor secrete ale Statelor Unite. Grupul su personal de teroriti, format din membri ai Frontului Revoluionar de Eliberare a Eelamului, trebuia ca n acest moment s l prind pe numitul Belasko, pentru a-l elimina. Etapa urmtoare consta n gsirea diplomatului care venise n Sri Lanka n calitate de mediator i s-l omoare i pe el. Chen ncepu s mzgleasc o list de nume pe un carnet. Trebuia s-i mobilizeze toate forele de care dispunea pentru a-i localiza pe negociator i pe Tigrii care l rpiser, l va nsrcina pe maiorul Sung s ontacteze oamenii imediat ce se va ntoarce. Se auzi o btaie uoar n u. Era trziu. Toi pngajaii depozitului plecaser, la fel i secretara lui 3hen, May Ling, o tnr seductoare care, n acest noment, l atepta n somptuoasa lui reedin situat n fara oraului. Persoana care tocmai btuse la u nu era alta dect aiorul Sung, noul su ajutor, pe care Beijingul i-l rimisese pentru a-l asista. Fr ndoial c se bucura de >rima lui mare victorie n Sri Lanka.

    Chen, care nu i asuma riscuri inutile, deschise unul lin sertarele biroului, pentru a scoate un pistolet pe care i-l puse pe genunchi. American?

    _ intrai! Zise el, nainte de a se preface c examineaz nite documente. Sung intr i, cum ridic privirea, Chen vzu. Medic teama din ochii lui. Aduc veti proaste, colonele.

  • Cu un oftat, ' Chen ddu la o parte hrtiile. V-am spus deja s nu-mi mai spunei aa. Ai sunt domnul Chen! Ce tragedie s-a ntmplat de nu

    i voi pune i eu aceast ntrebare cnd l vei prinde i mi-l vei aduce. Chen oft, nainte de a aduga: Chiar mi-ai adus o veste proast, domnule maior Sung. Din cte putem deduce, remarc el dup o pauz, se poate s-l fi gsit deja pe negociator i s se pregteasc s ias din ar. n spatele acestor presupuneri se ascundea o acuzare uor voalat. Tnrul maior ncepu s transpire. Cred c este prea devreme. Totui, se afl ntr-o ar necunoscut, singur, fr nici un sprijin. Vom relua care lucreaz la Parcul Naional Whelped. A ajuns n locul unde americanul a debarcat i tot ceea ce a erau cadavrele oamenilor care trebuiau s-l omoare. Iar agentul Statelor Unite? mi nchipui c triete. La fel i femeia. Deci oamenii dumneavoastr au dat gre. Sung tia c nu se poate apra. Colonelul Chen nu era numai ambiios, ci i rzbuntor. Plec capul de ruine n faa incapacitii lor, zise cu un aer umil. Chen l privi rece. Deci, tot ceea ce tim este c a venit n Sri Lanki cu o misiune secret. Presupunem c acesta este motivul prezenei lui domnule, aprob Sung, btnd n retragere. Cnd un om intr ntr-o ar evitnd cile oficiale ' nu putem presupune dect c nu a venit n vacans sublinie Chen pe un ton sarcastic. Dar el este aici din pricina dispariiei negociatorulil irile mine diminea. Sfii i, ntre timp, numrul frailor notri marxiti ucii acest agent al capitalismului va crete. Sung se chirci. Colonelul Chen era reprezentantul ocal al ministrului Securitii Statului, care era esponsabil de tot spionajul din lume. Ori, pentru prima a misiune n afara Chinei, Sung euase lamentabil. Chen i adres o nou ntrebare: tim mcar unde merge? Vocea lui Sung scri cnd rspunse. Noi Cred c destinaia sa este Colombo. Oricum, ^colo se afl ambasada american. i cum ajunge acolo? Omul nostru a observat urme de cauciucuri spre eaua principal. Presupunei deci c americanul se ndreapt spre mbasada american i c este singur. Da, aa cred. i c este o osea principal care leag Parcul aional Whelped de ora? Btlie Tn Sri Lank Da, oseaua naional 3.

  • n acest caz, nu ne intereseaz motivul pentru ca a debarcat n ar. Adunai oamenii i oprii-l nainte de ajunge la Colombo. ' Cnd tnrul se ntorsese deja pentru a iei din se opri brusc. Ci oameni? ntreb el. Chen nu i putu ascunde exasperarea. Ci trebuie pentru a-l opri, dup prere dumneavoastr? Nu tiu. Cinci sau ase? A omort aproape o duzin de oameni, n ea asta. V sugerez s strngei cel puin tot atia. Da nu mai muli. Bine, domnule. Iar de aceast dat, zise colonelul cu o vo rguit, narmai-i cum trebuie! Venea ntreaga responsabilitate de meninere a pcii -hiar dac trebuia s ucid jumtate din populaie pentru sta. Parc nimic nu mergea n dimineaa aceea. Totul birolncepuse devreme, cu telefonul de la Simon Iphamundai.

    Allan, diplomatul pe care americanii l-au trimis n m cu cteva zile a disprut, l anunase el cu o voce ece i protocolar. Ce diplomat, domnule preedinte? John Vu. Venise aici pentru a gsi o cale s ne jute s stabilim relaii mai bune cu revoluionarii tamili. Bandaran ripost. Brbatul gras se aplec peste biroul su i ap butonul interfonului. Dai-mi-1 pe colonelul Pratap! Ordon el cu un repezit. Ateptnd ca secretara s i fac legtura, Al Bandaran ciocnea nervos cu degetele n birou, n ciu aerului condiionat, simea cum i se impregnea transpiraia la subsuori. Transpiraia ncepuse ptrund i prin costumul su fistichiu. Abia i stpnea furia. Cum ndrzneau americ s trimit n ara sa unul dintre diplomaii lor pentr negocia cu tamilii? Era o chestiune strict intern. i Iu calitate de ministru nsrcinat cu securitatea intern; Erai la curent i nu mi-ai spus nimic? Credeam c ifectua o vizit privat. Guvernul su a cerut ca prezena lui s fie erceput ca a unui turist oarecare. Depindem de itatele Unite n numeroase privine. Nu vd de ce le-am da ncrederea. Iar acum, ne confruntm cu o rpire, bombni iandaran. Probabil pus la cale de nemernicii de Tigri! V cer s trimitei toi oamenii de care dispunei i -l gsii pe diplomat. Viu. Dac este ucis, toat ara va uporta ruinea n faa lumii ntregi. Nu numai rebelii Ce se va ntmpla dac nu l vom gsi n via? Poate c atunci vom putea obine pacea, declar reedinele rii, nainte de a nchide. Situaia nu se rezolvase n cursul zilei. Dar Bandaran ra prea preocupat pentru a-i face griji, i vedea deja

  • |enitul reducndu-i-se dac diplomatul american nu reu- ; a s-i duc la capt misiunea pentru care venise n i Lanka. Btlie Tn Sri Lan n clipa n care tocmai ddea un bobrnac n biroi telefonul sun, Bandaran ridic imediat receptorul mormi: Pratap? Da, domnule ministru. Avem o problem. Serioas. Facei-v liber pentl dup-amiaz. Plec imediat la o ntlnire n tab1 dumneavoastr. nchise brusc i se ridic cu mare efort. Se simdj parc mai btrn dect era la cei cincizeci de ani ai si Dac situaia nu se rezolva, trebuia s se resemneze sil triasc din banii pe care i pusese deoparte la Zurich ' Mack Bolan i Mardi Kirbal mergeau de mai bine d dou ore. oseaua naional care ducea la Colombo eri departe de a fi o autostrad, ngust, cu asfaltul plin d gropi i pdurea de pe margine care o nsoea pi poriuni mari, era ntrerupt uneori de periferiile micile orae i de nenumratele monumente budiste. n timp ce conducea, Madi Kirbal se ntreba cum v reaciona importatorul chinez cnd va afla c mai bine d doisprezece oameni din armata sa personal fusese1 ucii n timpul confruntrii cu Belasko. Cu o zi n urm, tnra l sunase pe Thamby ca s anune c primise ordin s-l sprijine pe american. ' lng faptul c fcea parte din comitetul de conducer Tigrilor Eliberrii, era i amanta lui Rajiv Tham Pasiunea pentru el devenise o adevrat obsesie, sentiment de o violen pe care nici nu i-o bnui nainte. Datorit lui, dar i loialitii fa de famil srilankez a mamei ei, ea nclcase jurmntul ' credin fa de guvernul indian i devenise o informatoare pentru rebeli.

