Home >Documents >Cantecul sangelui 736preview

Cantecul sangelui 736preview

Date post:22-Jul-2016
Category:
View:306 times
Download:16 times
Share this document with a friend
Description:
The first pages from the book. Copyright © Editura TREI 2011. www.edituratrei.ro
Transcript:
  • C O L E C I E C O O R D O N A T D EM I H A I - D A N P A V E L E S C U

  • T R A D U C E R E D I N E N G L E Z D EM I H A I - D A N P A V E L E S C U

  • E D I T O R I :Silviu DragomirVasile Dem. Zamfirescu

    D I R E C T O R E D I T O R I A L :Magdalena Mrculescu

    R E D A C T O R :ElenaAnca Coman

    D E S I G N :Faber StudioIlustraie copert: Andrei Gamar

    D I R E C T O R P R O D U C I E :Cristian Claudiu Coban

    D T P :Eugenia Ursu

    C O R E C T U R :Dua UdreaEugenia Ursu

    Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a RomnieiRYAN, ANTHONY Cntecul sngelui / Anthony Ryan ; trad.: MihaiDan Pavelescu. Bucureti : Editura Trei, 2015 ISBN 9786067192056I. Pavelescu, Mihai Dan (trad.)

    821.11131=135.1

    Titlul original: Blood Song (trilogia Ravens Shadow)Autor: Anthony Ryan

    Copyright 2011 Anthony Ryan

    Copyright Editura Trei, 2015 pentru prezenta ediie

    O.P. 16, Ghieul 1, C.P. 0490, BucuretiTel.: +4 021 300 60 90 ; Fax: +4 0372 25 20 20e mail: [email protected]

    I S B N : 9 7 8 - 6 0 6 - 7 1 9 - 2 0 5 - 6

  • UmbracorbuluiCartea I: Cntecul sngelui

    GHEARUL

    INUT

    URILE

    DE

    MIAZ

    NOA

    PTE

    NILSAE

    L

    RENF

    AEL

    TR

    MU

    L U

    NIF

    ICAT

    CUMBRAEL

    ASRAEL

    IMPERIUL ALPIRAN

    INSUL

    ELE

    MELD

    ENEA

    NE

    MAREA ERINEAN

  • P A R T E A I

    Umbra corbuluilunec peste inima mea.nghea torentul lacrimilor mele.

    poem seordah, autor necunoscut

    CETATEA PRBUIT

    TRECTOAREA

    SKELLAN

    CARDURIN

    NILS

    AEL

    RENFAE

    L

    ANDURIN

    PDUREA URLISH

    VARINSHOLDRUL BRINEWASH

    PISCURILE SURE

    FOIORUL NALT

    CODRUL MART

    ISHE ASR

    AEL

    LACUL

    RHIL WARNSCLAVE

    CUMBRAELALLTOR

  • C N T E C U L S N G E L U I 9

    I S T O R I S I R E A L U I V E R N I E R

    El avea multe nume. Dei nc nu mplinise treizeci de ani, istoria gsise de cuviin sl nzestreze cu multe porecle: era Spada Trmului pentru regele nebun carel trimisese s ne npstuiasc, Tnrul oim pentru brbaii carel urmau prin greutile rzboiului, Tiulbeznei pentru inamicii lui cumbraelini i, aa cum aveam s aflu mult mai trziu, Beral Shak ur pentru triburile misterioase din codrii de miaznoapte Umbra Corbului.

    ns poporul meu l cunotea dup un singur nume i acela mia rsunat n minte, ntruna, n dimineaa cnd lau adus pe docuri: Ucigaul Speranei. n curnd vei muri, iar eu i voi vedea moartea. Ucigaul Speranei.

    Dei era mai nalt dect majoritatea brbailor, am rmas surprins s vd c, n ciuda istoriilor pe care le auzisem, nu era un gigant i, cu toate c avea trsturi puternice, cu greu putea fi numit artos. Trupul i era voinic, dar lipsit de fiile de muchi ce fuseser descrise amnunit de povestitori. Singura caracteristic a nfirii sale care se potrivea legendei erau ochii: negri ca tciunele i sfredelitori ca ai oimilor. Se spunea c ochii lui puteau despuia sufletul oricrui om, c nicio tain nu putea fi ascuns daci ntlnea privirea. Nu crezusem asta niciodat, ns, vzndul acum, am putut nelege de ce alii i dduser crezare.

