+ All Categories
Home > Documents > Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

Date post: 02-Mar-2018
Category:
Upload: lory-loredana
View: 294 times
Download: 4 times
Share this document with a friend
461
Transcript
  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    1/459

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    2/459

    ARLETTE GENEVE

    CUCERIREASCOIANULUI

    TRILOGIA PENWORD - V0L.3

    Traducere: Otilia Car menSpnu

    Editura LIDER

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    3/459

    [ULUMIRI

    S scriu Cucerirea Scoianului a fo st o adevrat provocare, dar

    andon McGregor i ctigase dreptul de a avea propria poveste, ita m-a fcut s-l neleg, draga mea prieten Loli. Imboldul i ncu-

    jarea ei au sfrmat barierele nehotrrii i reticena care m stp-

    au nainte de a o scrie.Mulumesc prietenei mele Marina Rosa pentru c a mprumutat nu-

    ele ei personajului feminin. Multe mulumiri tuturor cititorilor i citi-

    arelor, fiindc, prin mesajele lor de sprijin, au contribuit laanspunerean realitate a Cuceririi Scoianului.-

    Bunei mele prietene Loli Diaz.

    Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a RomnieiGENEVE, ARLETTE

    Cucerirea scoianului / Arlette Geneve;

    - Bucureti: Lider, 2014

    ISBN 978-973-629-332-0

    821.134.2-31=135.1

    ehnoredactare: Vl a d Mit r o v ic i

    CopyrightArlette Geneve 2010Original Title: La Rendicion del HighlanderThis edition is published by agreement with

    Ilustrata & Livia Stoia AgencyToate drepturile asupra acestei ediii n limba romn

    aparin Editurii LIDER._____ Editor CASANDRA ENESCU_________

    O.R5 - C.R 15, Sector 4, Bucureti

    Tel/Fax: 021.316.32.55email: [email protected]

    site: www.edituralider.ro

    mailto:[email protected]://www.edituralider.ro/http://www.edituralider.ro/mailto:[email protected]
  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    4/459

    PROLOG

    Scoia,castelul Ruthvencastle, 1820Era cea mai friguroas zi a anului i mirosea a moarte!

    Lacul se trezise cu un strat de ghea pe suprafaa sa crista

    lin. Frigul ptrundea prin pereii solizi de piatr, nvluind

    cu ptura lui groas zonele cele mai calde din castel. Se ex

    tindea prin fiecare ungher ca un abur ce mirosea a rugin

    veche, ntunecnd i mai mult culoarele lungi ale Ruthven-

    casde-ului. Noaptea mbria cmpurile pustii i le nvluia

    ntr-o cea deas, ntunecat i premonitorie, care acoperea

    vlul alb ce czuse pe parcursul celor mai tcute ore ale zilei.

    Cnd au nceput durerile facerii, femeia fragil care sttea

    culcat pe salteaua moale nu a simit mirosul cald al propriei

    sudori, nici pe cel dulceag al lichidului aproape incolor, ce i

    se scurgea pe picioarele goale. Simurile i erau complet

    amorite de spasmele care i scuturau corpul. Contraciile per

    manente i scdeau sensibilitatea fa de orice percepie ex-

    trasenzorial. Voia doar s se sfreasc odat chinul la care

    era supus, s se termine ct mai repede martiriul naterii.

    Era prima dat, dar ea i-ajurat c va fi ultima. Cu pletele ei

    de un blond pal, lady Sophie McGregor ncerca s-i ascund

    teama sub masca senintii, dar puinii ei ani nu o pregti

    ser pentru ceva att de dureros precum naterea unei noi

    viei. Mereu se crezuse curajoas i n acel moment crucial

    al existenei sale se simea btrn i nfrnt de3

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    5/459

    suferin. Durerea sfietoare din pntece prea c n orice

    moment o s-o rup n dou iar btrna moa nu fcea dect

    s-i creasc suferina prin pasivitatea pe oare o dovedea.

    Simea c viaa i se scurge fr s-o poat controla, la fel ca

    sngele lipicios care i golea mruntaiele, ptnd n rou cald

    aternutul fin ce acoperea patul. Bebeluul venea cu fundul !

    i moaa i-a fcut cruce vznd atta suferin. Viaa se

    scurgea din lady Sophie i ea nu putea s fac nimic ca s

    evite asta. Avea s fie cu neputin s salveze i mama imotenitorul. Trebuia fcut o alegere! Dar nu i revenea ei

    asta, ci lui Dumnezeu. iptul sfietor a fcut s tremure zi

    durile castelului Ruthvencastle cu un sunet ca de dincolo de

    mormnt i a trezit teama n sufletele celor care locuiau ntre

    pereii solizi.Brandon Keith McGregor, laird de Ruthvencastle, sttea

    drept i ncordat n salonul cel mare. Ateptarea devenea

    nesfrit i nfiortor de exasperant. O auzea pe Sophie

    suferind i inima i se strngea de remucare. Ea suferea, i

    el nu putea s fac nimic, doar s priveasc neputincios orele

    care se scurgeau monotone, lungi, dureroase. ntr-o singu

    rtate copleitoare. Dup iptul sfietor, tcerea a impreg

    nat aerul cu neputin, care devenise dens, dar el continua ,

    s stea nemicat ascultnd ipetele de durere, ca i cum ar fi

    fost el nsui cel care le scotea.

    Ua marelui salon s-a deschis brusc. Cu ochi de cpriorsperiat, moaa a fcut un semn din cap, pe care el l-a neles

    perfect. A scos un oftat adnc i i-a ters fruntea asudat, cu

    batista pe care a desfcut-o de la gt. Morgana sttea n spa

    tele moaei, fr s-i ia ochii de oel de pe chipul lui Bran

    don. Acuzaia pe care a citit-o pe faa ei l-a fcut s blesteme

    printre dini. Se temuse de gestul acela atottiutor n timpul | celor optsprezece ore ct durase naterea.

    - Am salvat motenitorul, laird McGregor. Morgana

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    6/459

    _______________________Cu c e r i r e a Sc o i a n u w i

    a rostit cuvintele de parc naterea ar fi fost un moment de

    doliu, i nu de bucurie ateptat. Acest amnunt i-a provo

    cat un geamt care nu a reuit s-i ias din gtlej. Ian Dou

    glas McGregor ateapt s v cunoasc. Brandon o asculta

    pe Morgana ca i cum glasul ei venea de foarte departe. Nu

    mele ales cu drag pentru ntiul lui nscut i suna n auz ca

    un scrit oribil. Se simea cu desvrire depit de emo

    ii negative. V-am dezvluit destinul nainte s se mpli

    neasc. Blestemul care apas asupra acestor ziduri...

    Brandon i-a fixat pupilele negre pe chipul lui Eleonor,

    btrna doftoroaie a clanului; pierduse socoteala anilor pe

    care i avea.

    - Nu cred n premoniii, nici n vrji, a rostit el cu brbia

    nlat.

    - Nici tatl domniei voastre nu credea i iat rezultatul.

    V-am spus c nu ea era cea aleas, dar mi-ai nesocotit sfa

    tul. Suntei vinovat pentru ce se ntmpl.

    Brandon a oftat adnc ca s-i stpneasc replica amar

    care i sttea pe limb.

    - Cum se simte lady Sophie? Doftoroaia a dat din nou

    din cap. Brandon i-a aintit ochii obosii pe Morgana, care

    i ddea indicaii. Trebuie s-o vd.

    Morgana a ncuviinat dnd uor din cap, s-a ntors ctre

    vestibulul mare i Brandon a urmat-o ndeaproape, cu pai

    mari i hotri.

    Drumul lung pn n apartamentele Sophiei a fost ngro

    zitor de greu. Intrarea n dormitor s-a dovedit o ncercare

    dur, pe care a nfruntat-o cu tot curajul de care a fost n

    stare. ncperea mirosea a sudoare i a suferin. A vzut g

    leile pline cu ap fierbinte; aburul suia pn n tavan i ume

    zea perdelele i mobilele. Brandon a perceput asta ca pe ceva

    de nesuportat, enervant. Ochii lui au strbtut camera pn

    au gsit patul pe care se odihnea trupul fr via lui lady5

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    7/459

    Sophie. Puseser peste ea un cearaf alb, care o acoperea detot pn la gt. Chipul ei, acum senin, prea al unui nger cedoarme n pace, strin de dezastrul care plutea deasupra supravieuitorilor din Ruthvencastle.

    Pieptul lui Brandon s-a umflat primejdios cnd i-a dat

    seama de ce se petrecuse. De consecina nefast a hotrriide a se cstori cu Sophie. Tocmai primise o pedeaps me

    ritat pentru trufia lui. Vrjitoarea avusese dreptate.

    - N-am s v iert niciodat, laird McGregor! Brandon

    i-a nfipt ochii verzi n cei negri ai Morganei, care strlu

    ceau cu o ur nesfrit. Privii-o! Mi-ai ucis fiica.

    6

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    8/459

    PARTEA NTI

    MARINA DALILA ROSA

    E artist i cordobez,

    l cu mers de iganc;

    privete ca o sultan

    i vorbete ca o prines.

    Amestec de iganc i regin,

    a venit cu bti din palme i dansuri;

    cu pinteni de aur la picioare

    i, drept coroan i podoab,

    o plrie cordobez.

    Fragment din poemulCntec dedicat femeii cordobeze,

    de Julian Sanchez Prieto, pstorul poet

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    9/459

    Ar l e t t e G e n e v e

    CAPITOLUL 1

    Cordoba, munii Hornachuelos, mai 1830Aerul dimineii mirosea a cimbru nflorit, a lemn de pin

    ud i a amestec de plcute arome pe care rou zorilor le l

    sase n urma sa. Marina a inspirat cu putere, ca s se p

    trund de mirosul pmntului, al ierbii legnate de briza

    primverii cordobeze. Adora aceti muni plini de unduiri

    aurii, de mslini strlucitori ca de argint cnd erau mng

    iai de soarele cald al dimineii, de vi nfrunzite unde

    curgeau ruoare ce cntau parc atunci cnd se loveau de

    stncile de pe mal i de vegetaia care l mpodobea: stejari,

    pini. O ncnta s se piard pe potecile podidite de buruieni

    i s caute pe cerul albastru zborul vreunui vultur imperialsau's asculte urletul unui lup din deprtare... Dar ce a auzit

    Marina n dimineaa aceea nu a fost urletul unui lup, ci zgo

    motul unui tunet. S-a ncruntat nedumerit. Cerul era senin,

    nu vedea niciun nor, era o frumoas zi de primvar, dar a

    auzit un alt sunet asemntor celui de dinainte i atunci a

    tiut c provenea de la o arm. Dup numrul de mpuc

    turi i dup zarva pe care o auzea n josul dealului, a dedus

    c trebuie s fie tlhari care atacau vreo trsur. Armsarul

    pe care l clrea era nelinitit i ea i-a optit ncetior n

    timp ce l mngia pe gt ca s-l liniteasc. i-a mnat calul

    printre copaci ca s i ia prin surprindere pe tlhari. Era onelegiuire s-i invadeze proprietatea. Se simea responsa

    bil. Judecnd dup numrul de mpucturi, atacatorii

    8

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    10/459

    _______________________Cu c e r i r e a Sc o i a n u l u i

    preau s fie trei, poate patru. Ramurile copacilor au lovi

    t-o, una dintre ele s-a prins de plria ei neagr pn i-a

    smuls-o de pe cap, dar a reuit s o recupereze fr s

    opreasc mersul calului. Pe msur ce se apropia de grupprin spate, putea s aud glasuri mnioase. Ascuns n

    desiul pdurii, Marina a avut o vedere perfect a ceea ce se

    petrecea. Trei clrei nconjurau o frumoas trsur neagr

    din care cobora n acel moment un uria furios. Prul blond

    i ajungea pn la umeri. Marina a admirat brbia ptrat ce

    i s-a prut extraordinar de viril. Spre surprinderea ei, i s-astrns stomacul n faa acelei apariii masculine. A observat

    cum i nfrunta pe atacatori fr team n ochi. A simit ex

    trema arogan i profundul dispre cu care i studia pe tl

    hari, de parc ar fi avut control asupra situaiei. Unul dintre

    acetia, cpetenia, a ridicat pistolul i l-a intit pe strin drept

    n mijlocul frunii. Oricine altcineva care ar fi vzut scena arfi crezut c urma s se petreac o crim de neiertat, dar ea

    tiai c nu. A recunoscut batista verde de sub plria pe care

    o purta tlharul, jacheta neagr i briceagul cu mner de fil

    de vrt n fia de pnz neagr. Briceagul acela frumos

    fusese un dar de la ea, ns era aa de mult timp de atunci...