    Faptul c i trda i pe americani nu o deranja deloc. Legturile de snge i dragostea erau mult mai puternice ect politica Chiar dac sngele agentului C. I. A. Rebuia s curg nainte de ncheierea misiunii. Thamby fusese de acord ca ea s-l ajute pe american an ce e! Reuea s rezolve treaba cu diplomatul. Comandantul tamililor mai adugase un ordin: Sora mea, Sirimavo, a fost rpit de Forele Speciale de Intervenie. Face parte din acei mii de oameni care triesc n condiii sordide n tabra Boosa. A-l s neleag pe american c, dac o elibereaz, ea a putea s-i spun unde m aflu eu i diplomatul pe are l caut. Nu este periculos? ntrebase Madi Kirbal, sceptic. n afar de civa prieteni de ncredere, nimeni nu tie c Sirimavo este sora mea, iar ea ar muri dect s m trdeze. Dar dac ea i spune ceva totui sau discuiile tale u negociatorul eueaz? Atunci, l voi omor pe diplomat iar tu vei face celai lucru cu agentul american. Fr vreun motiv anume, ideea de a-l omor pe rbatul aflat pe locul de lng ea o contraria. Era altfel ject majoritatea brbailor, n ciuda rcelii i a

  • iguranei sale de invidiat, avea n el o compasiune entru oameni pe care era incapabil s o disimuleze n otalitate, iar Madi Kirbal era cuprins de tristee ndindu-se c trebuia s-l ucid, probabil chiar ea. Vocea celui care o nsoea o trezi la realitate. La ce v gndii? K

    Guverne strine care sper s poat controla soarta rii ajutndu-i pe Tigri s se narmeze. Justiiarul fcu o grimas i apoi ntreb: Guvernul indian de exemplu? Am ncercat, n urm cu civa ani. Am trimis o for de meninere a pcii, dar nu a ajutat la nimic. _ La nimic. De fapt, m gndeam la toi ac nevinovai care au murit din cauza rzboiulu, D. Ntre ret sf guvern. Cred c v-ai dat seama ca razbo. Ul dintrd tamili i cinghalezi are la baz motive religioase, n r-d anumit msur, chitete ^^^Attea, J revelaii a fost adus n aceast ar de nord. De ce nu ar fi adevrat? Tamilii, parte, sunt de religie hindus. Tnra zmbi cinic. Este puin ironie n aceast situaie, tiindu-s^ i ales c, la origini, att tamilii, ct i cinghalezii Iar F. S. I., Fora Special de Intervenie? Madi Kirbal, care se aplecase n fa pentru a vedea mai bine oseaua, ddu din umeri. Ei sunt cei care fac guvernul s reziste. Ei singuri i conduc trupele, au blindatele lor, i pregtesc propriii soldai, i administreaz propriile tabere de prizonieri i mai mnnroDacului subcare eXa^S aezat i a avulCelelalte ri vor melege c nimeni nu poate controla ramurile oup^ ^^_ ^ nrpaRt tar i plantat n zona|soarta arii, cu excepia celor care triesc aici. India spre br, Lanxa. R ', _ r v pentru a lupte mpotriva teroritilor. Ei i-au recrutat soldaii cei mai puni i i-au trimis n strintate pentru a se instrui. Cine conduce F. S. I.? n acest moment, operaiunile sunt conduse de tatul major format din ofieri. Au baza la Colombo. Cel LJWICIM i iu _ prentmpine orice ambuscad posibil, aceste poriuni lungi de osea pustie erau ideal^ destul din comentariul nsoitoarei l'1 pentru a o ntreba: Dac nu religia, atunci ce anume explic ura sa inamic Justiiarul urmrise violena? Ca n >Q a, t tar a lumii este disputat puterefiai vicios dintre ei este un colonel Pratap, care conduce

    OriCe dlld icua a l m~rQ tnKro rin r^rr^klor lo, ^l Ho Politic. i banii. Cinghalezii controleaz guvernul i - x, *; -i^ots nutrea sj resursele cu nim< ea mai mare tabr de prizonieri, chiar la sud de nimetfolombo. Tabra de la Boosa este cea mai dur din Sri Janka. Pratap are mii de prizonieri tamili, care nu au avut (arte nici mcar de un proces. Aceti sadici sunt liberi s altrateze prizonierii mai ales pe femei fr s se ama de

  • represalii. Gusturile lor personale, din ceea ce auzit i eu, sunt ndreptate mai ales ctre biei Dar terea cea mai mare o are ministrul Securitii Interne, lan Bandaran, care este pe jumtate englez, pe jumJOL. Yi ^~. ^ mpri niciodat puterea i resursele vor Majoritatea tamililor lucreaz pe plantaiile de ceai sa Dar sunt foarte pul u n asculta cu prea mult atenie, ocupat fiinfexecuta pe oricine care, dup prerea lor, le este _: Qmh, icrflri Dosibil. Pentru ulmpotriv. Guvernul a format F. S. I. Pentru a lupta fabrici. Unii au mici magazine tamili bogai. Cine pltete armele Tigrilor, atunc, > Tnra cltin din cap. Nimeni nu tie exact. Unii s^a^^ { PodumMui AdaV. T^^ lt6 Cin9halezA Audiat la Oxford i este amestecat n

    Btlie Tn Sri Lanfl 4O toate afacerile ilegale din aceast ar. Dac i eliminai pe Bandaran i Pratap ca i pe fanaticii religioi din spatele lor eliberai ara de orice urm de mizerie. Mack Bolan nu mai asculta. Nu venise n aceast ar! Ca izbvitor de rele, ci pentru a gsi un om i tia c se va afla la mijloc, ntre forele combatante. Nu avea nici un aliat n zon, nici mcar pe tnra de lng el nu n putea considera astfel, era sigur de asta.

    Traversau acum un fel de periferie. Vzu mai multe vile nconjurate de ziduri nalte din piatr, chiar dac, r majoritate, casele erau mai degrab nite cocioabe a stteau n picioare ca prin miracol. i, deodat, simi o senzaie binecunoscut n ceafa| Supravieuise mereu graie acestor semne H< avertisment, aa c le ddea atenie i acum. Oprii pe marginea oselei, ordon el. Tnra nu prea s-i dea atenie. Dac putei atepta o jumtate de or, este u restaurant, mai ncolo, care are i toalet, spuse ea. Acum! Surprins de duritatea tonului, Madi Kirbal scoa maina de pe osea, opri i se ntoarse spre pasager din dreapta. Ce s-a ntmplat? Justiiarul ciuli urechea, ncercnd s prind i cel ir mic zgomot suspect.

    Nimic. Aplecndu-se spre sacul mare de pnz, spatele vehiculului i recupera mitraliera M-16 A-2 i n multe ncrctoare, pe care le ndes n buzunan vestei. Verificnd sigurana, cupl un ncrctor introduse primul cartu pe eava. Apoi mont o grena incendiar n lansatorul M-203 montat sub pus puternic de asalt. Nu numai M-16 A-2 era capabil s arunce 800 de gloane de 5,56 mm pe minut, dar i lansatorul putea arunca o grenad de 40 mm cu precizie la mai mult de 400 metri.

  • Satisfcut, Bolan se ridic apoi se ntoarse i se aplec iar spre sac. Atunci cnd scoase un tub lung, nsoitoarea lui, care l observa atent, recunoscu arma.