    Prizonierul era nsoit de o companie din Garda Imperial, care clrea n imediata lui apropiere, cu lncile pregtite i ochi aspri cercetnd mulimea care privea. Mulimea era ns tcut. Oamenii se opreau ca sl priveasc trecnd, dar nu se auzeau nici strigte, nici insulte, i nici nu aruncau n el. Miam amintit c ei l tiau pe brbatul acesta, ntruct, pentru scurt timp, le condusese cetatea i comandase o armat strin aflat ntre zidurile sale; totui nam zrit ur pe feele lor i nici dorin de rzbunare. Cei mai muli preau doar curioi. De ce se afla el aici? De fapt, de ce mai era n via?

  • 1 0 A N T H O N Y R Y A N

    Grzile sau oprit pe chei i prizonierul a desclecat pentru a fi dus la corabia care atepta. Miam lsat nsemnrile, mam ridicat de pe locul unde m odihneam, pe un butoi cu mirodenii, i am ncuviinat din cap spre cpitan.

    Sunt onorat.Cpitanul, un ofier veteran al Grzii, cu o cicatrice palid

    carei urmrea linia maxilarului i cu pielea de abanos a celor din partea de miazzi a Imperiului, mia rspuns salutului cu un gest oficial ndelung practicat.

    Bun ziua, milord Verniers. S neleg c a fost o cltorie lipsit de neplceri?Cpitanul a ridicat din umeri. Cteva ameninri, icicolo. Am fost nevoii s spargem

    cteva capete n Jesseria, fiindc localnicii voiau s atrne leul Ucigaului Speranei de turla templului lor.

    Mam ncruntat naintea acelei neloialiti. Edictul mpratului fusese citit n toate aezrile prin care avea s treac prizonierul, iar nelesul su fusese limpede: Niciun fir de pr nu avea si fie clintit Ucigaului Speranei.

    mpratul va auzi despre cele ntmplate, am rostit. Cum dorii, dar a fost un fleac. Sa ntors ctre prizonier.

    Milord Verniers, vil prezint pe prizonierul imperial Vaelin Al Sorna.Lam salutat oficial pe brbatul nalt, n vreme ce porecla lui

    mi rsuna ca un refren n minte: Ucigaul Speranei, Ucigaul Speranei

    Sunt onorat, mam silit s rostesc cuvintele tradiionale.Ochii lui negri iau ntlnit pe ai mei pentru un moment,

    ptrunztori, ntrebtori. Vreme de o clip mam ntrebat dac istoriile stranii erau adevrate, dac n privirea acestui slbatic exista vraj. Oare putea realmente s smulg adevrul din sufletele oamenilor? Povetile despre puterile misterioase ale Ucigaului Speranei abundaser dup rzboi. El putea vorbi cu animalele, le putea porunci Nenumiilor i putea modela vremea dup voie. Oelul i era clit n sngele dumanilor rpui i nu se tirbea nicicnd n

  • C N T E C U L S N G E L U I 1 1

    btlie. i, cel mai ru dintre toate, el i oamenii lui i venerau pe mori i vorbeau cu umbrele strmoilor lor, invocnd tot soiul de spirite. Credeam prea puin n asemenea prostii, ntrebndum cum era posibil atunci ca brbatul din miaznoapte s fi fost nfrnt de noi, dac ar fi dispus de vrji att de puternice?

    Bun ziua, milord.Glasul lui Vaelin Al Sorna era aspru i cu accent vdit; nvase

    alpirana ntro temni, iar vocea i era nendoios rguit de anii n care rcnise pentru a se face auzit peste zngnitul armelor i zbieretele celor czui pentru a aduce victoria ntro sut de btlii, dintre care una m costase prietenul cel mai apropiat i viitorul Imperiului.

    Mam ntors ctre cpitan. De ce este nctuat? mpratul a poruncit s fie tratat cu

    respect. Poporul na vrut sl vad clrind liber, a explicat cpita

    nul. Prizonierul a sugerat sl nctum pentru a evita necazurile.Sa apropiat de Al Sorna i ia desfcut ctuele. Brbatul voi

    nic ia frecat ncheieturile cu palme acoperite de cicatrice. Milord! a rsunat un strigt din mulime.Mam rsucit i am vzut un brbat trupe n veminte albe,

    care venea iute spre noi, cu faa asudat de efort. O clip, v rog!Mna cpitanului sa apropiat imperceptibil de spad, ns Al

    Sorna era netulburat i a surs la apropierea brbatului trupe. Bun ziua, guvernator Aruan.Aruan sa oprit i ia ters chipul cu o batist din dantel.

    inea n mna stng un obiect lung, nvelit n estur. A ncuviinat din cap ctre mine i cpitan, dar sa adresat prizonierului:

    Milord, nam crezut c te voi mai revedea vreodat. Eti sntos?