    Marina nu a mai pierdut vremea. A luat arma pe care opurta legat de a, a desfcut pungua din piele care coninea

    praf de puc i l-a introdus pe eav. L-a presat ca s-l com

    pacteze. A pus clii i glonul de plumb, a intit deasupra

    capului tlharului, n vreme ce calul continua s coboare

    coasta, i a avertizat cu glas tare i hotrt. Se afla la civa

    metri de trsur, dar niciunul dintre cei patru brbai nu observase prezena ei, cu excepia vizitiului care era prea spe

    riat ca s mai spun ceva.

    - Hoi blestemai! Crai-v de pe pmnturile mele!

    Cpetenia tlharilor i-a ntors faa spre ea a i privit-o.

    Marina a vzut c avea chipul acoperit cu o batist din

    9

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    11/459

    pnz, creia i fcuse dou guri pentru ochi. Singurul lucru

    pe care nu l acoperea batista era gura cu buze fine i dini

    perfeci.

    - Ia te uit ce avem aici! O strlucire cumpnit s-a ivitn pupilele negre ce parcurgeau cu neobrzare figura ei. Ai

    de gnd s i salvezi pe toi, da?

    Era a patra oar n dou sptmni cnd Marina interve

    nea ca s evite un atac pe proprietatea tatlui ei.

    - Pe toi cei care mi ncalc pmnturile.

    - Vreau doar s-i uurez un pic punga. mi face impresia

    c e destul de plin.

    - N-am s te mai avertizez, l-a informat ea cu glas sec.

    - Crezi cumva c am s te ascult?

    Brandon era uluit. S fie atacat de tlhari spanioli pe

    munte era ultimul lucru la care putea s se atepte. Cnd ahotrt s accepte invitaia cumnatului Diego de a petrece o

    vreme n oraul spaniol Cordoba i de a cumpra din trgul

    de animale armsari spanioli pentru proprietatea lui din Sco

    ia, nu i putea nchipui deznodmntul pe care l-ar putea

    avea cltoria lui de afaceri. Interesul pentru caii de rasl-a fcut s admire frumosul armsar negru care se oprise n

    faa sa; era cu dou palme mai nalt dect caii lui, de care i

    fcea rost vrul Justin din oraul Ronda, dar Brandon era

    perplex i nu din pricina frumosului animal. n faa lui se

    afla o frumusee cu ochi de culoarea mierii, cu o arm mai

    mare dect braele, care intea fr nicio urm de ezitare

    capul tlharului. Vederea acestei splendide femei i-a tiat r

    suflarea, avea stomacul strns i inima i btea cu iueal. A

    observat c ea l tutuia pe atacator ca i cum l-ar fi cunoscut

    i acest amnunt l-a fcut s ridice o sprncean, dar a alun

    gat ideea imediat pentru a-i ndrepta atenia ctre dezastrulce putea s se petreac n cteva secunde. Brandon credea cu

    adevrat c, dac apsa pe trgaci, femeia aceea ar putea s

    10

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    12/459

    _______________________Cu c e r i r e a Sc o i a n u l u i

    fie aruncat napoi de fora detunturii. Sufletul lui de cava

    ler a luat-o nainte, ca s evite aceast posibil eventualitate.

    -A i auzit-o pe doamna... plecai! a spus cu glas de tunet.

    Marina i-a luat ochii de la atacator, ca s se uite la victim, la fel de iute ca un fulger, dar a fost o greeal ngro

    zitoare; uriaul intimida prin statur i, n plus, avea o

    strlucire primejdioas n privire. Mandibula ce i ieea n

    eviden era rigid, ochii verzi, care aruncau scntei, erau o

    provocare prin profunzimea lor. Vorbele fuseser adresate

    tlharului dar privirea era aintit asupra ei. Marina a nghiit cu greu saliva chiar dac a ncercat s-i pstreze stp

    nirea de sine. A strns i mai tare arma n mini.

    - N-am s-i mai repet, afar!

    i Marina a trecut la fapte. O singur mpuctur pe

    deasupra cretetului cpeteniei i a frnt creanga unui pin.

    Cznd, aceasta a lovit mna tlharului i l-a fcut s deadrumul armei pe care o aintea spre strin. Zgomotul detu

    nturii a speriat psrile, care i-au zborul fcnd ramurile s

    se legene cu un ssit pe deasupra capetelor lor, ca i cum

    s-ar fi plns pentru linitea ntrerupt. Stupefiai, atacatorii

    au nceput s njure i s amenine, dar cpetenia i-a oprit

    cu un gest al palmei ridicate. Creanga de pin i fcuse o ran

    din care curgea snge, dar el nu prea s-i dea seama de

    asta. Continua s-o priveasc pe femeie cu o urm de umor n

    pupilele negre.

    - mi vei plti pentru ofensa asta! Da, s nu te ndoieti.

    Tlharul a dat pinteni calului i a pornit n galop pe po

    tec; restul tlharilor au fcut la fel. Marina a ateptat pn

    ce zgomotul copitelor a disprut ca s-i dea bice la al ei.

    Calul a naintat spre trsur i strin, care o privea uluit.

    Brandon a mijit ochii vznd faa ei; l privea cu un ames

    tec de plictiseal i neplcere, ca i cum el ar fi fost vinovat

    de asaltul asupra propriei persoane.

    11

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    13/459

    Ar l e t t e G e n e v e____________ __________________

    - Nu trebuia s fi tras, ai fi putut s m rnii, a spus el

    cu glas neutru. Marina i-a dat seama c uriaul credea c ea

    greise inta i nu a tiut dac s se supere sau s rd. Pre

    cizia ei era extraordinar,.dar nu l-a corectat pentru conclu

    zia nechibzuit. Brandon McGregor, s-a prezentat el.

    Marina era tot clare pe armsarul ei, dar chiar i aa,

    nlimea individului reuea s o intimideze. Ea nu i-a rs

    puns la salut.

    - Putei s v continuai drumul acum. Cordoba nu estedeparte, dac intr-acolo v ndreptai. Brandon a mijit ochii

    cu precauie. Glasul spanioloaicei sunase excesiv de serios.

    V asigur c n-am s v mai deranjez, a rostit ea.

    - Mi-ar plcea s tiu numele salvatoarei mele.

    Marina l-a privit drept. Simea mult interes pentru br

    batul cu ochi de smarald dar i-a stpnit curiozitatea. Deobicei strinii pricinuiesc necazuri iar ea nu avea nevoie de

    niciunul.

    - V pot asigura c nu este nevoie de o prezentare

    formal.

    Brandon a rmas surprins; ea l alunga pur i simplu.- E o dovad de bun cretere s te ari recunosctor,

    i-a rspuns el repede.

    Marina a fcut ochii mari, foarte uimit la auzul zicalei

    populare. Individul prea s cunoasc foarte bine proverbele

    spanioleti; unde le-o fi nvat?

    - S avei o zi bun! i-a rspuns n cele din urm trufa.Dar Brandon nu avea de gnd s se dea btut aa de uor,

    nu cnd rmsese impresionat de curajoasa i alunecoasa

    spanioloaic.

    - ntotdeauna suntei aa de nepoliticoas?

    Marina pornise pe drumul de ntoarcere, dar vorbeleofensatoare au oprit-o. i-a rsucit trupul ca s se uite la el,

    cu surprinderea ntiprit pe chip.

    12

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    14/459

    _______________________Cu c e r i r e a Sc o i a n u l u i

    - Uitai n chip convenabil c v-am salvat punga cu aur.

    Vorbele au sunat ca un sfat pe care Brandon nu l-a acceptat.

    - Nu mi-ai salvat punga cu aur, doamn, tocmai mi-aifurat inima. Ea a fcut ochii mici, nedumerit. Strinul vor

    bea o spaniol admisibil, dar lungea s-urile, care sunau caun uierat, dei nu era deranjant. Nu pot s ngdui s o luai.

    - ntotdeauna suntei aa de arogant, domnule.,.?

    - McGregor, Brandon McGregor, i-a repetat numele cai cum nu l-ar fi rostit nainte.

    Ea a nclinat din cap, n chip de ncuviinare.- Marina, salvatoarea dumneavoastr.Cnd Brandon a deschis gura ca s-i rspund, ea nu i-a

    ngduit. A dat cu putere pinteni calului i a nceput un trap

    uor pe drumul secundar dintre castani, pentru ca, o clipmai trziu, s dispar n frunziul des de buruieni.

    Brandon rmsese cu vorbele n gur dar cu zmbetul

    pt la urechi. Va s zic fascinanta spanioloaic se numeaMarina. i chiar n acel moment el i strbtea pmnturile.Dac aduna unu cu unu, obinea rspunsul pe care l cuta.A fcut cale ntoars, s-a ndreptat spre trsur, a deschisua, dar nainte de a urca prima treapt, s-a uitat la vizitiu,care sttuse tcut ct durase altercaia, era prea speriat.

    - Cui aparin aceste pmnturi?

    Vizitiul a ezitat un moment s-i ofere un rspuns auzin-du-i tonul grbit, dar a facut-o totui:

    - Aparin contelui de Zambra, don lvaro del Valle yAguilar. Moia lui, Stejriurile se afl la ceva mai mult deo jumtate de leghe de drumul nostru.

    Brandon a cntrit cu mult atenie informaia. Destinulera un bastard jucu dar ce mult l favoriza. El mergea n ntmpinarea cumnatului lui, la Cordoba i adresa pe care o

    avea asupra sa era tocmai palatul Zambra. Zmbetul i s-a

    13

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    15/459

    A r l e t t e G e n e v e______ yfcut i mai larg. Aadar, feticana spanioloaic i nchipuiac s-a descotorosit de el, c nu avea s-i mai vad chipul frumos... A izbucnit ntr-un hohot puternic. Viaa era plin de

    surprize.

    Palatul Zambra, oraul Cordoba

    Balcoanele largi ale palatului erau deschise nspre noaptea cald i tcut; notele muzicale erau clar auzibile din gr

    dinile adiacente acelor ziduri nalte, caje nchideau ntre eleveacuri de moteniri i generaii. Enormele candelabre dincristal emiteau strluciri n ntunecata i de neptruns noaptei luminau frumoasele grdini ngrijite i pline de cele maivariate flori de primvar: trandafiri, garofie, levnic...

    Dar Marina tnjea s fie iari la moia Stejriurile, frumoasa proprietate a tatlui ei din munii Homachuelos.Acolo, printre mslini i rozmarin, se simea liber, putea s j

    fie ea nsi netrebuind s pstreze aparenele, dar se ntor-sese la Cordoba pentru un motiv foarte important: cea mai

    bun prieten a ei pleca la Cadiz ca s se mbarce pe navaSanta Esperanza spre Frana. Trebuia neaprat s-i iarmas-bun de la ea, chiar dac pentru asta era nevoit s prseasc propriul bal timp de o or. Dac avea grij, nimeninu-i va da seama c lipsete. Alejandro, aprtorul ei, aveas-i acopere spatele n cazul n care tatl ei i observa lipsa,

    i promisese, iar iganul Alejandro ntotdeauna i inea cuvntul.

    A legat un capt al frnghiei de balustrada groas dinmarmur. nlimea din acel col ascuns nu depea aptemetri, dar ea se strecurase de mai multe ori de la nlimi

    mai mari. Dispunea de patruzeci de minute nainte de a i seobserva lipsa, avea nevoie de toat repeziciunea minilor ipicioarelor sale. Casa gatei se afla la trei cvartale distande a ei, putea s fie napoi chiar nainte de ceea ce socotise.

    14

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    16/459

    _______________________Cu c e r i r e a Sc o i a n u l u i

    A auzit glasuri care se apropiau de balconul unde se afla

    ea pe jumtate ascuns. Situaia precar a facut-o s njure

    printre dini, cum ar face o precupea i nu o doamn edu

    cat nc din copilrie cu cea mai absolut rigiditate. A ascuns ntre faldurile fustei largi frnghia trdtoare i pre de

    o clip a fost recunosctoare pentru volumul vemntului.

    - Marina, ce faci aici pe ntuneric?

    Glasul lui Lorenzo a facut-o s murmure o scuz. Fratele

    ei o prindea mereu n momentele cele mai nepotrivite. De

    cnd i amintea, tia n ce moment se pregtea ea s punla cale vreo trsnaie, doar c acum nu se gndea la niciuna.

    - Iau un pic de aer, micunelele miros extraordinar n

    noaptea asta.

    Lorenzo a privit-o bnuitor n ochii ntunecai. Vznd

    minile Marinei ncruciate la spate a strns din buze ca s

    nu i se vad zmbetul. Sora lui era imaginea ntruchipat avinoviei.

