+ All Categories
Home > Documents > 009 Maurice Champagne - Taina Farului Îndoliat [1937]-An

009 Maurice Champagne - Taina Farului Îndoliat [1937]-An

Date post: 18-Dec-2015
Category:
Upload: sorin-mihai-vass
View: 56 times
Download: 4 times
Share this document with a friend
Description:
aventura
of 114 /114
A"EN�IJ' ROMANE oe ACIUNE ş1 PASIUNE MAURICE CHAMPAGNE
Transcript
  • A"ENIJ ' ROMANE oe AC'"(IUNE 1 PASIUNE

    MAURICE CHAMPAGNE

  • AVENTURA" Rom a ne d e ac t i un e 11 pas I an e

    MAURICE CHAMPAGNE

    TAINA FARULUI

    INDOLI.AT Traducere de ELENA OPRAN

    E D I T U I A "A D E Y IE I U L" S. A.

  • CALENDARUL CITITORILOR

    LA 15 ALE FIECREI LUNI citim colecia de 8 LE I

    AVENTURA "::::!f pm6ntulul t i m rl i11 ::::.:-: = RZBUNAREA CORSARULUI ------------------

    LA 1 ALE FIECREI LUNI citim colecia de 1 S L E I

    ROMANELE CAPTIVANTE" ln vlnzare: ---'- " " MIREAA FLACARILOR HHA::!i>

    La 20 Decembrie numr special de , Crciun:

    F E M E IA I N L U N d :N

    I Catalogul tuturor volumelor aprute _ . H afl ht Arltul oricrui volum ln -Yln-za1re. ----- - - -

  • MAURICE CHAMPAGNE

    TAINA FARULUI INDOLIAT Traducere de ELENA OPRAN

    Introducere

    O VESTE GRAV

    In ziua de 14 Decembrie 189, puin dup amiaz, ntreaga populaie panic a micului orel Roscoff, din Bretania francez, era emolionat de o tire ciudat i deosebit de grav .

    Oamenii se opreau unul pe altul ca s cear amnunte, se ngrmdeau pe strzi, pe cheiuri, comentnd cu glas sczut evenimentul.

    - Ai auzit ce s'a ntmplat? Se zice c de eri, pe farul izolat de la Triagoz flutur s teagul de aj utor.

    - Cine spune asta? :1

  • - Un pescar din Granvil le a adus vestea aceasta primarului din Goel. . . . . . . . . . . . . . . . .

    Cine nu este frecat cu l umea marin ,_ reasc, nu poate concepe toat gravitatea unei astfel de tiri.

    Numai oamenii care triesc pe mare i pot da seama ce nseamn ea.

    Evenimentul capt pentru ei o importan deosebit i nu degeaba le sunt str nse inimile, nu degeaba n ochii lor se ci tete o tainicii nelinite; ei tiu c dac se ntmpl un accident pe un izolat" - cu alte cuvinte pe un far construit ca acel de pe Triagoz, pe o stnc stingher n mij locul valurilor - asta nseamn n da t n adncul tuturor inimilor, tainica team c n'au s mai vad farul aprinzndu-i focurile. Evenime n tul e nspimn ttor pentruc stncile submarine, trecerile p rimej dioase, bancurile de nisip, n'au s mai fie semnalate marinarilor care n avigheaz prin meleagurile acestea.

    Stncile Triagozului cufundate n ntuneric, asta ar fi fost nesupus de dezastruos.

    Farul acesta are misiunea de a semnaliza unul din cele mai primej dioase grupuri de stnci ale coastei bretone.

    Turnul lui se nalt pn la douzeciicinci de metri deasupra stncilor, ceeace nu mpedic valurile s acopere cu totul, adesea platforma de sus i s-i trimeat bura pn la nlimea lanternei.

    t irea fusese adus nc de diminea de stApnul unei luntri din Granville un oarecare Le Bloas, pe care civa pescari dia

    '

  • Roscoff care-l cunoteau, 11 socoteau om serios, incapabil s anune vreun fapt de care nu era absolut sigur.

    Sosise n gar n zori de zi, cu primul tren i se ndreptase mai n ti spre casa cpitanului Jean-Marie l e Goel, p rimarul din Roscoff, dar nu gsise acolo dect pe pe fiica acestuia, o fa t ncnt toare de vreo optsprezece ani, care i spusese c tatl ei era la doctorul Bourvelec.

    Le Bloas, care cunotea orelul, gsi fr greutate locu in a doctorului. Cum aj unse, prima lui gri j e fu s ann ne pe femeia de de serviciu, c era aduc toru l unei tiri grave privi toare la schimnicii" de pe Triagoz. Li se zice schimnicii" paznicilor de pe farurile izolate.

    Le Bloas fu introdus ntr'o sufragerie . La intrarea lui trei brbai se scular n

    picioare. Era d . Le Goel , primarul din Roscoff,

    apoi doctor1.l Bourvclec, un tip de biat de via", cu fata rotund i surz toa re i abatele Touilhou, preotul din Groaz-Batz, un btrn cu prul alb i cu trsturile serioase i blnde.

    Primarul din Roscoff era cam palid. Era vdit c motivul care adusese att de

    devreme la el pe pescarul din Granvil le nu-l lsa indiferent. Intreb cu o voce emoionat :

    - Dumneata dragul meu, eti cel ce ne aduci tiri despre Triagoz,

    Patronul le Bloaz i scoase plria. - Da, eu, domnule primar, rspunse el.

    Vin din partea inginerul ui-ef al podurilor i oselelor, delegat la direciunea farurilor,

    5

  • ca s v anun c Izolatul de pc Triago2 cere aj utoare .

    i fiindc primarul l e Goel fcuse un gest de mirare_:

    - De eri spuse el, schimn icii" au nlat steagul prin care cer provizii.

    Primarul, doctorul i abatele l ascul taser n tcere . Cnd isprvi toi trei se uitar unul la altul .

    Pe feele lor se citea o uimire adnc. - Provizii? Bombni doctorul Bourvelec.

    Cum asta provizii? Eti sigur, bete? - Am spus : provizii, repet le Bloas. - Extraordinar, spuse abatele Touilhou,

    a crui privire o cuta pe a primarului ; dar dac nu m nel, au luat cu ei provizii n ziua schimbului, n 7 ale lunii. Aa e obiceiul, nu-i aa cpitane?

    CPITANUL LE GO!-':L

    Scurt ndesat, numai muchi, cu nite ochi albatri i foarte blnzi, care i luminau chipul grav i inteligent, primarul din Roscoff, Cpitanul" cum i se mai zicea, s tot fi avut cel mult vreo cinci zeci i cinci de ani.

    Fiu de marinar. el nsui vechi marinar, din care cauz muli i mai spuneau ca nainte Cpitane", comandase civa ani dearndul mai multe vaporae nsrcinate cu alimentarea farurilor nlate dealungul coastei.

    Se simea legat de mare cu o pasiune irezistibil .

    fi

  • Foarte iubit, foarte cunoscut, era pf')menit de la Saint-Male pn la Vannes ca un om de o energie rar i de un snge rece remarcabil, ca un marinar priceput i mai ales ca un pilot minunat.

    Aa c, n ziua cnd, nduplecat de rugminile fiicei lui, I vonne, se hotrse s se lase de navigat, cpitanul Le GoCI fusese rugat de concetenii l ui s primeasc funcia de primar al Roscoff-ului.

    Acesta era omul pe care l ntiina ingi nerul-ef a l podurilor i oselelor, c schminicii" din farul dela Triagoz cerea hran prin semne cu toate c n 7 decembrie, adic cu ase zile nainte, cnd i luaser n primire serviciu l , se aprovizionaser pentru cel puin cinci sptiimni.

    Procednd astfel, inginerul nu ndj duia c primarul le Goel ar putea s aduc vreo nbuntire acestei situaii - nu.

    inuse s-l ntiineze despre s tarea schimnicilor numai pentruc tia c doi dintre aceti trei nenorocii, erau ca i copii lui, cci i adoptase i i i crescuse el .

    Situaia lor nu-l putea lsa nepstor. Inzestrat cu un temperament energic, c

    pitanul le Goel i recpt ndat stpnirea de sine i cu o voce mai hotrt ntreb:

    - Schimnicii din Triagoz cer provizii? Dar cum a aflat asta domnul Inginer?

    - Dela mine domnule primar, rspunse btrinul le Bloas.

    - i d-ta? - O ! Foarte simplu, rspunse omul : a

    sear pe tnoptate fugind de furtuna care

  • url nc din zece a le lunii pe marea Mnicii. am trecut l a un sfert de mil de Triagoz, ale crui faruri nu erau inc aprinse 1 nu fr mirare am observat c schimnicii de pe Izolat cereau, pr in semnale, noi provizii de h ran. Dar din cauza mrii umflate nu ne-am putut apropia de far.

    - i nu era nici un gardian pe platforma de sus ?

    - Nu era nimeni. - Eti sigur c nu te neli ? - Sigur I Cunosc bine semnalele Izolate-

    lor i pe drept cuvnt ; am avut onoarea smi fac serviciul pe vaporaul 23 la lucrrile farului de pe Ar-Mon, chiar sub comanda dumitale, cpitane.

    - Sub comanda mea? spuse Le Goel privindu-l mai atent,

    - Desigur ! Intr'o diminea cnd un talaz turbat m a runcase peste bord, dumneata m'ai salvat, riscndu-i viaa ! Cu toate c sunt mul i ani de atunci, nu se poate s fi uitat, cpitane. Adu-i aminte : Le Bloas, Le Bloas din Croisic.

    Le Gocl i aminti ndat. - Cum? dumneata eti? Niciodat nu te-a

    fi cunoscut cu barba asta. Ii ntinse mna, apoi, grav i gnditor: - Spune-mi acum, ce a hotrt domnul

    Inginer? - Domnul Inginer a hotrt s trimeat

    ct mai curn d Schimnicilor provizii, rsp unse Le Bloas. Din nenorocire ns, lucrul acesta e imposibil acum, i cu toate ordinele date, domnul Inginer a trebuit s recunoasc c starea actual a mrii, n'o s

    8

  • ngduie ca ordinele lui s fie executate aa de repede cum ar fi trebuit.

    - Cum ! tun doctorul, se poate ca vaporaul s nu se duc la Triagoz?

    - Asta a r fi cu totul de prisos, ca s nu spun imposibil , domnule doctor, spuse marinarul i sunt sigur c domn u l primar, ca re cunoate mai bine ca noi Triagozul, gndete ca i mine. La ce ar folosi s riscm viaa mai multor oameni, dac nu putem aj unge l a Izolat ?

    Le Bloas avea dreptate. De trei zile furtuna bntuia cu toat fu

    ria n largul mrii, ceeace fcea deosebit de primej dioas aceast parte a coastei .

    Le Goel tia aceasta. Nu mai spunea nimic; se ndreptase nu

    mai spre f ercastra sufrageriei, de unde se vedea micul port aezat n semil un. Prea c ntreab cerul i marea cu privirea.

    Mai puin calm, doctorul Bourvellec, care cunotea pe protej aii cpitanului, se nfurie. Firea lui iubi toare, bun i impresionabil, nu-i permitea s priveasc cu snge rece soarta sihatrilor de pe Triagoz.

    - Ce ? strig el, nenoroci ii acetia s fie lsai fr de nici un aj utor, condamna i la o moarte nfiortoa re, p rsii ntr'un turn de granit, ca ntr'un mormnt, fr s ncercm mcar s le dm aj utor ? Dar e nspimnt tor I E monstruos !

    i fiindc bunul om, fr s-i dea mcar seama se ag ase de Le Bloas i prea c-l ine fine rspunz tor. p rintele Touilhou crezu de cuviint s intervin.

    9

  • - Las, doctore, spuse el, linitete-te. Fii sigur c dac este vreo ans, una singur, ca s putem duce ajutor i hran nchiilor de pe Triagoz, Le Goel, care mai mult de ct noi vrea s salveze pe Pierre i Alain, ne-ar fi spus-o ndat.

    Le Goe! fcu un gest disperat prin care i arta toat neputina i obrajii i devenir i mai palizi. Deodat plec dela f ere astr i veni spre ei.

    - Gndii-v c mai mult dect ori care altul, mi dau seama de tragicul situaiei lor, c nu-mi pot nchipui, fr s tremur, urmrile dezastruoase pe care aceast situaie le poate avea. Ce putem ns face contra imposibilului. Cci admind chiar c s'ar ajunge la un sfert de mil de far, tot ar fi imposibil s li se dea proviziile.

    - Atunci, spuse doctorul, sunt pierdui! - S nu ne pierdem ndejdea, spuse b-

    trnul preot. Timpul se poate schimba curnd.

    Le Bloas naint. Lu mna cpitanului - Da, domnule Primar, spuse el; situaia

    nu-i nc deloc disperat. La urma urmei, suntem siguri c atunci cnd i-au luat serviciul n primire aveau alimente pentru cel puin cinci sptmni. Un talaz uria o fi desfundat vreo u sau fereastr a cmarei de provizii i apa nvlind nuntru o fi stricat bucatele. Nu-mi nchipui altceva. Nu s'o fi pierdut totul. Nu le-o fi rmnnd provizii destule s poat atepta pn la schimbul viitor, dar pot, fr doar i poate, s-i mpart pe cele rmase i s atepte cte va zile. Aadar, repet, cpitane, s sperm.