    Da, guvernatorule. i tu?Brbatul trupe ia rchirat mna dreapt, cu batista din

    dantel atrnnd de degetul mare; avea inele cu pietre preioase pe toate degetele.

  • 1 2 A N T H O N Y R Y A N

    Nu mai sunt guvernator, ci doar un simplu negutor. Negoul nu mai este ce a fost, dar ne descurcm.

    Milord Verniers, sa ntors Vaelin Al Sorna spre mine, acesta este Holus Nester Aruan, fost guvernator al cetii Linesh.

    Sunt onorat, ma salutat Aruan cu o plecciune scurt. Sunt onorat, iam replicat oficial.El era aadar acela de la care Ucigaul Speranei capturase

    cetatea. Nereuita lui Aruan de ai lua viaa n urma dezonoarei fusese adesea subliniat dup rzboi, ns mpratul (fie ca zeii si pstreze nelepciunea i milostenia!) i acordase clemen n lumina circumstanelor extraordinare ale ocupaiei de ctre Ucigaul Speranei. Clemena nu se extinsese totui la redarea postului de guvernator.

    Aruan a revenit la Vaelin. Sunt ncntat s te gsesc sntos. Iam scris mpratului,

    implornd mil. tiu, scrisoarea ta a fost citit la procesul meu.Din documentele procesului tiam c scrisoarea lui Aruan,

    carei asumase riscuri considerabile prin trimiterea ei, fcuse parte dintre dovezile ce descriseser fapte extraordinar de neobinuite de generozitate i mil din partea Ucigaului Speranei n timpul rzboiului. mpratul le ascultase cu rbdare pe toate, pentru ca dup aceea s anune c prizonierul era judecat pentru crimele, nu pentru virtuile sale.

    Fiica ta este sntoas? la ntrebat prizonierul pe Aruan. Da, mulumesc. Se mrit n vara aceasta cu fiul bicisnic

    al unui constructor de corbii, dar ce poate face un tat srman? Mulumit ie, cel puin ea este vie pentru ami frnge inima.

    M bucur. M refer la nunt, nu la inima ta frnt. Nu pot s fac niciun cadou de nunt, cu excepia urrilor mele de prosperitate.

    De fapt, milord, iam adus eu un dar.Aruan a ridicat pachetul lunguie i nvelit n estur, ntin

    zndul Ucigaului Speranei cu o expresie ciudat de grav. Am auzit c vei avea nevoie iari, n curnd.

  • C N T E C U L S N G E L U I 1 3

    Brbatul din miaznoapte a ovit nainte s se ntind i s ia pachetul, ale crui legturi lea desfcut cu minile lui pline de cicatrice. estura a fost ndeprtat i a dezvelit o spad de model neobinuit, a crei lam ascuns de teac era lung de un metru i perfect dreapt, spre deosebire de sbiile curbate preferate de soldaii alpirani. O singur band se arcuia n jurul mnerului, formnd garda, iar unicul ornament era mciulia simpl, din oel, a mnerului. Teaca i mnerul deopotriv erau acoperite de zgrieturi i ciupituri, care dovedeau ani de folosin ndelungat. Aceasta nu era o arm de ceremonii i, cuprins de un val de grea, miam dat seama c era spada lui. Spada cu care venise pe rmurile noastre. Spada care fcuse din el Ucigaul Speranei.

    Ai pstrato? mam blbit, ngrozit, ctre Aruan.Expresia brbatului trupe era ngheat cnd sa ntors spre

    mine. Milord, onoarea numi ngduia mai puin de att. Mulumesc, a rostit Al Sorna nainte ca alte vorbe de indig

    nare s mi se poat revrsa de pe buze. A ridicat spada i lam vzut pe cpitanul Grzii ncordnduse, cnd a traso doitrei centimetri din teac, pentru ai ncerca tiul cu degetul mare. Este nc ascuit.

    A fost bine ngrijit. Uns i ascuit cu regularitate. Mai am, de asemenea, un mic dar.

    Aruan a ntins mna. n palma lui se afla un rubin, o piatr meteugit tiat, de greutate mijlocie, fr ndoial una dintre nestematele cele mai preioase din vistieria familiei sale. Cunoteam povestea ce se ascundea n spatele recunotinei lui Aruan, totui, evidentul lui respect pentru slbaticul acesta i prezena revolttoare a spadei continuau s m irite enorm.

    Al Sorna prea nesigur i a cltinat din cap. Guvernatorule, nu potMam apropiat de el i am vorbit ncet: i face o cinste mai mare dect merii. Dacl refuzi, l vei

    insulta i dezonora.