    Explicaia asta ar fi de folos fa de tata dar eu te cunosc

    prea bine ca s te cred. Nu trebuia s prseti balul nenso

    it.

    Ea se temea de aceast observaie, dar avea un rspuns

    pregtit i i l-a oferit cu un zmbet care nu l-a pclit deloc.- Am corsetul att de strns nct abia pot s respir. Era

    gata s m prbuesc peste colonelul Siguenza n timp ce

    dansam. Lorenzo a zmbit auzind rspunsul surorii lui.

    Aveam nevoie de puin aer.

    - N-o s m obinuiesc niciodat cu vorbria ta sincer.

    Marina s-a uitat strmbndu-se suprat la fratele ei maimare.

    - Dac ai purta un corset pe sub pantaloni, frate, ai gndi

    altfel.

    Lorenzo a izbucnit n rs auzindu-i vorbele. A ncercat

    s-i aspreasc gestul dar nu a reuit.

    15

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    17/459

    Ar l e t i e G e n e v e________________________

    - Doica ta a ntrecut msura de data asta? Marina a crezut c fratele ei se fstcise; s aib corsetul att de strnsfcea creierul ei s rmn fr idei. Pot s i-1 slbesc puin.Marina a primit de ndat, cu profund adoraie n ochii c

    prui. Lorenzo s-a apropiat, s-a aezat n spatele ei i a nceput s desfac irul de nasturi mici ai rochiei, pn a dat dearma femeiasc numit corset. Cu degete pricepute a nce

    put s slbeasc panglicile. Marina a zmbit pe jumtate ob

    servnd ndemnarea fratelui ei n privina hainelorfemeieti, dar nu a spus nimic. i ncotro te duci?

    Ea a mijit ochii bnuitoare. Tonul obinuit pe care l folosise el l cunotea pe de rost.

    - De unde tii...?

    Dar nu a putut s termine ntrebarea pentru c tatl lortocmai ieea pe teras, cutndu-i. Marina s-a ncruntat ngrijorat. Timpul i se termina i nervozitatea i sporea. Lorenzo, care i slbise panglicile corsetului, nu a putut stermine s-i ncheie rochia fr ca tatl lor s-i dea seama.Ca s nu ite bnuieli, s-a aezat la dreapta surorii lui cu mi

    nile la spate i o strlucire vinovat n ochi, dar tatl nu aobservat asta din cauza ntunericului nopii.

    - Este nemaipomenit s fugi de la propriul bal fr s spuinimic.

    Marina a gemut n sinea ei. Ultimul lucru de care avea

    nevoie erau vorbele de repro ale tatlui ei, care se ndreptaspre ea cu chipul schimonosit de furie. Mereu era suprat peea. !

    - Stteam de vorb.Lorenzo a ncercat s micoreze ncordarea prin vorbele

    lui dar lvaro a continuat s-i priveasc unica fat cu du-ritate n ochii de oim. U

    - ntoarce-te imediat n salon! Marina a respirat ca s-i |Sstpneasc replica acid ce i sttea pe limb. Pentru c l i16

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    18/459

    _______________________Cu c e r i r e a Sc o i a n u l u i

    avea frnghia n mini la spate, nu i-a rmas altceva de fcutdect s continue s stea n picioare n faa tatlui ei dari-a relaxat umerii i i-a zmbit ca s nu-1 supere i mai mult.

    Ochii si au artat o privire mpciuitoare. Dac lvaro odescoperea, aveau s tremure zidurile moscheii de furia lui.S-a apropiat i mai mult de balustrad pn ce a atins-o cuspatele. Lorenzo s-a aezat alturi ca s-o acopere. lvaroi-a privit fiul cu o sprncean ridicat, observndu-i micarea. O aperi, ca ntotdeauna?

    Lorenzo a ncordat spatele. Tatl lui i cunotea prea binetendina de a-i apra singura sor n diferitele pozne pe careea le fcea. Marina obinuia s se vre n tot felul de beleledin cauza caracterului hotrt i impulsiv dar el i adora spiritul nemblnzit i ura nchisoarea de norme n care voias-o nchid tatl lor. Ca i cum ar fi pedepsit-o pentru ceva

    ce el nu era n stare s neleag.- Crezi c are nevoie, tat? Este petrecerea ei aniversar.l\faro l-a privit dur pe ntiul lui nscut. Pur i simplu stteam de vorb puin i ne bucuram de rcoarea nopii naintede a ne ntoarce n salonul nbuitor de bal.

    lvaro a mijit ochii. Cuvintele dure ale lui Lorenzo l lua

    ser prin surprindere. Marina a lsat ochii n jos cu desvrire ruinat. Reuise ca tatl i fratele ei s se certe dincauza sa. De cnd inea minte, Lorenzo srise n aprarea eide cte ori avusese nevoie i inima i s-a umplut de remucri

    pentru c ultimul lucru pe care l voia era o ceart ntre ceidoi oameni pe care i iubea cel mai mult pe lume.

    - Simon te caut.Marina i-a nbuit geamtul ce i se ntea n gt. Tatlei hotrse s-o mrite cu orice pre cu Simon sau cu cine-ofi, att de mult prea c vrea s scape de ea de parc ar fifost un buboi deranjant i enervant, un buboi n...! Cotul drgstos al fratelui ei a facut-o s revin brusc pe teras.

    17

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    19/459

    Ar l e t t e G e n e v e _______________________

    Trebuia s admit c suprarea ei nu se ndrepta spre Simon,ci spre contele de Zambra.

    - Tat, am dansat atta, nct am pierdut socoteala de cate

    ori m-am nvrtit n noaptea asta. Nici Ahile nsui n-ar maindura nc un dans pe clciele lui. lvaro del Valle a cntrit vorbele fiicei lui, care i sunau a scuz. Dei era adevrat c o vzuse dansnd toat seara fr s se plng, dar ifr s zmbeasc. El spera s poat face anunul viitoarei ei

    cstorii cu Simon de Soriano y Garcia i hoomana evitancercrile lui de a o cstori, cu o miestrie care l nnebunea. Voi dansa cu Simon cnd mi voi recupera rsuflarera,

    promit!lvaro s-a ndoit de vorbele mieroase ale Marinei.-A i grij, Lorenzo, s nu ntrzie mult sau vei avea de-a

    face cu mine dup aceea. Presimt s nu-i va plcea delocatitudinea mea.

    S-a uitat amenintor la fiul lui pentru cazul n care i-ar finesocotit vorbele, s-a ntors cu vioiciune i a mers cu paienergici napoi n salon. Marina a dat drumul oftatului pe

    care l reinuse.- Dac pleci, va observa lipsa ta, i-a reproat Lorenzo iMarina i-a privit picioarele neputnd s obiecteze nimic.Pn n ultima clip tata s-a ndoit c vei asista la propriultu bal de aniversare. tie c adori s stai la moie, libertatea pe care o respiri acolo, de aceea bnuiete c pui la cale

    ceva drastic, cum ar fi s fugi. Nu ar fi prima oar, nu-i aa?- Dar adevrul este c am venit, nu? Dei i ju r c pn

    n ultima clip am ezitat dac s-o fac.- Cnd ai ajuns de la moie? a ntrebat Lorenzo.- Puin dup prnz. M-au nsoit Juan i unul dintre b

    ieii cei noi. Juan era vtaful moiei i cel nsrcinat s aibgrij de Marina cnd se afla n afara zidurilor palatului. Daramndoi s-au ntors nainte s se nnopteze. Lorenzo s-a uitat18

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    20/459

    _______________________Cu c e r i r e a Sc o i a n u l u i

    la ea cu atenie. Marina evadase de prea multe ori din nchisoarea care nsemna pentru ea palatul Zambra, moia Stej-riurile era refugiul ei, locul unde se simea liber. Am

    nevoie doar de un ceas, frate.Lorenzo a privit-o serios i ngrijorat.- Un ceas nseamn mult timp.- Alejandro mi va acoperi absena pentru ca tata s nu

    bnuiasc.Lorenzo a privit-o bnuitor.

    - Cum ai de gnd s faci?Ea a rspuns cu o energie debordant.- n cteva minute Alejandro va isca un mic scandal care

    l va ine ocupat pe tata n lipsa mea.- Ce ai pus la cale cu pungaul la m sperie, i jur.Marina a ridicat zeflemitoare din sprncene. Alejandro

    era persoana potrivit s ite un trboi la o petrecere fr cape urm s se simt urmrile. - Tata nici nu-i nchipuie, dar Alejandro o s danseze cu

    Teresa. Spectacolul este gata s nceap.Teresa era singura fiic a lui Francisco de Linares i a lui

    ngeles de Snchez, frate i cumnat a mamei sale, Rosa.Tatl ei murise n btlia de la Somosierra1, mama puindup aceea. Contele de Zambra luase asupra lui educaia ne

    poatei soiei lui i veghea asupra averii fetei pn cnd aveas se cstoreasc sau s ating majoratul, lucru care urmas se petreac foarte curnd. Lorenzo s-a uitat la ea stupefiat,de cte ori cei doi dansau ieeau scntei. nc i amintea cuun fior ziua n care Teresa a dansat cu iganul; don lvaro a

    fost pe punctul s fac infarct.- Tata o s te omoare dac afl c ai legtur cu treaba

    asta, chiar dac nu iei parte la ea.

    1Somosierra, localitate din Spania unde, n noiembrie 1808, a avut loc obtlie ntre armatele invadatoare ale lui Napoleon Bonaparte i trupele spaniole, n cadrul Rzboiului de Independen spaniol (1808 - 1812).(n.tr.).

    19

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    21/459

    A r l e t t e G e n e v e 1Lorenzo tia c iganul Alejandro umbla cu limba scoas

    dup Marina i Teresa dup Alejandro. O situaie destul decomplicat i paradoxal.

    - Dar nu va afla.- i unde te duci?Marina a ezitat dac s fie sincer cu fratele ei sau nu; n

    cele din urm a ctigat loialitatea fa de el.- Vreau s-mi iau rmas-bun de la gata, care se ntoarce

    la Paris cu tatl ei. n noaptea asta vor cltori pn la Cadizca s se mbarce mine pe vaporul Snta Esperan za.

    Lorenzo a dat din cap fr s fie convins. Cunotea pasiunea care punea stpnire pe sora lui n toate, nu fcea niciodat nimic pe jumtate. Aceast impulsivitate o punea nsituaiile cele mai compromitoare pe care putea s le n

    frunte, dar tia primejdia uria reprezentat pentru ea de refuzul continuu al contelui la tot ce nu nsenina broderie itreburi domestice. Iar Marina era antiteza feminismuluisupus.

    - N-ai s faci o nebunie?

    Marina a negat dnd din cap de mai multe ori, n ncercarea ca fratele ei s nu i observe nelinitea care o stpnea.

    - Serios, vreau doar s-mi iau rmas-bun de la ea.Lorenzo a mijit ochii cu bgare de seam, sora lui se do

    vedea excesiv de nervoas i nu a tiut dac trebuia s-i n

    gduie sau nu s plece.- Nu voi putea s-l pclesc pe tata dac pn la urm i

    d seama de lipsa ta, n ciuda prevederilor tale i ale iganului Alejandro.

    Marina i-a mucat gnditoare buza i a dat din cap.

    - M voi ntoarce att de repede, nct abia i va daseama de absena mea, iar mai trziu voi dansa cu Simonvalsul de la miezul nopii, ca s-l mulumesc pe tata.

    20

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    22/459

    ' - ___ ___________________Cu c e r i r e a Sc o i a n u l u i

    Lorenzo nu tia de ce, dar aceast afirmaie l-a ngrijorat

    \ i mai mult.

    - A i grij, frumoaso.

    Marina i-a zmbit dulce fratelui ei.

    - Promit!

    Chiar cnd ea se pregtea s-i dea drumul pe balustrad,

    fratele ei i-a dres glasul.

    - Ar fi mai bine s cobori din camera ta.

    Marina a negat dnd din cap.

    - M gndisem la asta, dar coborrea este mai grea. Plan

    tele agtoare nu simt aa de puternice.

    - Te-a ajuta, dar sunt convins c n-ai de gnd s m lai.

    I Marina a confirmat cu un zmbet.

    - Eu o fac mai bine dect tine.

    Amndoi fraii coborser de nenumrate ori pe plantele

    agtoare, ca s se piard n grdini n nopile cu lun plin.- Dar tot eu sunt maestrul.

    t- Nu-mi mai abate atenia i uit-te peste umr.

    - E mai bine s cobori de la balconul camerei mele, dis

    tana pn la grdini este mult mai scurt, trebuie doar s te

    ! ii bine de grilaj.