    Dar ce vrei s facei cu un Bazooka acum? Ntreb ea. Poate c nu este nevoie s o folosesc, rspunse Bolan agndu-i de umr o rachet antitanc. Dar prefer s fiu pregtit pentru orice eventualitate. S mergem, adug el. Cnd tnra ieea de pe acostament pentru a reveni pe osea, Justiiarul putu simi tensiunea n care se afla aceasta. Poate c nu este nimic, relu el pentru a o liniti. Dar dac suntem atacai cumva, s facei exact ceea ce v voi spune. Fiecare secund de ntrziere ne-ar putea costa Sfritul frazei se pierdu ntr-o salv de rafale de rme automate, de pe ambele pri ale oselei. Intrai n pdure! Strig Bolan ridicnd carabina Tn Sri Lanka (r) Capitolul VI Fr nici cea mai mic ezitare, tnra vira i ptrun ntr-o poian, n mijlocul vegetaiei. Land Reverul prea c protesteaz cnd ajunse pe solul denivelat al pdurii dar Madi Kirbal reui s pstreze direcia. Stop! Strig Bolan. Apsnd brusc pedala de acceleraie, tnra reui sal imobilizeze vehiculul ntr-un derapaj nu chiar controlat iaJ motorul se opri.

    Ieii i punei-v la adpost, i opti Bolan. Cu pistolul Colt n mna stng, ea alerg s ascund n spatele unui smochin stufos. Justiiari consider c locul era sigur pentru moment, i croi drur prin vegetaia deas fcnd un ocol mare pentru ajunge la locul ambuscadei. Gsi ceea ce cuta: d atacatori n uniforme erau cu spatele la el. Cnd auzir zgomotul de crengi rupte, se ntoarserl Fiecare avea o mitralier uoar, calibru 7,62 mm modl 85 de fabricaie chinezeasc. Descoperindu-l pe Justiial voir s deschid focul, dar era deja prea trziu. Mergnd mai spre stnga Bolan arunc o rafali gloane de 5,56 mm spre cel mai apropiat din advers] Gloanele i atinser gtul, ricond spre creier, ceeal i provoc o moarte rapid. Cellalt terorist abia avu timp s-i vad camaradul fcut buci, c Bolan se i ntorsese spre el cu carabina M-16, cu degetul apsat pe trgaci i descrise o micare circular. Rezultatul fu devastator. Atacatorul cobor privirea spre gaura unde n urm cu cteva clipe fusese stomacul i celelalte organe digestive i se uit la torentul de snge care i curgea pe mini. Czu i i atept moartea, cu ochii mari deschii. Scrutnd pdurea din jur n cutarea altor inte, Bolan simi o prezen puternic de o parte i de cealalt a oselei. Chiar dac se tia n stare s-i fac fa, nu pentru asta venise. Pentru moment, trebuia s se retrag crend o diversiune exploziv. Tnra i se altur alergnd.

  • Au murit toi? Nu, dar trebuie s ieim. Ct mai repede de aici. Cnd se apropiau de Land Rover, Bolan se opri.

    Pornii motorul. Mai am nevoie de o secund. Madi Kirbal vru s protesteze, dup care se. Rzgndi. Justiiarul ciuli o clip urechea, apoi, concentrnclu-se, se ntoarse spre presupusa poziie a inamicului. Aps pe trgaciul lansatorului de grenade M-203 i privi proiectilul zburnd pe deasupra vrfurilor copacilor. Alerga spre main cnd grenada explod. Madi Kirbal vru s-l lase pe el s conduc. Conducei dumneavoastr, ordon Bolan. Eu o s fiu ocupat. Urcnd la volan, tnra atept ca Justiiarul s urce i el, nainte de a accelera brutal cu un fonet de frunze strivite. Cnd Land Roverul o luase deja spre Colombo, arme automate se auzir i un roi de plumb uier n urma lor. Btlie n Sri Lar Dar adversarii lor, dezorientai de explozie, reacionaser prea trziu i gloanele lor se pierdur printre copaci. Cel puin am scpat de ei, coment tnra cu calm. Nu vorbii nainte, i rspunse Bolan. Ca i cum vorbele i erau sortite s se adevereasc; un vehicul blindat apru n faa lor, la mai puin de o sui de metri, ieind din pdure. Bolan recunoscu o copiei chinezeasc a unui BTR-40 sovietic. Aezat deasupra! Conductorului, pe un scaun rotativ, un soldat n uniform! Se uita atent prin ctarea mitralierei 7,62 mm RP 46. Mergei n zigzag! Url Bolan. Reacionnd, tnra trase de volan pentru a faci slalom cu Land Roverul ntr-un mod ct mai imprevizibil. Mitraliera ncepu s trag foc susinut, ratnd Land Roverul i pe ocupanii lui cu civa centimetri. O s reueasc s ne nimereasc! Strig Justiiarul, drumul este prea ngust, n pdure! Madi Kirbal iei de pe osea i o lu spre un lumini^ Chiar nainte de a opri, Bolan sri din mers. Ateptai-m! Zise el. Maiorul Sung deschise turela blindatului i: l privi dl trgtor. 1 De ce nu mai tragi? Au fugit n pdure, tovare Sung. Dup ei! Cnd conductorul blindatului ntoarse vehiculul, Suri se aplec i se narma cu un arunctor de flcri. \pa Le vom da foc la fund ca s-i obligm s iai coment el. Dac nu vor s se predea, i vom prji. 46 kl La vreo cincizeci de metri n faa lor, printre smochini, se putea distinge silueta vehiculului englezesc.

    Oprete-te aici, ordon el, nainte de a sri jos de pe blindat.

  • Sub greutatea arunctorului de flcri, maiorul mergea uor aplecat. Deschise valvele i aprinse conductele subiri, ajustnd flacra pn ce se transform ntr-o limb de foc care se ntindea n faa lui. Atunci, la adpostul acestui zid de foc, nainta. Copacii i tufiurile se aprinser, trimind fuioare de fum gros spre cer. Peste tot, se auzir ipete de animale speriate.

    Domnul Chen va fi mndru de succesul nostru, declar pentru sine. Justiiarul se ascunse n spatele copacilor cu o micare rapid de ocolire pentru a vedea mai bine BTR-40. Cobornd Bazooka de pe umr, trase sigurana. Capacul din capt czu iar arma se lungi cu cincisprezece centimetri, n timp ce se i ncrca. Lansatorul avea un proiectil de 66 mm, al crui vrf era n form de ceac de ceai. Totul cntrea mai puin de trei kilograme. Privind prin vizor, Bolan vzu flcrile care ieeau din arunctorul dus de un militar pe umr. Surprins, Justiiarul fu de prere c trebuia s se mite repede i precis, pentru a nu fi carbonizat. La fel i nsoitoarea lui. Concentrndu-se n vizor, aps trgaciul i i mcruci degetele n minte. Racheta ni din tub cu o vitez de aproape 600 km/or i, atingnd inta, strpunse BTR-40 ca i cum ar fi fost din carton. Justiiarul atept ca racheta s explodeze cu un sunet asurzitor n timp ce blindatul era desfcut n dou. Devastnd vegetaia n calea lor, flcrile i fragmentele de metal ajunser pn aproape de el. Imediat dup explozie, Bolan putu auzi urletele nbuite ale oamenilor sfiai de bucile de metal ncins, dar i cum cdea la pmnt arunctorul de flcri. Mirosul de carne ars umplu aerul. Justiiarul atept s se risipeasc dogoarea intens, nainte de a se ntoarce la main. Spera c Madi Kirbal nu fusese prins de un alt grup de ucigai. Tnra atepta, sub main, i ridic Coltu Commander nainte de a-l recunoate pe el. Data viitoare, v voi nsoi, zise ea. Parc sunt ui martor nenarmat care asist la un rzboi la televizor. Urcnd la bordul autovehiculului, Bolan art spr volan. S mergem. Ultimele treizeci i patru de ore aii fost dure. Justiiarul era acolo, la fel i inamicii lui, oricare erat ei, i care primiser o lecie care s-i mai calmeze Capitolul VII

    Denzil Pratap se aez la biroul su, n fotoliul de piele fcut la comand de un artizan reputat, i-l ascult pe ministrul Securitii Interne care i explica problema, cu ochii plecai. Ceruse artizanului s adauge scaunului cincisprezece centimetri n nlime, astfel nct s par mereu mai nalt dect persoana care era aezat n faa lui. Aa era i acum, cnd vorbea cu Allan Bandaran.