  • 1 4 A N T H O N Y R Y A N

    ia ntors pentru o clip ochii negri spre mine, apoi ia zmbit lui Aruan.

    Nu pot refuza asemenea generozitate. A luat piatra preioas. O voi pstra mereu.

    Sper c nu, a rspuns Aruan i a rs. Un om pstreaz o nestemat doar cnd nu are nevoie so vnd.

    Hei, voi deacolo!Glasul acela rsunase de la corabia amarat puin mai departe

    pe chei, o galer meldenean destul de mare; limea ei i numrul de vsle dovedeau c era destinat transportului de mrfuri, nefiind una dintre legendarele lor corbii de rzboi. Un brbat corpolent cu barb neagr i masiv i flutura braele la prov, iar earfa roie din jurul gtului anuna c era cpitan.

    Aduceil pe Ucigaul Speranei la bord, cini alpirani! a strigat el cu obinuita politee meldenean. Dac mai ntrziem mult, vom pierde fluxul.

    Corabia noastr ctre insule ateapt, mam adresat prizonierului i miam strns bunurile. Ar fi mai bine s evitm furia cpitanului nostru.

    Aadar, este adevrat, a spus Aruan. Mergi n Insule ca s lupi pentru lady?

    Miam dat seama c numi plcea tonul vocii lui. Se apropia neplcut de mult de veneraie.

    Este adevrat.El ia strns minile scurt cu Aruan, la salutat din cap pe

    cpitanul Grzii, dup care sa ntors spre mine. Milord, putem merge.

    Poate c te numeri printre primii din irul celor care srut tlpile mpratului vostru, scriblule, ma mpuns cpitanul cu degetul n piept, dar corabia astai regatul meu. Locul vostru este sta sau v putei petrece cltoria legai de catargul principal.

    Ne condusese la cabina noastr: o parte din cal desprit prin draperii, n apropiere de prova. Cala duhnea a saramur, ap

  • C N T E C U L S N G E L U I 1 5

    din santin i izurile ncrcturii, un amestec greos de fructe, pete uscat i nenumratele mirodenii pentru care Imperiul era faimos. Abia m puteam abine s nu vomit.

    Sunt lord Verniers Alishe Someren, Cronicar Imperial, Primul dintre nvai i slujitor onorat al mpratului, am rspuns, iar batista pe care o apsam peste gur mia nbuit cumva cuvintele. Sunt emisar pentru Lorzii Corbiilor i escort oficial a prizonierului imperial. M vei trata cu respect, piratule, altfel voi chema de ndat douzeci de Grzi la bord, care s te biciuiasc sub ochii echipajului tu.

    Cpitanul sa aplecat mai aproape i n mod incredibil rsuflarea lui puea mai teribil dect cala.

    Atunci voi avea douzeci i unu de trupuri cu care s hrnesc orcile cnd vom prsi portul, scriblule.

    Al Sorna a mpins cu vrful piciorului unul dintre culcuurile de pe jos i a privit scurt n jur.

    Sunt bune. Vom avea nevoie de hran i de ap.Mam zbrlit. Sugerezi cu adevrat s dormim n vizuina aceasta de

    obolani? Este dezgusttor. Ar trebui sncerci o temni. i acolo sunt destui obolani.

    Sa ntors ctre cpitan. Butoiul cu ap este pe puntea de la prov?Cpitanul ia trecut un deget butucnos prin barba stufoas

    i la cercetat pe brbatul nalt, ntrebnduse fr doar i poate dac l lua peste picior i calculnd dac lar fi putut ucide, n caz de nevoie. Pe coasta de miaznoapte alpiran exista o vorb: ntoarce spatele unei cobre, dar niciodat unui meldenean.

    Aadar, tu eti cel carei vancrucia spada cu Scutul? n Ildera se pune rmag douzeci la unu mpotriva ta. Crezi car trebui s risc un bnu dearam pe tine? Scutul este spadasinul cel mai faimos din Insule, care poate reteza o muscn dou cu sabia lui.

    Renumele acela i face cinste, a surs Vaelin Al Sorna. Butoiul cu ap?

  • 1 6 A N T H O N Y R Y A N

    Este acolo. Putei bea o trtcu pe zi, nu mai mult. Echipajul meu nu va suferi pentru unii ca voi. Hrana o putei lua de la cambuz, dac nu v deranjeaz s mncai cu nite lepdturi ca noi.

    Am mncat alturi de alii i mai prejos. Dac ai nevoie de o pereche de brae la vsle, sunt la dispoziia ta.