    6 Marina s-a ncruntat gnditoare, fratele ei tocmai i ofe-i rise deplina libertate de a umbla pe domeniile lui, ceva ab-

    . solut nengduit pentru ea pn n acel moment.

    1- ntr-o zi femeile se vor putea bucura de aceleai privi

    legii ca i voi i atunci v vei da seama de multe lucruri.

    Lorenzo a plecat primul, fluiernd zeflemitor. Au ieit de

    pe teras fr s se ntlneasc cu niciun oaspete.

    - Din fericire, tu nu vei vedea asta.

    1 Marina a fcut un gest trufa ctre fratele ei n vreme ce

    l lsa s i-o ia nainte pe coridorul larg pn la etajul al doi-

    : lea.

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    23/459

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    24/459

    _______________________Cu c e r i r e a Sc o i a n u l u i

    Marina a rmas singur privindu-1 pe Lorenzo plecnd,

    ndrzneala femeii o surprinsese dar a sfrit prin a ridica

    din umeri resemnat. S-a uitat n ju r ca s vad dac nuc ci

    neva, a intrat cu grij n dormitorul fratelui ei, a deschisfe-

    restrele largi care ddeau n grdina din spate i a privit nps

    ca s verifice dac grilajul putea s-i suporte greutatea. \

    trecut hotrt un picior peste balustrada din piatr. Dup

    cteva clipe a rostit o njurtur, rochia i se desfcuse la de

    colteu. Ea s-a ntrebat dac avea ghinion n noaptea aceea,

    sau asta fusese intenia fratelui ei? Era desfcut aproape

    pn n talie i s-a gndit c o va incomoda la coborre;

    i-a ridicat din nou bretelele i a ncercat s-i ncheie primul

    nasture nereuind, a potrivit-o pe umr dar a alunecat iari

    la cea mai mic micare. Cu un mormit de enervare, a dat

    jos bretelele i pieptarul cu totul fr s se gndeasc dedou ori. A lsat partea de sus a rochiei s-i atrne peste talie.

    Panglicile roz ale corsetului luceau ieind n eviden dar

    frdinile particulare din acea parte a palatului nu primeau

    oaspei la baluri, grilajul ei rmnea ascuns curioilor. S-a

    dus pn n colul cel mai ntunecat, a trecut un picior peste

    balustrada lucioas i l-a asigurat lng ieind; cu mnastng s-a prins de plante nainte de a scoate cellalt picior.

    Pantofii cu toc s-au dovedit o problem, s-a desclat cu

    mult grij de cel drept i l-a lsat s cad n gol. nlimea

    nu era mare, astfel nu trebuia s se team c se va rupe; ce

    llalt pantof a avut aceeai soart. Cu mini ndemnatice i

    picioare uoare a nceput coborrea pipind cu grij ea snu-i zgrie degetele n vegetaie dar rochia a sfrit agat

    n spinii florilor. A njurat violent i a optat s-o dea jos cu

    totul. Cu o mn a nceput s-o scoat n timp ce cu cealalt

    continua s se in cu putere de grilaj. Rochia a alunecat pe

    olduri cu un uor sfsit. A dat din picioare n zigzag fr

    s se mite din loc i a lsat-o s cad pe pmnt alturi de

    23

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    25/459

    Ar l e t t e G e n e v e

    pantofi. Libertatea de micare pe care i-a produs-o absena

    rochiei a fost hotrtoare ca s n-o deranjeze faptul c r

    msese n lenjerie de corp n afara camerei sale. Marina ascos un oftat de uurare care i-a rmas pe buze. Lipsea par

    tea cea mai complicat a coborrii, cci grilajul se termina

    la o nlime de vreo doi metri i jumtate, fapt pentru care

    va trebui s fac o sritur. Spera s nu-i rup vreo glezn

    n ncercare. A respirat adnc...

    -A tep t juponul!

    24

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    26/459

    Cu c e r i r e a Sc o i a n u l u i

    c a p i t o l u l 2

    Vocea profund, care nu i era necunoscut, a speriat-0de moarte i n plus a facut-o s se dezechilibreze. Mna ei

    nu a putut s se prind la timp de plante i trupul i s-a ba

    lansat neputincios n gol nainte de a se putea aga de ceva.

    Crengile s-au rupt ntre degetele ei, care erau epene din

    cauza surprizei. n cele din urm a czut iremediabil. Lovi

    tura puternic a ameit-o o clip. Din fericire, czuse pemoale, peste trupul unui brbat. Era aprat de braele lui

    puternice. El o privea cu un zmbet n ochii verzi. Marina nu

    mai vzuse niciodat o culoare att de intens, doar n mun

    ii Homachuelos chiar n dimineaa aceea. Era tipul pe care

    ea evitase s fie jefuit! Ce fcea n palatul Zambra?

    n ciuda ntunecimii nopii, ochii strinului erau de-a dreptul rpitori i au cucerit-o de tot. Minile brbatului au inu-

    t-o de talie i ea i-a permis s-i sprijine capul de pieptul lui

    n ncercarea de a-i recpta suflul. Trebuia s se asigure c

    nu-i rupsese nimic. i-a micat membrele i n afar de spe

    rietur, totul era la locul su; mai puin creierul, care proba

    bil i se prinsese de ieder, cci nu putea s gndeasc

    limpede. Imediat s-a ncordat suprat i i-a reproat furioas:

    -A m czut din cauza dumitale!

    Marina nu avea aer. Brbatul nu i ddea drumul n ciuda

    ncercrilor ei de a se desface din braele lui.

    - Desigur, doar la auzul glasului meu mi-ai czut la

    picioare.

    25

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    27/459

    Ar l e t t e G e n e v e_____________________;__________ ;

    Rdea de ea? Marinei nu-i venea s cread.

    - D-mi drumul! Te rog! a poruncit ea ferm.

    Brbatul i-a nesocotit porunca dei a slbit strnsoarea ;

    braelor. Dar ea nu a fost contient de asta, avea n coni- inuare membrele moi i relaxate peste el, sorbindu-i cldura

    i aroma. Simind prile tari ale trupului lui. Mintea i spu- |

    nea c trebuie s ia ndat distan dar nu era n stare s duc

    la capt fapta.

    - Doar dac m asiguri c nu ai nimic rupt. Marina a ri

    dicat n sfrit capul i l-a privit cu ochi de duelgiu ofensat,

    dar recunosctoare n fond pentru c o prinsese la timp. Lo

    vitura putea s se fi dovedit grav. M-ai speriat ngrozitor,

    credeam c n-am s te pot prinde.

    - Dar ai fcut-o i i sunt deosebit de recunosctoare.

    Marina s-a artat foarte intrigat. Ce fcea strinul acela ngrdina privat a palatului Zambra? Cu ce motiv sttuse as-

    cuns n ntunericul nopii? Lovitura m-a lsat fr respiraie, I

    a ncercat s i explice.

    - Iar tu m-ai lsat pe mine fr respiraie, i-a rspuns el.

    Marina a mijit ochii cu bgare de seam la auzul tutuirii ne

    ateptate, dar nu a avut timp s mai analizeze altceva. Mna

    uriaului a prins-o de gt pe la ceaf i i-a ridicat cu delica

    tee capul spre buzele lui. Nu putea fi adevrat, oare avea de

    gnd...? Contactul celor dou guri i-a provocat o descrcare

    neateptat i cu desvrire necunoscut. Limba lui a intrat

    cu o uurin uimitoare n interiorul gurii ei, care deodat armas nemicat, netiind ce se petrece cu capul ei, cci era

    incapabil s gndeasc limpede. Brbatul s-a jucat cu din

    ii ei, i-a lins interiorul obrajilor i ea s-a abandonat mng

    ierilor, care i se preau excitante. Niciun brbat nu reuise ca

    ea s participe att de activ la un srut luat fr consim

    mnt. Se dovedea ispititor, emoionant. S se lase srutat deun necunoscut pe care l vzuse o singur dat era un pcat.

    26

    V

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    28/459

    _______________________Cu c e r i r e a Sc o i a n u l u i

    Pentru ce motiv netiut srutul acelui strin i se prea att de

    plcut? Eti un nectar divin.

    Vorbele acelea au readus-o brusc la realitate i, fr s-i

    cread cu totul neruinarea care o mpinsese spre el, a pusamndou minile pe pieptul lui i s-a ndeprtat cu grij un

    pas. Brbatul i-a zmbit cu o privire lasciv. nelepciunea

    i revenise i Marina a strns buzele cu dezgust.

    - Cere-i iertare de ndat!

    Brbatul a ncordat spatele i ea a dat napoi din cauza

    nlimii lui: fr pantofi nu i ajungea nici mcar pn lapiept, prea un uria. Prea? Era un uria!

    - Scuzele mele, doamn!

    De ce scuza sunase ca o mngiere? Strinul avea o str

    lucire tainic i batjocoritoare n ochi. Marina simea ca i

    cum un magnet o atrgea spre el iar ea nu nelegea moti

    vul. Nu se simise niciodat atras de strini, orict de atrgtori ar fi fost.

    Am ncredere n discreia dumitale n ce privete ceea

    ce s-a petrecut acum un moment. Hohotul puternic a nedu

    merit-o complet. Nu obinuiesc s m srut cu strinii.

    - Mi-ai salvat viaa, i aminteti? Marina a mai dat un

    pas napoi, cu mult bgare de seam. Chipul frumos a speriat-o un pic prin hotrrea puternic pe care o arta. Era ab

    solut convins c brbatul acela voia ceva i faptul c nu tia

    ce o fcea s pluteasc pe o mare de ndoieli. Dar ce fcea

    n grdinile private? Mai bine, pe cine naiba atepta? Poi

    s ai ncredere n discreia mea, micuo.

    - Viaa dumitale nu era n primejdie, l-a informat Marina.Nu exist nicio datorie de pltit, te asigur.

    - Eu cred tocmai contrariul. Mi-ai salvat viaa, acum i

    aparine, voi fi robul tu.

    Aceste vorbe au fcut s i se strng stomacul fetei. Pen

    tru o clip a crezut c strinul glumea, dar nu, o privea cu

    27

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    29/459

    Ar l e t t e G e n e v e

    o posesivitate care a nedumerit-o. Marina i-a ndreptat ume

    rii i a fcut ochii mici. Robul ei? Ce strin ciudat, ce vorbe

    gritoare.

    - Ai grij ce oferi, ar putea s te coste scump i...El nu a lsat-o s continue.

    - A da jumtate din motenirea mea ca s te mai srut o

    dat.

    Marina nu putea s se atepte n niciun caz s o prind

    de brae i s-o trag din nou spre el. Brandon i-a cutat buzele cu ale lui i ea a rmas prins ntr-o spiral necunos

    cut. I-a rezemat spatele de iedera de pe zid i a nconjurat-o

    cu braele lui puternice, fr s-i ngduie o scpare demn.

    Marina se simea incapabil s emit un gnd limpede;

    limba strinului o seducea, o domina iar ea voia s continue

    s-o srute cu frenezia aceea care i se prea nrobitoare. Ab

    solut pctoas. Nimeni nu o mai srutase aa! Mna lui

    Brandon prsise spatele i s-a strecurat pe o parte pn i-a

    atins bustul sub inim. Avnd panglicile corsetului slbite,

    Brandon a putut s-i introduc palma cu o uurin uimi

    toare. Marina a tresrit cnd pielea a simit mngierea, ascos fr voie un geamt i a continuat s stea cu ochii n

    chii n faa senzaiilor care o ameeau. I se preau deli

    cioase, niciun alt brbat nu reuise s-i trezeasc interesul

    pentru plcerile trupeti ntr-o form att de fizic i att de

    nepotrivit.

    Amndoi au auzit pe solul acoperit de pietri al grdinii

    nite pai apsai care se apropiau de locul unde se aflau ei.

    Marina a nceput n grab s-i aranjeze inuta dar uriaul

    nu i-a dat drumul. Din fericire constituia lui enorm o as

    cundea aproape de tot.

    - Maic sfnt! Vorbele tatlui ei au reuit s-o fac micde team dar brbatul nu i-a dat voie s se desprind de el cu

    promptitudinea care i-ar fi plcut ei, a rmas tot prins ntre

    28

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    30/459

    _______________________Cu c e r i r e a Sc o i a n u l u i

    pieptul i braele lui, care n momentul acela i-au prut adpostul diavolului. Ce fcea tatl ei n grdin? De ce Alejandro nu ncepuse spectacolul, aa cum i promisese? Don

    lvaro privea chipul strinului i minile fetei care i aranjanendemnatic hainele. Marina...? Dumnezeule din ceruri!Explic-te!