    10

  • Belugul acesta
  • tcere; cnd s se despart i opri i medicul :

    - Uite, spuse el, o s m socotii amndoi superstiios, dar pe ct e de adevrat c 1n clipa asta ne gsim n faa bisericii Croaz-Batz, cred, ba sunt convins, c cellalt, 3lbatecul din Grdina cu 3mochini, Jean Urvoas, le-a fost piaz-rea !

    i fiindc tovarii si fceau un gest de protest:

    - Spune-mi, te rog urm el, ce nevoe avea Pierre i Alain s-l primeasc cu ei i d-ta s-l recomanzi, drag Le Goell Triagoz n'a avut niciodat mai mult de doi gardieni; att le aj u a gea . Ce s'au mai ncurcat ei cu un al treilea ? I

    12

  • 2.

    PIERRE I ALAIN.

    Dup cum spunea doctorul Bourvellec, Izolatul din Triagoz, ca Izolat de clasa treia, n'ar fi trebui.t, intr'adevr, s aibe intre zidurile lui mai mult de doi schimnici".

    Vom lmuri datorit cror mprej urri, ad postea acum i un al treilea i cine erau aceti trei schimnici".

    Cu vreo optsprezece ani naintea evenimen telor povestite mai sus, pe o vreme tot aa de hain, un vas cu dou catarge, aparinnd portului Roscoff, se rentoarse de la pescuit n condiiuni deosebit

  • duv i doi copii. Se numea Joc Kerlean. Nu mult dup aceea, de inim rea i du.

    rere. l urm n mormnt i biata lui soie-Dintre cei doi copii, cel mai mare mer

    gea acum pe doisprezece ani . Numele lui era Pierre. Fratele lui n'avea dect apte ani i se numea Alain.

    Ce s'ar fi ales de ei, fr prini care s-i adposteasc i s-i creasc. Dac Jean-Marie Le Goel nu i-ar fi luat aceast sarcin asupr-i ?

    Fr s fie prea bogat, cpitanul avea nc pe vremea ceea o oarecare bun stare.

    Cu toate c era cstorit de vreo zece ani, n'avea nc nici un copil. Lund de suflet pe Pierre i pe Alain, nu numai c fcea o fapt bun, dar i realiza, ca s spunem aa, o prticic din dorin a lui cea mai scump. Joe Kerlean fusese n tot timpul vieii cel mai bun prieten al lui ; aceast adopiune era aa dar pentru el, ca o datorie ce i se impunea i dela care nu i-ar fi dat rgaz contiina s se sustrag.

    Rsplata nu se ls mult ateptat, Paisprezece luni mai trziu i se n scu o

    feti , dndu-i astfel bucuria cea mai mare i mai dulce din viaa lui.

    Cu tot acest eveniment fericit. Le GoCl marinarul i soia lui rmaser i mai departe pentru cei doi orfani, ceeace fuseser i mai nainte de naterea f elitei lor, nainte de naterea micuei Yvonne. Aa c bieaii nu duser lips de ngrij ire i de atenii. Insui le Goel se ocupa de educaia lor i fizic i intelectual.

  • Cnd Yvonne lmplini al doisprezecelea an, li muri mama.

    Din momentul acela, cpitanul renunt s mai plece pe mare i se instal n mod definitiv la Roscoff, unde se nscuse fiica lui.

    Pierre mplinea pe vremea aceea douzeci i patru de ani i i fcea datoria ctre patrie. Alain care mplinea nousprezece ani, trebuia i el s plece peste puin vreme. Aa c Le Goet nu mai avea ce s se ocupe de ei att de activ.

    De al tfel, de vreo doi ani dej a, cei doi frai i ctigau binior i aveau tot ce le trebuia. Cu toate c se desprise de ei, cpitanul nu-i pierduse din vedere, i, dup terminarea serviciului militar, unul dup altul venir s se prezinte aceluia pe care-l socoteau ca pe un al doil ea tat. Primarul din Hoscoff se puse atunci luntre i punte s obin locurile de paznici de far pe care le solicitau.

    In momentul cnd se petrec cele povestite aci, se mplineau dej a ase ani decnd Pierre exercita aceast grea meserie. Alain n'o mbriase dect de vreo trei ani, dar abia de ase luni erau mpreun fcndu-i amndoi serviciul pe acela izolat".

    i aceasta o datorau tot primarului Le Goet; aa c-i pstrau o adnc recunotin.

    Numai cine nu cunoate, nfiortoarea via ce o duc cei ce se numesc i gardienii focul ui, nu poate inelege ce alinare era pentru cei doi frai s se afle unul lng altul.

    15

  • Cei doi frai nu semnau dect foarte puin intre ei. In afar de ochii de acela albastru i pe care era ntipri t aceea blndee cam trist, nimic nu spunea la prima vedere c ar fi fra i.

    Pierre era un colos, cu g tul de taur, cu pumnii enormi, un om cioplit ca din piat r. Faa lui bronzat de traiul n larg, avea trsturi care exprimau o voin i o energie deosebit.

    Ar fi fost un biat aproape frumos, dac n'ar fi avut prul aa de rou, i o ba rb deas care-l mbtrnea mul t. N'avea dect treizeci de ani i arta dt! peste patruzeci.

    Foarte viteaz, de o ndrzneal ce putea fi oricnd ncercat, se povesteau despre el fapte minunate.

    Intr'o sear cnd Alain, ntrziin d intr'o crcium din port, se luase la ceart cu nite marinari strini, Pierre, an unat ngrab de un prieten, sosise n fug i dup ce porunci fratelui s u s stea deoparte ntr'un col al slii, i nfcase singur i neaj utat de nimeni i duse unul cte unul n strad. Pe unul singur, care voise s se serveasc de cui t, aproape s-l lase leinat cu un pumn sdravn.

    Pentru prima dat l vzur prietenii aa de nfuria t. Chiar i Alain simtise trecndu-l fiori la vederea chi pului ngrozi tor de palid al fratelui su mai mare. ai c rui ochi, deobicei blnzi, aruncau acum fulgere i ale crui buze albe trem rau descoperindu-i dinii ntr'un rictus slbatec ; Alain nelesese n clipa aceea c sub aspectul de uria blnd, Pierre stpnea mnii rn,pi-

    16

  • mnttoare care trebuiau s-i fie evitate cn orice chip.

    Cel mai vrstnic dintre Kerleani se cunotea de altfel i se tia violent.

    i pentruca s ocoleasc orice motiv de enervri, Pierre, spre deosebire de ceilali tineri de vrsta lui , nu frecventa dect arare ori i numai nsotit de fratele lui i de Le Goe! crciumile i tavernele.

    Ii plcea prea puin mul imea, lua parte foarte rar la serbri, la baluri renuna fr nici un regret.

    In aceste condiii, n u-i de mirare c nu se gndise la cs torie ; caracterul lui serios, nchis, distant, nu putea, trebue s recunoatem, nu putea s atrag o fat tnr, o logodnic.

    Trebui a deci tras concluzia c Pierre nu iubea i n'avea s iubeas

  • Alain era de statur mij locie, nzestrat mai mult cu putere nervoas dect muscular .

    Cel mai mic dintre Kerleani era blond, de un blond foarte plcut, umbla ras la fa.

    Spre deosebire de fratele su, Alain, era foarte ngl'ij it,

    Pe ct iubea Pierre singurtatea, pe att i plcea lui Alain sgomotul, micarea, balurile, j ocurile. Gura lumii i atribuia nu o drgu, ci trei-patru, toate ncredinate c vor avea norocul s se numeasc ntr'o zi doamna Kerlean.

    Dar Alain nc nu se pronunase. Oare ce mai atepta ? Iubea pe al tcineva ? Nu voia s se nsoare aa de curnd ? Nimeni nu tia.

    Din cele de mai sus se vede ct de mare deosebire i fizic i moral exista intre cei doi frai, ceeace nu-i mpiedeca deloc s se iubeasc i s se neleag de minune.

    Mai mult chiar, meseria lor le era amndorura deopotriv de drag i lucru neobinuit la cei ce au meseria aceasta, gseau un adevrat farmec n traiul lor mpreun , n mij locul vuetului mrii.

    Acetia erau, n cteva trsturi, cei doi protej ai ai primarului din Roscoff, principalii schimnici" din Izolatul Triagoz.

    Cine era al treilea ?

    18

  • 3.

    SLBATECUL DIN GRDINA CU SMOCHINI.

    La vreo dou sute de metri de mica gar din Roscoff, se vede o grdin cu smochini deosebit de frumoas .

    Cu vreo cinci ani nainte, intr'o dimineat de Martie, se stabilise intr'o colib prsit de lng aceast grdin, un om pe care nimeni nu-l cunotea, care venea nu se tie de unde i pe socoteala cruia, timp de cteva luni, gura lumii avu ce brfi.

    Omul avea totui actele n regul, cci cnd se uf i Ia primrie, nimeni nu se gndi s-l icaneze i putu s se instaleze dup placul lui.

    Singurile lucruri care se aflar despre el fur urmtoarele:

    1) Se nscuse n inutul Finisterului cel mai deprtat i mai slbatec col al Bretaniei, i din cauza aceasta primi ndat po-

    19

  • recla de Slbatec, ca toi ceice au vzut lumina zilei n locurile celea.

    2) Se numea Jean-NoCI Urvoas. Dar fiindc numele acesta nu le spunea

    nimic, localnicii se mulu'mir si complecteze porecla.

    In cteva zile deveni Slbatecul din grdina cu smochini", i curnd nimeni dela Roscoff pn la Saint-Paul-de-Leon, nu-i mat spunea altfel.

    La drept vorbind, noul venit nu era cine tie ce artos i de la prima impresie strnea chiar rsul, dar aceast impresie se mprtia iute la o observare mai atent.

    Lung, .foarte lung, slab, deelat, cu brate imense, cu picioarele nemsurat de lungi -braele i picioarele lui semna cu ale unui pianj en de cmp, cum afirma doctorul Bourvellec - pe cnd partea de sus a corpului i capul erau prea mici pentru trupul sta lung i deirat, cu umerii puin ncovoiai, aceasta era nf iarea omului despre care vorbeaum, o nfiare n primul moment caraghioas.

    Totui, dac corpul amuza prin disproporie, capul, observat atent, producea un efect contrar.

    In fa a fixitii ochilor lui verzi, prin care treceau luciri metalice. aveai o senzaie ciudat. Sub genele lui negre, foarte lungi, fugea privirea ascuit, abia lsnd s se vad irisul pupilei .

    Ciudat l i era i faa . A vea o frunte j oas, tiat d e sprincene

    mari, nasul crn, gura mare cu buze sub-

  • iri, urechile mici, falca de j os proeminent. Jean Urvoas era spn. Din cnd n cnd, un tic nervos i ridica

    buza de sus, descoperindu-i din\ii foarte albi, ceeace fcea s par c-i stpnete un zmbet.

    Vocea-i era grav i vorbea trgnat ca t cum i-ar fi cutat cuvintele.

    Din primele zile dupr1 stabilirea lui la Roscoff, oamenii din partea locului nu-l prea priviser cu ochi buni, cci tria ca un urs i nu se tia de unde avea puinul din care tria; cu timpul ns se deprinser cu el.

    Probabil c nici nu s'ar fi t iut vreodat mai mult despre el, dac nu s'ar fi hotrit el nsui s vorbeasc, de fa cu doctorul Bourvellec, care era cam limbut de felul lui.

    Intr'o zi pe cn d Le Goe! se p limba mpreun cu doctorul pe malul mrii afar din ora, fur acostai de ctre Urvoas.

    Amndoi fur cam surprin i cnd se trezir fa'n fa cu el; mirarea lor crescu i mai mul t c n d l auzir spunnd ncetior :

    - Dela Roscoff te tot urmresc, domnule primar; vreau s vorbesc cu d-ta.

    - Cu mine? spuse tatl Yvonnei. Ce-ai s-mi spui, U rvoas ?

    Acesta- i scoase plria i i-o r sucea n mn . Vorbi f r grab, parc' ar fi cntrit fiecare vorb :

    - Am s-i spun urmtoarele, domnule primar: M numesc Jean-Noel Urvoas. La 15 August viitor voi mplini douzeci i nou

    21

  • de ani. Ca i protej aii d-tale, Kerlean, n'am nici prini nici prieteni. Orfan de la vrsta de opt ani. Am fost luat de suflet de un pescar din Douarnenez i de soia lui care m'au lsat s cresc cum a vrut Dumnezeu. Puinul ce-l tiu l-am nvat singur. La coal m'am dus foarte neregulat, apoi mi-am fcut serviciul militar n marin .

    Trimis n lndochina, am stat acolo trei ani, n care timp am salvat viaa unuia din superiorii mei, om foarte bogat, care drept recompens mi-a dat un mic capital , datori t c ruia sunt azi la adpost de lipsuri. In timpul acestor trei ani n colonii, am cptat medalia mili tar i frigurile , care dup ce m'am ntors n Frana m'au fcut s-mi pierd pe rnd sluj bele pe care le aveam. De vreo doi ar.i e drept, boala s'a mai potolit i ncetul cu ncetul m ref ac, loc un an i n'o s mai am nimic.