    Ai mai vslit, aadar? O dat.Cpitanul a mormit nfundat. O s ne descurcm noi. Sa ntors s plece i a adugat peste

    umr: Ridicm pnzele ntro or. Feriiv din drum pn ieim din port.

    Slbatic insular! am clocotit, despachetndumi bunurile, aezndumi penele i cerneala.

    Am verificat dac sub culcuul meu nu pndeau obolani, apoi mam aezat s compun o scrisoare ctre mprat. Doream ca el s afle ntreaga msur a acestei insulte.

    Ascultm cei spun, am adugat, el nui va mai gsi dan pentru acostare ntrun port alpiran.

    Vaelin Al Sorna sa aezat i sa rezemat cu spatele de perete. Vorbeti graiul meu? a ntrebat n limba celor din miaz

    noapte. Am studiat graiurile, iam rspuns n aceeai limb. Pot

    vorbi f luent cele apte limbi principale ale Imperiului i m pot nelege n alte cinci.

    Impresionant. Cunoti graiul seordah?Am ridicat ochii de la pergamentul meu. Seordah? Neamul Seordah Sil din codrul de miaznoapte. Ai auzit de

    el? Cunotinele mele despre slbaticii din miaznoapte sunt

    departe de a fi complete. Deocamdat nu vd motive pentru a mi le completa.

    Pentru un nvat, pari fericit cu ignorana ta.

  • C N T E C U L S N G E L U I 1 7

    Consider c vorbesc n numele ntregului meu popor cnd spun c doresc ca toi s rmnem ignorani n privina voastr.

    ia aplecat capul pe un umr i ma studiat. n vocea ta exist ur.Lam ignorat, micndumi iute pana peste pergament, scriind

    introducerea oficial pentru corespondena imperial. Lai cunoscut, nui aa? a continuat Vaelin Al Sorna.Pana mi sa oprit. Am refuzat sl privesc n ochi. Lai cunoscut pe Speran.Am pus pana deoparte i mam ridicat. Brusc, duhoarea calei i

    apropierea de slbaticul acesta au devenit insuportabile. Da, lam cunoscut, am scrnit eu. Lam cunoscut i a fost

    cel mai bun dintre noi. Am tiut c va fi cel mai mare mprat pe care la vzut vreodat pmntul acesta. Dar nu din cauza asta te ursc. Te ursc fiindc Speran mia fost prieten, iar tu lai ucis.

    Mam ndeprtat cu pas nesigur i am urcat treptele spre puntea principal, dorindumi pentru prima dat n via s pot fi un rzboinic, s am braele pline de muchi i inima dur ca piatra, s pot mnui o spad i s m rzbun sngeros, totui asemenea lucruri erau mai presus de mine. Trupul mi era robust, dar nu puternic, mintea istea, ns nu nemiloas. Nu eram un rzboinic. Ca atare, pentru mine nu avea s existe rzbunare. Tot ce puteam face pentru prietenul meu era s fiu martor la moartea acestui uciga i s scriu sfritul oficial al povetii lui pentru plcerea mpratului meu i adevrul etern al arhivei noastre.

    Am rmas mult timp pe punte, rezemat de parapet, privind cum apele tivite cu verde ale coastei de miaznoapte a Alpiranului se ntunecau spre albastrul Mrii Erineane interioare n timp ce bomanul btea ritmul pentru vslai i cltoria noastr a nceput. Dup ce neam ndeprtat de coast, cpitanul a poruncit s se ridice vela mare i iueala nea sporit; prova ascuit a corabiei tia prin valurile line i statueta ei, un arpe naripat meldenean tradiional, una dintre nenumratele lor zeiti ale mrii, i afunda

  • 1 8 A N T H O N Y R Y A N

    capul cu muli dini ntro pcl de spume. Vslaii au tras dou ore la rame nainte ca bomanul s anune un rgaz i atunci au ridicat vslele i au mers la mas. Cartul de zi a rmas pe punte, manevrnd pnzele i executnd interminabilele corvezi ale vieii de la bordul unei corbii. Puini au catadicsit smi arunce o privire sau dou, dar nimeni na ncercat s lege o conversaie, o binecuvntare pentru care am fost recunosctor.