    Vorbele tatlui ei a fcut-o s nchid ochii n faa dezastrului care se apropia. Ea nu putea s explice nimic, era nlenjerie de corp, pe jumtate ascuns n spatele unui shin i

    cu toat ruinea lumii ntiprit pe obrajii mbujorai. Cumputea s explice ce fcea n grdin? A ncercat s-i ncheienasturii dar s-a dovedit cu neputin, avea minile mpiedicate. lvaro s-a gndit c fiica lui avea o ntlnire amoroascu un necunoscut. Sufletul i-a czut la picioare. A nchisochii ca s nghit dezamgirea care l copleea.

    - Brandon, pentru numele lui Dumnezeu!Exclamaia lui Diego a fcut ca Marina s ias din as

    cunztoarea spatelui strinului dar a cuprins-o teama cnd avzut ochii lui Diego i mna lui ferm, care inea braul tatlui ei ntr-o ncercare de a-1 mpiedica s se npusteascasupra necunoscutului, sau asupra ei, ca s-i aplice cine tie

    ce fel de pedeaps. Acum nelegea de ce tatl ei prsise saloanele palatului, avea legtur cu prezena lui Diego, darce fcea el n Cordoba? Marina l credea n Anglia.

    -Vere!A fcut un pas nainte dar strinul o inea cu fora. Marina

    ncerca s scape din braele lui dar nu reuea.

    - D-i drumul fetei mele, ticlosule!lvaro era stpnit de furie vznd cum un strin i m

    bria n mod intim fiica. Ochii lui ntunecai au strlucitdezamgii. Cum putuse ea s se arate att de uuratic? Marina a ieit n aprarea strinului fr s-i dea seama.

    - Tat, nu e ceea ce i nchipui! a ncercat s explice dar

    29

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    31/459

    Ar l e t t e G e n e v e _______________________________

    cnd a vzut cele dou perechi de ochi care o priveau deparc ar fi nnebunit, a gemut nbuit. Am czut de pe grilaj cnd coboram. A tcut un moment, ncerca s dea o ex

    plicaie coerent. Acest amabil cavaler a mpiedicat onenorocire. M-a prins la timp i m-a mpiedicat s cad ca o

    piatr pe pmnt. A fi putut s-mi rup gtul.

    lvaro, ca i Diego, se uita la ea neputnd s-i cread explicaia. Fiica lui, o domnioar decent, fugea pe grilaj? n

    ce scop? Mnia a nceput s-l invadeze.Brandon s-a uitat la brbatul de vrst medie care l nsoea pe cumnatul lui, Diego. Avea inuta dreapt, prul i

    barb ngrijit tunse, era mbrcat cu o elegan nnscut ii privea fata cu o profund durere n ochi.

    - Drcia dracului! Unde te duceai?

    Marina s-a fcut din nou mic. Glasul tatlui ei dobndiseun ton primejdios.

    - gata pleac n noaptea asta, i eu voiam s-mi iaurmas-bun de la ea, de aceea m hotrsem s fug un moment. Am crezut c grilajul mi va suporta greutatea dar

    m-am nelat.lvaro a pufnit indignat.- Te duceai s-o vezi pe gata? O ven i zvcnea la tm

    pl i Marina i-a mucat mhnit buza. Pe la spatele meu?Ea a rsuflat n vreme ce se gndea la cuvintele potrivite cas-l liniteasc pe tatl ei. De asta erai pe jumtate dezbr

    cat? a ntrebat don lvaro cu amrciune. ncerci s m pcleti?

    Marina nu tia care ar fi cea mai rea veste, c fugea pe ascuns ca s-i ia rmas-bun de la prietena de suflet sau cavea o ntlnire nengduit cu un amant n grdin.

    - Partea de sus a rochiei mi se aga de spinii iederei cndcoboram, nu puteam dect s mi-o scot ca s cobor fr probleme. Este cea mai bun rochie a mea i nu voiam s se

    30

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    32/459

    _______________________Cu c e r i r e a Sc o i a n u l u i

    rup. Nu tiam c era cineva n grdin.Ochii i s-au ntors cu repro ctre brbatul strin.- Hotrrile tale mi dau ntotdeauna dureri de cap, a ex

    clamat don lvaro ndurerat. Ai plecat de a petrecerea ta cao fugar... M scoi din mini!- Tat, trebuie s-mi iau rmas-bun de la ea, nu nelegi?Tonul glasului ei a sunat nelinitit. O iubea pe Agata ca

    pe o sor.

    - ntoarce-te ndat n cas! a exclamat sec don lvaro.

    Marina s-a uitat n ochii dezamgii ai lui Diego. Vrul eivenea spre ea n timp ce-i scotea haina. I-a pus-o pe umerii goi.

    - Brandon, regret ntrzierea. Glasul lui Diego era reinut.A fost o surpriz s te gsesc cu verioara mea, nu m ateptam s fac o pozn n ziua aniversrii ei. Marina i-a um

    flat pieptul ntr-atta nct s-a temut c-i plesnesc custurilehainelor. De ce prea c ea era singura vinovat? Pentru cei%! Sau i mai scosese i altcineva hainele fr s stea pegnduri? Diego a oftat adnc ncercnd s-l calmeze peconte. Unchiule, te rog s ieri ncurctura. Grdina mi s-a

    prut un loc nimerit n care s m atepte cumnatul meu

    pn ce veneam, am crezut mai potrivit s atepte aici, i nuntr-un salon nesat de lume.

    Marina i privea vrul cu adoraie n ochii ntunecai, darcu buzele strnse de furie. Uriaul cu ochi verzi era cumnatul lui Diego? De ce nu bnuise?

    lvaro a oftat indignat i Diego s-a uitat cu mult atenie

    la cumnatul su. Nu scpase privirii lui mbriarea intimdintre el i Marina. Ce naiba se petrecea? De ce ngduise eaasta? Verioara lui era cunoscut de toat nobilimea cordo-

    bez pentru caracterul irascibil cu privire la brbai.- Am ncredere n cuvntul dumitale de cavaler...

    lvaro i-a ntors ochii spre strin nainte de a termina

    31

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    33/459

    Ar l e t t e G e n e v e _______________________ |

    propoziia - c acest incident va rmne ntre noi, sau repu- J taia fiicei mele...- acum i-a ndreptat privirea dur spre Ma- j

    rina reputaie pe care s ncpneaz s-o trasc n noroi, ^

    va fi cu desvrire distrus. j- V dau cuvntul meu de laird c nu s-a ntmplat nimic

    care s umbreasc numele fiicei dumneavoastr. Din feri- *cire m aflam n locul potrivit ca s evit o nenorocire mai Jmare.

    Marina s-a uitat la necunoscut cu gura cscat. O srutasecu neruinare! A tiut instinctiv c trebuia s stea departe deel.

    - D-mi voie, unchiule, s fac cuvenitele prezentri.Amndoi brbaii i-au ncordat spatele i au nlat brbia.

    Cumnatul meu Brandon McGregor, fratele soiei mele, Cass.Alvaro a mijit ochii privind cu mult interes la individulcare o scpase pe fiica lui ntr-un mod neobinuit. Ca oaspeteal nepotului i finului su, nu putea s se arate nepoliticos fa de el. Dei martor era Dumnezeu c i venea s-l strng r~de gt.

    - Va fi o plcere pentru mine i casa mea s mprtiminvitaia oferit de nepotul D iego. Marina tia c tatl ei istpnea cu greu furia. n ciuda vorbelor amabile, strinul

    i ctigase dumnia contelui de Zambra i nu a tiut sspun dac acest lucru o bucura sau o ntrista. Fii binevenit

    la Cordoba. Uile Zambrei vor fi deschise pentru dumneavoastr.

    Dar Marina nu se putea gndi dect la gata i la faptulc nu izbutise s-i ia rmas-bun de la ea. Seara se dovediseun dezastru chiar dac l cunoscuse pe cel mai extraordinar

    brbat din viaa ei. Era cel mai ndrzne i mai neruinatdar sruta chiar bine.

    32

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    34/459

    _______________________Cu c e r i r e a Sc o i a n u l u i

    - Te-am avertizat.

    Marina s-a uitat la fratele ei mai mult ndurerat dect su

    prat, n vreme ce se plimba nervoas prin ncpere. Pere

    ii casei cdeau peste ea. Era nnebunit s se ntoarc la

    moia Stejriurile, frumoasa proprietate din munii Hor-

    nachuelos. Voia s clreasc pe frumosul ei armsar arab,

    dar de la tatl ei pentru a cincisprezecea aniversare, i s

    mne vcuele la pune i la ru. Dar nu putea s fac nimic

    din toate astea pentru c era nchis n palatul Zambra, par

    ticipnd la baluri pe care le ura i mbrcnd haine care o

    stnjeneau. i-a netezit cu micri violente poala rochiei, ca

    i cum astfel ar eliminat furia care o stpnea.

    - N-am putut s-mi iau rmas-bun de la Agata.

    Tonul mhnit a nmuiat inima lui Lorenzo, care cunotea

    afeciunea profund ce le unea pe cele dou fete.

    - Poate a fost mai bine aa. Tatei nu i-ar fi plcut, tii c

    dezaprob prietenia voastr. Marina s-a ncordat dar nu a

    spis nimic. tia c tatl ei nu vedea cu ochi buni prietenia

    cu familia Martin, dar ea i iubea prietena. Eti contient

    de mpotrivirea lui, o consider o dumanc.

    Marina nu s-a putut stpni la auzul vorbelor fratelui ei.- Agata nu este o rival, nu e vinovat de rzboiul dintre

    Spania i Frana. Lorenzo a prins-o de umeri i a ntors-o

    spre el. Marina l-a privit cu durere adnc n pupilele negre.

    Mama ei era spanioloaic, prieten cu mama noastr. Iar

    tatl ei a renunat la toat viaa lui n Frana, din iubire; cum

    se poate uita aa ceva?

    -Am n dou suntei fiice ale rzboiului i adulii obinu

    iesc s uite asta cnd v vd mpreun.

    Marina s-a uitat la fratele ei creznd c-i nelege vorbele,

    dar Lorenzo nu se referea la aspectul fizic al amndurora,

    att de diferit, ci la natere i neam.- N-are nicio vin c e blond. Dac vrei un vinovat,

    33

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    35/459

    nvinovete-1 pe franuzul de tatl ei. Lorenzo a dat uor dincap. Agata urte mai mult dect oricine rdcinile ei franuzeti. O facei s se simt nelalocul ei i asta e o mrvie.

    Marina i-a privit hotrt fratele. Nu protestase n faaaprrii nverunate a prietenei sale de suflet. Lorenzo continua s fie mantaua ei de vreme rea. Cei ase ani diferendintre ei i uneau i mai mult ntr-o camaraderie unic i extraordinar. Marina nu i cunoscuse mama, murise dupnatere. Spania era n rzboi, lipsa de mijloace i medica

    mente nlesniser dezastrul. Ro de Linares nu a putut sdepeasc perioada de dup natere; o infecie a ucis-o ncteva zile. Familia nu reuise s nghit aceast pilul

    amar de atunci i don lvaro del Valle, conte de Zambra,revrsase spre fiica lui toat teama care l stpnise dup

    pierderea soiei. O supraveghea permanent, cu severitate.Marina fusese cea mai singuratic feti din lume. Lo

    renzo regreta aceast intransigen a tatlui lor care o mpingea aproape mereu pe marginea revoltei. Dar nlocuiseaceast lips de atenie patern cu pasiuni masculine. Eraexpert n marcarea vitelor i chiar clrea mai bine dect cei

    mai muli clrei de pe moia contelui. Lorenzo nc simea fiori amintindu-i ziua n care sora lui, ntr-o ncercare dea atrage atenia tatlui lor, nfruntase un tura. Contele o

    pedepsise foarte dur dar ea nu a renunat la ncercrile dea-i atrage atenia n toate felurile cu putin. Chiar i aa, nua reuit s mblnzeasc inima contelui sau s strpung armura pe care o mbrcase de muli ani, n aceeai zi n caiefiica lui a venit pe lume i contesa a plecat din ea.

    - Simon este foarte dezamgit de tine. Dac aceste vorbevoiau s-o supere, au reuit cu vrf i ndesat. i foarte ngri

    jorat.

    - N-am de gnd s m mrit! Lorenzo a dus-o ctre canapeaua micu situat n colul camerei surorii lui. Tatl lor

    34

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    36/459

    _______________________Cu c e r i r e a Sc o i a n u l u i

    i interzisese n mod expres s ias din apartamentele ei toat

    ziua. N-o voi face niciodat.