    Vezi dar, d-le primar, c nu-i ascund nimic. Ct despre caracter, sunt u n om blaj in, capabil s iubesc i s u rsc cu aceea for . Desigur, nu sunt frumos, dar am auzit i am citit n cri c adesea ori iubirea te face frumos ; i eu iubesc, iubesc din adncul inimii, din to t sufletul i dac a fi i eu iubit, simt c'a fi omul cel mai fericit de pe faa pmntului. Iat, d-le primar, ce am avut s v spun, departe de lume, pentruca, dac m'ai neles din cteva cuvin te i dac nu mi-e dat s am vreo ndej de, s nu aibe ce-i bate j oc i al ii.

    Le Goel se uit la doctor care , ridicnd din umeri, bombnea printre dini :

    - Yvonne ? A nebunit ! 22

  • Ca i cam nu l-ar fi auzit, Urvoas continu cu ochii int n pmnt :

    - Ce-mi rspunzi d-ta, domnule primar? Le Goe! se gndi cteva minute, vdit n

    curcat de aceast subit cerere n cs torie, la care firete nu s'ar fi ateptat cu cteva minute nainte, apoi spre marea uimire a doctorului, spuse :

    - Yvonne e nc foarte tnr, drag Urvoas, ca s se gndeasc la cstorie ; totui e stpn pe ea nsi. O s-i aduc la cunotin cererea d-tate, i o s-i comunic rspunsul ei.

    - Voi fi aici oricnd vei voi , domnule primar.

    - Atunci mine, n acela loc, la aceea or.

    - Vei veni chiar d-ta, d-le primar ? - Chiar eu, dar de ce ? . - Pentruc dac nu-mi rmne nicio n-

    dej de, dac domnioara Yvonne mi respinge cererea, a ruga pe d-l p rimar s-mi fac un mare srviciu.

    - Care ? - O s-i spun d-lui primar numai dac

    nu mai am nicio speran. - Atunci pe mine ? - Da, mine ! Domnule pi:imar, domnule

    doctor v salut. i Jean Urvoas se deprt cu p ai mari. - Doar mi nchipui, spuse doctorul care

    nu-i revenise nc din uluiala lui, mi nchipui c c n'ai s-i vorbeti lui Yvonne despre propunerea acestui nebun.

    - De ce nu ! rspunse cpitanul cu gra-23

  • vi tale. Mai nti, Jean Urvoas nu-i nebun ; din contr e un om foarte inteligent i dac e adevra t ceeace spune, foarte capabil s fac fericit pe acea care va consi mi s-i fie tovar de viat. In privina asta n'a fi ngrij orat de soarta Yvonnei, care, dup cum ti i , doctore, di n punct de vedere b nesc, n'o s aibe nici o gri j . Bine n eles, nu spu n c o a l t alegere. Pierre sau Alain, de pild. Yvonne e ns liber s aleag pe cine-i place, de douzeci de ori i-am spus-o. Doamne, ct de ciudate sunt femeile. In orice caz, nu am dreptul s iau orice speran acestui om, fr s tiu sigur. Yvonne o s hotrasc. Dac-i place Urvoas, o s se cstoreasc cu el. i oric t ar fi el de urt i de d sgraios, sunt sigur c o s fie foarte ferici \i.

    - N'o s-i plac, bombni doctorul. - Aa cred i eu, dar numai ea poate s

    ne-o sp un. Cu aceasta , convorbirea lor se sfrsi. Cum era de ateptat, tnra fat repinse

    cu blnde e cererea lui Jean Urvoas. Cnd primi rspunsul, acesta nu ls de

    loc s se vad ce impresie fcuse asupra lui. Se multumi doar s nchid ochii cteva clipe, iar ticul lui nervos i se accen lu i mai mul t ; asta fu tot.

    i cu aceea voce nceat, cu acela ton ca n aj un, expuse lui Le G0el ce dorea de la el.

    Slbatecul din grdina cu smochini ruga pe primarul din H.oscoff s-i de.a o recomandaie pe lng inginerul ef al podurilor i oselelor, ca s obin de la acesta

    2,

  • permisiunea de a intra ln serviciu pe Izolatul de la Triagoz, alturi de fraii Kerlean, pentruca, pe lng ei s se deprind i el cu existena de schimnic", nainte
  • cu smochini, o antipatie pe ct de puternic pe att de neraional.

    Era oare singurul : Nu. Fr s vrea, nici Yvonne nu-l putea suferi

    pe noul tovar al frailor Kerlean, i-i simi inima cuprins de o nelinite ciudat i nelmuri t cnd aflase c fraii Kerlean aveau s triasc de atunci nainte tn tovria lui.

  • 4.

    ATEPTAREA

    S fi fost pe l a amiaz cnd primarul trecu >ragul casei lui i intr n odaia scund ce e servea drept sufragerie.

    In cas domnea o atmosfer de pace i de inite.

    Intr fr o vorb, i scoase parde siul nuiat de ploae, i dup ce, aj utat de Yvone, i scoase pantofii plini de noroi i i puse >apucii calzi de ln. lu loc la masa care :ra gata pus. La un semn al tinerii fete, ervitoarea puse pe mas un castron funegnd.

    Yvonne Le Goet avea optsprezece ani. :vel t, blond, drgu, frumoas chiar, 11in de un farmec ce cucerea pe toi ce o unoteau, i s'ar fi dat mai mult dect vrta ei vznd-o att de blnd, de discret i mai ales de serioas.

    Inc de mic, moartea mamei ei fcuse in ea o femeie, la vrsta cnd altele mai mn feti e.

    27

  • Yvonne refuzase cu ncpnare s-J lase singur pe tatl ei, cu toate ci nite rude se oferiser s'o ia la ei ca s'o creasc.

    N'avea alt gind dect s ndulceasc marinarului ceasurile triste ce i le pricinuia desprirea pe veci de aceea care fusese pentru ei o mam i o soie iubit .

    Reuise pe deplin. Niciodat n'a fost un brbat mai bine ngrij it, mai r1giat dect Le Goel, nici un cmin n'a fost vreodat mai bine condus dec t al lui.

    Se nelege deci cu ct dragoste lnconj ura btrnul marinar pe copilul lui. pe Yvonne, pe fiica lui scump. Nici cnd nu s'au neles mai bine nu s'au iu:>i t mai mult dou fiine,

    Le Goe! i pusese n gnd s-i rsplteasc multele ngrij iri i delicatele atentii cu care-l nconj ura ea.

    Sub aspectul lui de marinar aspru, primarul din Roscoff ascundea o real sensibilitate i cnd era vorba de fiica lui, aceast sensibilitate devenea o tandree femenin.

    Cpitanul ti avea planul lui, pe care-l cunotea dej a.

    - S-i aleag ea numai un so, spunea el adesea Anei, btrna lor servitoare, i s m fereasc D-zeu s'o contrazic.

    Atta timp ct o s triesc, acela pe care ea o s-l aleag, o s fie fiul meu i btrnul Le Goel n'o s le cear dect s fie f ericii i s-l iubeasc si pe el puin.

    Btrna Breton rspundea cltinnd din cap:

    - Yvonne a noastr n'o s se mrite niciodat, cucoane, te iubete mult, prea mult. ca s te lase singur.

    28

  • Cpitanul ridic din umeri i spuse cu un aer nelegtor:

    - M iubete, e drept rspunse el, Dar va veni ziua cnd inima ei va vorbi i atunci s vezi dac-i va rspunde nu" sau dac eu li voi sta mpotriv.

    Cpitanul era foarte sincer cnd vorbea astfel.

    S'a vzut c-i ine cuvntul cu prilej ul lui Urvoas.

    De cnd cu afacerea Urvoas, care cam fcuse inim rea tinerei fete, Le Goel nu mai vroia s primeasc de ginere dect pe brbatul care-l va numi ea singur .

    i fiindc ea nu vorbise nc, ua casei rmnea nchis tuturor pretendenilor, i btrnul marinar vznd c ei nu-i e gndul la cstorie, era fericit fr s-i dea seama i-i murmura siei egoist :

    Ei, mai are timp ! E nc att de tnr". Nici nu-i trecea prin minte c Yvonne poate

    se sacrifica pentru el . In orice caz, chiar dac ar fi fost aa, de

    vota ta copil nici nu lsa s se bnuiasc aa ceva i-i lnconj ura n fiecare zi tatl cu mai multe ngrij iri i cu o dragoste i mai mare.

    Vzndu-l n dimineaa asta, att de ncruntat i de ngrij orat, se gndi s ntrebe ce se ntmplase.

    Le Goel nu voi s ntristeze inima tinerei fete cu frmntri inutile . N'ar fi fost o cruzime s'o pun la curent cu nspimnttoarea situaie a celor doi frai Kerlean, care-i erau i ei at t de aproape ?

    Cpitanul arunca aa dar vina grijilor sale pe seama afacerilor, i prnzul continu fr ca tnra fal s-i mai pun vreo ntrebare.

    29

  • Cnd masa fu gata, Le GoCl se instal in fotoliu la gura sobe i , - dup obiceiul lui -i-i continu fumnd gndurile.

    Ca i celor mai mul i dintre marinari, lui Le Goe! nu-i plcea s vorbeasc mult; era mai curnd un taciturn nclinat spre visare.

    Chiar cnd e pe uscat matelotul pstreaz ceva din marele calm n mij locul cruia a trit z ile, luni i ani.

    ln ziua aceasta ns, cpi tanul, vdit preocupat, se ridic chiar de mai mul t e ori din fotol iul lui i se duse la fereastr s priveasc cerul.

    Afar continua s vremuiasc. Dup ce vzu nenumrate trombe de ap,

    sprgndu-se pe geamuri de par'c voiau s le sparg ; dup ce auzi vntul urlnd cu furie i fcnd s se cutremure ntreaga cas, se ntoarse la fotoliul lui, eu faa brsdat de o cut adnc .

    Gndurile lui erau pline mai ales de Pierre i Alain.

    Ce fceau ei? Ce li se ntmpiase ? i pe deasupra o idee chinuitoare ii ob

    seda creerul : ii vedea murind tocmai n momentul cnd greaua lor existen de schimnici" ai mrii trebuia s ia sfr . doi paz-

    In urma recomandaiilor lui, cei nici de pe Izolatul" Triagoz, urmau s fie numii n curnd pe farul de coast depe insula Ba tz.

    i tocmai n momentul cnd soarta ncepea s le surd, cn d cei doi frai aveau un loc care-i trecea ln rndul mici lor funcionari ai marinei , un post pe uscat n afar de orice primej di i , fatalitatea se npustea lmpotriva lor primej duindu-le viafa.

    30

  • Le Goel renunase s mai neleag cum de se putea s duc l ips de alimente, cnd cu vreo ase zile nainte, farul Triagoz coninea provizii pentru cel puin cinci sptmni.

    Asta era pentru el un mister cu neputin de ptruns.

    Veni i seara; cina fu i mai trist dect prnzul.

    La ora ase nc nu sosise depea anunat de pescarul Le Bloas.

    Ce s mai cread ? Nu se tia nc nimic nou, sau dimpo

    triv trebuia s se atepte s-l vad rsrind dintr'un moment ntr'altul purttor al unor veti funebre ?

    Pe l a ora opt, Yvonne nelinitit de aerul ngrij orat al tatlui ei, urc n camera ei n acela timp cu el.

    Le Goel nu se culc ns ndat, i copila l auzi nc mult vreme umblnd ncoace i ncolo prin camer.

    In sfrit orice sgomot ncet, Atunci, convins c el se hotrse s se

    odihnePsc, se decise i ea s se culce. Yvonne i ddea seama c tatl ei era

    frmntat de un eveniment grav, dar asta se mai tntmplase i ea tia c dup o noapte de odihn, deteptarea alunga aproape ntotdeauna grij ile din aj un.

    Cu sperana aceasta, se ls nvins de somn.

    Dar Le Gocl nu dormea. Lungit pe patul lui, cu ochii deschii asculta mugetul furtunii.

    Trecur astfel ore, i aproape s se lumineze de zi, cnd oboseala nvinse nelinitea i ochii i se nchiser fr de voie.

    31

  • 5.

    ULTIMELE TIRI DIN TRIAGOZ.

    Singur n'ar fi putut spune dac dormea de c teva minute numai sau de mai multe ceasuri cnd fu trezit brusc de o lovi tur puternic n ua de la intrare a casei i sri din pat.

    Se prea c furtuna nu pierduse deloc din furi a ei.

    Intr'un scurt rstimp dt acalmie, i se pru c aude voci strigudu-1.

    Se mbrc n grab i ddu fuga la f e-reastr s'o deschid.

    Afar vntul continua s bat cu furie. E

  • Un brbat se desprinse atunci din grup i fcnd mna plnie pentruca vntul s nu mprtie sunetul , strig :

    - Suntem noi, d-le Le Goel, deschide, aducem veti grave despre Triagoz.

    Le Goel recunoscu vocea l ui Le Bloas. - Veti despre Triagoz, murmur cpita

    nul, veti grave. i simli trecndu-i prin corp un fior de

    ghiat. Fr s rspund nchise fereastra :}i co

    bor. Spre marea lui surprindere o gsi pe

    Yvonne sculat. Fata era cam palid. dar cpitanul era

    prea turburat ca s bage de seam. Cnd ua se deschise, cei cinci oameni in

    trar n cas. Intre nsoitorii pescarului ain Granwille,

    primarul recunoscu pe doctorul Bourvellec, pe abatele Touilhou i pe doi pescari din Roscoff.