    Ne aflam la cteva leghe de port, cnd au aprut nite aripioare negre spintecnd marea, anunate de un strigt voios din gabie:

    Orce!Nam putut spune cte erau, fiindc se micau prea iute i lin

    prin ap, aprnd uneori la suprafa pentru a rbufni n jeturi de stropi fini, nainte de a se afunda din nou. Abia cnd neam apropiat mai mult miam dat seama de adevrata lor dimensiune, mai bine de apte metri de la bot la coad. Mai vzusem delfini pn atunci, n mrile de miazzi, creaturi argintii i jucue care puteau fi nvate trucuri simple. Acetia erau ns diferii, iar mrimea lor i umbrele ntunecate i plpitoare pe care le descriau prin mare mi sau prut ru prevestitoare, tonuri amenintoare ale cruzimii indiferente a naturii. n mod limpede, tovarii mei de drum aveau alt impresie, deoarece strigau saluturi de pe greement, ca i cum ar fi ntmpinat prieteni vechi. Pn i ncrunttura obinuit a cpitanului prea s se fi destins oarecum.

    O balen uciga a strpuns suprafaa apei ntrun spectacol impresionant de spum i sa rsucit n aer nainte de a se prbui n ap cu o bubuitur care a cutremurat corabia. Meldeneanii au rcnit apreciativ. Ah, Seliesen! miam spus. Ce poem ai fi scris pentru a onora o asemenea imagine!

    Ei i consider sacri. Mam ntors i am vzut c Ucigaul Speranei mi se alturase la parapet. Mai spun c dac un meldenean moare pe mare, orcile i poart sufletul spre oceanul nesfrit aflat dincolo de marginea lumii.

    Superstiii! am pufnit. Poporul tu nu are zei?

  • C N T E C U L S N G E L U I 1 9

    Poporul meu are, dar eu nam. Zeii sunt un mit, o poveste linititoare pentru copii.

    Asemenea vorbe tear face s fii primit cu braele deschise n ara mea de batin.

    Nu suntem n ara ta de batin. i nici nu mia dori s fiu vreodat!

    Alt orca sa nlat din mare i sa ridicat trei metri n vzduh, nainte de a cdea napoi.

    Ciudat, a reflectat Al Sorna. Cnd corbiile noastre au traversat marea asta, orcile leau ignorat i au aprut doar pentru meldeneani. Poate c mprtesc aceeai credin.

    Poate. Sau poate c apreciaz o mas gratuit.Am artat din brbie ctre prova, unde cpitanul arunca

    somoni n ap, iar orcile se repezeau asupra lor mai iute dect le puteam urmri cu ochii.

    De ce te afli aici, milord Verniers? a ntrebat Al Sorna. De ce tea trimis mpratul? Nu eti un temnicer.

    mpratul a acceptat cu bunvoin cererea mea de a fi martor la apropiatul tu duel. i de a o nsoi pe lady Emeren acas, bineneles.

    Ai venit ca s m vezi murind. Am venit pentru a consemna o cronic a acestui eveniment

    pentru Arhiva Imperial. La urma urmelor, eu sunt Cronicarul Imperial. Aa miau spus. Gerish, temnicerul meu era un mare admi

    rator al istoriei tale despre rzboiul cu poporul meu i o considera opera cea mai de seam a literaturii alpirane. tia multe pentru un brbat carei petrecea viaa ntro temni. Sttea ore n ir n afara celulei mele i citea cu glas tare pagin dup pagin, mai ales btliile, carei plceau mult.

    Documentarea precis este cheia artei istoricului. Atunci este pcat c ai greito de attea ori.O dat n plus, mam trezit dorindumi puterea unui rzboinic. Am greito? ntro msur foarte mare.

  • 2 0 A N T H O N Y R Y A N

    neleg. Poate c dac iai sili creierul slbatic, miai putea spune care pri au fost att de greite.

    Ah, faptele mrunte leai prezentat corect, n mare parte. Att doar c ai spus c eu am comandat Legiunea Lupului. De fapt, a fost Regimentul 35 Pedetri, cunoscut n rndul Strjii Trmului ca Alergtoriilupului.

    La ntoarcerea n capital, am rostit sec, voi avea grij s public o ediie revizuit.

    A nchis ochii, reamintindui. Invazia coastei de miaznoapte de ctre regele Janus na

    fost dect primul pas n urmrirea ambiiei sale mai mari: anexarea ntregului Imperiu.

    Fusese un citat perfect, cuvnt cu cuvnt. Am fost impresionat de memoria lui, dar numi trecea prin cap so recunosc.

    O simpl expunere de fapte. Ai venit aici ca s jefuii Imperiul. Janus a fost nebun creznd c un asemenea plan ar putea avea sori de izbnd.

    Al Sorna a cltinat din cap. Pe noi ne interesau porturile de pe coasta de miaznoapte.

    Janus dorea cile negustoreti prin Marea Erinean. i na fost nebun. A fost btrn i disperat, ns nu nebun.

    Am fost surprins de simpatia evident din glasul lui; la urma urmelor, Janus era marele trdtor i fcea parte din legenda Ucigaului Speranei.