    - Simon este mai ngduitor dect tata.

    Marina s-a ntors brusc cu faa la fratele ei. Diferena de

    nlime era notabil; att tatl ct i fratele ei aveau o sta

    tur respectabil dar ea abia trecea de un metru i jumtate,

    lucru care o deranja dar reuea s-l ascund.

    | - Vreau s fiu liber. Lorenzo a ridicat o sprncean

    neagr perfect. Nu vreau ngrdirile pe care le reprezint

    un so. n plus, vreau s-l clresc mai departe pe Cabron cu

    deplin libertate, s-i cresc mnjii, s-i mblnzesc... Lo

    renzo s-a strmbat auzind numele pe care sora lui i-1 dduse

    armsarului. S-mi conduc propria via. Un so nu mi-ar

    ngdui aa ceva.

    - Mamei nu i-ar fi plcut s te aud vorbind cu atta lips

    de respect despre cstorie. Marina a tcut un moment. Tre

    buie s-l nelegi pe tata, dorete s te vad protejat de un

    iferbat loial.

    Marina a pufnit nencreztoare.

    - Pe Simon l am la degetul mic i mi se pare nemaipo

    menit c nu v dai seama de asta. Lorenzo a scos un hohot.

    Nu rde de mine! Marina i-a dat un cot fratelui ei ca s-l po

    toleasc. Am de gnd s intru la Mnstirea Santa Clara dac

    nu-mi dai de ales.

    Dac voise s-i lase fratele cu gura cscat, izbutise.

    | - Hotrt lucru, ai nnebunit! Marina sttea linitit lng

    fratele ei. Tu n mnstirea Santa Clara?

    - Nu vreau s m mrit, Loren. Fratele ei a zmbit au

    zind diminutivul drgstos. i nu pot s-l conving pe tata

    s-mi asculte motivele, de aceea nu dau la o parte ideea de

    a m clugri.

    r - Ai prea muli pretendeni satisfctori pentru ca tata s

    i ia n considerare prerea ta; cu excepia lui Simon. i mai

    I

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    37/459

    Ar l e t t e G e n e v e ________________________

    rmn destui de ales.

    Marina a fcut ochii mari.

    - Din cte tiu, doar unul mi-a cerut mna n mod for

    mal, a rspuns ea cu glas reinut.- Poate pentru c restul nu au ndrznit. Marina s-a gn

    dit la vorbele fratelui ei, chiar dac nu le spusese ca s-o jig

    neasc. Eti prea irascibil, a continuat el hotrt, caracterul

    tu sperie mai mult dect un taur furios.

    - Sunt culmea virtuii. Lorenzo a izbucnit din nou n rsauzind-o dar Marina nu l-a luat n seam. i de ce nu te c

    storeti tu? Aa tata ar uita o vreme de mine.

    Lorenzo i-a fcut cu ochiul trengrete.

    -A s ta ar fi ca i cum i-ai cere plopului s fac pere. Ma

    rina i-a zmbit fratelui ei. nc nu mi-ai povestit cum de ai

    ajuns n braele strinului.

    Marina a hotrt s se aeze i s-i lipeasc spatele de

    canapea. Fratele ei avea un anume rictus n colul gurii i n

    trebarea sunase tendenios.

    - Strinul l atepta pe vrul Diego, care se dusese dup

    tata. Am czut peste el fr s vreau, era aa de ntunericnct nu mi-am dat sima c era cineva n grdin, tii doar c

    de obicei e nchis. Lorenzo a continuat s tac. Iedera nu

    mi-a susinut greutatea dar mi nchipui c tii. Marina a res

    pirat de mai multe ori nelundu-i ochii de la Lorenzo. T

    cerea asta a ta mi d fiori, l-a nfruntat ea.

    - Tata mi-a povestit o versiune diferit. Absena rochiei

    tale poate fi interpretat n multe feluri.

    Marina a respirat cu putere.

    - Tu mi-ai lsat nasturii descheiai!

    Lorenzo i-a dus mna la piept cu solemnitate.

    -A cest mic amnunt mi-a scpat, ai cuvntul meu c nua fost intenionat.

    - A trebuit s-o dau jos pentru c nu puteam cobor pe

    36

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    38/459

    _______________________Cu c e r i r e a Sc o i a n u l u i

    grilaj, mi cdea de pe umeri i m temeam c se rupe dac

    se aga n spini. Lorenzo a nclinat din cap. Ce face str

    inul n casa noastr? De ce a venit? Cnd pleac?

    Lorenzo a fluierat n faa unui asemenea val de ntrebri.- Strinul a venit s-i vad sora.

    Marina a ridicat sprncenele bine conturate auzind

    lmurirea.

    - Din cte tiu, sora lui nu se afl n Cordoba.

    - mi nchipui c el nu avea cum s tie, a subliniat Lo

    renzo. Cred c amndoi, vrul nostru i el, vor pleca la moiaVilchez. Trebuie s fie foarte grea o schimbare att de dras

    tic de geografie i de clim pentru un strin.

    - Strin i din nord, a adugat Marina. tii dac are de

    gnd s rmn mult timp? Lorenzo a ridicat din umeri n

    trebtor dar nu a rspuns. Marina a rmas gnditoare cteva

    secunde. Nu mi l-a fi nchipuit niciodat pe vrul nostru cstorit cu alt femeie dect nepoata contelui de Ayllon. Lo-

    retzo a ncuviinat dup ce a ascultat-o. O iubea aa de

    mult...

    - Iubirea ne aterne n fa ci necunoscute. Cine tie ce

    ne va aduce viitorul...

    Marina a fcut un gest de nelegere ctre fratele ei, darnu a putut s-i rspund pentru c n ncpere a intrat came

    rista.

    - Domnioar del Valle, Eugenia Cortes dorete s fie

    primit.

    Marina s-a ridicat grbit, dar Lorenzo a prins-o de mn

    nainte de a putea s rspund.- Amintete-i de avertizarea tatei.

    Marina i-a zmbit candid, dar nu a reuit s-l pcleasc

    deloc. Apoi s-a ntors spre camerist ca s-i dea porunc.

    - nsoete-o n sala privat, voi veni n cinci minute. Ca

    merista a dat din cap i a nchis ua n urma ei. Marina s-a

    37

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    39/459

    A r l e t i e G e n e v e _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _

    ntors spre Lorenzo. Dac tata are de gnd s mai dea un bal

    sptmna asta, jur c ies n strad i ncep s ip!

    Lorenzo s-a ridicat i el.

    - Tata ncearc s fac anunul cstoriei tale nainte dea scpa ocazia.

    Marina s-a strmbat plictisit.

    - nc un bal, i l voi accepta pe colonelul Sigiienza, jur!

    Lorenzo a ieit din camera surorii lui cu zmbetul pe

    buze.

    Cnd Marina a vzut chipul nelinitit al Eugeniei a tiut

    c se petrecea ceva grav. Prietena ei se uita n pmnt i i

    frngea minile cu o nervozitate pe care nu putea s-o con

    troleze iar cnd i-a dat seama de prezena ei n sal, s-a ri

    dicat dintr-un salt , a mbriat-o i a nceput s plngamarnic.

    - Ce s-a ntmplat? a ntrebat Marina cu un fir de glas.

    Dar vorbele ei au fcut ca zbuciumul Eugeniei s creasc i

    mai mult. Marina a mbriat-o mai strns ca s-o consoleze.

    Linitete-te, nu poate fi att de grav.

    Eugenia continua s plng fr ncetare.

    - Sunt ruinat. Pierdut!

    Marina era obinuit cu dramatismul Eugeniei chiar dac

    de data asta durerea ei prea prea real. Prin vorbele ei, a n- i

    cercat s nu dea importan problemei.

    - Eti bolnav de cium? Eugenia a negat dnd din cap.i-au murit animalele de companie? A negat din nou. Tatl

    tu e ruinat financiar? A negat nc o dat i mai hotrt.

    Atunci nu e aa de grav.

    Eugenia a ridicat capul i a privit-o suprat.

    - Ce uor e pentru tine s spui asta!

    Marina a luat-o de mn i a dus-o spre fotoliile din faa

    balconului.

    38

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    40/459

    Cu c e r i r e a Sc o i a n u l u i

    - Doar moartea poate s ne ruineze viaa, nimeni altcineva nu are aceast putere. Eugenia a hohotit dar a reuits-i stpneasc plnsul. Spune-mi ce ai pit.

    - Andre m antajeaz! a mrturisit pn la urm.Buzele Marinei s-au strns ntr-o linie. l cunotea pe in

    dividul n chestiune, seducea domnioarele pentru ca apois le antajeze chiar cnd se aflau pe punctul de a se cstori,dar nu tia c Eugenia fusese att de naiv.

    - Franuz netrebnic! Eugenia a nceput iar s plng ne

    consolat. De ce zici c te antajeaz?Eugenia nu a putut s-i rspund, tremurturile nu i n

    gduiau.- Are medalionul meu, a reuit s spun cu glas ntret

    iat, i nite scrisori pe care i le-am scris cnd m credeam ndrgostit de el.

    Marina s-a gndit c greise creznd-o pe Eugenia naiv;se purtase ca o proast.

    i cnd te gndeti c se bucur de ospitalitatea tatluimeu... Andre Moliere lucra ca secretar pentru don lvaro i

    pentru c i refcea o mic proprietate pe malurile Guadal-quivirului, contele de Zambra, n nesfrita sa generozitate,

    i oferise o camer n cminul familiar pn cnd locuina luiva fi restaurat. Marina i-a aintit ochii imeni n cei ai prietenei sale, care erau necai n lacrimi. N-o s fie cum vreael. A tcut un moment. Ce pretinde?

    - Dou mii de reali din argint, i-a spus. Marina a icnit,consternat. Mica avere pe care mi-a lsat-o bunica.

    - Dar banii tia sunt zestrea ta.... Eugenia a hohotit imai tare. Trebuie s vorbeti cu Alfonso, povestete-i totul.

    Alfonso de Molina era logodnicul Eugeniei. Un prospercresctor de vite care cretea armsari frumoi pentru trguri i un brbat ngrozitor de conservator.

    - Ce uor e s vorbeti aa cnd nu inima ta este cea care

    39

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    41/459

    A r l e t t e G e n e v e _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _

    sufer. Marina a privit-o ptrunztor. l voi pierde, i va fi ru

    ine cu mine.

    - Nu reuesc s neleg ce-ai vzut la tipul la ca s cazi

    la picioarele lui; cred c nu exist domnioar n toat Cordoba care s nu fi suspinat dup pantofii lui franuzeti. Eu

    genia i-a astupat gura cu o mn n vreme ce Marina fcea

    planuri n minte. Trebuie s i le lum, a afirmat.

    Eugenia a gemut speriat.

    - Eti nebun! Nu tiu unde ine medalionul i scrisorile.

    - Dac m mai faci nebun, ateapt-te la consecine, acertat-o Marina cu severitate, chiar dac imediat i-a m

    blnzit tonul. Trebuie s acionm.

    Marina s-a ntors spre Eugenia.

    - Sunt disperat, a exclamat ea.

    - Povestete-mi totul.

    40

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    42/459

    Cu c e r i r e a Sc o i a n u l u i

    CAPITOLUL 3

    Diego continua s-l priveasc pe cumnatul lui cu interes

    i curiozitate. Sosirea acestuia n Spania se dovedise o adevrat surpriz. Cnd i-a fcut invitaia pentru o vizit, nu

    i-ar fi nchipuit c va accepta aa de curnd, cu att mai

    mult cu ct soia lui, Casey se afla n cltorie n Granada,

    la Aurora i Justin, dar Brandon se descurca destul de bine

    n palatul Zambra, fr ca absena surorii lui s-l tulbure c

    tui de puin.

    Brandon agita uor un pahar de jerez. Amndoi cumnaii

    mprteau un moment de relaxare n acea dup-amiaz de

    primvar. Brandon continua s evoce cu un surs viclean

    coborrea fcut de Marina pe grilajul grdinii. Privise cu

    mare interes fiecare dintre micrile ei elegante. Cnd ro

    chia i-a alunecat pe trupul de siren, stomacul i s-a ncordat

    i inima a nceput s i-o ia la goan. De ct timp nu se mai

    simise atras de o femeie? i o femeie care nu tia c este pri

    vit. Curajul ei l umpluse de curiozitate i nu putuse s-i ia

    ochii de la pielea ei strlucitoare, de la buclele ntunecate

    ale prului, care unduiau la fiecare micare n coborre. El

    credea c este martorul unei fugi dar cnd a vzut c ramu

    rile se rupeau i femeia cdea n gol, a simit o team nea

    teptat. A avut timp doar s ncerce s-o in i, cnd a

    facut-o, creierul i s-a transformat n unt topit; a mirosit

    aroma fricii ei, i-a simit pielea mtsoas a trupului i nu a

    mai fost n stare s se gndeasc la altceva dect s-o srute.