    De cum coborse din tren, Le Bloas se dusese la b trnul preot din Groatz-Batz, a crui locuin era prima n calea lui, apoi merser mpreun s-l ia pe doctorul de pe Strada Mare, i de acolo se ndreptar spre casa primarului ce se gsea n apropiere de port. Nu departe de aci ntlniser pe cei doi pescari care i nsoeau.

    Jenai oa recum de prezen ta Yvonnei pe care nu crezuser s'o gseasc treaz, cei cinci b.rbai nu scoteau o vorb ; p rea c atea pt ntrebrile primarului ; acesta nu nd rznea s n trebe de fa cu fiica sa.

    Ar fi vrut totui s tie. 3

  • Dac patronul Le Bloas se deranj ase el singur, n loc s trimeat o telegram. asta in'1t>mna c vestea pe care o aducea era nintr'adevr grav.

    Mnat de dorin a de a afla ce se ntmpl ase, Le Goel cuta un pretext ca s ndeprteze pe fiica lui, cn d spre marea lui mirare, o vzu ndreptndu-se cu hotrre spre Le Bloas.

    Inainte ca el s fi fcut un pas, o micare ca s'o mpiedece, ea i l u ase cuvntul .

    Vocea-i tremura ca sub stpnirea unei emotii puternice.

    - Adineaori, spusese ea, te-am auzit din odaia mea spunn d cu g lasul ta re numele de Triagoz. Aduci tiri grave, aa ai spus ; aceste tiri sunt i pentru tatl. meu i pentru mine de o importan cov ri toare ; eti aa de bun s ni le spui i.1dat ?

    Din neuorocire nici doctorul Bourvellec i nici aba tele Toui lhou, sgudui t de lirile aflate pe drum, nu se gndiser s-l previn s nu vorbeasc fa de Yvonne.

    - De, ct privete vetil e, rspunse Le Bloas, rs . 1 cindu-i stngaci n tre degetele lui mari plria care i-o stoase ; v previn c nout i le mele nu sunt vese le .

    - Vorbete, vorbete domnule, murmur Yvonne,

    - Sigur c da, spuse Le Bloas. lat : prima tire, ea singur foarte grav : focurile de pe Triagoz n'au fost aprinse noaptea asta I

    Turburat, u ilnd pn i de prezena fi icei sale, primarul se repezi sp re el.

    Mna lui dreapt czu greu pe braul pes carului pe care-l strnse ca intr'un clete, i 3'

  • cu o voce expresiva, sugrumat de emoie : - Ce spui I . . . strig el. - Spun ceea ce es l e, din nenorocire ade-

    vrat, cpitane, rspunse marinaruJ , i nu sunt s ingurul care am observat asta, toi ceilali au vzut ca mine.

    Le Goel ii ddu drumul, apoi cu buzele tremurnde :

    - Focuri le stinse, murmur el cai cum o'ar fi putut crede a sta . Nu, nu, asta nu se poate, ca s se ntmple una ca asta, ar trebui.. .

    Se ntrerupse nendrznind s-i exprime gndul cu glas tare, i ca s nu cad trebui s se sprij i ne de bra ul doctorului.

    Ui tat n tr'un col de umbr al vastei ncperi. Yvonne nu scotea o vorb.

    Asculta i , la fiecare cuvnt, simea btndu- i mai tare inima n p iep t.

    - Da, focurile stinse, cpi tane, relu pescarul din GranwHle ; dar asta nu-i nc totul, mai e un lucru n u mai puin important pe care trebue s i- l semnalez ; de ast noapte, pe far f lfe pavilionul negru .

    tirea a fost transmis te legra fic d- lui inginer-ef de cpitanul unei goelete, refugia te n momentul acesta ntr'un golfule din Perros.

    i deoarece primarul din Roscoff, covri t de acest din ur1 1 1 fapt, nu mai putea scoate o vorb, Le Bloas adoJ cu o voce grav :

    - Pavilionul negru flfind pe Izol at' tii ca i mine coitane, ce nsemneaz asta ! Din nenorocire, n u ncape ndoia l c n farul Triagoz e un mort, dac nu chiar doi.

    35

  • Doctorul Bourvellec se repezi s-i tae vorba, s-i opreasc pe buze ngrozitoarea fraz, dar n'avu timpul.

    Un strig t sfietor sublinie, ca s spunem aa ultimele cuvinte ale pescarul ui, i cu toii ntorcndu-se o vzur pe Yvonne, nspimnttor de palid , n picioare, drept n mij locul ncperii.

    Sprij inil cu o mn de mas, prea c vrea s opreasc cu ceal alt b t ile desordonate ale inimii ei . Buzele-i albe se micau parc'ar fi vrut s vorbeasc , dar sunetul i se oprea n g tlej .

    Le Goel fugi nspimntat spre ea. - Yvonne I strig f' 1; Yvonne ! comoara

    mea, i o cuprinse n brae. Fata pru c nici nu aude. 11 respinse cu o sforare violent : apoi

    deodat, scoase un nou ip t, ca pul i se cltin pe umeri i pal id de tot czu pe spate, murmuriin d cu o voce ce abia se n elegea :

    - Izolatul" ... Alain . . . mort ! . . . mort ! !nebunit, Le Goel n'avu dect timpul s'o

    cuprind n brae. - Yvonne ! Yvonne I strig el. Nu mai primi nici un rspuns.

    36

  • 6.

    PENTRU FERICIREA EI.

    Ct timp rmase el privind-o aa, strngnd-o la pieptul l ui , att de turburat nct s nu se gndeasc s cear aj utor? N'ar fi pumt-o spune.

    O voce pe care o auzea aproape de el l aduse la realitate.

    Era Le Bloas, care spunea adresndu-se nsoitorilor si.

    Dac'ai fi tiut c aeeost copil i are logodnicul pe Tria goz n'a fi vorbit.

    Logodnicul ei ? Asta fu pentru btrnul marina r o revel a ie,

    - Izola t ul" . .. Ala in . . . murmur el. De astdat i recpt brusc luciditatea

    i n elese ndat. Yvonne iubea, i acela care pusese st p

    nire pe inima ei i gnduri le ei, acela pe ca re ea i - l alesese n tain ca logodnic, acela era desigur unul din cei trei nenorocii de pe lzol at"ul Triagoz, poa te omul a crui moarte o anuna pavilionul negru.

    S7

  • La acest gnd se cltin i el , crezu c o s cad j os, dar asta dur doar cteva secunde.

    Se ridic. ndat , fcu semn doctorului Bourvel lec s-l urmeze i lundu-i fiica n bra te o duse n odaia ei.

    Pe scar se ntlnir cu b trna servitoare, care aproape s leine i ea de spaim, vzndu-i tn ra st pn fr cunotin.

    Cteva minute mai t rziu, sub ngrij i rile care-i fur date n grab, Yvonne deschise ochii.

    Privi mai nti n j urul ei, apoi aducndu-i deoda t amin te, ls s-i cad ca pul pe umerii ta t lui ei i izbucni intr'un plns cu hohote, Le Goel o strngea cu blndee la piep tul l u i murmurnd :

    - Nu plnge, nu plnge, Yvonne sper ; Alain trete, sunt sigur, o s - l revezi, i o s te cs toreti cu el , i- o fg c luiesc. Nd j duete, crede-m micuo, ndj duete l

    In z dar vorbea el aa, zadarnic mbria el, simea el c nici s ru trile, nici cuvmtele nu puteau s-i potoleasc durerea, s pun capt necazu lui ei. O idee i strbtu cree ul, i cu voce hotr t :

    - Da, sper, spuse el, aibi ncredere. lnc n astsear o s tii dac Alain mai trete .

    Ea ii privi mira t, cu o vag oglindire de speran n ochii ei mari scldai n lacrimi.

    - Ast sear ... murmur ea, ce crezi.. . - Da. n ast sea r, comoara mea, spuse

    el, ti-o fgduiesc, dar pentru asta trebue s te las chiar acum . . .

    - O ! numai pu in t i i np, continu el, nu-i fie team. Doar o or. Am de trimts nite

    38

  • telegrame inginerului-ef.. . Nu-ti fie fric, m ntorc ndat.

    i cum aceste cuvinte o linitiser puin, el o srut lung, apoi o ls n gri j a btrnei servi toare cre i a ii spuse s n'o prseasc n li psa lui . Apoi cobor n sala de j os, urma t de doctorul Bourvel lec.

    Gsi r acolo pe abatele Touilhou, pe Le Bloas i pe cei doi pescari care-i atep tau ngrij a i.

    Ii l initi cu un cuvnt, a poi i arunc pe umeri pa rdesiul i i puse pl ria.

    - Unde mergem ? in t reh mirat doctorul. - La dumneata, rspunse prim:trul, avem

    de vorbi t i n'ai vrea ca Yvonne s tie ce am de gnd s fac.

    Eir. Afar furtuna mugea mereu tot aa de

    nspim nttoare. La intrarea n strada mare, el spuse celor

    doi pescari. - E sp re inten i i le i hot r riJe luate de . inginerul-ef al pod uri lor i ose lelor. Plecase dej a vaporaul sa u trebuia s plece in ziua ceea n spre Triagoz ?

    Rspunsul fu negativ.

  • - Orict de mare fusese dorina d-l ui inginer-ef de a ti sigu r, timpul nu i-a ingtluit s tri mea va poraul n larg.

    - Bnuiam eu asta, spuse primarul din Roscoff, Jn cazul aces ta o s m duc eu nsumi !

    Docto rul Bourvellec nu se putu st pni. - Cum I strig el, vrei s aj ungi la Izo

    lat". Dar asta e o nebunie I Cu cine I Cu ce l Cum ?

    - Pe micul meu yacht, rspunse rece Le Goe! .

    - Pe coaj a aia de nuc ? - Da I a rezistat de zeci de ori pe timp

    tot aa de r u I - Dar. remarc abatele Touibou, ce-o s

    faci la Tria goz, cnd doar tii ca i noi, n'o s poi borda.

    Ta tl Yvonei nu rspunse. - Ai uitat exemplele din alte cazuri a

    semntoare, adog i doc torul ? D. abate are drep ta te, n 'o s poi aborda. Adu-i amin te de stncele Donore, unde s'a pr pdit acum patru ani, paznicul Jean Mevel ; ca i acum, s'a n l at pavilionul de dol iu, dar dup ct vreme abia s'a putut aborda ? D u p dou sptmni, adu-i aminte !

    Le Goe! li rsp unse cu un gest : - Totui m voi duce ! i fiindc doctorul i abatele cutau sa-1

    abat gndul de la ncercarea asta nebun, vorbindu-i de fiica lui, de situaia lui ca printe al comunei , rugndu-l n numele prieteniei ce i-o purtau s renune, el ii ntrerupse cu blndee :

    - Nu insistai, le spuse el, n'o s m putei convinge. De dus am s m duc oricum

    .o

  • fiindc trebue. Nici nu poate fi vorba dealtftl s dau vreun aj utor ,.schimnicilor" ; neputnd s abordez, lucrul acesta e cu neputin . Vreau doar s a flu pentru cart! din cei trei nenoroci i nchii acolo, a fost nlat pavi l ionul negru. I-am fgdui t chiar adineaori Yvonnei s-i spun nc astsear dac Alain, logodnicul ei, mai e ntre cei vi i . Fgduiala am s mi-o in cu preul vieei. Da, chi ar de-ar fi s mor, numai ea s fie fericit !

    Aceste cinci cuvinte din urm rezumau gndul btrnului marinar : Numai ea s fie fericit".

    Doctorul, abatele i Le Bloas l neleseser.

    Orknd altc.Jat Le Goel ar fi fost primul care s condamne o asemenea ncercare. Acum, ns n'o vedea dect pc fiica lui, pe care o voia ferici t cu orice pre. Pentru asta t rebuia s'o asigure c Alain trete. tia c de ndat c va fi semnala t prezena l ui n apropierea fa rul ui, . supravie uitorul su supravieuitor ii vor a 11rea, chia r numai pentru o clip, pe p latforma de sus. nici nu cerea mai mult.

    Dac va muri , se vor ntoa rce alii care-o s povesteasc fetei ce a u vzut. Dac Alain murise, btrnul era sigur c nici ea nu-i va supravieui . Dac dimpotriv. el mai tr ia nc i a ve a s i se ntmple lui s moar n cursul expediiei, era linitit, Alain avea s'o consoleze.

    Rmnea s-i gseasc echipagiul . Cine s vre a s-l urmeze pe o astfel de

    vreme ? 41

  • - Nimeni, rspunse doctorul. Le Bloa s fcu un pas nainte. - la t-m, domn u le, spuse el, sun t gata. Primarul din Roscoff i n tinse mna. - Mi- ai salvat cndva viata. continu Le

    Bloas, acum mi pl tesc datoria, nimic mai firesc. Ct despre ceil a l i . . .

    N'ai nici o g rij bie te, spuse primarul, pen tru fiecare loc au s se gseasc douzeci.

    Nu se nt:'la. Cnd aj unser n port, unde cu tot frigul

    se formaser grupuri numeroase de oameni care discutau evenimentul, Le Goel gsi nu numai dou zeci cum n dj duia e l c i cincizeci de oameni care voiau s-l urmeze la Tria goz.

    Nu alese dect pe cei necs torii cci t ia c merge la ceva primej dios, nu voia s rmn n urma disprutilor vduve i orfani.