    Avem nevoie s aflm unde l in tamilii pe negociator, insist acesta. i cu ce v pot ajuta eu?

  • Trebuie s cunoatei pe cineva care tie ceva n egtur cu locul unde Tigrii l in prizonier pe cel n auz. Fr nici un cuvnt, interlocutorul su ridic eceptorul i ordon celui de la captul firului s vin la 1 n birou imediat. La puin timp dup aceea, un brbat nalt, cu umeri mpozani, mbrcat n uniforma F. S.l., i fcu apariia n ncpere. Avea un rictus ciudat pe buze, un zmbet ermanent amintire a rnilor care i paralizaser najoritatea muchilor faciali. Sergentul Dharvin Raja este responsabil cu nterogatoriile, explic Pratap vizitatorului su. Rapid, ministrul expuse n linii mari problema.

    JQtlie n Sri Lanka (r) 49 Am interogat aproape o sut dintre ei, explic sergentul. Au murit toi nainte s-i putem face s vorbeasc. Avem aici prizonier o tnr, interveni Pratap. Se numete Sirinavo i, chiar dac neag vehement, suntem siguri c este sora unuia dintre liderii tamililor un anume Thamby. OCLU i v. (n aceast privin. Bandaran explod. De ce nu mi-ai raportat acest lucru? Tocmai am descoperit-o, domnule ministru rspunse Pratap fr s clipeasc. Am primit un telefoi de la unul dintre informatorii notri. Face parte dintr

    Tigrii, dar este dispus s furnizeze informaii pentru a sigur c mama sa este, tratat bine n tabra de prizonieri. Ai interogat-o ca s aflai unde se ascunde fratele ei? Am vorbit cu ea, recunoscu Pratap. A refuzat s recunoasc faptul c este sora acestui terorist.

    Este foarte important s o determinm s ne spun unde se afl Thamby.,

    mi permitei s folosesc toate mijloacele pentru; obine informaia? Amintii-v c nu suntem nite animale, rspuns* ministrul cu o min ipocrit. Comandantul taberei de prizonieri l privi pe sergeni Expresia lui spunea multe despre mijloacele utilizat' pentru a o face pe tnr s vorbeasc. Era aproape miezul nopii cnd ajunser n ora. Mergeau prin centrul foarte luminat al oraului Colombo, strecurndu-se printre maini, autobuze, camioane i alte vehicule. Strzile erau nesate de pietoni: turiti, oameni n vrst, patrule de poliie i militari, prostituate. n orice col de strad ntlneai tinere gata s treac ia treab. Srcia favoriza prostituia iar Sri Lanka era o iar srac. Am o informaie, dar este incomplet. Ce tii despre livrarea de arme de contraband care trebuie s aib loc mine noapte? ntreb Bolan. Cine este bgat n astfel de afaceri? Ar putea fi aproape dousprezece nume, i rspunse tnra, i primul trebuie amintit cu cel al lui

    Allan Bandaran, ministrul Securitii Interne.

  • Bolan fu foarte surprins. tia deja de un lot de politicieni mnjii care se foloseau de poziia lor pentru a aduna cele mai mari averi posibile. Dl. Bandaran iubete tot ceea ce poate cumpra cu bani, continu Madi Kirbal, i ncaseaz comision pentru aproape toate transporturile de arme_care debarc n Sri Lanka: Fr a mai pomeni de droguri. Este un fel de Na n Colombo. Este i ministrul cel mai puternic i adversarul cel mai hotrt al preedintelui Republicii, n ceea ce privete povestea cu livrarea de Tiaine noapte, sunt aproape sigur c informaia este als. Am auzit i eu vorbindu-se despre asta. Indianca scoase o carte de vizit din geant i scrise Jn numr de telefon pe ea. Sunai-m imediat ce avei puin timp liber. Cnd se oprir la un semafor, ea se ntoarse spre ustiiar i ntreb: Fr s se opreasc i fr s se fac remarcat, intr pe un culoar ngust care ducea la o u cu un cadru de lemn sculptat, cu un ghieu din sticl, i o deschise. Brbatul aflat n spatele biroului avea aproape aizeci de ani. nalt, cu un aer ce impunea respect, cu pr incredibil de alb, Ravindra Lai te fcea s te gndeti, cnd l vedeai i auzeai, mai degrab la un membru al corpului diplomatic indian, dect la un ofier al serviciului de informaii. i ridic privirea i, cu un semn din cap, i ddu de neles agentei sale c i remarcase prezena. Apoi se ntoarse la documentul pe care l studia. Pentru mica lume de afaceri din Colombo, Lai era bancher. Placa de

    lng ua biroului l recomanda ca fiind directorul ageniei. Timp de mai bine de douzeci de ani, Lai asigurase nevoile financiare ale clienilor indieni care fceau afaceri n Sri Lanka. ns pentru tnra seductoare care i permisese s se aeze n fotoliul din piele, era mult mai mult. Era superiorul ei, eful serviciului Cercetare i Analiz din spionajul indian n Sri Lanka. Putem vorbi deschis i fr a fi ntrerupi? Madi Kirbal arunc o privire peste umr pentru a se asigura c nimeni nu privea prin ghieul din sticl al uii. Dac v reamintii ultima dumneavoastr vizit, i ise el, nimeni nu ne va deranja att timp ct ua va fi nchis. Cu zmbetul pe buze, el art spre o canapea: Nu o s stai mai bine aici? Dintr-o privire, tnra cercet ncperea. Era mobilat; u antichiti englezeti din diverse perioade, de o ^ulen care degaja o senzaie de decaden. Ea nu -ra deloc impresionat. Btlie Tn Sri Lanka (r) / 53 Unde va las? Aruncnd o privire napoi, Bolan se asigur c ni| fuseser urmrii. -\pa La urmtoarea staie de taxi. Sunt baraje prin tot oraul. V pot conduce eu

  • Sau mai bine, dac venii pn la mine acas, ai putes s mprumutai maina mea. Poate o s avei nevoie de ea nainte ca eu s vpot napoia Mai am una la dispoziie. Maina de serviciu. n timp ce se ndrepta spre reedina ei, i dd informaiile pe care Thamby voia ca americanul s l afle. Am auzit un lucru. Thamby are o sor, Sirinavo. Este prizonier n tabra F. S. I., la sud de Colombo. Este curios faptul c nu au torturat-o ca s afle unde se ascunde Thamby, remarc Bolan. Nu s-a aflat c este sora lui. Un moment, tnra l studie pe Justiiar n linite. Nu cred c vor afla de dumneavoastr, chiar dac viaa dumneavoastr depinde de asta. Prin ea ai putea s ajungei cu siguran la John Vu. Justiiarul ddu din cap. Am neles. Voi vedea ce pot face. I A doua zi diminea, Madi Kirbal, dup ce se asigur! C nu este urmrit i dup ce cobori din taxiul care' dusese n centrul oraului merse pe jos n spatele unf cldiri situate pe Chatham Street, i verificndu-i geanta, deschise poarta.

    n interiorul cldirii era o mic banc, sucursala d Colombo a National Industrial Bank of India.

    Kl Am putea continua aceast conversaie la minei acas, disear, suger Lai, lsnd s se neleag c se] gndea i la altceva dect la munc. Ar fi mult mai confortabil. Ea ddu din cap. Am o alt ntlnire. Portant, sper, nct s nu poat fi Ai fost supravegheat n cursul ultimei luni, scum pa mea Madi, i spuse Lai pe un ton dulceag. Fiecare persoan pe care ai primit-o la dumneavoastr acas a fost fotografiat. Nimic att de im' lsat pe mine, nu-i aa? '3Uia s vin pe ascuns n ora. Brbatul fi fost de acord cu aceast ntlnire.