    41

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    43/459

    A r l e t t e G e n e v e _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _

    i a facut-o, fr s fie contient de provocarea fa de ea. O

    jignise moral cu srutul lui, i compromisese reputaia cu

    mngierile lui i Marina i rspunsese cu o pasiune nrobi

    toare, cu o candoare i o inocen care l zpciser i l fcuser incapabil s se mi gndeasc la ceva. Ardea de

    nerbdare s-o srute din nou, s verifice dac i rspunsese

    la srut tulburat de cdere sau fiindc realmente l dorise la

    fel de mult ca i el pe ea.

    - Vom pleca peste dou zile. Brandon a ncuviinat cu o

    micare a capului auzindu-1 pe cumnatul su. Mi-am negli

    jat prea mult timp moia.

    - Moie este un cuvnt ciudat. Diego i-a mai turnat puin

    coniac n paharul din cristal fin. Nu reuesc s m obinuiesc

    cu el. Brandon a izbucnit n rs. Trebuie s recunosc c nu

    m obinuiesc cu multe dintre cuvintele voastre.- Glumeti? a ntrebat Diego cu o sclipire n ochii negri.

    Cass rde adesea de pronunia mea gaelic, tu te descurci

    mai bine dect mine.

    - Spaniola este mai uoar, trebuie s admit, a subliniat

    Brandon, dar n Cordoba mi este mai greu s neleg cu

    vintele pentru c accentul este foarte puternic.

    - Din cauza intonaiei, l-a informat Diego.

    - Intonaie? a ntrebat Brandon.

    - Intonaia cordobez; accentul este propriu unei limbi

    sau unei ri, de exemplu tu ai accent. Lui Brandon explica

    ia i se prea incoerent. Un cordobez are intonaie.- Eu am accent i voi avei intonaie, a rezumat Brandon

    i Diego a confirmat. Curios.

    - Intonaia este proprie unei provincii sau unei regiuni

    mai mici. Acum Brandon nelesese. Dar un lucru este ab

    solut sigur, prietene, exist mai mult nelepciune n into

    naia din oricare tavern cordobez dect n accentul din

    multe orae ale lumii.

    42

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    44/459

    _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ Cu c e r i r e a Sc o i a n u l u i

    - mi place Cordoba, a afirmat Brandon.

    - Este un loc care are drept semn cel mai distinctiv sim

    ul umorului. A nvat s rd de ea nsi dar respectn-

    du-i n acelai timp pe ceilali i contient de aceast nelepciune strveche ce mic imperii.

    - Ai reuit s m pierzi, i-a replicat Brandon lui Diego,

    care rmsese pe gnduri.

    - Nu conteaz, i-a rspuns Diego cu un zmbet ciudat,

    divagam.

    - Vorbete-mi despre verioara ta, i-a spus brusc Brandon i lui Diego a nceput s-i sune alarma n cap.

    - Care dintre ele? l-a ntrebat zeflemitor.

    - Cte nu cunosc?

    Brandon i nlase sprnceana blond ntr-un arc per

    fect.

    - Fr s-o pun la socoteal pe Ana Maria, nu cunotiapte, a rspuns Diego i Brandon a pufnit ncetior.

    De cte ori i amintea de vipera de Ana Maria simea un

    fior. O vreme s-a crezut atras de ea dar fugise la timp de

    muctura ei.

    - M intereseaz doar una, salvatoarea mea.

    Diego l-a privit batjocoritor.- Salvatoare?

    Diego l credea pe Brandon incapabil s neleag acest

    cuvnt pe care l rostise cu o perfect intonaie cordobez.

    - Salvatoarea mea Marina...

    - S-i vorbesc despre Marina? Brandon a confirmat n

    vreme ce-i ducea la buze paharul de jerez. Diego nici nu astat pe gnduri. Trebuie s tii un singur lucru despre ea, nu

    i este accesibil.

    Brandon a mijit ochii cu umor.

    - M-a vrjit de tot.

    Diego nu a putut s nu izbucneasc ntr-un rs sonor.

    43

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    45/459

    A r l e t t e G e n e v e _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _

    Comentariul Iui Brandon fusese foarte amuzant.

    - Vrjit? Socotesc, cumnate, c nu cunoti semnificaia

    acestui cuvnt spaniol.

    Brandon nu-i putea ascunde surpriza, n timp ce meditala vorbele lui Diego. Cuvntul vraj l auzise de nenum

    rate ori din gura verilor lui englezi, Justin i Jamie, cnd se

    refereau la soiile lor spanioloaice.

    Diego avea o und de umor n pupilele negre.

    - A evitat ca nite tlhari s m jefuiasc, a explicat Bran

    don simplu.

    Auzindu-1, Diego a rmas cu paharul la jumtatea dis

    tanei pn la gur.

    - Marina?

    Brandon a confirmat.

    - M aflam n drum spre Cordoba cnd trsura mea a fostoprit de trei bandii. Diego continua s nu spun nimic, \ es

    tea l stupefiase. Dar ea a aprut de nicieri i a oprit cu o m

    puctur delictul ce era pe punctul s se comit.

    - Tipic Marinei, a reflectat Diego aproape ca pentru sine.

    - S trag cu arma? a ntrebat Brandon surprins. Admit c

    pentru o clip m-am temut pentru viaa mea i nu pentru cea

    a hoilor. O femeie cu o arm poate fi foarte primejdioas.

    - N-ai spune acelai lucru dac ai vedea-o mnuindf a c a 1.

    Brandon nu tia ce estef a c a dar s-a abinut s ntrebe.

    - M-a surprins curajul ei.

    - Aa sunt spanioloaicele, cumnate; temerare, curajoase.- i foarte frumoase, a adugat Brandon.

    - Cea mai frumoas din Cordoba i cea mai inaccesibil.

    - De ce spui asta? a vrut s tie Brandon.

    Diego l-a privit cu o avertizare n strfundul ochilor.

    - Verioara mea are o familie foarte protectoare. Unchiul

    meu nu are caracterul tolerant i diplomat al contelui de

    1Un soi de cuit (n.tr.)

    44

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    46/459

    Cu c e r i r e a Sc o i a n u l u i

    Ayllon. nclin s cred c deja ai aflat acest lucru.-A sta sun a avertizare, a rspuns Brandon.-A a i este.

    - Prin vorbele tale nu faci dect s-mi sporeti curiozitatea.Diego i-a regretat vorbele de mai devreme. Dac i pro

    punea, cumnatul lui putea s pricinuiasc multe necazuri;nc i erau proaspete n minte manipulrile lui din Anglia,care l costaser pe el libertatea.

    - Te afli n Cordoba. Amintete-i c aici ne aprm femeile.

    Brandon a izbucnit ntr-un rs tuntor.-A ccept sfatul. Auzind vorbele lui Brandon, Diego a scos

    un oftat de uurare dar dac s-ar fi uitat la scoian i nu la paharul de jerez cnd le-a rostit, i-ar fi dat seama de interesul

    pe care l trezise n cumnatul lui avertismentul cu privire laMarina. Spanioloaica l vrjise pe scoian pn la un punct

    de unde nu mai era cale de ntoarcere. Inima lui Brandon fusese mngiat de degetele pasiunii spanioleti i l lsasertnjind de dorin. Emoii cu care niciun brbat nu se mpac bine i cu att mai puin dac era att de temperamental ca el. Marina devenise primul i ultimul dintre gndurilelui zilnice. E departe moia ta? a ntrebat plin de curiozitate.

    - Este foarte aproape de moia Stejriurile, frumoasaproprietate a unchiului meu. Diego a continuat s-i explice.Moia Vilchez a fcut parte n trecut din aceasta, care a fostmprit i oferit n dar la nunta mamei mele. Unchiul l-varo a mrit n felul acesta dota mamei. A fost darul lui denunt.

    - Un gest generos din partea unchiului tu, a adugat scoianul.

    - Mama ador moia Vilchez; iar unchiul i ador sora.Ascultndu-1 pe cumnatul su, Brandon a tiut c destinul i

    era favorabil. Dac moia era pe proprietatea contelui, ar45

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    47/459

    A r l e t t e G e n e v e _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _

    putea s-o vad pe Marina aproape zilnic, hruind-o pn o

    va face s cedeze. Dar nu este nevoie s m nsoeti, dac

    doreti, poi s continui cltoria pn,la Granada. Cass se

    va bucura s te vad.

    Diego i-a fcut sugestia fr s-i treac prin cap c Bran

    don nu avea intenia s se mite din Cordoba.

    - Prefer s-o atept aici.

    Diego a ncuviinat i a terminat paharul de jerez. Bran

    don a fcut la fel. Amndoi brbaii s-au ridicat la unison iau plecat.

    ***

    Marina a nchis ochii i a respirat adnc. O ncnta aroma

    mirodeniilor, a cmurilor srate i a verdeurilor proasptculese. Adora s mearg la pia, pentru ea era o plcere s

    o nsoeasc pe buctreasa nsrcinat cu cumprarea cr-

    nurilor i s-o ajute s care courile cu alimentele alese, de

    care se bucurau n timpul meselor.

    - Domnioar, n dimineaa asta petele pare loarte

    proaspt. Marina i-a ndreptat privirea ctre taraba cu pete.Mirosul de mare era inconfundabil, dei ea nu avusese oca- \

    zia s-o cunoasc. Chiar i aa, putea s savureze textura s

    rat, s miroas iodul. Marina a oftat cu durere, Cordoba era

    foarte departe de mare. M gndisem s cumpr nite ma-

    crou pentru cin, a continuat buctreasa.

    - Foarte bine, eu voi cumpra mirodeniile. Cnd termini,

    ne ntlnim la ua tavernei Quebrantos, la captul pieei.

    Buctreasa a fost de acord. Marina i-a zmbit lui Car

    men i i-a fcut semn cu mna. Apoi i-a ndreptat paii spre

    captul strzii. Pe drum, pe diferitele tarabe vedea brnze-.

    turi, mezeluri, pine proaspt coapt... Marina i-a oprit paii,i a nchis ochii ca s respire mirosul tartelor cu anason i

    46

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    48/459

    II Cu c e r i r e a Sc o i a n u l u iscorioar. A simit chiar n clipa aceea dorina de a mnca

    ! o tart fierbinte, dar a rezistat impulsului, dac ar fi mncattot ce poftea n pia, ar fi avut probleme cu pofta de mn

    care la ora prnzului.[ - Bun ziua, domnioar del Valle!

    Vnztorul de fructe i-a fcut o plecciune cu capul n

    chip de salut chiar cnd trecea pe lng el. Marina i-a ntors

    gestul cu un zmbet pe buze.

    - Caisele par delicioase. Marina i-a plimbat privirea

    peste fructele zemoase, incapabil s se decid ntre pere icpune. Acestea aveau o culoare surprinztoare.

    ! - Sunt nc puin tari, dom nioar, dar aa i plac lui don

    , lvaro, dac nu m nel. Marina a confirmat. i bnuiesc c

    acelea de pe moia dum neavoastr nu au fost culese nc.

    - Aa este, a spus M arina i piearul, auzind rspunsul

    sincer, a privit-o cu umor. M-ai convins, i-a spus ea, voi lua

    caise i prunele astea pe care le ii pe jum tate ascunse.

    P & a r u l a p u s c u m u l t g r i j f r u c t e l e n c o u l M a r i n e i . E a i l - a a e z a t p e b r a .

    - N u e x i s t n i m i c m a i d e l i c i o s c a n i t e t a y b e r r i e s d e - a l e

    n o a s t r e .G l a s u l p r o f u n d i s e n z u a l a f a c u t - o p e M a r i n a s t r e s a r . S - a n t o r s i l - a v z u t n f a a e i p e u r i a u l s c o i a n . O p r i v e a

    m a d m i r a i e n s t r f u n d u l p u p i l e l o r n e g r e . L a c o l u l g u r i i i p r u s e u n n c e p u t d e z m b e t c e n u n f l o r e a c u t o t u l . P e M a

    r i n a a n c n t a t - o g r o p i a d i n o b r a z u l l u i d r e p t , i s - a p r u t n - j p z n e a , t r e n g a r , a t r g t o a r e . A v z u t c i a d i n c o u l e i p r u n i m u c d i n e a c u m a r e p l c e r e . O p i c t u r d e s u c

    | | r a s c u r s p e b u z a d e j o s d a r n a i n t e d e a a j u n g e p e b r b i e B a l i n s - o c u l i m b a n t r - u n f e l c a r e e i i s - a p r u t d e l i c i o s . . . m - T a y b e r r i e s ? a n c e r c a t e a s p r o n u n e , d a r n u a r e u i t .