    Le Goel nici nu se servi de yachtul lui care era n tr'adevr prea ubred pen tru o astfel de expedi ie pe o mare aa de furioas. Unul din oamenii lui, un anume Gourric avea o goele t de pescari pe care-o puse nda t la dispozi ia p rimarului.

    Era mai bun i Le Goel accept . Peste vreo j urn tale de or, totul era gata,

    numai aveau dec t s se mbarce. C pitanul se iu toarse a t unci n spre doctor

    i spre b trnul preot, i spuse cu o voce emoiona t :

    - Se poate s nu m mai n torc. V'o ncredinez pe Yvonne. Dac mor s fie copilul vostru. Cu bine !

    i fr s le dea rgaz celor doi prieteni .i2

  • s fie copleii de emoii, le strnse iute minile i sri pe bord.

    Cinci minute dup aceeia goleta prsia cheiul, i se b1 drepta spre larg.

    Incetul cu ncetul, cu toate valurile mrii care o ridicau ca pe o coaj de n uc, corabia aj unse n lurgul mrii.

    Treceau tocmai pe lng capul stncos Bloscon, cnd un val pu ternic culc vasul spre babord, i m tur puntea.

    Le Goel era la crm . - Primul asalt. sp use cu rceal Le Bloas. i la fel de cal m : - l n regul, rsp nse Le Gourric ca e se

    afla lng el ; sl ai n u mai lnceputul, o s mai vedem noi i altele, n u-i aa d-le primar ?

    43

  • 7.

    IN VIJELIE

    Zpada cdea deas, n fulgi groi , care sb urau prin vzduh.

    Nici nu tre use zece minute dela plecarea lor i le era cu neputin s deosebeasc ceva la douzeci de metri depr ta re.

    ln picioare lng c rm, Le Goel, Le Bloas i Le Gourric erau orbi i.

    Cu toate acestea cpitanul nu-i perdea capul i ddea ordine cu o claritate i o preciziune deosebi t.

    Ct timp era pe uscat, scos din mini de team, negndindu- se dect la fiica lui, ar fi fost cu neputin s-l faci s j udece. Dar din clipa din ca re, tn mij locul vij eliei i dduse seama de toat rspunderea lui de marinar i de cpitan, i st pnise emoia , nu se mai gnd ise dect la datoria l ui, i i rec p tase tot sngele rece i toat prezena de spirit.

    i n ciuda furtunii i talazurilor care treceau peste goelet i o aruncau n coace i ncolo ca pe o j ucrie, corabia nainta mereu tn larg,

    E cu neputin de descris ce a fost aceast cltorie pe mare.

    "

  • De zeci de ori, corabia se apleca de s'ar fi putut crede c n'o s se mai ridice i tot de attea ori se ridica i aprea, nind deasupra valurilor.

    De zeci de ori trosnir catargele, de zeci de ori se n t inser otgoanele, gata par'c s se rup, s se prbueasc : dar de fiecare dat temerile se dovedeau nentemeiate. Totul rezist.

    Aceast lupt de pigmei mpotriva elementelor naturii, inu ase ore n ir.

    Plecai din Roscoff la ora nou dimineaa, oamenii din goelet zrir farul Tria goz abia pe la ora trei dup amiaz.

    Era i timpul s aj ung la int : dintre ce i opt oameni care alc tuiau echipagiul, apte erau frni de atta ncordare.

    Doar primarul din Roscoff, mereu la postul lui, nu prea s simt nici un pic de oboseal . Nu slbea din ochi Izolatul" ; a crei mas ntunecat se nla acum la mai puin de o mil deprtare i de care goeleta se apropia din ce n ce mai mult, dar cu pruden pentru ca un curent prea puternic s n'o izbeasc de stnci.

    S 1ectacolul pe care-l of ere a Triagozul era mre.

    Io j urul farului al crui sup ort de stnci era cu neputint de vzut, totul era numai vl toa re i spum. S'ar fi spus c n fundul m rii ardea un cuptor imens care strnea n toat aceast ntindere lichid un clocot monstruos.

    Un b ubuit nentrerupt urca n vzduh, um > lnd a tmosfera, dominnd uneori chiar i vuetul furtunii.

    Uneori talazuri uriae se izbeau de turn .&!'I

  • pornind la atac cu urlete nfrico toare . tim p de cteva secunde, Izolatul disprea sub o adevrat tromb de ap care se cra, se c ra tot mai sus, aproa pe s ating p l a tfo rma de sus ; dar de cum aj ungea acolo, obosit parc de aceast mngere uri a, se sprgea cu un sgomot nsp imnttor n tr'un nor de spum.

    Deodat Le Bloas se aplec sp re tatl Yvonnei, i-i spuse cu g las tare, ca s fie sigur c e auzit.

    - Uite c p i tane, strig el ntinznd mna dreapt, colo sus !

    Le Gocl privi. In v rful farului, mai flfia nc o

    sdrPan

  • Primarul Le Goel trebui s-i dea curnd seama c si tuaia devenise i mai primej dioas , cci ncepea s se nopteze i de pe far nu ven . a nici un rspuns la semnalizrile fcute.

    Avea s fie oare sili t s se ntoa r c n Roscoff fr s fi reui t s afl e ceva despre supravieui tori I

    Su pravieu i torii I . Mai rmsese mcar unul n tre zidurile alea ntunecoase, btute de uragan ?

    Rspunsul prea mai curnd negativ, cci nimeni nu se arta la ferestre sau pe platforma de deasupra a lan ternei sti nse.

    Totui de vreme ce cereau aj u tor, ar fi trebuit s stea de veghe.

    Gourric, patronul goele ttei, a trase atenia c nc nainte de o j um tate de or , ziua se va fi sfri t , i Le GoCl, cu inima sfiat, trebui s se gndeasc l a ntoarcere.

    Datoria i poruncea s nu rite mai mult, viaa attor oameni curagioi .

    Vru totui s mai fac o ul tim ncercare. li aduse aminte c printre rachetele a

    duse se gseau trei bombe mici, care aruncate la oareca re n l ime t rebuia u s p roduc o bubuitu r asemntoare cu a unui tun mic, bine ncrcat .

    lnainte de a se dt'prta vru s se serveasc de ele. Vru s le arunce el nsui. Trebui au aruncate n aa fel nct s explodeze sub cupota ,. Izola tului" .

    lu locul l u i pre l u crma Le Bloas. Prima bo mb, dei aruncat cu gri j , se

    urc n vzduh, dar czu nda t mp ins de vnt i fu nghiit de mare nainte de a fi explodat.

    47

  • Nu la fel se ntmpl cu a doua a crei detuntur fu destul de puternic ca s domine vuetul furtunei .

    O emoie pu t ernic strngea n momen-tele acelea inimi le tuturor.

    Auziser oare schimnicii" ? Care dintre ei avea s a par ? Care avea s rspund chemrii Goele-

    tei ?. Deodat rsun un strig t : - Ferete c pi la ne, ferete ! Le Goe! auzi strigtul acesta dar era prea

    trziu. In mai puin timp dect dureaz dest'rie

    rea, p rimarul din Roscoff i cei doi marinari care se aflau lng el fur rsturnai i disprur sub un val uria pe ap i de spum,

    Vreo dou minute nu se putu deosebi nimic.

    Acest timp relativ scurt, pru totui nesfrit acelora care sc paser de catastrof.

    Cnd goe le tta, care se aplecase din cauza izbi turii se ndrept, un suspin de uurare sc p din piepturile tu turor.

    Printr'o adevrat minune, n ici unul din cei trei nenorocii nu fusese luat de mare .

    Toi zceau n nesimire pe punte. S alerge la ei, s-i ridice i s- i duc n

    cabina de aj utor, nainte ca un nou asalt al valurilor s-i rpeasc , fu pentru marina rii teferi, munc de cteva secunde. Gourric lu comanda. i fr s se mai ocupe de Izolat", ddu ordin lui Le Bloas, care . tot la crm era, s crmeasc i s'o porneasc spre golfuleul Perros, ca s aj ung acolo tnc nainte de a se inopta cu totul.

    48

  • Abia spre ziu aveau s se ntoarc spre Roscoff.

    Dup ce ddu ordinele, Gourric se duse in cabina de aj u tor.

    Cei doi marinari zceau leinati, amndoi grav rni i la ca p .

    Numai Le Goel se mai mica pu\in, cu toa te c ochii i i erau nc nchii. Faa-i foarte pal ic.l n'avea nici o urm de ran. Poate c nu era dect ameit de violena izbi turii.

    Le Gourric d .- du ordin s fie aezat pe o saltea ce se gsea pe masa din cabin. Dar pe cnd l ridicau, el scoase un gemt nbuit i deschise ochii .

    - Ce-i cu cei de pe Triagoz ? . . . murmur el, schimnicii ?

    Dar nimeni nu-i rspunse. Ghici i vru !' se ridice, s se scoale. In

    cercare zadarnic. Cu un gemt de durere reczu pe spate.

    Le Goel avea un picior rupt i efortul pe care ii fcuse fusese att de chinui or, nct tim p de cteva minute se simi fr putere i pe cal e s-i piard cunot ina .

    Era ns nzestrat cu o ent rgie pu in obinuit .

    Se oteli mpotriva durerii i pleoapele care se nchiseser se desthiser iar.

    La drea pta lui era Le Gourric, la stnga Le Bloas, ca re predase locul l ui la c rm i ven ise fug n cabina c.le aj utor, tocmai n momentul cnd le Goel ince1 ca s se ridice

    La lumin a felin arului vzu n tini pe saltele pe cei doi rnii crora li se ddeau ngrij iri.

    - 4!1

  • - Dar ei ? murmur el. - Numai rnii, fu rspunsul ; o s-i

    salvm. Sco 1 se un susp in de uurare. - i goeleta ? ntreb el, - In drum sp re golfuleul Perros, rs-

    punse Le Gourric. - Perros ?. opti ta tl Yvonnei, Aa dar.

    ne n toarcem. Gou rric p lec capul f r s rspund. - Ne ntoarcem, murmur cpi tanul , a

    c rui ochi se umplur de lacrimi, neercnd s se aeze, dar I zola tul " ? Dar schimnicii ?. Nimic nu tiu , Dumnezeule I nimic.

    Le Bloas i l u a tunci mna i i spuse cu un g las calm i hot r t :

    - S tii ns, c pi tane, c pe Triagoz s'a u reap rins l umine le . Se afl deci cel puin o fi in vie pe Triagoz.

    - S'au reaprin s ? spuse btrnul marinar a crui privire strlucea. D ac'ar fi . dac'ar fi ? .

    Nu putu ns spune mai mult. Jnvins de astdat de durere i de emo ie, czu pe spa te i-i pierdu cunoti ina.

    Dup dou ore, goeleta intr n micul port Perros, in timp ce colo n larg la v reo douzeci i p atru de ki lometri de coast, Izola tul" Triagoz continu a s-i fl fe n noapte focurile lui roii i albe.

    50

  • 8.

    SCHIMNICII" DE LA TRIAGOZ.

    Nu-i nel aser pe Yvonne Le Goe! i pe doctorul Bou rvel lec, p resimirile pe care le avuseser cnd l vz.user pe Slbalecul din grdina cu smochini plecnd din Roscoff n tovria ce lor doi frai Kerlean I

    Catastrofa n tmpla t n Izol a t" fusese voit i nsui V rvoas fusese instiga torul.

    In capul lui ncol ise un plan vast. Sunt capabil s iubesc i s ursc cu

    aceea t rie i cu acet>a{;i violen", spusese el cu c teva l uni nainte p rimaru lu i Le Goel.

    Cu aceste gnduri de ur n inim se nchisese el n far al turi de Pierre i Alain Kerl ean.

    Pentru ce ? tia el oare c Yvonne l respinsese pen

    truc-1 iub a pe A l ain? Nu , U rvoas nu tia nimic, dar bnuia. Voia s af le, s se asigure c nu se n

    ela i apoi s se rsbune. Ca s afle, trebuia ns s se strecoare n intimita tea celor doi fra i Kerlean.

    Pe usca t, lucrul acesta nu prea era uor : n Izolat" dinpotriv, oamenii trind cot

    51

  • la cot, se leag mai repede unul de altul. Ceruse aadar favoarea s le fie tovar la Triagoz:. Aceast permisiune excepional ii fusese aco rdat, dup cum se tie, graie lui Le Goel.

    Erau ngrozi toare ravagiile pe care voia s le fac acolo i dac nu-i aj unse pe dep l in in ta, asta se da torete numai faptului c nchiznd u-se ntr'un Izola t", ca schimnic" voluntar, Jean Urvoas se condamnase la o sarcin mult peste puterile lui,

    Aadar, to dimineaa de a pte Decembrie, Pierre i A l ain Kerleao i luar a primire, mpreun cu Jean Urvoas, serviciul pe farul Triagoz.

    Schimbul se fcu normal, pe un timp lin itit. Alain i Urvoas l lsar pe Pierre s su pravegheze transporta rea proviziilor, i se u rcar ndat n vrful farului, pe platforma superioa r, de unde cuprindeau cu pri virea, nti nderea nesf rit a mrii . Acolo czur am ndoi pe gnduri .