    Cum se face c tii att de bine ce era n mintea lui? Mia spus chiar el. ia spus chiar el? am zis i am izbucnit n rs. Am trimis o

    mie de scrisori cu ntrebri tuturor ambasadorilor i oficialitilor din Trm la care mam putut gndi. Puinii care sau sinchisit s rspund au fost toi de acord ntro privin: Janus nu ia dezvluit niciodat planurile nimnui, nici chiar familiei.

    Cu toate acestea, tu ai afirmat c el dorea s cucereasc ntregul Imperiu.

    O deducie rezonabil, bazat pe dovezile existente.

  • C N T E C U L S N G E L U I 2 1

    Rezonabil, poate, dar greit. Janus avea inim de rege, rece i dur, atunci cnd trebuia s fie aa. Nu era ns nici lacom i nici vistor. El tia c Trmul nui va putea mobiliza niciodat pe oameni i averile necesare pentru a v cuceri Imperiul. Noi am venit pentru porturi. El a spus c era unicul fel n care neam putea asigura viitorul.

    De ce iar fi destinuit asemenea informaii? Noi aveam o nvoial. El mia spus multe lucruri pe care nu

    lear fi spus nimnui. Unele dintre ordinele lui necesitau explicaii nainte s le dau ascultare. Dar uneori cred c simea pur i simplu nevoia s vorbeasc cu cineva. Pn i regii se pot simi singuri.

    Am ncercat o senzaie stranie de ispit; brbatul din miaznoapte tia c flmnzeam dup informaiile pe care mi le putea oferi. Respectul meu pentru el a crescut, la fel ca i neplcerea. M folosea, dorea ca eu s scriu povestea lui. Nu tiam ns care putea fi motivul. tiam doar c era ceva legat de Janus i de duelul pe care avea sl susin n insule. Poate c simea nevoia s se despovreze naintea sfritului, s lase o motenire de adevr, ca s rmn astfel cunoscut n istorie nu doar ca Ucigaul Speranei. O ncercare final de a mntui att sufletul lui, ct i pe cel al regelui su mort.

    Am lsat tcerea s se prelungeasc i am privit orcile pn sau ghiftuit cu peti i au plecat spre rsrit. n cele din urm, cnd soarele a nceput s coboare ctre orizont i umbrele sau lungit, am rostit:

    Spunemi, atunci.

  • C N T E C U L S N G E L U I 2 3

    C A P I T O L U L 1

    Ceaa se tra groas pe pmnt n dimineaa cnd tatl lui Vaelin la dus la casa celui deal aselea Ordin. Biatul clrea n fa, strngnd cu minile oblncul eii, ncntat. Tatl lui l ducea rareori clare.

    Unde mergem, milord? ntrebase el, cnd tata l dusese la grajd.

    Brbatul nalt nu spusese nimic, totui fcuse o pauz foarte scurt, nainte de a pune aua pe unul dintre armsarii lui de lupt. Obinuit cu felul tatei de a nu rspunde la majoritatea ntrebrilor, Vaelin nui fcuse griji.

    Sau ndeprtat de cas i potcoavele din fier ale armsarului au cnit pe caldarm. Dup un timp au ieit prin poarta de rsrit, unde trupurile atrnau spnzurate n cuti i mpueau vzduhul cu duhoarea greoas a descompunerii. El nvase s nu ntrebe ce fcuser pentru a se alege cu asemenea pedepse, fiindc era una dintre puinele ntrebri la care tata fusese ntotdeauna dispus s rspund, iar povetile pe care le spunea l fceau pe Vaelin s se trezeasc nopile asudat i nlcrimat, scncind la fiecare zgomot din afara ferestrei, ntrebnduse dac hoi sau rebeli, sau Tgduitori atini de Bezn veneau dup el.

    n scurt timp caldarmul a lsat loc ierbii din afara zidurilor, tata a dat pinteni calului, ndemnndul la trap i dup aceea la galop, iar Vaelin a rs ncntat. Pentru o clip a simit un fior de ruine fa de bucuria lui. Mama lui murise cu numai dou luni n urm, iar tristeea tatei era un nor negru care pogorse peste toat casa, nfricondui pe servitori i rrindui pe musafiri. ns Vaelin nu avea dect zece ani i vedea moartea ca toi copiii: ducea lipsa mamei lui, dar dispariia ei era un mister, taina suprem a lumii adulilor i, dei plngea, nu tia motivul i continua s fure prjituri din buctrie i s se joace cu spadele din lemn n curte.