    ; rt El i ntinse apoi fotografiile n infrarou ale lui Thamby care intra i ieea din apartamentul su. Apoi, un alt clieu, n care se vedeau cei doi dezbrcai ntr-o poziie care nu lsa loc de ndoieli n privina raporturilor. >ai (je uicuiib,. V. _T_ Thamby trebuia s vin pe ascuns n ora. Fost de acord cu aceast nti A prefera sa v prezint raportul meu aici, din faa ei nu ar replic tnra. Aici i acum. Lai se ls pe spate n fotoliu. I 1

  • Cltinnd din cap. Dai-i drumul atunci. Putea afla John Vu? ?* tIV* |W _ _ descoperit locul unde s-ar Ai ea afla Jonn vur Ea tia, bineneles. Thamby trebuia s-l in pe prizonier n tabra de la Jaffna. Toat zona se afla sub controlul su. tia c superiorul ei va fi dezamgit de ceea ce inteniona s-i spun, dar cu siguran nu avea intenia s-l trdeze pe Thamby. Duo sursele mele, indic ea, este arestat probabi Aceste fotografii vor fi trimise la New Delhi. V vei ntoarce acolo n patruzeci i opt de ore i vei fi gata s dai socoteal pentru faptele dumneavoastr n faa superiorilor. Suntem implicai n susinerea tamililor! Protest Madi Kirbal.

    Doar pn la un punct, replic Lai. Nu ne implicm oficial. i cu siguran nu trebuie s ajungem s ne culcm cu unul din liderii lor i s trdm n favoarea lor. mi imaginez c ai raportat deja la New Delhi despre comportamentul meu El cltin din cap. Nu. Speram c putem ajunge la o nelegere care nu m-ar obliga s-i ntiinez pe compatrioii notri despre ce facei. DeF. R. O.i.

    Lai tia c agentul din faa lui minea, imormaiilor confideniale, ministrul srilankez Interne era la mna sa. El primea n fiecare iuna u o Destul de mare, depus n contul su din Elveia. Oficia sursa banilor era un om de afaceri indian stabilit l Zurich. n realitate, adevrata surs erau fonduri!

    Controlate de Lai. Atept ca tnra s-i termine raportul, nainte de nmna un raport dactilografiat. Ea studie pagina i pli. n schimb1 Poate c nu este prea trziu, murmur tnra tia c agentul din tata iui UIHH

  • Lai se aplec spre o cutie de argint cu ornamente bogate, de pe biroul su, i o deschise. Era att de btrn nct detesta modul n care fumau femeile moderne.

    Trebuie neaprat s fumai? i zise el pe un ton de repro. Nu, rspunse ea. n timp ce privea de deasupra acoperiului antrepozitului de la malul mrii, Bolan i aminti conversaia pe: are o avusese cu Hal Brognola nainte de a se mbarca lentru Sri Lanka. La cererea Preedintelui, John Vu, fostul nostru subsecretar de stat, a fost trimis pentru a ncerca s ne gocieze o mpcare ntre guvern i Tigrii tamili, i explica se Brognola. Nu este vorba de nici o msur umanitar, ; hiar dac este amestecat i O. N. U. n aceast afa- ; ere. Sunt ani de cnd Statele Unite duce tratative cu luvernul srilankez pentru a putea nchiria fosta baz na- 'al britanic de la Trincomalee, ca s nlocuiasc fos ile noastre baze din Filipine. Dar militarii notri nu do- ; sc s instaleze o baz naval ntr-o ar n care moar- ; a a mii de civili nevinovai este ceva obinuit. John Vu disprut acum trei zile. i-am gsit o ascunztoare la Colombo apartamentul unui funcionar al ambasadei, Mden Kendrick, care a fost chemat n ar pentru p serie ie conferine. Ca i cum i citea gndurile lui Bolan, adugase: Locul este n mbd regulat verificat pentru a gsi ventuale bombe sau microfoane iar telefonul dispune e un aparat de bruiaj ncorporat. Poi utiliza Nissan-ul >u parcat n spatele cldirii. Aparine ambasadei, dar, u este nregistrat. Surprins de rspuns, i ridic privirea. inea n mn un pistolet de calibru 9 mm Sig-Sauer modificat, cu amortizor ncorporat.

    nainte ca bancherul-s apuce s mai pronune un cuvnt, ea trase trei gloane. Toate trei n frunte. Bancherul czu n fa, mprocnd cu sngele su documentele de pe birou. Punndu-i la loc pistoletul n geant, se ridic recupera dosarul care o privea, ca i fotografiile. Er sigur c nici o persoan nu o remarcase la intrare Personalul bncii era obinuit ca Lai s primeasc destu de muli vizitatori, care intrau i ieeau cu discreie d biroul su tot timpul zilei. Cnd cadavrul va fi descoperit, putea paria c responsabilitatea va cdea fie pe criminalii pltii d guvern, fie asupra membrilor faciunii sikh, ai car ucigai strbteau tot mapamondul pentru a asasin; indieni emineni. Doar unul dintre noi mai tie de toate astea acu zise ea privind spre cadavru n timp ce deschidea ua. M O lu apoi pe culoar, pentru a iei pe unde intrase. Imediat cum gsi un telefon, sun urgent. Li ntinsese Justiiarului o legtur cu patru chei. Primele dou sunt de la intrarea n imobil i de ' -- > o i r} la Ruineic u>-/u . apartament. A treia este de la maina. Iar a patra? I ntinsese o foaie de hrtie pe care era scris la nain un mesaj.

  • Iar a patra?

    O u discret, n spatele ambasadei, n cazul n care vei avea nevoie de un loc unde s te refugiezi n cazuri grave. Situaia este exploziv n Sri Lanka. Acolo vei fi Mike Belasko, un cetean american ca orican altul. Pentru Justiiar, mesajul era clar: dac era prins, di unii sau de alii, nu se putea baza dect pe el nsui. Prietenul su i ntinsese un plic. Tot ceea ce tim n legtur cu aceast ar gsete aici. Trei brbai controleaz o mare parte di zona de nord a insulei i conduc mpreun un gru terorist tamil denumit Tigrii Eliberrii. Nu avem numel lor adevrate tim doar c toat lumea i stric Thamby, Neelan i Konamalai. Dintre ei, Thamby esl cel mai puternic i cel mai periculos, li trateaz pe ceila doi ca pe nite servitori, nu ca pe nite parteneri. Tot dispune de cel mai mare numr de oameni i de susinere financiar important. Brognola se oprise o clip, nainte de a anuna: Chinezilor le convine continuarea conflictului. Cu ce i-ar putea interesa o ar ca Sri Lanka? Este o plac turnant pentru toate genurile trafic, de la droguri la armament de rzboi. Armeli muniiile sunt vndute tuturor gruprilor rebele, D informaiile noastre, o nou livrare este prevzui aib loc n urmtoarele trei zile. Vei gsi n plic local rea antrepozitului n care chinezii trebuie s depozi' marfa. Ambasadorul nostru la Colombo ne-a transmis sta Bolan citise cteva cuvinte cu voce tare. Domnul Vu triete. Cineva v va contacta i v /a spune ceea ce pretindem n schimbul eliberrii sale. Mesajul nu era semnat. Crezi c este ceva serios? ntrebase Justiiarul dicnd privirea spre prietenul su. Era i asta n plic. O fotografie color artndu-l pe John Vu, cu o ediie recent a ziarului Times of London n mn. Nu este nici m dubiu n aceast privin. Rpitorii erau serioi. Ca de fiecare dat, informaiile lui Brognola se Dovedeau a fi exacte, se gndi Bolan cnd privea spre lacaralele care ridicau containerele deasupra vasului argo pentru a le depune pe chei. Brognola i spusese c crctura va fi descrcat noaptea. Justiiarul trsese n pui de somn nainte de a veni s verifice depozitul, pe serate.

    Vasul era chinezesc, la fel i echipajul. Vznd [urnele de pe prov Mao Tse-toung era clar c nu neau din Taiwan. Dac ddea crezare celor scrise pe ele, cutiile ufebuiau s conin material agricol provenind direct din Jortugalia. Dar dup ce deschisese dou dintre ele, ifrlan i fcuse o idee despre chestiune. Apoi urcase pe r care ducea pe acoperiul hangarului. Justiiarul trecea n revist tot ceea ce vedea: arme automate, muniii, grenade, mai multe tipuri de rachete r sute de butoaie cu o substan att de veche asemn toare cu napalmul.