    Urvoas frmnta p lanurile lui rele, n timp ce lng el, puin ntristat de desprire, dar totui f eracit, Alain visa i retria cu o d ulce emo ie, ceasul binecuvntat cnd el i Yvonne i mrturisiser pentru prima dat iubirea lor.

    Trei luni se scurser dej a din ziua cea ferici t.

    Intr'o sear. porniser la pl imbare, el, Yvonne. p rim:uul Le Goel i P ierre.

    Se aezaser unul lng al tul pe plaj a de la Roch-C roun i deo c la t el , care era ntotdeauna a tt de t imid fa de ea, cp tase curaj ul s-i vorbeasc i s-i deschid inima.

    52

  • Ii amintea c tocmai se inopta i c noa ptea ceea fusese nespus de frumoas.

    Pe cnut senin strl ucea u stdele. lna intea lor se n tindea nesf ri t marca p u \in ncreit de o briz care adia lin. Unul c te u n ul se aprindeau farurile dealungul coastei i n larg.

    Foarte emoionat simise aturici c sosise clipa s-i mrturiseasc taina care o ascunsese de a tta vreme.

    Strnsese cu drag mnuele Yvonnei, intr'ale lui, a poi, grav, ncepuse s-i vorbeasc ncetior ca s u u-1 a ud . ec t ea .

    Deal tfe l n i meni n u trgea cu urechea. Tatl Yvonnei i cu Pierre st teau in pi

    cioare la c \iva pai de ei , d iscutnd serioi i cu privirea p ierdu t n larg, admirnd frumuseeea maj estoas a acestei seri de var .

    - Yvonne, spuse el, iart- m i vorbele pe care o vom mai pu ternic dect a mea m tndeamn s i le spun. Nu te sup ra i ascu l t m i dac cu vin tele pe care o s le rostesc, sunt altele dect gnduri le tale i dorin ele i n imei tale , iart-m i fii sigur c nici dac asta m'ar face s su f r, n nume de r u n'am s i-o iau i n ici suprare n'am s-i port , dei a r fi pent ru mine o mhnire adnc. Tt- iubesc, micu Yvonne, te iubesc de mult . Eti frumoas, eti bun, eti drgstoas, Yvonne. Te iubesc i a fi ferici t dac ai vrea s devii tovara mea de via i s pori n u mele meu.

    li amin tea c ea l ascul tase fr s-l ntrerup ; i cnd la urechea ei n u mai aj u nse sunetul voci i l ui, ea i nd reptase spre el ochii ei mari, vistori, serioi i

  • o scurt tcere ii spusese cu un ton hotr t : - i e u t e iubesc, Alain drag i ai fi f e

    ricit s fiu soia ta. Ii f gduesc s devin tovara ta cnd

    vei voi. Hot rser atunci ca el s n'o cear tn

    cs torie dec t la ntoa rcerea lui din Triagoz, dup schimbul Decembrie-Ianuarie, cci erau siguri c pn atunci avea s soseasc n umirea l a faru I din insula Ba tz.

    In Ianuarie era aniversarea primarului din Roscoff i voiau ca n aceast zi de m are srb toare, care st rngea n fiecare an, n j urul acelei ai mese. rudele i pe cei mai buni prieteni ai btrnu lui marinar, s anune i fericita i importanta veste : dra gostea lor.

    Pentruca bucuria i surpriza s fie general. trebuia ca pn a tunci s nu tie nimeni n imic, nici btrna servitoare Ana, nici Pinre.

    i zmbind gndulu i acesta, furat de visare lui Alain i se prea l' aude exclama iile vesele ale comesenilor.

    li vedea pe Pierre i pe Le Goel mbrindu- i cu lacrimi de bucurie n ochi.

    Btrnul abate avea s -i binecuvn teze. Iar doctorul Bourvellec foarte emoiouat

    avea s-i sufle sgomotos nasul. Ce s rb toa re ! . . . Ce bucurie. Sosi rea lui Pierre Kerlea n pe platform

    l readuse pe Al a in la reali ta te. Dac'a r fi fost mai pu in distrat, mai pu

    in p reocupat, A lain ar fi observa t aerul mai grav i mai gndi tor al fra telui su i i-ar fi dat seama c Pierre se purta altfel dect de obicei.

    5'

  • Oricn d a l tdat, fr s mai atepte ca vaporaul ca re- i adusese s'o fi pornit n larg, dup o ul tim strngere de mn c pi tanului i ga rdienilor ce prseau fa rul, Pierre s'ar fi grbit s intre n far, ca s veri fice starea l mpilor i a apara telor, ct i aezarea p roviziilor i a bidoan elor de ulei .

    De ast da t ns, se u rcase direct pe platform i rmsese n contemplare, rezemat cu coa lele de parapet.

    La picioarele Izolatului", nentreruptul vuet surd al mrii ca re se izbea de st nci, urca pn la ei. Soa rele aj unsf'se dej a sus pe cer, iar marea se vedea ca lm n la rg.

    La o rizont, c teva pnze albe al unecau spre vest ca nite pasri uriae cu aripi ma ri, sclipind pe ap .

    Pierre, Alain i U rvoas, nu schimbau nici un cuvnt . Abia cnd dispru i ul tima dr de fum lsat de vapor m u rma lui, cel mai vrstnic d intre Kerleani , ridic capul, i trecu mna pe frunte caicum ar fi vrut s alunge un g nd chinu i tor, a poi se uit n j uru-i i privirea lui czu asupra noului lor camarad.

    Drept, cu min ile sprij inite de parmalc, silueta lui nal t i slab se contura foarte p recis pe albastru cerului . Pri virea lui Jean Urvoas rtcea straniu n larg prnd c nu vede nimic.

    Un zmbet ciudat flutur pe buzele lui . La ce se gndea ? Ce vroia ? Numai el sin

    gu r ar fi pu tu t spune. Pierre l observ n tcere mai mul t vre

    me, apoi n tinse b ratul i - i a tinse umrul. Urvoas tresri i n toa rse ca pul. - Camarade, spuse cel mai mare dintre

    55

  • Kerl eani, nu vrei s vizitezi noua noastr locuin ?

    - Voiam tocmai s te rog. rspunse omul. - S mergem atunci, o s vezi, e inte-

    resant. I n tra r n . , Izolat", urmai de Alain i vi

    zi ta ncepu. Urvoas vzuse mai mul l e faruri de coast ,

    dar nicioda t unul din acelea care se nal n V

  • perii
  • atrnat de peretele camerii i se aez n faa u nei mici mese de J ucru. A poi, dup ce arunc o p rivire n j u r, ca pentru a se ncredina c era ntr'adevr singur i c nu-l vedea nimeni, scoase din buzunar un fel de carnet cu toa te foile albe i ncepu s scrie pe prima pagin a acestuia.

    Cnd ridic apoi capul, surse i mri satisfcut.

    A poi cu o scnteiere de rutate n ochi, reci ti ncet aceste trei rnduri pe care le scrisese cu trs turi sigure :

    A se nmna d-oarei Y 11onne Le Goel cnd corpul meu i al logodnicului ei vor fi gsite n Izolatul" Triagoz.

    58

  • 9.

    NOAPTEA DE ZECE DECEMBRIE.

    Zilele de opt i nou Decembrie trecur, stabil ind n tre cei trei schimnici" o bun ntelegere desvri t, i o camaraderie pe care fiecare or prea c o cimenta mai mul t.

    Hotrt s-i aj ung scopul cu orice pre, Urvoas se art srguincios i amabil .

    In dimineata de zece Decembrie, declar c voia s nceap s veghezee singur i ceru ca deacum ncolo, nop i le s fi e mp rite n trei quarturi de c te 4 ore ; iar el avea s ia pe cel de la zece seara la dou dimineaa.

    - M'am nvat dej a, spuse el, i e inutil s v ncrcai amndoi cu ore de serviciu ca re m privesc pe mine. S ti ti c nu v mai l as.

    Alain i Pierre trebuir s se nchine. Tot n ziua aceasta de zece Decembrie,

    vremea care pn atunci fusese frumoas se schimb brusc.

    Pe la opt seara, veni din larg un nor mare negru care urc mereu. pn ce acoperi i

    59

  • ascunse compJect ul timele raze ale asfinitului. Io acela timp valurile ncepur s se umfle, marea devt'ni uleioas, verde nchis. Toa t zarea cpt o culoare pmn tie . Amenin toare, talazuri grele fr spum nce pur s se ca ere pe far cu un urlet nbuit. acoperind piedestalul, aj ungn d l a mij locul Izolatului , i cznd napoi intr'o vltoare grozav. Apoi se retrgeau lsnd cteva cli pe n urma lor o gaur adnc prin care se zreau temeliile stncoase ale farului, acoperite de licheni,

    i deodat, ca la ordin, se fcu o tcere adnc.

    Fr s vrea, Urvoas se simi turburat. Ochii lui cutar pe cei doi tovari ai lui, care pri veau calm prin geamuri fr s spun nimic,

    Deal tfel ateptarea nu inu mul t. Deodat , cerul negru se invlvor, fu brz

    dat de d re de foc i un tunet grozav sfie nemrginirea i fcu Izola tul" s se cutremure din cretet pn'n temdii. In acela timp. marea se npusti din nou la asal tul farului , l cu p rinse, se rsuci in j urui lui n spirale monstruoase, ca n ite bra e uriae care ar fi v rut s-l smulg deacolo.

    Un vacarm nspimnt tor umpl u turnul. Pe geamuri r piau i muiau ploaia i grindina. Ct se vedeau cu ochii, marea era numai o spum.

    - J:

  • Dar Urvoas refuz cu energie. - Nu. singur, rspunse el, vreau s fiu

    singur. Odat tot o s trebue s m deprind i cu bine i cu ru.

    lntr'adevr, seara la ora zece urc n cupol, n aparen foa 1 te calm, urmat de Pierre care voia s-i mai dea cteva sfaturi .

    - Fii cu ochii'n patru, Urvoas, ii spuse el cn d s -l lase singur. Poate c mai viu oda t s vd cum merge. La revedere, paz bun !

    - Mulumesc, rspunse Urvoas. Dup cteva clipe era singur, Noaptea, serviciul unui gardian de Izo

    lat nu e j oac. Cu ochii ap rai de o pereche de ochelari negri, omul de quart trebuia s supravegheze lumin a faru ui, s observe focurile celorlalte faruri din apropiere i s fac anumite observaii pe care trebue s le noteze sub iscl i tur proprie ntr'un registru special. Toate acestea cer o atenie ncordat.

    Urvoas not in registru ora la rare i luase n primire quartul, apoi verifk contiincios nivelul uleiului n rezervorul lan ternei. Apoi i a prinse p ipa i cut s vad p rin geamurile cupolei, dac n larg nu trecea prin raza luminoas a Izola tului" vreun vas.

    Vzu chiar dou , dou vapoa re, care se puteau recuno ii te dup focu r ile lor de pozi ie, i le not n registrul lui.

    Dup cum l anunase, Pierre veni de dou ori s se ncredineze c gardianul i fcea bine serviciul.

    Prima da t l gsi fumnd linit i t ln odaia de gard i verificnd instrumentele

    61

  • meteorologice. A doua oar l gsi n cupol, supraveghind lmpi le .

    Atunci Pierre i i spusese c n'o s mai vin i cobora linitit.

    Cel de al treilea schimnic" dela Triagoz se gsi din nou singur n odaia de quart.

    Ca i cum n'ar fi ateptat dect clipa asta, Jea n Urvoas scoase d in buzunarul n care o inea ascuns crulia pe a crei p rim pagin scrisese cele trei rnduri pe care le tim.

    De atunci mai umpluse i alte foi . Sigur c n 'avea s mai f ie deranj at, se a

    ez sub lampa din odaia de gard i ncepu s citeasc cceace scrisese, ncet, aa de ncet, nct sgomotul produs de apara tul de ilum inat i acoperea, aproape vocea.

    i iat ce ceti :

    7 Decembrie ora ::ece seara la Triago::.

    Domnioar,

    Cnd am cerut favoarea s-i nsoesc pc fraii Kertean n Izolatul" Triagoz, urmream un scop pe care desigur nu l-ai bnui, dac nu vi I-ai mrturisi eu nsumi. Scopul acesta era s scap de cei doi oameni. cu care am cerut s triesc mpreun, de cei doi frai Kertean pe care ii ursc deor otriv de mult cci nu tiu care din ei e iu bii de d-voastr. Poate c voi ti curnd; de un lucru sunt ns a p roape sigur, - c iubii pe unul din ei. Cine mi-a spus-o ? Nimeni. Cin e m face s cred asta ? Ura mea fa de ei. Pentruca s lovesc pe cel pe care mi l-ai preferat, voi lovi n amndoi. Cum ? Nu tiu nc ; dar de sigur c singurtatea Tria-

    62

  • gozului mi va da inspiraia necesar ; fiii sigur c dei n trziat, rzbunarea mea nu va fi mai puin slbatec.