  • 2 4 A N T H O N Y R Y A N

    Au galopat cteva minute nainte ca tata s trag de huri, dei pentru Vaelin a fost foarte puin, el ar fi dorit s galopeze venic. Sau oprit naintea unei pori mari din fier. Zbrelele ei erau nalte, mai nalte dect trei oameni suii unul pe umerii altuia, i se terminau prin vrfuri ascuite. n punctul cel mai de sus al arcului porii, un rzboinic din fier aintea cu spada inut dinaintea pieptului un craniu descrnat. De ambele pri, zidurile erau aproape la fel de nalte ca poarta. n stnga, un clopot din bronz atrna de o travers din lemn.

    Tatl lui Vaelin a desclecat, apoi la ridicat din a. Ce este locul acesta, milord? a ntrebat biatul.Propriul glas i sa prut sonor ca un strigt, dei vorbise n

    oapt. Linitea i ceaa l tulburau i nui plceau nici poarta, nici personajul de deasupra ei. Cu sigurana copiilor, tia c gvanele goale erau o minciun, un iretlic. i privea pe ei, cum ateptau.

    Tata nu ia rspuns, ci sa apropiat de clopot i, scondui pumnalul de la bru, la lovit cu mnerul. Sunetul a prut ca o frdelege n tcere. Vaelin ia acoperit urechile cu palmele, pn sa stins. Cnd a ridicat ochii, tatl venise lng el.

    Vaelin, a vorbit el cu glasul lui rguit de rzboinic, mai ii minte deviza pe care iam spuso? Crezul familiei noastre?

    Da, milord. Spuneo. Puterea noastr este loialitatea. Da. Puterea noastr este loialitatea. No uita. Nu uita c

    eti fiul meu i c eu vreau s stai aici. n locul acesta vei nva multe lucruri i vei deveni un Frate al celui deal aselea Ordin. Vei rmne ns mereu fiul meu imi vei cinsti dorinele.

    napoia porii sa auzit un scrnet de pietri i Vaelin a tresrit, zrind o siluet nalt, nvemntat n mantie, care sttea napoia zbrelelor. i ateptase. Chipul i era ascuns de cea, dar Vaelin sa foit nelinitit, tiind c era cercetat, evaluat. A ridicat ochii spre tatl lui i a vzut un brbat voinic, cu trsturi puternice, barb care ncepuse s fie nspicat cu fire sure i cute adnci cei brzdau

  • C N T E C U L S N G E L U I 2 5

    obrajii i fruntea. Pe chipul lui exista ceva nou, o expresie pe care Vaelin no mai zrise pn atunci i creia nui putea atribui un nume. n anii care aveau s urmeze, avea so vad pe feele a o mie de oameni i so tie ca pe un prieten vechi: teama. La surprins c ochii tatei erau neobinuit de negri, mult mai ntunecai dect fuseser ai mamei. Aa avea s il reaminteasc toat viaa. Pentru alii, era Lordul Btliilor, Prima Spad a Trmului, eroul de la Beltrian, salvatorul regelui i tatl unui fiu faimos. Pentru Vaelin, avea s fie dea pururi un brbat temtor carei abandona fiul la poarta Casei celui deal aselea Ordin.

    A simit mna mare a tatei apsndul pe spate. Dute acum, Vaelin. Dute la el. Nui va face niciun ru.Mincinosule! a gndit biatul furios i tlpile lui au lsat urme

    pe pmnt, cnd a fost mpins ctre poart. Chipul siluetei n mantie a devenit tot mai limpede pe msur ce sa apropiat, prelung i ngust, cu buze subiri i ochi de un albastrudeschis. Vaelin sa trezit privindui fix. Brbatul cu fa prelung la privit la rndul lui, ignorndul pe tat.

    Cum te numeti, biete?Vocea era nceat, un suspin n cea.Vaelin na tiut niciodat de ce nu ia tremurat propriul glas. Vaelin, milord. Vaelin Al Sorna.Buzele subiri au format un zmbet. Eu nu sunt un lord, biete. Eu sunt Gainyl Arlyn, Aspect al

    celui deal aselea Ordin.Vaelin ia amintit leciile de etichet ale mamei sale. mi cer iertare.n spatele lui sa auzit un nechezat. Vaelin sa rsucit i ia

    vzut tatl ndeprtnduse clare, armsarul nghiit iute de pcle, copitele tropind pe pmntul moale, topinduse n tcere.

    El nu se va mai ntoarce, Vaelin, a spus Aspectul cu chip prelung i zmbetul i dispruse de pe fa. tii de ce tea adus aici?

    Ca s nv multe lucruri i s devin un Frate al celui deal aselea Ordin.

Click here to load reader

Reader Image
Embed Size (px)
Recommended