    B r a n d o n a c o n t i n u a t s - i z m b e a s c .B - U n f r u c t d e p d u r e s c o i a n , s e a m n c u f r a g i i i m u r e l e

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    49/459

    A r l e t t e G e n e v e

    voastre. Marina se ncruntase fr s-i dea seama. Strinul

    i luase coul de rchit din mn cu toat naturaleea, ca i J

    cum ar fi fost nsoitorul ei. Fructele noastre de pdure sunt

    cele mai bune din lume; mari i zemoase. !

    - Scuze... - Marina a ncercat s recupereze coul, dar

    nlimea lui s-a dovedit a fi un impediment - ...coul este al

    meu.

    Brandon a cobort ochii verzi spre coul pe care i-1 luase

    de pe bra.- Vrei s-l recuperezi? Ea a confirmat repede. Atunci mi

    vei ngdui s te nsoesc.

    Marina a fcut ochii ct cepele. Pusese stpnire pe coul

    ei fr pic de ruine i n plus i mnca prunele.

    - Dorii o plimbare formal? l-a ntrebat Marina. Ochii ei

    nu se dezlipeau de buzele lui, ce continuau s mnnce pru

    nele pe care piearul le pusese n co. Marina nc i amin

    tea limba roz a scoianului lingnd zeama fructului, cum

    linsese interiorul gurii ei cnd a srutat-o n grdini. Stoma

    cul i s-a strns primejdios. De ce naiba trebuia s-i aduc

    aminte de srut? Pentru c nimeni nu o mai srutase aa ijea ngduise dar lovitura o lsase fr respiraie, fr capa- icitatea de a gndi. Ha! j

    - Vreau s te nsoesc, i-a rspuns el jucu.

    Marina a observat c el nu ruga, poruncea i acest am

    nunt a deranjat-o.

    - i dac nu doresc s fiu nsoit? a ntrebat ea din nou.

    iar zmbetul pe care i l-a dedicat el a alarmat-o i mai mult.

    Brandon nu pierdea niciun amnunt din jocul emoiilor .

    care strbteau chipul Marinei: surpriz, interes i o respin

    gere instantanee dar el ndurase mai multe neplceri dect i

    putea aminti, nu degeaba ajunsese teafr Ia vrsta adult; m:rog, a recunoscut n sinea lui, primise mai multe spunei pe

    parcurs, dar avea s se distreze mult supunnd-o pe spanio-

    48 j

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    50/459

    Cu c e r i r e a Sc o i a n u l u i

    loaic dorinelor lui, puin i psa de refuzurile pe care avea

    s le primeasc din partea ei n viitor. n grdinile palatului

    Zambra putuse s ntrezreasc focul uria ce ardea n ea.

    Rspunsul la srutul lui l dezarmase complet. Niciodat o

    i'emeie nu reacionase cu aceeai pasiune la un srut al lui.

    Domnioara del Valle i semnase condamnarea la mbri

    area braelor lui cnd i-a acceptat mngierile, contactul

    intim. Dei ea nu tia, i aparinea deja, Brandon marcase cu

    buzele lui posesia carnal asupra ei.

    - Sunt absolut inofensiv, a rspuns el arogant. Marina a str

    btut cu ochii de culoarea mierii cei doi metri de muchi i fer

    mitate ai strinului; fcnd asta, a simit o apsare n piept. Era

    superb, magnific. Declaraia lui anterioar i s-a prut nelalocul

    ei. Era brbatul cel mai puin inofensiv pe care l vzuse vreo-

    , dar s-a abinut s i-o spun. De ce simea furnicturi pe

    | piele cnd o privea? i un oaspete pe care n-ar trebui s-l superi

    cu reftjpil unei plimbri linitite prin pia, a ncheiat el, iar M

    lin nu a tiut dac s se arate jignit pentru neruinare sau s

    rd pentru ndrzneal. Promit s m port ca un cavaler.

    Putea s se ncread n el? Bineneles, se aflau n mijlo-

    cul pieei, cu soarele strlucindu-le deasupra capetelor i

    urnea mergnd n ju ra i lor.

    - Pn n captul strzii, s-a oferit ea.

    - Pn n captul strzii, a acceptat el, nencetnd s-o pri-

    veasc. Marina a ntins mna s-i recupereze coul cu

    fructe, dar el, cu chipul profund jignit, l-a ndeprtat i mai

    mult de ea. Marina a ridicat ntrebtoare sprncenele bine

    desenate. Sunt un cavaler, a subliniat Brandon cu glas sever,

    % pot s ngdui ca o doamn s care greuti cnd se

    p m b la braul meu.

    Iar eu pretind s nu-mi mncai toate fructele pe care

    im cumprat.

    Ea insistenele ei, Brandon i-a dat napoi coul.

    49

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    51/459

    A r l e t t e G e n e v e

    - Sunt un brbat cu apetit mare. |

    Vorbele lui i-au sunat Marinei a primejdie de moarte.!

    Ochii scoianului i artau o nevoie pe care nici nu o nelegea nici nu era sigur c vrea s-o neleag.

    El i-a oferit braul ca un adevrat cavaler. Marina a ezi

    tat o clip fiindc nu avea ncredere n reacia corpului ei la

    contactul cu al lui dar pn la urm l-a acceptat. Era o femeie

    adult i putea s-i controleze emoiile. i acceptase deja

    compania pn n captul strzii, ce ru putea s-i fac smearg la braul lui?

    Cnd Brandon hotrse n dimineaa aceea s viziteze mos

    cheea, nimerise n plin pia. Dei ncercase s urmeze indi

    caiile cumnatului Diego, n cele din urm se rtcise, dar o

    gsise pe ea, salvatoarea lui. nlimea i-a ngduit s-o urm

    reasc pn la taraba cu fructe. i auzise rsul i imediat s-a a hotrt s-o abordeze, mpins de dorina pe care i-o trezea. Acum

    c o avea la braul lui se simea mndru. Cnd au trecut cteva

    minute fr ca ea s spun nimic, Brandon a ntrebat-o:

    - ntotdeauna eti aa de tcut?

    ntrebarea, rostit cu voce grav, a fcut ca Marina s n

    toarc faa ctre el. n ciuda dimensiunilor lui, Brandon

    fcea pai mici din respect pentru ea, motiv pentru care era

    recunosctoare; ultimul lucru pe care l voia era s termine

    plimbarea cu chipul ncins i gfind ca un ogar.

    - Tcerea alturi de persoana potrivit este cea mai bun

    conversaie, i-a rspuns ea i Brandon a privit-o cu real interes.Rspunsul ei l surprinsese. Pe lng faptul c era fru

    moas, Marina prea o femeie inteligent i cu spirit ascu

    it. Caliti cu care nu era obinuit. El o ntrebase ntr-un fe!

    care putea fi luat drept o critic dar Marina i rspunsese cu

    diplomaie i politee.

    - i eu sunt persoana potrivit? a ntrebat din nouzeflemitor.

    50

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    52/459

    _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ Cu c e r i r e a Sc o i a n u l u i

    - Dumneata te-ai dovedit a fi un inconvenient plcut, i-a

    rspuns ea vivace.

    Auzind-o, Brandon a izbucnit ntr-un hohot de rs care a

    fcut mai multe capete s se ntoarc spre ei. Marina a roit

    pn la rdcina prului contient c oamenii i priveau

    cnd treceau pe lng ei.

    - Ne privesc pentru c facem o pereche frumoas. Marina

    se putea atepta la orice mai puin la aceast concluzie.

    i-a oprit paii i a nlat brbia ca s se uite la el ct era delung. Ea abia i ajungea pn la umr i deodat nu a putut

    s-i stpneasc rsul. A nceput s rd i nu a mai izbutit

    s se opreasc. O pereche frumoas? De cte ori i amintea

    fraza i venea s rd i mai tare, i se prea cu neputin s

    se supere pe el cnd era att de amuzant. Vzndu-i ilarita

    tea, Brandon a mijit ochii nedumerit. N-am spus-o cu intenia asta, a ncercat s se justifice.

    - tiu, a rostit ea i a izbucnit din nou n rs. De aceea mi

    se pare att de amuzant comentariul dumitale.

    Ochii lui Brandon i ai Marinei s-au ntlnit ntr-o privire

    intens. Prul de pe braele lui s-a ridicat de ateptare. Pe

    Marina a strbtut-o un fior din cap pn-n picioare, pe careBrandon l-a simit perfect. Electricitatea static dintre ei se

    dovedea foarte primejdioas.

    - Dalila! Ce bucurie s te ntlnesc aici!

    Marina fusese att de captivat de Brandon c nu l ob

    servase pe cavalerul care se oprise n faa lor. Cnd s-a uitat

    ia el, rsul i s-a oprit brusc. Era Sebastian, cel mai bun prie

    ten al fratelui ei.

    -Sebastian!

    Brandon l-a cntrit rapid pe brbatul care nu-i lua ochii

    de la cea pe care deja o considera spanioloaica lui. i-a n

    cordat spatele prevenitor. .- Nu m prezini nsoitorului tu?

    51

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    53/459

    A k l e t t e G e n e v e

    Marina a respirat adnc nainte de a face cuvenitele pre

    zentri, la sugestia lui Sebastian.

    - Brandon, i-1 prezint pe Sebastian de la Cruz, un prie

    ten de familie. Cel menionat a fcut o uoar plecciune,

    din cap. Sebastian, i-1 prezint pe... - Marina a ezitat o clip,

    ncercnd s-i aminteasc titlul nsoitorului ei, pe care l

    pomenise n grdinile palatului Zambra - lord Brandon

    McGregor, cumnatul vrului meu Diego.

    - Laird, a corectat-o Brandon cu blndee, se spune lairdMcGregor.

    - Este o plcere, laird. Tonul condescendent al lui Se

    bastian l-a luat prin surprindere pe Brandon. A mijit ochii

    cu mult bgare de seam, studiindu-1 pe brbatul oprit n

    faa lui, evalundu-1. Stai mult n Cordoba? a ntrebat-o Se

    bastian cu mult interes pe Marina.- Peste cteva zile ne ntoarcem la moie, mor de nerb

    dare s-l clresc pe Cabron.

    Brandon a ridicat o sprncean cci cuvntul acela i se

    prea foarte cunoscut i nu i amintea unde l mai auzise.

    - Ce mult mi-ar plcea s te nsoesc.- ntotdeauna eti binevenit la Stejriurile, tii doar.

    - Am ceva de rezolvat n Cordoba nainte de putea face

    o vizit formal, dac sunt poftit bineneles.

    - Prefcutule! a exclamat ea, nu ai nevoie de o invitaie

    formal. Brandon a observat c l excluseser din conversa

    ie i acest amnunt l-a deranjat mult. A continuat s-l observe pe Sebastian cu ochi de vntor i nengduindu-i

    Marinei s se desprind de braul lui, aspect care nu i-a sc

    pat brbatului. Eti ca din familie.

    - Ce vorbeti, Dalila, nu te vei schimba niciodat!

    - Mu fi condescendent cu mine, nu sunt o feti, i-a rs

    puns ea amuzat.

    - Pentru mine mereu vei fi o feti.

    52

  • 7/26/2019 Arlette Geneve Cucerirea Scotianului

    54/459

    w

    Cu c e r i r e a ScajmmuiBrandon a hotrt s nu se mai lase ignorat.

    - Dalila? a ntrebat el curios.

    Amndoi, i Marina i Sebastian, s-au ntors spre el ca i

    cum deodat i-ar fi amintit c era acolo cu ei.

    - Dalila, da, a spus Sebastian pe un ton linitit. Femeia pe

    care o ducei de bra este cea mai frumoas din toat Cor

    doba i se numete Dalila, a sfrit prin a-i explica.

    Brandon a lsat ochii n jos spre Marina, perplex.

    - Credeam c numele tu este Marina, a afirmat cu sur

    prindere n ochii verzi.

    Dar Sebastian l-a scos din ncurctur.

    - Marina Dalila Rosa, nu e ncnttor?

    Brandon a ridicat o sprncean ncercnd s asimileze

    cele trei nume ale ei. I se preau prea pompoase pentru ci

    neva att de delicat. i de ce cretinul la i zicea Dalila? A

    observat cu minuiozitate ochii cprui ai brbatului i a vzut

    ce\ a ce aparent Marina ignora. Sebastian simea ceva foarte

    profund


Recommended