  • Cumprtorii trebuiau s fi pltit de peste zece ori valoarea acestui arsenal chinezesc rmas W:*-^m Hnr Bolan tia c pe cale Altul, ca la tir. Eliminarea celor cinci tamili Aceast idee se mpiedica de o problem major: tipii erau nite lupttori antrenai i nu ar fi stat pe loc, ateptnd s fie omori unul dup l l _ j.! Erau cumprtorii acestui im, avo^ narmeze noii recrui pentru armata pe care o pregteau i care devenea din zi n zi mai numeroas. Trebuia s ai relaii solide ca s poi achiziiona atl de repede o aa cantitate de arme, apoi s aranjezi ca ncrctura s treac de controalele guvernului. Trebuie -x : , r, 0 mituj jnsoectorii vamali i p peste zece or. Valoa'a acesta ^^ ^ pe ^ Macara|e, e ncepur s se ndeprteze de vas. Dup rzboiul din V|etnam' Bnuia ca Tigrii tamili Oamenii din echipaj se rspndir pe pod, fixnd oficial nu puteau ti Prc,. ' u mare nevoie s prelatele i stivuind diverse echipamente. Bolan l vzu erau cumprtorii acesiu ^ ^^ ^ ^^ Q pregteau pe cpitan, un chinez brbos la vreo cincizeci de ani, mergnd pe pasarel i alturndu-se grzilor. Se uitar toi la ceas. Bolan simi atunci muchii cefei ncordndu-se. impui de gndire trecuse. Inspir profund, nchise ochii ii 'vamali i pt ' se for s se destind. Cteva secunde mai trziu, deschise ochii. Era gata minte era cel al Iu s treac la aciune. Mai nti, va pune explozibil C-4 pe camioane i va >orni detonatoarele cu ceas. i va elimina apoi pe cpitan? I grzile de corp, iar vacarmul rafalelor i va speria pe Jocheri. Odat mprtiai, va putea lansa o rachet. OW 80 spre nav, chiar deasupra liniei de plutire Dup aceea i va lsa pe supravieuitori II It_ll4. L WMv. _ de asemenea s ai cu ce ceilali intermediari. Primul nume care i Thamby. Dup spusele I onfi, ; Gici v , liderul tam; Thamby. Dup spuse e a ' conving dispunea de fonduri _sutic em spunea _ jumtate din guvern sa incnro n orice caz, erau destule j ar? Ucide muli nevinovai aceasta destinaia lor. Pentm siguran] ltrtti Io r*amcde muli nevinovai aceasta Dup gceea? ^ |aa ^ supravieujtori sdeg destinaia lor. _ brbai n uniforrt ocoteal poliiei cnd aceasta va veni acolo.

    Justiiarul i studie pe ce, ci ^, djn ^ Rapidi rjdjc pe umr, ansatoru| de rachete sj ^ epozitu (uj j & ^^ |g ^ ^ ; strecurndu-se printre' stivele'de mrfuri destinate j |tor nav6] Bo, an iei din hgngar j ajunse |g camioane|e, are tocmgj fuseser ncrcate Decup Q bucat dg i Xp|o2ibj| p|astjc . Q ^^ ^ ^. ^ ^. ^. ^^.^ DO| nfipse detonatorul i declanatorul miniaturizat, (tm) un timp de cincisprezece minute pentru a termina care, cu privirea 'mPenetraLa' c* t

  • alturi de altele | traliera M 16 pentru a putea cobor de pe acoperiul care dispreau mtr-un camion aliniat aia ^ ^^ epozitu (uj j & ^^ |g ^ ^ Care Bolan nu o nelegea. Mintal, fcu un scenariu pos. D Atacnd cargoul cu rcnete, va dezvlui i ncrctura neg. Chei. uoteau din cnd m cana; strecurndu-se printre' stivele'de mr n confuzia creata ecnip^u, a, K - Putea, de pe poziia pe care o ocupa. Samce^ ^conluzchipaiu, ar putea disprea Las-l pe aici Repet procedura i la celelalte trei camioane, a se ridic i se ndrept spre pupa navei. Aerul era plin miros de pete i de combustibil. n timp ce se strecura printre lzi, auzi un clinchet urma lui. Scond Beretta, fcu un salt nainte i vzu tamil scond un pistolet automat din toc. X!;* tomiini n enalez. L-am prin: asarela. Justiiarul apuc mitraliera M-16 i privi spre nltorul reglat cu grij. Estimnd distana, mtur Asarela cu o rafal de gloane. Cpitanul ntoarse capul, surprins, apoi czu n ap.; e auzir ipete la bordul vasului i, imediat, motoarele ornir. T u. L-am gsit! ip tamilul n engle nemernicul! Cnd tamilul vru s apese pe trgaci, Bolan trsea deja. Trei gloane i strpunser pieptul atingndu inima. Fr s scoat un sunet, b ' ~' ; podul de lemn.

    Hei, Yanu! L-ai prins? ntreb cineva n engle Fata, la telefon, m-a ntrebat dac l-ai prins. O femeie? Gndi Bolan. Singura persoan c; cunotea destinaia lui era Madi Kirbal Dar se va gi la asta mai trziu. Trase cadavrul n spatele cutiilor, dup care apropie de ceilali soldai. Cnd ga bun, i pregti materialele. Din nou l strigar pe omul dobort de Justiiar. 1 r~l~ii! Rt>o nlfll Justiiarul auzi un zgomot n spatele lui i nelese c ineva se apropia de el. Atunci cnd se ntoarse i se. Scunse mai bine, l reper pe tamil. O rafal scurt l ie n dou. Justiiarul tocmai apuca un ncrctor plin cnd simi nou prezen n spatele su. Aruncndu-se la mnt, se rostogoli n spatele unei stive de lzi chiar n lomentul n care un al treilea tamil trgea nspre el. Bolan apuc o grenad agat de harnaamentul de ipt i i smulse sigurana. Se ridic, arunc grenada pe lub cutiile dup care era ascuns, dup care se adposti. Up cteva secunde, explozia grenadei l fcu buci de observa||e tamil. Carne i oase cdeau peste tot. Yaia p^ *~.

    American, omule. Trebuie s plecm Bolan i putea vedea pe docherii care alergau f puntea navei pentru a

    cobor i auzi pe cinei apropiindu-se de el.

  • Profitnd de agitaie i a lucrtorii care se ndreptau n direcia lui, urc ns1 cargou. Imediat dup aceea izbucni un strigt de alar cadavrul fusese descoperit. Bolan l vzu atunci pe cpitan urcnd n Btlie Tn Sri La Nemicat i nevzut, Justiiarul scoase pistolul Desert agle din toc i, inndu-l cu amndou minile, atept. Atepta un singur om. Adversarul su se apropia cum ncet, cu pruden. Bolan ntoarse capul n direcia e unde venea zgomotul. Mai atept puin i, brusc, iei aps pe trgaci. Ipul, destul de corpolent, care se ndrepta spre el, cu mestecndu-se

    prini 45 ACP n mn, pru surprins cnd l lovir oanele. l privi pe Bolan ca i cum nu-i venea s ad, dup care czu la pmnt, ntr-o balt de snge. Ridicndu-se, Bolan i adun sacul cu materiale i rg spre chei strecurndu-se printre lzi. Cargoul ncepuse s se deprteze de ponton. Fr s Apese pe trgaci, se opri brusc. Cellalt i ridicase eava pistolului H&K la tmpl! n clipa urmtoare, buci de culoare cenuiu-glbui nir din cap. Ultimul soldat tamil preferase mai degrab s-i pun capt zilelor dect s rite s fie capturat. n aceast ar, conversaii amicale nu aveau loc Dar nu mai era timp de filosofie fiindc nu mai rmseser dect dou minute nainte ca infernul s se dezlnuie n acea parte a portului. Alerg spre maina mprumutat de Madi Kirbal, sri la volan, puse contactul i fcu roile s scrie, n cteva secunde Land Roverul ajunse pe osea. n timp ce mergea n direcia oraului, Justiiarul simi cum se cutremur pmntul, apoi auzi o explozie [formidabil. Cerul se lumin cu jerbe ncruciate n timp ce muniiile care explodau creau o incredibil trepidaie pe podul din lemn care se scufunda ncet n mare. Misiunea discret de recuperare a lui John Vu lua o l ntorstur exploziv Mi piard vremea, Justiiarul desfcu arunctorul de rachete i estim distana. inti cu grij, aps uor pe trgaci i racheta ni spre vas cu un uierat puterniq. Proiectilul strpunse metalul ruginit chiar deasupra liniai de plutire, fcnd o gaur imens. Cteva secunde mai trziu o serie de explozii dij interiorul calei zguduir nava veche iar Justiiara! nelese c ceea ce spera el se produsese: rachete atinsese muniiile aflate la bord. Atunci cnd cargoul ncepu s ia ap, Bolan aruni tubul lansatorului n mare. Dac anchetatorii l vor ga; or s cread c fcea parte din ncrctura vasului.