    Dup ce ceti aceste rn,duri, Urvoas ridic capul i mormi amenintor :

    - Da, slbatec l Apoi, continu :

    8 Decembrie ora 10 seara

    Cel ce v iubete i pe care l iu bii i pstreaz bine taina. Dei nu tiu inc 1 nimic in privina asta, pot s v anun o noutate care sunt sigur c n'o s v lase indiferent Mi-am ales rsbun area. E chiar aa cum o speram. lat-o : poimine, prin urmare n unsprezece ale lunii, am s-i nchid pe cei doi frai in camerele lor, sau pe amndoi in aceia camer. Uile sunt de font i nu pot fi forate dect cu greuti masive de metal pe care voi avea grij s nu li le las la ndemn. Uile acestea nu le voi redeschide dect in ajunul schim bului peste douzeci i cinci de zile, cnd o s apar vaporaul in larg.Numai eu voi mai fi in via cnd va aborda acest vapora. Dar chiar n clipa cn d primul om va pune pi ciorul pe stncile Triagozului, e u imi voi sbura creerii ; moartea n u m nfricoeaz. Voi muri bucuros cci cei doi KerJeani n'au s mai fie ; cci cu mult n aintea mea ei ii vor fi dat sfritul prad celei mai nfiortoare torturi : foamea!

    Aci, Urvoas se opri, verific atent lmpile, apoi i redeschise cu grij carne tul i continu :

    63

  • 9 Decembrie

    Prh1 i'i, domnioar, toate mulumirile mele. Mulumit d-voastr n sfrit tiu n umele odiosului meu rival.

    Eri l-am surprins pe prietenul du., A lain, punnd la loc n grab, la intrarea mea n odaie, o f olograf ie pe care o mai o bservasem i care se afla pe prichiciul sobei.

    Asta m intriga.'ie. tii doar de ce. De la sosirea mea p e izolat", rsfoisem i scotocisem zadarnic, peste tot, printre hrtiile i crile celor doi frai. M

  • La aceste cuvinte Jean Urvoas se opri cu un gest fioros.

    - Mine, murmur el ; da mine. Am controlat cu gri j broatele uilor. Nimic nu le poate sfrma. Sunt pierduti ! In sf rit am s m pot rzbuna !

    li puse apoi carnetul pe mas i scrise urmtoarele :

    10 Decembrie

    Dela ora cinci seara, furtuna s'a deslnuit cu toat furia. Cu att mai bin e ! S in n umai, vuetul ci v'a nbui ipetele lor ; n'am s-i aud.

    Ah! C e mult ii ursc pe aceti doi oameni, da, pe amndoi, acum ; cci azi dimin ea am fcut o nou descoperire care o s v surprind. A cest bdran de Pierre v iubete fi el.

    A m aflat asta gsin d din ntmplare un m ic album al lui, n care, pe lng florile desemnate de mna lui, scrisese nite versuri stngace, dar foarte drglae dedicate dv.

    Suntem aci trei oameni care v iu bim i din toi trei, nici unul nu va fi al dv., cci peste cteva zile, din cauza dv. aceste trei in imi nu vor mai bate.

    Mai b in e aa. li.egret mai puin ceace voi face. Cu toate cele scrise de min e eri, mi repugn a totui s-l sacrific pc Pierre odat cu fratele lui. A cum sunt mai linitit.

    li ursc! l i ursc chiar di ncolo de moarte, cci cei pe care ii voi lovi vor mai avea rugciunile i lacrimile dv. pe cnd eu, eu n u voi m a i avea parte pect d e dispreul i de ura dv.

    5 65

  • A l De ce n u mi-a fost dat s fiu eu cel iubit de dv. ? Alturi de dv. ai fi devenit alt om, ai fi surs vieii, ai fi fost fericit.

    V n trebai poate, de ce nu i-am nchis nc de eri sau de a.- tzi. Cauza e c trebue s fiu sigur c voi putea .mporta singur greutile serviciului pe Izolat". lat dece um vrut s veghiez singur ast sear.

    Cci dup ce rivalii mei vor muri, am hotrt s veghez singur pn n ziu a sch imbului; i cum am hotrt aa voi face.

    Mine deci! Rmne pe min e i n ici o putere din lume n'o s-i poat salva, n 'o s-i poat smulge morii care i pndete. Da, mine dup amiaz, n timp ce ei vor dormi, ca de obicei.., Min e !

    Inchise carnetul cu un gest brusc i l bg n bluza lui. Pe buzele lui subiri trecu un zmbet. Nu se mai gndea la sluj b. Creerul lui era hruit de imaginea celor doi frai nchii i condamnai de el la o moarte nspimnttoare .

    Mereu cu gndul la monstruosul lui plan , i rel uase plimbarea nceat n lungul i 'n latul camerii de veghe.

    Deodat se ntrerupse din plimbare i rmase nemicat, trgnd cu urechea.

    Tocmai cnd se credea i el sigur, lin itit i l sase fru liber cu o vehemen nspim nttoare gndu rilor lui rele, tocmai n clipa aceasta o izbitur uo a r , ce se auzi ntr'un moment de acalmie a furtun ii l fcu s tresar. Czuse o pies din lamp. Era o nimica toat, dar lui i-se pru totui extraordinar. Nu-i ddu ndat seama de ce

    66

  • se ntmplase. Cu inima strns, rmase pe loc nemicat, rotind n j uru-i o privire nspimnttoare.

    Zadarnic trgea ns cu urechea, nu auzea nimic dect vuetul uraganului care bntuia din nou cu furie pe ntinderea mrii.

    Ii trecu ncetior mna pe frunte ca sa tearg sudoarea rece ce i-o mbrobonise. Ridic apoi din umeri i vru s reia irul ntrerupt al gndurilor lui, s se cufun

  • Da, cei doi frai dormeau i el era astfel singura fiin vie care umbla prin far . . .

    O transformare ciudat se svrea ncetul cu ncetul n el.

    II turbura i l apsa sentimentul singurtii.

    Clip cu clip, emoia lui cretea mai mult.

    Ca s se mai liniteasc, deschise, cu toa t furtuna ce bntuia afar, ua care ducea pc platforma superioar.

    Spera c vntul i ploaia i vor reda sngele rece,

    Violena uraganului era nc nspimnttoare. Abia fcuse doi pai pe balcon, c trebui s se in din toate puterile, de un mner de fer, prins n perete, lng u, ca s nu fie smuls, rostogolit, luat de vn t deasupra grilaj u lui . Trebui s intre nuntru.

    Aerul rece de afar parc-l mai calmase puin, cci timp de cteva minute pu lu s se ocupe iar de serviciul l ui.

    Dar abia intrase n camera de gard c frica puse iar stpnire pe el, cu tot atta strnicie ca mai nainte.

    Farul era plin de sgomotul talazurilor care se izbeau de stncile Triagozului, i care semn a cu un plnset prelung i trist.

    Urvoas era curagios i dduse dovad de asta n lndochina ; era ns i superstiios. Ultimele lui a tacuri de febr palustr l fcuser iritabil, nervos, accesibil halucinaii lor care se nfiripau uor n creerul lui obosit.

    Faa i corpul ii erau acoperite de o sudoare rece, ochii i se roteau rtcii, un rictus ciudat i desvelea dinii mici i albi .

    G8

  • Mormi ncet. - Mi-e fric ! Da, mi-e fric. Sunt oare

    nebun ? Acest gnd, nu numai c n u-l calm, ci

    dimpotriv, l turbur i mai mult. In faa lui era ua care ddea pe scara

    n spira l ce ducea la etaj ele de j os. Ua aceasta era deschis. ln dosul ei era

    parc o gaur lumin at slab de lumina plpitoare a unei lungi lmpi de ulei atrnat deasupra scrilor. Nu-i mai desprindea privirea de la aceast deschiztur. Par'c pe acolo urcau gemetele. Creerul nervos, ncins de febr l fcea s-i nchipue c o fiin omeneasc, un rnit n agonie, se tra cu greutate pe scri, gemnd i plngnd fr ncetare. Se gndi a tunci la cei doi fra i i i-i nchipui nchii dej a n dosul uilor de font, i nchipui o clip c p e ei i auzea urlnd de moarte, colo, aproape de tot de el.

    Dar cum? Era prad remucrilor nc nainte de a fi svrit crima.

    Inspimntat, se ddu instinctiv napoi civa pai i se izbi de perete, ceeace-i smulse un ipt de groaz.

    Avu senzaia lmurit c dac nu va reaciona intr'un fel oarecare contra acestor vedenii, o s nebuneasc.

    Se ddu napoi, se strecur n cupol fr . s slbeasc din ochi, aceast deschiztur care-l nspimnta.

    Spera c lumina orbitoare a lunii o s-i redea lucidita tea.

    Se nela. Aj unse tocmai la captul de sus al scrii, cnd se produse o izbitur puter-

    69

  • nic in geamuri. Izbitura aceasta se auzea de afar.

    Scoase un geamt i inima ncet s-i mai bat. Avu totui puterea s priveasc in j urul lui.

    Visa oare ? I se prea c o mass alb, o form stranie, se mica, alerga pe platform, se lipea de geamuri, se nla, ncerca s aj ung, s ptrund pn la el.

    Mintea-i fu invadat de strigoi, nluci i tot felul de asemenea supe rstiii nebuneti, fantastice, despre care n Bretagne, se spun poveti la gura sobei n seril e de iarn .

    Izbucni n tr'un hohot de rs i cobor pe ct p utu de iute scrile spre camera de gard.

    Respir ceva mai linitit dup ce se convinse c ua care ddea nspre platform era nchis cu cheia, c nimenea nu putea intra.

    Calmul acesta dur puin. Plnsetul, care i se prea c vine d inspre scar ca un hohotit dureros, ii scoase iar din srite.

    J i aminti tot ce-i povestiser p rimarul Le Goe!, Pierre i Alain, ca s-l conving s renune la serviciul pe Izolat" to.cepu s-i spun :

    - La Cambras, un gardian i-a nfipt cuitul n piept ; la Roches-Uouvres, Mevel i-a sdrobit creerul de scri. . . E o meserie nspimnttoare. Poi s nebuneti .

    Cuvintele din urm pe care le pronun cu glas tare , il zguduir.

    - Nebun I url el, simt c inebunesc. Nu vreau !

    Se ridic. Ceasul din perete arta ora dousprezece

    i patruzeci. 70

  • Cel mai mic dintre Kerleani intra la quart la ora dou . Pn atunci mai avea de a teptat o or i douzeci de minute.

    Inelese atunci c I.l'o s poat rezista singur. Cel mai bine era s:-1 trezeasc pe tnrul Kerlean. Trebuia ns peu tru asta, s se hotrasc s treac pragul acesta, s scoboare aceast scar dealun gul creia urcau gemete lugubre. Nu ndrznea.

    Un gnd i trecu atunci prin minte : Ce-ai s te faci, cnd ceilal i au s fie

    mori ?" La asta nc nu se gndise. - Nu tiu, murmur el nebunit, nu tiu i Sunetul vocii lui l fcu s tresar i cum

    n clipa aceasta se uita nesigur la u, cutnd s-i adune gndurile, deodat sri ndrt cn un o !" de groaz, ca i cum n faa lui ar fi rsri t un monstru hidos.

    Nu se ntmplase ns nimic deosebit ; lampa de ulei care lumina scara se stinse de la sine cci atunci cnd i luase n primire quartul, Urvoas neglij ase s controleze dac era pl in.

    Dar nefericitul , scos din mini, nu nel ese ; rmase l ip i t de perete, mut, ngrozit de aceast gaur neagr, ateptnd s se ntm ple o grozvie . i deodat, deasupra capului lui, n cupol , se auzi un sgomot asurzitor.

    In pragul nebuniei, U rvoas scoase un urlet nfior tor, i nainte ca el s fi putut face o mica re, farul se stinse i el se pomeni cu fundat ntr'o bezn de neptruns.

    Genunchii i se t i ar, min i le i se ntinser n golul negru i nefericitul se rostogoli pe j os fr cunotin.

    71

  • 10.

    DOI CONTRA UNUI NEBUN.

    Lui Pierre, furtuna cu mugetul ei necontenit, precum i grij a c-l tie pe noul gardian singur, sus n camera de gard, nu-i dduse rgaz s nchid ochii. Zadarnic se trntise el mbrcat cum era pe pat, somnul nu voise s vie.

    Atunci aprinsese lampa, l uase o carte i ncepuse s citeasc.

    Din vreme'n vreme se scul a, se ducea s se uite afar p rintre obloanele nchise ale odiei lui , apoi, liniti t cnd vedea raza de lumin rotindu-se n larg, ceeace dovedea c n cupol lmpile continua s funcioneze regulat, se ntorcea la locul lui.

    Deodat, dup miezul nopii, pc cnd fcea poate pentru a zecea oar acest inspecie, tresri i se fcu alb ca varul.

    Inelcse n dat. Farul se stinsese. Din cteva srituri fu n camera lui Alain

    i-l trezi. Apoi, amndoi, fi ecare cu cte o lamp n mn, urcar pe nersufla te scara.

    Primul lucru pe care-l zrir la intrare 72

  • fu Urvoas, n tins intr'un col, nemicat cu faa la pmnt.

    Se aplecar deasupra lui. - E mort ? spuse Alain. - Nu, rspunse Pierre, e n umai leinat ;

    i simt inima btnd sub mna mea. Acum fuga la lamp !

    lntr'o clip fur 'n cupol. Acolo i ddur nsf rit seama ce se n

    tmplase : o ra slbatec strbtuse geamul, i ntre dou rotiri ale oglinzii se repezise n lamp stingnd-o. Un accident des. tul de obinuit n faruri.

    In timp ce Pierre aprin dea din nou lampa Alain nlocuia cu mult dibcie geamul. Raa, a crei carne nu era bun de nimic, o aruncar n mare.

    Apoi cei doi fra i coborr n camera de gard ca s dea aj utor tovarului lor.

    Acesta era tot ntins pe j os leinat. Pierre i Alain l ridicar i-l duser n camera lor. Apoi Alain urc s fac de quart lng lamp , n timp ce fratele mai mare rmase s vad de nefericit.

    Dar chiar cnd se trezi din lein, Jean Urvoas rmase cufundat ntr'o stare

  • Pierre care se temea de un desnodmnt grav, nu-l p rsi o cl ip .

    Abia cnd se crp de ziu, Jean Urvoas p ru s-i mai recapete calmul ; nu mai spunea un cuvnt, rmase brusc nemicat i ochii i se nchiser.

    B0lnavul rmase n starea aceasta toat ziua de 11 Dect mbrie. Abia pe la ora patru dup amiaz p ru s-i mai vin n fire. Braele lui lungi b tur brusc ln gol, apoi ncepu din nou s aiureze.

    Ce-a fost pentru cei doi fra i noaptea aceasta de 11 sp re 12 Decembrie, ve i nelege ndat cnd vei ti c nici unul nici cel lal t. o cl ip de odihn n'au avu t ; i acaparase complect serviciul n cupol i veghea la c ptiul neferici tului pe care moartea nu voia s-l ia, dar pe al crui creer p usese nendoios s t pni re nebunia.

    Da, nebun I Slbatecul din grdina cu smochini , Jean U rvoas, era nebun I

    Dac i-ar fi t i u t planurile, tot nu i-ar fi dori t Pierre i Alain o pedeu ps ca asta.

    Jean Urvoas p rea c n u-i recunoate pe cei doi Kerleani . Mintea lui r tcea departe. Vorbea necon ten i t, ca o moar neferecat , povestea campani i l e lui n Tonkin , striga ordine, rcnea la nite dumani imaginari pe ca re-i fcea mutre galbene", c ini", bandi i", apoi imita p rintre dini o trmbi care vuia arj a.

    Cnd se ivi ziua , Pierre i Alain erau istovi i . Totui zi i noapte trebuia ca unul din ei s vegheze la lantern, iar altul la cptiul nebunul ui . N'aveau ncotro.

    Alain, mult mai puin rezistent, mult mai 7,

  • slab ca fratele lui, era sfrsit de oboseal, nu mai dovedea.

    Pierre bg de seam starea lui. - Mai ru are s fie, declar el, dac nu

    ne odihnim pe rnd. D u te la tine'n camer. U rvoas e calm, e destul un om ca s-l supravegheze i s stea n cupol. Nu e nici o primej die s-l las singur c teva clipe, cci nu ncearc s se dea j os din pat i nu ne pare s bage de seam dac mai e sau nu cineva n camer . Aadar odihete-te cteva ceasuri, i pe urm ai s-mi ei tu locul.

    Alain ced i Pierre rmase singur cu Urvoas.

    Timp de vre-o j umtate de or nu se dedeprt de el ; apoi, de oarece se lsa noaptea i nebunul aiura mereu, nu se mica, se hot r s se urce s aprind lmpile.

    Treaba aceasta ii lu vreo zece min ute. De cum reui s reguleze lumina, cobor .

    Dar atunci rmase ncremenit, Camera era goal.

    Urvoas dispruse. Plin de grij mai mult pentru starea ne

    ferici tului, urc fuga n cupol, ca s se ncredineze c nu se ascunsese in vreun col al cam rei de gard . Prezena lui n aceast parte a farului ar fi fost primej dioas pentru lamp. Dar Pierre nu-l gsi acolo.

    In cazul acesta, nebunul nu putea fi dect la etaj ele de j os. La gndul acesta, pe Pierre l t recu o sudoare rece.

    Alain dormea. Dac Urvoas intrase in camera lui, lli lundu-l drept unul din dumanii lui imaginari, se npustise asu pra lui ?

    Pe drept cuvnt ngrozit de aceast posi-75

  • bilitate, cobor val-vrtej scara i intr la fratele lui .

    Acesta dormea linitit. Pierre rsufl uurat : nebunul nu intrase acolo.

    Atunci trezi pe Alain i-l puse la curent cu ceeace se ntmplase. i, dei prea puin odihnit, acesta se scul ndat i mpreun pornir n cutarea neferici tului.

    Dup ce constatar c Urvoas nu se afla nici l a al doilea, nici la ntiul, hotrr s se duc i la parter, n cmara de provizii , singurul loc unde mai putea fi .

    Dar de cum coborr cteva trepte spre cmar, un zgomot asurzi tor le izbi urechile . Parc'ar fi nvlit nuntru o legiune de diavoli ncerndu-se slbatec.

    i deodat, aj ungnd la piciorul scrii unde domnea un ntunerec adnc, Pierre, care cobora primul, simi c pusese piciorul n ap.

    Uimit, mai cobor puin. Cnd fur la nivelul cmarei, apa le a

    j ungea pn la genunchi. Se oprir. - Repede, o lamp, Alain, spuse Pierre.

    Se n tmpl aci ceva extraordinar. Alain se supuse. Cnd se ntoarse, constat

    c lng scar, apa aj unsese la o nline de peste aizeci de centimetri.

    Se privi r uimii, fr s neleag de unde putea veni o asemenea cantitate de ap. Dar ndat, zgomotul asurzitor care umplea turnul, fu acoperit de nite strigte care n'aveau nimic omenesc.

    Ii ddur seama ce se ntmplase i se nfiorar.

    76

  • Urvoas era acolo. Nefericitul deschisese una din uile de fon

    t ce ddeau spre exterior, i marea nfuria t nvlise nuntrul izolatului .

    F r s stea pe gnduri, cei doi frai se repezir nainte prin ap.

    Cnd trecur pragul cmarei, avur n faa ochilor un spectacol nemaipomenit, grozav.

    Nici urm nu rmsese din provizii. Totul - butoae de conserve, lzi cu biscuii, pini dispruser, luate de valuri ce luaser cu asalt ncperea.

    Urvoas, retras ntr'un col t. sttea cu faa spre ua deschis spre exterior, i acolo, pe j umtate gol , fcea gesturi amenintoare cu o mciuc i se npustea cu ea turbat naintea talazurilor care nvleau mereu nuntru.

    Dup nebunia blnd din primele ore, urmase o criz furioas . Ori ce ncercare de apropiere nsemna s nfruni o moarte sigur .

    Strig te rguite, urlete nfiortoare eeau din gtlej ul lui, i fiecrui talaz care se rostogolea spumegnd prin ncpere i arunca ocri vehemente.

    Pe cnd cei doi frai priveau uluii acest spectacol nemaipomenit, un val enorm se rostogoli ca un torent pe u. Urvoas care, naintase tn ntmpinarea lui ameninndu-l cu mciuca de lemn, fu rsturnat, rostogolit, izbit de perei, aproape omort.

    Logodnicul Yvonnei scp lampa pe care o inea n mini.

    Pierre nu-i pierdu ns capul, i fiindc 7 7

  • n umbra deas a cavoului nu-i mai vedea fratele :

    - Alain I strig el umflndu-i glasul ca s acopere vuetul valurilor. Eti n picioare ?

    - Da, rspunse acesta. - Atunci ua, iute, aj ut-m ! - Haidem ! Inaintar . Apa le aj ungea pn la genun

    chi. Deodat o simir scznd. Se retrgea. Era momentul potrivit ca s lucreze.

    Fur rsturnai de un nou val , dar aj unser n cele din urm aproape de prag ; profi tnd apoi de o acalmie de vreo cinci ase s cunde. npinser cu toat puterea lor ua grea de font . Apoi puser la loc zvoarele, legar lan urile.

    Dup ce nchiser poarta cei doi fra i hotrr s- i ridice tovarul ; pentru asta, fu ns nevoe ca Alain s urce s caute alt lamp.

    Cnd se ntoarse l gsir pe Urvoas ntins aproape de scar, ezn d par'c ntre dou butoae, cu capul rezema t de butoiul din dreapta. Numai datori t acestei m prej urri extraordinare scpase neasfixiat de apa a crei nl ime trecea de glezne. Era uor rnit l a frunte, i dirr rana aceasta i cu rgea puin snge .

    Era ntr'adevr o fericire c se ntmplase aa, ci'ici dac nebunul ar fi fost n picioare, deslnu i t, narmat cu mciuca lui, cei doi fra i nu i-ar fi putut veni de hac.

    D up cteva mi nute, nebunul era iar lungit n patul lui, dar de ast dat, prevznd o nou criz furioas, Pierre i Alain profitar de leinul lui i-l legar .

    78

  • Cnd isprvir, Pierre i privi grav fratele :

    - Nenorocitul acesta ne-a adus tntr'o situa ie foarte cri tic, spuse el, o situaie la care nu m pot gndi fr s m cutremur, mai ales dac mai ine cteva zile furtuna.

    - Proviziile ? ntreb Alain. - Da, proviziile, fr ioare rspunse Pierre.

    Va trebui s facem mare economie de hran, cci nu putem conta dect pe ce mai avem n buctrie.

    - Provizii pentru dou zile, murmur Alain.

    - Da, dou zile, s zicem cinci dac facem economie, i gndete-te c suntem trei.

    - S ridic m d rapelul de alarm ! - Aa a m s i fac, dar am puin ndej de.

    Dac furtuna mai ine cincisprezece-douzeci de zile, i asta s'a mai vzut, suntem pierdui.

    Alain plec capul, fr s scoat o vorb, n cl ipa aceasta se g ndea la Yvonne, se gndea la fericirea lui primej duit. la frumoasele lui vise de viitor, care probabil c n'aveau s se mai mplineasc niciodat.

  • 1 1 .

    C ARNET UL. FOTOGRAFIA.

    In tot timpul zilei de treisprezce, drapelul de aj utor flfi deasupra Izolatului" Triagoz.

    Nebunia lu i Jean Urvoas se nrutea, din ce n ce, dac n'ar fi fost legat, cei doi frai ar fi trebuit s se bat cu el ca s-l in n pat.

    Alain veghi singur pn la amiaz . in timp ce Pierre se odihni puin. La dou l nlocui pe fratele lui.

    Ziua aceasta i-se pru o venicie celui mai mare dintre Kerleani, al crui creer era plin de presimiri sinistre i a crui inim era strns de nelinite. Tria furtunii n u scdea deloc. Oare ce avea s se n tmple cu ei, dac timpul avea s rm n aa de ru timp de nc cteva zil e ?

    Cum aveau s poat ei suporta foamea, aa, sdrobii de oboseal, iar dac ei muriau, ce avea s se ntmple cu farul ? Cine

    80

  • avea s aprind lmpile ? Cine avea s le supravegheze ?

    C a s mai alunge aceste gnduri mohortc, Pierre urc n cupol s pregteasc pentru noap te aparatele de iluminat ; nainte de a se fi ndep1tat ns, veri fic c u grij e frnghiile cu care era legat nebunul i ntoarse cheia n broasc de dou ori.

    Cnd se ntoarse, J ean Urvoas, culcat n patul lui, i continua aiurelile.

    Pierre se aez nu departe de el, i lundu-i capul ntre mini, czu pe gnduri.

    Rmase astfel o j umtate de or i nu fu smuls din visarea lui dect de sforrile f cute de nebun ca s-i rup legturile.

    Ridic capul, i privirea-i czu pe un lucru pe care nu-l observase pn atunci i care se gsea pe j os lng p atul nebunului.

    Pierre se aplec i-l ridic. Era un voluma mic, cu coperta neagr. II deschise mainal, i ntmplarea voi ca

    privirea s i se opreasc pe prima pagin. Ceti : S fie predat d-rei :rvonne Le Goe/, cnd

    corpul meu i al logodnicului ei vor fi gsite in Izolatul" Triagoz.

    Nu nelese dela nceput i trebui s reciteasc de dou ori, aceast fraz ciudat, apoi, palid, ntoarse pagina i ncepu s parcurg paginile urmtoare.

    Crulia aceasta - de bun seam c ai recunoscut-o - era volumul pe care, Slbatecul din grdina cu mslini i aternuse fioroasele planuri.

    Se nimeresc n via asemenea fataliti. 6 81

  • Jean Urvoas . era nebun, nu le mai putea face nimic ru, i totu, ca un fcut, r msese depe urma lui ceva tot att de primej dios pentru cei doi frai cai el nsufi.

    Rndurile acestea scrise de el erau ca o rzbunare postum. Altor ochi le erau destinate, i totu rul pricinuit de ele nu era mai mic.

    V amintii poate c dei Jean Urvoas tia c i Pie rre i Allain iubeau pe Yvonne, cei doi fra i nu s tiau rivali.

    La ci tirea primelor rnduri din crulie Pierre 1 1glbeni. Continund s citeasc, se fcu i mai palid.

    Cnd aj unse la sfri t rmase mut, rtcit, cu buzele decolorate, cu privirea pierdut n gol, Nu putea s neleag.

    Cartea ii a lunec puin cte puin din minile trem u rnde i czu j os.

    Zgomotul l fcu s tresar. Inch isc ochii, minile i se ncletar furios i se nlar spre cer ntr'un gest de implorare sau de mnie. Consternat, bolborosi :

    - E cu putin una ca asta, Dumnezeule I Cum ai lsat s se ntmple aa ceva ?. Alain I . Yvonne


Recommended