    i aminti n acel moment c numrase cinci grzi arunc o privire la ceas. Nu mai avea dect ctej minute pentru a-l gsi pe al cincilea i s-l elimine i acesta, nainte ca tot cheiul s dispar sub impa< ala exploziilor.

  • ncrcndu-i pistolul se ndrept prudent pe a' dintre lzi. Cnd auzi n deprtare sirenele poliii nelese c avea i mai puin timp la dispoziie dec estimase.

    l descoperi n cele din urm pe cel pe care l ci ascuns dup o stiv de lzi. Avea nevoie de informaii] ncerc s negocieze: Las arma i vino aici, i zise. Nu i voi face nici ru. Cu ochii fixai pe chipul omului, putu urmri crispai muchilor faciali n clipele n care lua hotrrea. C trsturile oglindir rutatea, nelese c cellalt faci deja alegerea. O alegere proast. Btlie n Sri Soldatul ridic arma, dar, cnd Bolan se pregte; Cldirea, cu un singur nivel, se afla pe Old Moor Street, aproape de cartierul de lng bazarul Pettah. Capitolul IX Bolan parc maina lng trotuar. Verificndu-i armele, se asigur c ncrctoarele erau pline, nainte de a-i aga pistolul Uzi la umr. Arma de fabricaie israelian era util. Cntrind puin peste trei kilograme i jumtate, acest puternic pistol mitralier nu msura mai mult de patruzeci i cinci de centimetri de la vrful evii pn la crosa metalic pliabil. Fiecare ncrctor w^, - T aniversar. Aceast impresie emana de la cldirile placaie cu gresie roz, cu boli victoriene i coloane albe. Ici-colo,. Hoteluri mari, n stilul Regency, erau decorate1 cu statui austere ale Reginei Victoria i alte relicve ale Ceylonului din secolul al XlX-lea.

    Maiestuoasa Galle Road servea, de pe timpul dominaiei engleze, drept loc de promenad pentru tineret, iar aceast sear nu era mai diferit fa dd altele. Tinere mignone i zmbitoare, unele dintre ele purtnd sariul tradiional iar altele haine occidentale, aruncau ocheade timide tinerilor care ateptau la colurile strzilor pentru ca s-i vad lumea sau s admir r lombo semna cu un torf conjnea douzeci i cinci de cartue. i, dac era Centrul oraului emana de la cldirile placate| nevoje puteai trage cu o singur mn. Era una din : ~ X^oocta imnmfii armele n care Justiiarul avea o ncredere total n timpul luptei. Cldirea era cufundat n ntuneric. Bolan ncerc s arunce o privire prin ferestre, dar lumina din interior era prea slab. Se hotr atunci s adopte alt tactic. Lovi puternic de dou ori n u cu crosa pistolului, apoi se refugie imediat n umbra de la colul cldirii i atept. Strzilor pentr spectacolul sctacou. n timp ce parcurgea strzile oraului, Bolan s nrtea c trebuie s accepte ideea c Madi Kirb gndea c trebuie s Ua se deschise, se aprinse un bec, luminnd slab n prag, i doi asiatici n uniform se ivir, privind n toate prile. Strigar ceva ce Bolan nu nelese deloc. Rmase n umbr, nevzut i nemicat. Cei doi paznici fcur civa pai n direcia lui pentru a verifica mprejurimile. Prudeni, mergeau unul n Datele celuilalt la trei metri distan, pndind.

  • Dar, nainte ae a o imiuma, loc, al doilea depozit, cel n care duc armele de contraband. Era clar c i alte arnl erau deja adpostite acolo, pistoale, puti, grenade 'hotQ ^o tnt felul, destinate tuturor gruprilor arma' Justiiarul, innd n mna dreapt Uzi echipat cu imortizor de sunet, lans o rafal susinut i-l vzu pe i l doilea paznic privind cu stupoare spre partenerul su, J; are se prbuea. Rachete de tot felul, destinate fr nici o deosebire. Cellalt era la mai puin de cinci metri de Bolan, dar u reuise s vad de unde venise rafala, n acea clip, ustiiarul, ieind din umbra protectoare, apru ca un n Sri Lar Btlie in Demon i sri pe adversarul su care, deja, ridica un AK- 47 spre el. Cu o micare brusc Justiiarul lovi cu muchia\par palmei gtul adversarului. Auzi cartilagiile cum se rupeau sub presiunea loviturii n

    timp ce carotida era rupt, Corpul, care era deja un cadavru, se rsuci i czu de-aj lungul peretelui nainte de a se prbui la pmnt. Atunci apru un al treilea paznic, dar nu putu dect sf priveasc la cadavrele camarazilor si, nainte de aj descoperi silueta mare i neagr din aa lui. Pistolul arunc un val de gloane care nsngera fa; paznicului nainte ca acesta s mai apuce s ridici arma. Maxilarul i tu practic dezintegrat atunci cn gloanele i atinser gura. Cznd cu faa la pmn-muri la picioarele Justiiarului. Bolan se opri i ciuli urechea, n cutarea celui m; mic zgomot care i-ar fi putut indica prezena altor pazni< care ateptau n cldire. Dar un calm aproape ire; domnea. Atunci, intr calm nuntru, evitnd s treaci pe sub lumina slab a becului, ncierarea durase mai puin de dou minute i, dac mai erau i ali nemernici n depozit, acetia, nu apucaser s aud zgomotul armei. n afar de stivele nalte de lzi aliniate n ordine, cldirea prea goal, dar Justiiarul, totui, era pregtit pentru orice eventualitate. Cu precauie, nainta n interior. Linitea era aa de adnc nct i auzea fsitul tlpilor pe podele. Bolan se opri brusc cnd auzi un zgomot de pas deasupra lui. Ridicnd

    ochii, vzu doi soldai cu pistoal' mitralier calibru 7,62 mm model 85 n mn, car escaladau o stiv de lzi mari din lemn pentru a ajunf n vrf, n cealalt parte a cldirii, nainte ca Justiiarul poat reaciona, cei doi se lsar pe burt i se pregteau s trag. Bolan trase din instinct o rafal de ase gloane care i gsir inta, explodnd n capul atacatorilor. Auzind zgomot de bocanci care se ndrepta spre el, Bolan desfcu o grenad cu fragmentaie, ridic sigurana i o arunc uor deasupra stivei de lzi. Aruncn-du-se pe cimentul prfuit, i acoperi capul cu minile n timp ce grenada explod ntr-o mulime de fragmente de metal mortale prin tot hangarul. Urm apoi o serie de alte explozii care zguduir violent stivele de lzi

  • i declanar un foc de artificii colosal. Muniiile depozitate n jurul locului unde czuse grenada se aprinseser! Puin cte puin, exploziile se rrir, pn se stinser complet. Aplecndu-se pe dup lzile mari din lemn care l apraser, Justiiarul nu atept deloc noul val de atacatori. Nou brbai n uniform tocmai se adunaser, cutndu-l pe inamicul invizibil. Justiiarul descrise cu Uzi o micare strns, circular care i dobor pe atacatori. Doar unul singur dintre ei mai ddea semne de via i gemea cnd Bolan se aplec asupra lui. Unde este reinut negociatorul indian? ntreb Justiiarul n englez. n loc de rspuns, ucigaul schi o micare spre pistolul lui automat. Boian opri tentativa disperat a adversarului su cu dou gloane care i strpunser pieptul. Nu avea s afle niciodat dac interlocutorul su nelesese ntrebarea Acum, c i eliminase inamicii, lui Bolan nu i mai rmnea dect un lucru de fcut. Din buzunarele combinezonului su negru scoase fii de explozibil plastic^ C-4, precum i detonatoare i ceasuri. Programnd ceasurile la cinci minute, le aez meto-i dic n lzile cu muniii i rachete, prin tot depozitul, dupf care iei alergnd din cldire pentru a urca n Landi Rover. Atunci cnd tocmai ddea colul strzii i intra pe o strad perpendicular, auzi prima explozie zguduind ferestrele din jur. Se opri o clip i privi n urm. Cerul era plin de flcri, fragmente de lemn, piatr i metal. Un moment, acest incendiu spectaculos lumin tot cartierul, apoi un nor de fum ncepu s se mprtie pe strad. Bolan, aezat pe margine patului n garsoniera care i servea drept ascunztoare, se gndea la situaia sa. De acord, trimisese n iad civa nemernici, distrusese o mare cantitate de arme i dduse semnale puternice adversarilor si, dar nu avansase nici un pas n direcia care conta cel mai mult pentru el: s-l recupereze pe John Vu i s-l duc n via n Statele Unite. Nu tia dac pista oferit de Madi Kirbal l putea duce undeva, dar, oricum, avea de ncheiat o socoteal cu ea. O sunase de mai multe ori, dar nu rspunsese. Bolan relu lista pe care i-o dduse ea. Cea cu toate persoanele care erau interesate ca John Vu s rateze misiunea. Ministrul Securitii Interne figura n capul listei.

    Din ceea ce Madi Kirbal scrisese n legtur cu el, nu era nimic nou fa de ce tia de la Brognola. Mai mult de un milion de dolari fuseser transferai n contul elveian al ministrului. 7O kdl Ca s-l conving pe Bolan, Brognola utilizase toate legturile sale pentru a afla banca unde ministrul i strngea linitit profiturile de pe urma aranjamentelor sale. Fr prea mare greutate, informaticianul de la Black Warriors, Aaron Kurtzman, reuise s ajung la aceast informaie.

  • Restul listei date de Kirbal era conform cu ceea ce tia i Bolan oameni de afaceri i funcionari ai guvernului care furnizau asisten i informaii confideniale diferitelor grupuri de presiune, ncercnd s-i mpiedice pe tamili s obin orice putere politic. Toi aceti oameni trebuiau s plteasc. Dar lista cuprindea o omisiune evident. Numele lui Thamby lipsea, n comparaie cu cei doi complici ai si, Neelan i Konamalai. Era o greeal infantil. Asta nsemna c domnioara Kirbal l proteja pe liderul Tigrilor. Aceast femeie era mai important dect lsa s se neleag. i, aa cum bnuise de la nceput, era extrem de periculoas. Capitolul Rolls-Royce-ul lui Allan Bandaran atepta n fa hotelului Lank Oberoi din Colombo, pe Galle Road. L brbat impozant era la volan. Fost cadru al vestitul Ml 5, Archie MacDougall lucra ca asistent i gard c corp pentru ministrul srilankez de mai muli ani. Englezul cu trsturi dure scruta figurile pietonilor, cutarea persoanei pe care trebuia s o ntlneasc, p ciuda cldurii i umiditii apstoare, purta o cmap scrobit, un fular la gt i un pantalon de ln gri.] O femeie indian elegant mbrcat iei pe uja hotelului. Privind n jurul ei, vzu limuzina i se ndrept^ spre ea. In spate, i opti oferul pe un ton nu tocmai clduros. Ei bine, Archie! i zise ea suprat. Ce formal eti Gata, Madi, mormi englezul. A trebuit s ies c furi ca s vin s te vd. Ce era aa de important? Ea se urc n main i nchise portiera. Aveam chef pentru o ntlnire, susur ea. n realitate, Thamby i ordonase s afle ce ti ministrul Securitii Interne n legtur cu diplomaii american i misiunea lui. MacDougall i scoase fularul de la gt i i-l art: K

    De acord, dar fr zgrieturi. Nu este deloc plcii s dai explicaii. Madi Kirbal nu scoase un cuvnt n timp ce limuzina lung neagr traversa oraul n direcia apartamentului ei. Tocmai fusese anunat de explozia din ajun, pe chei, i se ntreba dac agentul american supravieuise. Mulumit apelului ei, oamenii, prevenii, putuser fr ndoial s-i ntind o curs. Era uimit c nu primise mesajul codificat care s-i confirme moartea lui Belasko. Avea oricum alte probleme pentru moment, cum ar fi informaiile pe care englezul le raporta ministrului. Aplecndu-se spre geamul care separa partea din fa a mainii de partea din spate, rupse tcerea: Tocmai am aflat ceva care trebuie s-l intereseze pe eful tu. . Care l va face s intre n panic, adug ea pentru sine. Chiar dac diplomatul american este ucis, continu ea, guvernul su este pregtit s-l trimit pe secretarul de Stat pentru a-l nlocui i a relansa negocierile de pace. Ea vzu c MacDougall ncerca s-i ascund surpriza. Este adevr sau este doar un zvon? ntreb el.

  • Adevr, afirm ea forndu-se s zmbeasc. tia c informaia va ajunge pn la Allan Bandaran i c reacia sngeroas a trupelor sale de oc se va transforma ntr-o victorie mediatic pentru Thamby i Tigrii tamili. Contrar celor spuse de el lui Madi, nainte de a se fitlni cu amanta sa, MacDougall i raportase superiorusu c tnra voia s-l vad. O alt ntlnire romantic dureroas? ntrebase Bandaran fr s zmbeasc. i estul oraului. La rndul su, cellalt, Konamalai, era gras i mic, cu un nas coroiat i ochi cu privire dur i rece. Era responsabil cu taberele de la nord i vest de Jaffna. Thamby ncerc s rmn calm, dar, n final, nu i putu abine curiozitatea. Ce facei aici, amndoi? L Konamalai i fcu semn din cap s ias. Apoi, inchiznd ua celulei, l fix pe eful Tigrilor cu privirea. N-ai aflat? Ce anume? Vasul care ne aducea echipamente a fost distrus. Un accident n golf? Un mercenar american care a plasat exploziv n camioane i a scufundat vasul! Rspunse Konamalai cu o furie vizibil. Cel puin ne rmne depozitul chinezului, sublinie Thamby.

    Neelan cltin din cap. i acesta a fost distrus. De acelai om, dup cum se pare. Acum, Thamby nelegea mai bine mesajul pe care Madi i-l lsase lui Lalith, asistentul su, n legtur cu acest mercenar care era mai periculos dect crezuse ea. El ncercase s o sune, ca s-i spun c nu putea veni la Colombo, aa cum plnuiser. Dar ea nu mai rspundea la telefon. Trupele noastre nu mai au arme i muniie, re arc Konamalai fr s clipeasc. Dac vrem s ne idunm forele pentru o ofensiv pe durata musonului, 'om avea nevoie de ceea ce este n depozite. Thamby tia c hangarele, chiar dac erau pline, se r goli ntr-o lun, avnd n vedere ritmul cu care se! Fectuau recrutrile. Trebuie s fim ateni, dumneavoastr mi-ai ordonat s o seduc. Nu cred c Madi face ceea ce face fr o motivaie profund. Dup specialitii mei n comunicaii, domnioara Kirbal a transmis nite apeluri spre nordul rii, chiar a i primit. Corespondentul ei nu se identific deloc, dar este mereu acelai brbat. O bnuiesc c va continua s transmit mesaje. Se joac cu focul. i contai pe mine ca s se ard? Exact. Considerai c s-a i ars, domnule ministru afirmase uriaul blond. eful tamililor se nvrtea prin celula lui John Vu. '* Nici o veste rjn acum de la guvernul


Recommended